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Ichiran ramen

Ichiran Ramen, tonkotsu ramen por todo Japón

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Ichiran Ramen es una cadena de de restaurantes especializados en tonkotsu ramen que destaca no sólo por la oferta de personalizar cada plato, sino también por ofrecer la posibilidad de comer rápido, barato y en solitario.

Ichiran Ramen cuenta con 46 tiendas en 14 prefecturas (Tokio, Chiba, Saitama, Gunma, Kanagawa, Shizuoka, Aichi, Gifu, Kioto, Osaka, Hyogo, Hiroshima, Fukuoka y Kumamoto). La cadena se especializa exclusivamente en tonkotsu ramen, un tipo de ramen típico de Hakata, en la isla de Kyushu, pero que es extremadamente popular en todo el país.

Estos fideos ramen hechos a mano están servidos en un caldo a base de cerdo, con filetes de cerdo, cebolleta y la salsa picante secreta de Ichiran, que contiene 30 tipos de especias.

Todo sobre el ramen

Si te interesa conocer más sobre el mundo del ramen, tenemos el post y el episodio de podcast perfecto. Según prefieres leer o escuchar, te contamos sobre su historia, los ingredientes básicos, los tipos de caldo y las variedades regionales.

Comer en Ichiran Ramen es toda una experiencia, no sólo por la calidad de sus fideos y su competitivo precio, sino por todo el proceso. Nada más entrar, encontraremos las máquinas donde tenemos que comprar nuestro ticket (食券, shokken). Cada opción tiene fotos, por lo que aunque no controlemos japonés podremos pedir más o menos fácilmente. De estas máquinas hemos hablado ya en nuestro post de curiosidades en Japón, porque siempre sorprenden la primera vez.

Básicamente tenemos dos opciones: un cuenco de ramen (790 yenes) y si queremos extras o no. Entre los extras, por ejemplo, hay media o ración completa de fideos (100/160 yenes), un huevo hervido (100 yenes), 2 hojas de nori (50 yenes), extra de carne de cerdo (150 yenes), extra de cebolleta o ajo (100 yenes), etc. También hay arroz blanco para acompañar (150-200 yenes según la porción) y cerveza (300 yenes).

Máquina de tickets en Ichiran ramen
Máquina de tickets en Ichiran ramen

Una vez tengamos nuestros tickets, tenemos que buscar un sitio libre (en aquellos restaurantes en los que no hay un camarero que nos atienda en la puerta, que en realidad son la mayoría). Para ello disponemos de unas máquinas que nos indican qué puestos están libres con el kanji 空 iluminado.

Al entrar, veremos que todos los puestos son individuales y que el contacto con los trabajadores y los otros comensales está completamente limitado. Me explico. Cada puesto es individual, con una separación para tener privacidad total y una esterilla enfrente que sólo se levanta cuando el camarero nos sirve nuestro pedido.

Puestos individuales para comer
Puestos individuales para comer

Una vez nos sentemos en nuestro sitio, nos darán una hoja de pedido en la que tenemos que especificar cómo queremos nuestro ramen, porque otra de las gracias de Ichiran Ramen es que puedes personalizar al máximo tu pedido. Por orden por el que aparecen en la hoja de Ichiran, tenemos las siguientes opciones:

  • Sabor del caldo: podemos escoger que sea débil, medio o fuerte
  • Riqueza del caldo (contenido en grasas): sin grasas, light, medio, sabroso, extra sabroso
  • Cantidad de ajo: sin ajo, con un poco de ajo, normal, 1/2 clove, 1 clove
  • Cantidad de cebolleta: sin cebolla, cebolleta de sabor fuerte, cebolleta de sabor suave
  • Filete de cerdo: sin filete, con filete
  • Salsa secreta picante: sin salsa, con la mitad de salsa, porción normal de salsa, doble porción de salsa picante, x veces la porción de salsa picante,
  • Firmeza de los fideos: extra firmes, firmes, normales, tiernos, extra tiernos

Algunos Ichiran, más populares entre extranjeros, tienen hojas modelo en inglés, pero en la gran mayoría sólo tienen la hoja de pedido en japonés. En la página web de Ichiran podéis encontrar una explicación en inglés del proceso, para ir preparados, aunque la lista de arriba viene en el orden de la hoja.

Hoja de pedido en Ichiran Ramen
Hoja de pedido en Ichiran Ramen
Todo lo necesario para disfrutar de un ramen
Todo lo necesario para disfrutar de un ramen

Una vez hayamos rellenado la hoja, la dejamos en el interior de la mesa junto con nuestros tickets. Desde la parte de atrás, el camarero nos dará la bienvenida, recogerá nuestro papel y los tickets y nos traerá de nuevo el pedido al poco tiempo. Si el camarero no viniera por cualquier razón (cosa rara, pero puede pasar), podemos llamar con uno de los botoncitos que hay en el extremo interior de la barra.

En cuanto el camarero te trae tu ramen, baja la esterilla enfrente de la barra y te quedas completamente aislado, a solas con tu ramen :) Hay cajas de servilletas colgadas de la pared y una fuente de agua en cada asiento, por lo que tenemos todo lo básico necesario para disfrutar de nuestro tonkotsu ramen.

El tonkotsu ramen de Ichiran
El tonkotsu ramen de Ichiran

Si hemos comprado un extra de fideos (替え玉, kaedama), nos darán un platito que pondremos encima de los botones del interior de la barra cuando queramos recibirlos (te recomiendan que sea a mitad, cuando todavía te queda suficiente caldo). Sonará una música, todo el restaurante sabrá que repites de fideos y un camarero vendrá a traértelos. Tranquilo, la música no para de sonar porque el ramen de Ichiran está tan rico que todo el mundo repite.

Ichiran Ramen suele encontrarse en las cercanías de estaciones de JR, por lo que suele ser muy fácil de localizarlos. En Tokio, por ejemplo lo encontramos cerca de las estaciones de Shinjuku, Harajuku, Shibuya, Shinbashi, Ikebukuro, Ueno, Roppongi, Tachikawa, Machida, Kichijoji y Shimokitazawa; ¡Casi nada! Con abrir google maps desde vuestra ubicación y empezar a teclear Ichiran Ramen lo localizáis rápido.

Esperamos que disfrutéis del ramen de Ichiran Ramen… ¡merece la pena!

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Laura
Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.

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