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Castillo de Matsue

El castillo de Matsue

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El castillo de Matsue o Matsuejō (松江城) es uno de los 12 castillos originales que todavía podemos encontrar en Japón. Sólo por esto ya merece la pena visitarlo, ya que es una preciosidad. Pero es que, además, Matsue es una visita de día muy completa, pues la ciudad ofrece muchas oportunidades de turismo de las que os hablaremos en otro post.

De esta docena de castillos nunca reconstruidos, el castillo de Matsue es el segundo en tamaño, el tercero en altura y el quinto en antigüedad. Estos datos provienen de la Lista de Tesoros Nacionales y Bienes Culturales de Importancia recopilada por la Agencia de Asuntos Culturales japonesa.

El precioso castillo de Matsue
El precioso castillo de Matsue

La gran mayoría de castillos de Japón han desaparecido por culpa de incendios, terremotos y especialmente durante la ola de destrucción que supuso el periodo de Meiji (sí, incluso más que por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial). El castillo de Matsue, sin embargo, aguantó en pie gracias a un grupo de ciudadanos liderado por un acaudalado granjero llamado Matouemon Katsube y un antiguo samurái de la zona llamado Gonpachi Takagi.

De hecho, la torre principal del castillo es la única que aguantó en pie en toda la región de Sanin, razón por la que hoy es todo un símbolo de la ciudad de Matsue.

El castillo fue construido en 1611 por órdenes de Horio Yoshiharu y tardó cinco años en completarse. Fue el baluarte de tres generaciones del clan Horio, una generación del clan Kyogoku y diez generaciones del clan Matsudaira.

Estatua de Horio Yoshiharu
Estatua de Horio Yoshiharu
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Estructura del castillo de Matsue

La torre del castillo de Matsue es una estructura de cuatro secciones, cinco pisos y un sótano con una altura total de 30 metros. Entre las características de la torre del castillo encontramos una torre adjunta en la parte delantera, una torre de observación con vistas de 360 grados de la ciudad, falta de muros blancos y uso de paneles gruesos y un muro de estilo gobo-zumi. Así pues, es un ejemplo perfecto de una fortaleza práctica o una torre de vigilancia y no tanto de un castillo-residencia.

El armazón del castillo tiene una construcción inusual porque usa muchos pilares que se extienden por dos pisos y que a menudo se refuerzan con paneles de pino o fijaciones de hierro. Es un ejemplo extraordinario de la edad de oro de la arquitectura de castillos de la época.

De las cinco torres que existían originalmente en el segundo foso, tres han sido restauradas: la torre central, la torre sur y la torre taiko fueron restauradas en 2001, 125 años después de ser destruidas en 1875.

Santuario de Matsue, en el interior del recinto del castillo
Santuario de Matsue, en el interior del recinto del castillo

Antes de entrar en el castillo, cruzaremos el Ninomaru o antigua segunda línea de defensa. Durante el periodo Edo, podíamos encontrar aquí un almacén de arroz y otros edificios, pero en la actualidad tan sólo encontramos una casa de té y una pequeña tienda, justo enfrente del almacén.

Además, es en esta zona donde también encontramos el santuario de Matsue y el palacio Kounkaku. El palacio Kounkaku es una construcción de 1903 que se usó en 1907 como Salón de invitados durante la visita de su Alteza Real el príncipe Yoshihito (futuro Emperador Taisho). Después se usó como lugar de bienvenida a la ciudad de Matsue y como espacio de exposiciones y reuniones.

Palacio Kounkaku
Palacio Kounkaku

A continuación, cruzaremos la muralla del castillo. Para su construcción se usaron dos técnicas diferentes: mientras una técnica usaba piedras previamente cortadas para que las rocas encajaran fácilmente, la otra técnica usaba piedras naturales sin alterar su forma.

Hoy podemos ver muchas piedras con una marca tallada, que datan de 1611, momento en que se construyó el castillo.

Entrada al castillo y muralla
Entrada al castillo y muralla

Seguidamente, podemos entrar en el castillo a través del sótano, un almacén de 46,34 metros cuadrados construido siguiendo el estilo arquitectónico del periodo Keicho (1596-1615).

Para tener suministros durante guerras o en épocas de asedio, aquí se almacenaba arroz, sal y otros alimentos. En el centro había un pozo circular de piedra de 24 metros de profundidad del que se podía sacar agua potable.

Almacén del castillo
Almacén del castillo

A continuación, iremos subiendo por los diferentes pisos del castillo, donde hay expuestos muchos artículos de la época, como armaduras, cascos o hasta un abanico militar.

El casco o kabuto es la pieza más representativa de la armadura del samurái y se dice que debería representar la personalidad del que la lleva. Desde tiempos pasados, el casco no era sólo un artículo de protección, sino que también comenzó a mostrar cierta sensibilidad estética japonesa. Cada casco estaba hecho a mano y no tenía comparación con ningún otro, pues estaban hechos para responder a las demandas de la época.

Entre las armaduras expuestas, podemos ver la increíble belleza de algunas de ellas, que tienen preciosos hilos de colores que unen las juntas y en la piel decorativa.

Exposición de kabuto
Exposición de kabuto
Armaduras, arcos y flechas samuráis
Armaduras, arcos y flechas samuráis

También en exposición vemos un abanico militar de Sanada Yukimura, declarado Bien de Interés Cultural en 1965. Sanada tiró este abanico a Matsudaira Naomasa, quien batalló con honores en la batalla de Osaka Fuyu no jin, a pesar de que sólo tenía 14 años.

