El barrio de geishas de Gion, en Kioto, es uno de los barrios de geishas más conocidos de todo Japón, aunque pocos saben que lo que llamamos  típicamente Gion son en realidad dos hanamachi diferentes: por un lado tenemos el pequeño barrio de Gion Higashi (祇園東) y por el otro el más grande y conocido Gion Kobu (祇園甲部).

Y es que en 1881 Gion se dividió en dos: Gion Kobu y Gion Otsubu. En 1949 Gion Otsubu se cambió el nombre a Higashi Shinchi y finalmente en 1955 la zona comenzó a ser llamada Gion Higashi, nombre que persiste en la actualidad. Gion Kobu tiene unas 80 casas de té en las que trabajan día tras día maikos y geishas, mientras que Gion Higashi tiene tan sólo unas 12, con lo cual la probabilidad de ver una maiko o una geisha por la calle es mayor en la zona de Gion Kobu que en Gion Higashi.

En esta entrada me gustaría dar algunas ideas para que podáis disfrutar de un agradable paseo a pie por todo el barrio de geishas de Gion (es decir, por Gion Kobu, Gion Higashi y la zona del riachuelo Shirakawa), que está lleno de casas de té (ochaya), casas de geishas (okiya) y tiendas tradicionales de dulces, textiles, ornamentos, maquillaje, calzado, parasoles… Y es que uno se siente, paseando por las callejuelas de Gion, como si hubiese retrocedido en el tiempo. Es un paseo precioso que merece muchísimo la pena.

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Si hacéis el recorrido (ya sea a pie en Kioto o en vuestra imaginación con la ayuda de Google Maps, ^^), veréis que hay muchas más casas de té, muchos más edificios tradicionales y muchas más tiendas de interés, pero he intentado crear una buena ruta y marcar  los puntos que más conozco y asegurar así un buen paseo que nos dé una idea de cómo es la vida en uno de los barrios más tradicionales de Kioto, el barrio de geishas de Gion.

Este recorrido a pie esta dividido en 5 zonas más o menos diferenciadas:

  1. Comienzo desde la estación Sanjo para ver la zona Ohto de antigüedades, marcada en color salmón en el mapa.
  2. Zona del riachuelo Shirakawa, marcada en color verde en el mapa.
  3. Zona de Gion Higashi, marcada en color violeta en el mapa.
  4. Zona de la calle Shijo, marcada en color azul en el mapa.
  5. Zona de la calle Hanamikoji, marcada en color rojo en el mapa.

Espero que os guste, ¿comenzamos?

Al sur de la estación Sanjo

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Comenzamos nuestro paseo en la salida 3 de la estación Sanjo, desde la que andaremos hacia el sur hasta la calle Wakamatsu y de ahí a la derecha para coger a la izquierda la calle Yamato-Oji para adentrarnos en la zona comúnmente llamada Ohto, llena de tiendas de antigüedades, arte, textiles, etc.

Unos metros más abajo, nos encontraremos, a nuestra izquierda, con la tienda de textiles Nakamura Chingireya en la que podemos encontrar telas del tipo sake-ori del periodo Edo y Meiji, además de una gran variedad de artículos hechos también con este tipo de tela. Un poco mas abajo, y a nuestra derecha, encontraremos otra tienda de texiles tradicionales, la Konjaku Nishimura, especializada en textiles teñidos del periodo Edo y el comienzo del periodo Showa.

Alrededores del riachuelo Shirakawa

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Giramos a la izquierda en la calle Shimbashi y nos encontramos con la okiya Ninben (a la izquierda), la ochaya Okakai (a la derecha) y  las ochaya Fusanoya y Masanoya (a la izquierda). Fijémonos en primer lugar en uno de los artículos distintivos de los barrios de geishas, los farolillos de papel que cuelgan de las puertas de estos establecimientos y que llevan el blasón del distrito (en este caso, el blasón de Gion Kobu, que es un círculo hecho a base de un dango, unas bolas dulces de pasta de arroz en brocheta), y fijémonos también en las placas de madera con nombres en kanji de las maikos y geishas que viven o frequentan el establecimiento.

Gion-1

Al llegar al puente, giramos sobre nosotros mismos y cogemos la callejuela paralela al río, la calle Shirakawa-minami, para disfrutar de las vistas de la zona del canal de Shirakawa, que es realmente precioso, y ver de cerca el memorial a Yoshii Isamu, un famoso poeta y escritor que tenía una gran estima por el distito de Gion, como dejan bien claro los versos inscritos en la piedra que da forma a su memorial: Profundamente / amo Gion. / Hasta en mis sueños / el murmullo del agua / fluye por debajo de mi almohada(*). Todos los 8 de noviembre maikos y geishas de Gion se reúnen aquí para rendirle homenaje, así que si estáis en Kioto por esas fechas, no os lo perdáis.

