Aunque el tren parece el rey del transporte en Japón, hay algunos trayectos para los que el avión resulta una mejor opción. Eso sí, si puede ser, sin dejarnos la mitad de nuestro sueldo en el billete. Por eso hoy os cuento qué aerolíneas de bajo coste podemos encontrar en Japón y sus destinos.

En nuestra última visita a Japón, estuvimos en Sapporo y en varias ciudades de Hokkaido. Por supuesto que se puede llegar hasta allí en tren, y de hecho, debido al temporal de nieve, la ida tuvimos que hacerla así.

Pero en el caso concreto de Sapporo, lo que en avión es un trayecto de 105 minutos (que luego se queda normalmente en poco más de hora y media), en tren supone subir a un mínimo de 3 trenes diferentes y emplear unas 9 horas. Y todo eso teniendo en cuenta que un tramo se hace en shinkansen o tren bala, y los otros dos en trenes expresos limitados, que tienen menos paradas que los trenes locales.

Por eso, en ciertos tipos de trayectos el avión se destapa como la opción más indicada. Y no hablamos sólo de trayectos muy largos, sino también de trayectos entre ciudades que no están conectadas de forma directa por tren bala, de forma que en tren tendríamos que hacer varios cambios y perder mucho tiempo. Por suerte, en Japón las aerolíneas de bajo coste también han encontrado un hueco en el mercado, y ahora mismo viajar por todo el archipiélago japonés es mucho más fácil –y sobre todo barato– que en el pasado.

En algunos casos, además, estas aerolíneas hacen vuelos baratos a destinos internacionales, con lo que también pueden ser una buena opción si queremos visitar Japón y algún otro destino en Asia oriental sin que el presupuesto se nos dispare. En cada caso, he añadido entre paréntesis el código IATA, para que si estáis en algún aeropuerto japonés podáis identificar en las pantallas estas aerolíneas.

Jetstar Japan

Jetstar (GK) comenzó a operar a mediados de 2012, es una alianza entre Qantas y Japan Airlines, ambas con el 33,3% de las acciones. El resto se reparte entre Mitsubishi Corporation y Century Tokyo Leasing Corporation. La base la tiene en Narita, y vuelan a Sapporo, Nagoya, Osaka, Takamatsu, Matsuyama, Oita, Fukuoka, Kagoshima, Kumamoto (desde octubre de 2014) y Okinawa. En algunos casos, podemos encontrar vuelos por menos de 5.000 yenes por trayecto.

Rutas de Jetstar en 2014

Como la central de Jetstar es australiana y está presente en varios países de Asia-Pacífico, podemos encontrar incluso vuelos internacionales a Melbourne o Manila, por ejemplo, por precios asequibles.

La ventaja de Jetstar es que su web está en inglés y el proceso de compra es bastante sencillo, ya que es más o menos como cualquier otro al que estamos acostumbrados. Eso sí, olvidaros de pagar el precio inicial que marca el billete, porque la selección de asiento implica un pago extra –como si se pudiera viajar sin asiento–, o pagar con tarjeta de crédito también supone un recargo, así como llevar equipaje en bodega. Lo normal, por otra parte, en aerolíneas de este estilo.

Peach

Peach (MM) comenzó a operar en marzo de 2012, y es otra alianza, en este caso entre la otra gran aerolínea japonesa, ANA, y un fondo de capital riesgo de Hong Kong y una corporación público-privada japonesa de apoyo a la innovación. Su base está en el aeropuerto de Kansai, en Osaka, con destinos domésticos tales como Tokio, Sendai, Sapporo, Fukuoka, Nagasaki, Kagoshima, Okinawa (Naha) e Ishigaki.

Mapa de rutas 2014 de Peach

Además de estos destinos domésticos, Peach vuela a algunos destinos internacionales en la vecina Corea, Taiwan o China, como Busan, Seul, Taipei, Kaohsung y Hong Kong. Los precios los encontramos por incluso menos de 4.000 yenes por trayecto, aunque como siempre, dependerá de las fechas en las que vayamos a viajar y de los extras que necesitemos. Por suerte, la web también está en inglés, con lo que el proceso de reserva resulta bastante sencillo.