Por cierto, el póster que veis detrás del abanico es la imagen promocional del taiga dorama o serie histórica de la NHK Sanada Maru protagonizado por Masato Sakai y que cuenta justamente la historia del clan Sanada durante el periodo Sengoku (1467-1603).

Abanico militar de Sanada Yukimura y poster de la serie sobre ese clan
Abanico militar de Sanada Yukimura y poster de la serie sobre ese clan

En el primer y segundo piso, especialmente en los muros que miran hacia el norte, el este y el oeste encontramos los ishitoshi, unos agujeros típicos de los castillos japoneses.

Estos son muy difíciles de detectar desde el exterior y permitían que se pudieran lanzar grandes rocas o hasta agua hirviendo a las tropas enemigas que se estaban acercando demasiado al castillo o hasta subiendo los muros.

Ishitoshi en el castillo de Matsue
Ishitoshi en el castillo de Matsue
Último piso del castillo
Último piso del castillo

También hay varias maquetas de la ciudad de Matsue en distintos momentos de la historia, una exposición de castillos japoneses y desde el mirador del último piso podemos disfrutar de preciosas vistas de toda la ciudad.

El castillo de Matsue fue declarado Tesoro Nacional en 1935, aunque pasó a ser Bien Cultural de Importancia después de unos cambios en la ley de protección de bienes culturales. Sin embargo, en 2015 volvió a ser declarado Tesoro Nacional.

Vistas de Matsue desde el castillo
Vistas de Matsue desde el castillo

Hay tres aspectos que ayudaron a que el castillo de Matsue fuera declarado Tesoro Nacional. En primer lugar, en mayo de 2012 se descubrieron dos talismanes que confirmaron las sospechas de que el castillo de Matsue se había terminado de construir a comienzos de febrero de 1611. Según parece, sendos talismanes estaban sujetos a los pilares que se encuentran en el sótano y permitieron saber con precisión la antigüedad real del castillo.

En segundo lugar, durante las obras de restauración de 1950-1955, se encontraron cuatro talismanes usados en rituales de purificación (chintaku) en los pilares y los travesaños. Finalmente, también durante esas mismas obras de restauración se encontraron tres artículos sagrados sepultados bajo un pilar en el lado sudoeste del sótano, una dirección que se consideraba históricamente poco auspiciosa. Todos estos objetos están hoy expuestos en el Museo de historia de Matsue.

Sachihoko antiguos expuestos en el castillo de Matsue
Sachihoko antiguos expuestos en el castillo de Matsue

Durante las obras de restauración de la década de 1950 se encontró una curiosa pieza de madera tallada con el escudo del clan Horio y con el kanji 富 inscrito en él, que hace referencia al castillo cercano Gassan Toda, que se escribe con ese kanji y que podría confirmar la teoría de que el castillo de Matsue se construyó a partir de materiales el castillo de Gassan Toda.

Además de visitar el castillo y los terrenos cercanos, también podemos disfrutar de un crucero por el foso del castillo y los estrechos canales del río Horikawa, excursión de la que os hablaremos en otro post específico.

Cruceros por el foso del castillo y el río Horikawa
Cruceros por el foso del castillo y el río Horikawa

Información adicional

  • El castillo está abierto todos los días de 8:30 a 18:30 (cierra una hora antes de octubre a marzo), aunque el parque del castillo está abierto de 7:00 a 19:30 horas (cierra a las 17:00 horas de octubre a marzo).
  • La entrada cuesta 560 yenes, pero ofrece un 50 % de descuento para turistas extranjeros con lo que nos costará 280 yenes.

Cómo llegar a Matsue

El castillo de Matsue está a 30 minutos andando de la estación de tren JR Matsue y a 15 minutos de la estación de la línea privada Dentetsu Matsue-Shinjuko Onsen.

Alternativamente, puedes llegar en el autobús turístico circular, que conecta la estación de JR con muchos puntos turísticos de la ciudad, entre los que se encuentra, naturalmente, el castillo de Matsue. Ésta es una buena opción si vas a visitar la ciudad al completo. El ticket, válido para todo el día, cuesta 500 yenes.

También hay alquiler de bicicletas (300 yenes) en varios puntos de la ciudad que tienes marcados en el mapa. Además, puedes ubicarte con el propio mapa, que incluye no sólo los lugares más destacados del castillo, sino otros puntos de interés en Matsue.

Este mapa, como los más de 130 que hemos creado para ti, puedes usarlo mientras estés de viaje por Japón integrándolo con tu Google Maps. Te lo explicamos en nuestra página de Mapas para viajar a Japón.

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico de Matsue y Tamatsukuri Onsen

El castillo de Matsue y otros puntos de interés en la ciudad que mencionamos en este post los tienes marcados en el mapa general de Matsue y Tamatsukuri Onsen.

Finalmente, la mejor manera de llegar a Matsue es primero llegar hasta Okayama (con shinkansen, si tienes JR Pass, por ejemplo) y desde allí tomar un limited express de la línea JR Yakumo hasta Matsue (2,5 horas).

Si no tienes JR Pass, puedes ir en highway bus desde Hiroshima hasta Matsue (3 horas). Es una manera de conectar los dos lados de Japón para hacer un itinerario que visite lugares más típicos con otros algo menos populares.

¡Disfruta del castillo de Matsue!

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Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.

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