Shirakawa, Gion

Enfrente veremos el ryokan Shiraume, cuyo puente de acceso está flanqueado por dos ciruelos centenarios. Durante el periodo de Edo el edificio fue  una ochaya llamada Oyagi que de hecho sale en varios poemas de Isamu, pero desde 1949 funciona como hotel tradicional.

Cruzamos el puente Yamato-Oji para entrar en el Museo Tetsuo Ishihara de Peinados Tradicionales Japoneses. Tetsuo Ishihara es uno de los cinco últimos keppatsu-shi o peluqueros de geishas de Kioto y es muy conocido gracias a sus repetidas apariciones en documentales, libros y hasta en un DVD en el que explica los secretos de los peinados tradicionales japoneses. El museo consta con 115 ejemplos de peinados tradicionales diferentes hechos con pelo humano, 200 adornos de pelo, colecciones de peines utilizados por maikos y geishas y vídeos en los que el maestro muestra su arte y hasta un espacio de maiko henshin en el que poder convertirnos en maiko por un día. Además, en la planta baja del museo encontramos la peluquería de Ishihara, así que es fácil encontrarse con maikos que van a peinarse.

Al salir del museo, cogemos la siguiente calle a la izquierda y vemos la ochaya Maruhachi, la okiya Minoyae y la ochaya Minoya. A continuación, cogemos la primera a la izquierda para volver a ver el puente antiguo sobre el riachuelo Shirakawa, una zona de especial belleza en pleno centro de Kioto. Los alrededores del canal están llenos de sauces, restaurantes y casas de té que crean una atmósfera espectacular, tanto de día como de noche. Al estar un poco alejado de las calles más concurridas suele ser una zona muy tranquila.

07102003RecorridoGion-28

Seguimos hacia el este para ver las ochaya Kato y Umenoya y opcionalmente giramos a la izquierda por la calle Hanamikoji para acercarnos al tradicional ryokan Shinmonso, que nos ofrece la posibilidad de conocer a maikos de verdad si reservamos una cena tradicional con posterior espectáculo de danza por parte de las maikos y posibilidad de hacerse fotos con ellas. Quizá os merezca la pena entrar y preguntar, si os apetece una primera aproximación a maikos y geishas de verdad :)

Por el hanamachi de Gion-Higashi

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Volvemos a bajar, en dirección sur, por la calle Hanamikoji y giramos a la izquierda en la calle Shimbashi para adentrarnos en el hanamachi o barrio de geishas de Gion-Higashi. Giramos a la derecha en la primera callejuela que encontramos para ver la ochaya Okatome y seguimos en dirección sur hasta encontrar una calle algo más ancha. Ahí, giramos a la izquierda para ver la ochaya Tomikiku que fue abierta a comienzos del periodo Showa y lleva tres generaciones organizando banquetes con maikos y geishas de Gion Higashi, y la unión de casas de té de Gion, la Gion Ochaya Kumiai. Veréis que aquí los farolillos son algo diferentes, ya que muestran el blasón del hanamachi de Gion Higashi, que es parecido al de Gion Kobu, pero con las bolas dango algo más pequeñas y el kanji de ‘este’ (東) en el centro. Es una manera que tendremos de diferenciar, pues, los establecimientos que forman parte del barrio de geishas de Gion Higashi de los del barrio de geishas de Gion Kobu.

Volvemos sobre nuestros pasos y seguimos la calle en dirección oeste para ver la okiya Man y girar justamente a la derecha por la callejuela que hay enfrente. En esa callejuela, veremos las ochaya Nakayu y Umeda y la okiya Shigenoya y nos veremos obligados a girar a la izquierda, calle en la cual veremos la ochaya Horitani. Seguimos hasta el final de la calle y giramos a la izquierda de nuevo para acercarnos a ver la ochaya Tanakanami y seguir caminando en dirección oeste, dejando Gion-Higashi atrás y volviendo a adentrarnos en Gion-Kobu.