Vanilla Air

Hasta mediados de 2013 existía en Japón una aerolínea de bajo coste, AirAsia Japan, que era el resultado de la alianza entre AirAsia y ANA. Pero por diferencias de opinión entre ambas empresas, la aerolínea pasó a estar totalmente controlada por ANA, que decidió que haría un cambio de nombre de la aerolínea y así, en noviembre de 2013, nació Vanilla Air (JW).

Vanilla Air rutas 2014

De momento, esta aerolínea cuenta con pocos aviones, aunque tienen un plan de ampliación de flota interesante y su objetivo es competir con Jetstar a medio plazo, ya que también está basada en Narita. De momento sólo vuelan a 4 destinos, Naha (Okinawa) y Sapporo en Japón, Seul en Corea y Taipei en Taiwan, y aprovechan para salir tarde de Narita y llegar pronto por la mañana, debido a las restricciones que hay en cuanto a los slots disponibles en el aeropuerto.

Un Tokio-Sapporo, por ejemplo, se puede encontrar por 6.500 yenes por trayecto, con su tarifa simple, que a diferencia de otras aerolíneas de bajo coste, incluye una pieza de equipaje de hasta 20 kilos. Su web, como en los casos anteriores, también está en inglés.

AirAsia Japan

No, no me he equivocado. Tony Fernandes, el jefazo de AirAsia, se ve que no se fue contento de Japón y ha encontrado nuevos socios para volver a volar a Japón. Entre ellos, el gigante Rakuten, por ejemplo.

Su idea es utilizar el aeropuerto de Nagoya como hub principal (porque Haneda no tiene slots libres y Narita no está abierto 24 horas), y comenzar a operar vuelos de bajo coste tanto internacionales como domésticos a partir de verano de 2015. Mientras, están trabajando en conseguir ese hub del que os hablo, en conseguir los permisos necesarios para poder volar, etc.

Veremos si en esta ocasión las cosas funcionan bien y vemos un nuevo competidor en el mercado japonés.

Skymark Airlines

Skymark (BC) es una aerolínea que lleva ya años operando en Japón, desde 1998, así que sabe bien lo que es el negocio. Su base principal de operaciones está en el aeropuerto de Haneda, en Tokio, y también en el aeropuerto de Kobe. Inicialmente fue una apuesta de un grupo de inversores que estaban liderados por la agencia de viajes H.I.S.

Skymark rutas en 2014

Y lógicamente, como corresponde a una aerolínea que lleva ya un buen número de años operando, su lista de rutas es de las más interesantes de entre las aerolíneas de bajo coste japonesas. Desde Haneda (Tokio), podemos volar a Sapporo, Asahikawa, Yonago, Kobe, Fukuoka, Kumamoto, Nagasaki, Kagoshima, Naha (Okinawa), Miyako e Ishigaki. Pero también tienen vuelos a Narita, a Ibaraki y Nagoya, con varios tipos de tarifas, en algunos casos a partir de poco más de 3.000 yenes por trayecto. Su web también está en inglés, por cierto.

Air Do

Air Do (HD) es una aerolínea especializada en conectar Tokio con varias ciudades de Hokkaido, al norte del país, que lleva operando desde diciembre de 1998. Sus bases de operaciones son el aeropuerto de Haneda en Tokio y el de New Chitose en Sapporo y desde hace algún tiempo, tiene acuerdos con ANA de códigos compartidos.

Air Do rutas (imagen de Japan Guide)

Rutas de Air Do (imagen de Japan Guide).

El principal problema de Air Do es que su web sólo está en japonés, y aunque desde Haneda tienen cinco destinos en Hokkaido muy interesantes, además de volar desde otras ciudades japonesas hasta Hokkaido, o sabes japonés o te vas a volver loco con el proceso de compra. Bueno, miento, tienen una mini-página en inglés, con un corto mensaje que te dice que si quieres reservar vuelos, te vayas a la página en japonés o llames a un teléfono. Ni siquiera la he encontrado en otros idiomas de Asia oriental, que son fuentes de turistas muy importantes para Japón. Lo que es visión de negocio no parece que tengan demasiada, ¿verdad?

