La ciudad portuaria de Kobe (神戸) es el hogar de uno de los monumentos más singulares de Japón: la estatua hecha a tamaño real de Tetsujin 28-go (鉄人28号) , un robot de 18 metros de altura y 50 toneladas de peso.

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Tetsujin 28-go es el protagonista de un popular manga que se publicó por primera vez en 1956 y saltó al formato anime en 1963. Fue creado por Mitsuteru Yokoyama (横山 光輝), artista de manga nacido en Kobe y fallecido en 2004. Tetsujin 28-go fue la primera serie del género japonés mecha (robots gigantes) que dejó huella en el mercado del manga y anime.

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Costó aproximadamente unos 135 millones de yenes, y fue financiado por los comercios locales, formando parte del proyecto artístico para revitalizar y ayudar a atraer más visitantes a la zona de Nagata en Kobe, una de las más afectadas por el Gran Terremoto de Hanshin (Kobe, 17 de enero de 1995).

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El robot de Tetsujin 28-go fue inaugurado en una ceremonia especial el 4 de octubre del 2009, después de tardar varios meses en completarse su construcción. Simboliza el renacimiento de Kobe y es el guardián de posibles desastres futuros.

El robot conmemora el 15º aniversario del gran terremoto de Hanshin.

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El distrito comercial que rodea el monumento también ofrece alguna que otra exhibición y todo tipo de productos relacionados con el robot.

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“Tetsujin 28-go” se encuentra en el parque Wakamatsu, que está a 5 minutos a pie de la estación JR Shin-Nagata de Kobe, en la JR Kobe Line. Al salir de la estación, os tenéis que dirigir hacia el centro comercial Daimaru, en la Joy Plaza.

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Este es un lugar de visita obligada para los amantes de la animación japonesa y de los robots a gran escala, que tienen en Odaiba, Tokio, otro robot a tamaño real, un Gundam.