Alrededores de la calle Shijo

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Cruzamos la calle Hanamikoji y cogemos la siguiente calle a la izquierda para ver la ochaya Kimurasaku, que como veréis ya dispone del blasón de Gion Kobu. Seguimos hasta la primera intersección que encontramos y giramos a la derecha para ver la okiya Nakagishi y las ochaya Kikyoya y Tomiyo. Volvemos sobre nuestros pasos y en la esquina seguimos un poquito más en dirección este para ver la ochaya Bizen-ya. Volvemos atrás y seguimos en dirección sur para ver las ochaya Minotake, Tachihana y Matsuda.

Gion-3

Al llegar a la calle Shijo, giramos a la izquierda y entramos en la tienda Kintakedo, una antigua tienda de ornamentos tradicionales que sigue vendiendo tanto a maikos y geishas como a cualquier otra persona que quiera comprar. Es muy conocida por tener kanzashi (adornos de pelo) realmente elaborados y es muy famosa entre las geishas de Gion. Si tenéis tiempo, os recomiendo entrar y echar un vistazo a las maravillas que tienen expuestas, ¡es espectacular!

Tienda Kitakedo en Gion

Tienda Kitakedo en Gion

Al salir de Kintakedo, seguimos paseando por la calle Shijo en dirección este hasta encontrarnos con otra tienda clave de Gion: la tienda de maquillaje y cosméticos Yoshiya, donde podremos comprar maquillaje tradicional (utilizado por maikos y geishas), pero también versiones más modernas utilizadas por muchas kiotenses, así como todo tipo de artículos de maquillaje y papeles desengrasantes abura-torigami.

Al salir de Yoshiya, no crucéis todavía (que sé que estáis tentados, que tenéis la ochaya Ichiriki justo delante y la queréis ver de cerca ^^), sino que seguid por Shijo hasta encontraros, a pocos metros, con una pequeña callejuela a la izquierda. Giremos para ir a ver otro clásico de Gion: la tienda de dulces tradicionales Kanshindo, muy popular entre maikos y geishas del distrito (y conocida en Occidente gracias a la publicación del libro Geisha: The Secret History of a Vanishing Wold de Lesley Downer). Os recomiendo comprar un mizu-yokan, ¡es una experiencia muy japonesa y especialmente muy de Gion!

Tienda Kanshindo en Gion

Tienda Kanshindo en Gion

Volvemos atrás hacia la calle Shijo y seguimos paseando, viendo la multitud de tiendas, restaurantes y cafés que hay hasta llegar casi a la intersección con la calle Higashi-Oji, donde encontramos una al lado de la otra tres tiendas de artículos tradicionales muy interesantes. Por un lado, la tienda Miura Shomei, dedicada a lámparas de papel y farolillos, tanto modernos y tradicionales, tan típicos de los barrios de geishas, todos hechos a mano en exclusiva para la tienda; al lado encontraremos la tienda Kasagen, la tienda especializada en paraguas y parasoles de estilo tradicional más antigua de Kioto, pues vende parasoles y paraguas de papel aceitado desde 1861; y finalmente la tienda Kazura-sei que si bien en su origen, allá por 1865, era una peluquería para actores y bailarines, hoy en día es otro clásico si lo que buscamos son auténticos kanzashi y todo tipo de adornos para el pelo y complementos hechos de madera, caparazón de tortuga, perlas, etc.

Seguidamente, cruzamos la calle Higashi-Oji y entramos en el santuario Yasaka, el santuario preferido por las maikos y geishas de Gion, que cariñosamente se refieren a él como Gion-san. Como ya os contamos en una entrada dedicada específicamente a él, el santuario Yasaka es uno de los santuarios más populares de Kioto y en él se celebran muchas festividades en las que intervienen maikos y geishas, como durante las festividades del setsubun en febrero o los actos del Gion Matsuri en julio.

Yasaka Jinja-2

Yasaka Jinja-5

Al salir del santuario Yasaka, cogemos la otra acera de la calle Shijo y vamos paseando en dirección oeste hasta encontrarnos con la casa de té más famosa de todo Kioto, la ochaya Ichiriki-tei.

Alrededores de la calle Hanamikoji

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Si giramos a la izquierda por la calle Hanamikoji, una de las calles más populares del hanamachi de Gion, repleta de restaurantes de kaiseki-ryori (o comida tradicional), ochaya y restaurantes de altos precios, veremos la entrada de la casa de té Ichiriki, famosa por su noren (una especie de cortina corta) con el kanji 万 que consigue mantener oculto a los ojos de los extraños el interior del jardín y la casa. Como ya comentamos en una entrada específica sobre esta casa de té, Ichiriki fue donde el líder de los 47 ronin conspiró su venganza. Ichiriki tiene tanto prestigio que se dice que un cliente de esta casa de té puede acudir a cualquier otra casa de té sin problemas (es decir, sin necesidad de presentación previa y aval de otro cliente).