StarFlyer

StarFlyer (7G) lleva operando desde marzo de 2006 y tiene su base de operaciones en el aeropuerto de Kitakyushu, en Fukuoka. Intenta distinguirse de otras aerolíneas convencionales por ofrecer precios más baratos, y de las de bajo coste convencional ofreciendo más servicios al usuario (como bebidas, entretenimiento individual, permiten equipaje facturado), con lo que los precios pueden llegar a ser algo más caros. Desde diciembre de 2012, ANA es el accionista mayoritario, aunque ya contaban con acuerdos desde antes, con códigos compartidos.

Web de Starflyer en inglés

Vuelan de Haneda, en Tokio, a Kitakyushu, en Fukuoka. También a la propia Fukuoka y a Osaka. Además, tienen vuelos de Nagoya a Fukuoka. Y aunque había un vuelo de Kitakyushu a Busan (en Corea), a partir de abril de 2014 dejará de estar operativo. Tienen página en inglés pero es un poco de chiste, porque se limita a listar las rutas y los horarios, pero no se puede comprar.

Solaseed Air

Solaseed Air (LQ) es una aerolínea que antes se llamaba Skynet Asia Airways. Supongo que igual algún fan de Terminator de entre el equipo directivo debió pensar que era una mala idea tener esto de nombre. La base está en Miyazaki, en la isla de Kyushu.

Solaseed Air rutas en 2014

Tienen rutas desde Haneda a varias ciudades de Kyushu, como Oita, Nagasaki, Kumamoto, Kagoshima y la mencionada Miyazaki. Y desde Naha, en Okinawa, vuelan a Kagoshima, Miyazaki y Kobe. De nuevo, su web en inglés es de chiste, y lo único a lo que nos lleva a darnos información de unas tarifas especiales llamadas “Visit Japan” para visitantes extranjeros, de 10.000 yenes por trayecto en todas sus rutas, aunque no se puede comprar online, sino en el aeropuerto.

JAL Express

JAL Express (JC) es una aerolínea de bajo coste montada por el gigante JAL para poder ofrecer vuelos domésticos a precios inferiores y con una estructura de costes inferior, que lleva operando desde 1998.

JAL Express, destinos 2014 desde Haneda

La lista de destinos es amplia, llegando a Amami, Iwate, Kagoshima, Kumamoto, Miyazaki, Nagoya, Osaka, Sendai y además opera vuelos en nombre de JAL a destinos tales como Hiroshima, Akita, Kobe, Osaka, Niigata, Okinawa, Okayama… Un montón, vaya. Eso sí, la web está en japonés y no incluye búsqueda de vuelos, que se hacen en la web estándar de JAL, donde el listado de horarios para los destinos buscados nos indicará si el vuelo está operado por JAL o por JAL Express.

Otras aerolíneas japonesas domésticas

Además de las mencionadas, que son las más grandes e importantes, existen otras que comparten el no tener web en inglés, con lo que es bastante difícil que el visitante extranjero a Japón pueda reservar sus vuelos con facilidad. Pero si vais al aeropuerto, tal vez podáis comprarlos allí mismo con un poco de mímica y paciencia, y os ahorraréis dinero, además de poder llegar a ciertos destinos en mucho menos tiempo que si lo hacéis en tren.

Hablamos por ejemplo de ANA Wings (que pertenece a ANA, código EH) y con destinos tales como Miyakejima, Oshima, Ota, Akita, Nagoya, Niigata, Sendai, Tokushima, varios destinos en Hokkaido, etc.;  de Amakusa Airlines (AHX, código ICAO, no IATA), que tiene como destinos Amakusa, Kumamoto, Fukuoka y Osaka. O de Fuji Dream Airlines (JH), que vuela a Aomori, Fukuoka, Kagoshima, Kumamoto, Matsumoto, Nagoya, Niigata, Sapporo, Shizuoka y Yamagata (desde abril de 2014). Otra aerolínea que podemos mencionar es IBEX Airlines (FW), que vuela a Fukuoka, Fukushima, Hiroshima, Komatsu, Oita, Miyazaki, Nagoya, Osaka, Sendai y Narita (Tokio).

¿Conocéis alguna más? ¿Las habéis utilizado en vuestros viajes por Japón? ¡Contadnos!