Entrada de Ichiriki en la calle Hanamikoji, Gion

Entrada de Ichiriki en la calle Hanamikoji, Gion

Pasear por esta calle es una gozada, pero os recomiendo que no se os pase ver las ochaya Yamafuku, Matsubamoto y Hiroshimaya (justo al lado de Ichiriki). Justo en la segunda callejuela, giramos a la izquierda para ver las ochaya Botan, Mangiku o Yoshikishi.Cogemos la siguiente callejuela a la derecha para ver la ochaya Hiromatsu y seguidamente giramos a la izquierda y cogemos la calle paralela, en dirección norte para ver la ochaya Kineya. Al final de la calle, giramos a la derecha y cogemos la primera calle a la derecha para ver las ochaya Morita, Tokiya, Daitsune (una al lado de la otra) e Imamura.

Callejuelas de Gion, llenas de ochaya y okiya

Callejuelas de Gion, llenas de ochaya y okiya

Seguimos por la misma calle y pasamos por detrás del Gion Joshi Gigei Gakko, la escuela de maikos y geishas del distrito de Gion, y del teatro Kaburenjo de Gion hasta encontrarnos con la ochaya Yanagi, construida en 1922 en los terrenos que había ocupado anteriormente el palacio Yanagi no Gosho, donde supuestamente vivió la concubina favorita del emperador Sutoku, en el siglo XII.

Giramos a la derecha y al final de la calle volvemos a girar a la derecha por la calle Hanamikoji. A nuestra derecha tendremos el Kaburenjo de Gion y el teatro Gion Corner, conocido por atraer a miles de turistas que quieren aprender un poco más de las artes tradicionales como son el baile tradicional, el arreglo floral, la ceremonia del té, etc.

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Zona del kaburenjo y Gion Corner, al final de la calle Hanamikoji

Justo al final de la calle, destaco las ochaya Nishimuraya y Yamakayo, que está justo enfrente de la entrada al kaburenjo. A continación, podemos seguir subiendo en dirección norte por la calle Hanamikoji donde veremos las ochaya Yoshimasa y Fukushima a la derecha y las ochaya Odamoto y Matsuyae a la izquierda.

Pasear por la calle Hanamikoji es un lujo

Pasear por la calle Hanamikoji es un lujo

Giraremos a la derecha para ver las ochaya Okakami, Okakane e Izumimasa y giraremos a la derecha por la callejuela que se abre entre estas dos casas de té para ver las ochaya Tama, Tsurui y la okiya Matsuume.

Entrada de la okiya Masuume en Gion

Entrada de la okiya Masuume en Gion

Volveremos sobre nuestros pasos hacia la calle Hanamikoji otra vez y veremos las ochaya Imasa, Koishi, Yasuda, Yoshiuta (que reconoceréis por su pino que sale por la fachada) y Man-Ito. Justo en la intersección con la casa de té Ichiriki, giramos a la izquierda para ver la ochaya Kaida en la esquina y volvemos a girar a la izquierda para ver las ochaya Minofumi y Tsuji-Ito. Giramos a la derecha en la próxima calle y seguidamente a la izquierda para ver las ochaya Tomitaya y Takeda.

Ochaya Yoshiuta en la calle Hanamikoji, Gion

Ochaya Yoshiuta en la calle Hanamikoji, Gion

Al final de la calle, giramos a la derecha hasta la calle Yamato-Oji por donde giraremos de nuevo a la derecha para entrar en la tienda Hakimono, cuya especialidad es todo tipo de calzado tradicional y en cuyo escaparate podéis ver geta, okobo, zori, etc. Si queréis compraros algún tipo de calzado tradicional japonés, ésta es sin duda vuestra tienda. Un poquito más hacia el norte encontramos una peluquería de maikos, aunque suele ser difícil de ver desde la calle y a continuación la tienda Niwa Bekko, especializada en kanzashi y todo tipo de ornamentos tradicionales.

Seguimos andando por la calle Yamato-Oji en dirección norte hasta llegar de nuevo a la calle Shijo. Si queréis, opcionalmente, podéis girar a la derecha y acercaros a la tienda Ikuokaya, especilizada en kanzashi y ornamentos tradicionales. Si no, en dirección oeste hacia el teatro de kabuki Minami-za (cuya fachada veréis mejor desde la otra acera de la calle Shijo). .. ¡y habéis llegado al final de este recorrido a pie por Gion!

Fachada del teatro Minami-za durante la celebración del Kaomise (diciembre)

Fachada del teatro Minami-za durante la celebración del Kaomise (diciembre)

Espero que os haya gustado. Y ya sabéis, si no podéis ir a Kioto y hacer este maravilloso paseo a pie por Gion, siempre podéis utilizar Google Maps. Lo sé, no es lo mismo, pero… ¡algo es algo!

Fotos de Laura Tomàs en flickr, eso sí, de hace muchos años algunas, así que perdonad la mala calidad :)

Sobre El Autor

Máster en Estudios de Asia Oriental - experta en Sociedad y Cultura de Asia Oriental (UOC). Posgrado en Asia Oriental (UOC). Licenciatura en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB). Catalana de nacimiento y madrileña ya de adopción aunque con un cachito de mi corazón en Kioto, Japón, donde estudié en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto. El mundo de las geishas, las artes tradicionales, la cocina japonesa, la antropología y los estudios de género (especialmente sobre masculinidad y masculinidades japonesas), además de escribir, viajar y la fotografía son mis grandes pasiones. Aunque por encima de todo soy mamá :)

26 Respuestas

  1. Bitacoras.com

    Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: El barrio de geishas de Gion, en Kioto, es uno de los barrios de geishas más conocidos de todo Japón, aunque pocos saben que lo que llamamos  típicamente Gion son en realidad dos hanamachi diferentes: por un lado tenemos ……

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  2. Galipón

    Articulazo!

    Me encanta que sea tan detallado. Intentaré sacar tiempo para hacerlo si voy a Kyoto esta vez.

    Saludos desde Sendai! ;)

    Responder
  3. Guillermo

    Qué completo y buen artículo. He vuelto a las calles de Gion cuando el año pasado estuve en el Hanami. Qué bien. Gracias.

    Responder
  4. Aeris

    Yo el mapa no lo llego a ver bien porque me salen todos los iconos sobre las lineas al alejarlo un poco, pero la ruta me parece estupenda y se nota que esto lo ha escrito alguien con amor por gion, asi que me apunto unas cuantas de las paradas para mi viaje, muchas gracias!

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    • Laura

      Aeris, sí, es el problema de ponerle demasiadas cosas, jajajajaja… La idea es que te guardes el mapa y si tienes conexión, lo lleves en tu teléfono. Si no, que te vayas imprimiendo por zonas y así se ve mejor. Amor por Gion y por Kioto, ¡un montón! Gracias a ti! :)

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  5. María

    Buenas! me está ayudando mucho tu blog para organizar mi viaje a Japón este verano. Este recorrido me lo voy a preparar para hacerlo porque tiene muy buena pinta, pero tengo una duda, ¿cuanto tiempo más o menos habría que dedicarle? tenía pensando hacerlo un domingo, ¿está bien para ese día?Además, me gustaría saber cual es la hora recomendada para hacerlo, tenía pensado por la tarde hasta el anochecer. Muchas gracias de antemano.
    Saludos.

    Responder
    • Laura

      Pues más o menos 1 hora, teniendo en cuenta que te vas a parar y hacer fotos (o hasta comprar algún dulce o algún detallito). Cualquier día es bueno, pero si quieres ver maikos y geishas lo mejor es sobre las 16h-17h en adelante.

      Responder
  6. Elena

    Guau! me encanta este recorrido, qué completo. En unas semanas voy a Kioto y justo el día que llegamos queríamos dar una vuelta por la noche. Crees que merece la pena hacer este recorrido sobre las 8-9 o es mejor por la mañana que hay más luz y las tiendas estarán abiertas? Muchas gracias :)

    Responder
    • Laura

      A las 20h-21h todas las tiendas están cerradas, así que esa parte te la pierdes. Yo a esa hora daría una vueltecita libre por la zona, a ver si veis alguna maiko o geisha :)

      Responder
      • Elena

        De acuerdo, gracias ^^ aprovecharemos que no hará calor para ir en búsqueda de maikos/geishas.

  7. Isabel

    Ojalá hubiera leído este post antes de ir a Kyoto! Pero me lo guardo para cuando vuelva ^__^ Muchas gracias!

    Responder
  8. nxk

    Había escuchado que Kyoto era un lugar obligatorio a visitar en tu primera vez en Japón pero no había entendido bien el por qué hasta que vi esta entrada. Recorrido obligatorio en mi proximo viaje. Estoy muy emocionado por que será la primera vez que iré y este blog me ha ayudado bastante en organizar mi itinerario. ¡No saben cómo se los agradezco! ^O^

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