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Son ya muchas las veces que hemos visitado Japón y, aunque no siempre lo hemos hecho como turistas (también hemos vivido allí), nosotros también nos hemos tenido que enfrentar en muchas ocasiones a las mismas dudas que cualquier persona que decide que quiere viajar a Japón.

Por eso, hemos recopilado en esta entrada algunos consejos básicos para viajar a Japón que hemos puesto en práctica en todos nuestros viajes. Consejos sobre temas, además, que a menudo nos preguntáis por correo o a través de las redes sociales.

Sobre nuestros consejos para viajar a Japón

Por supuesto, lo que aquí encontráis son sólo eso, consejos o recomendaciones; no queremos pecar de categóricos ni queremos decirle a nadie cómo tiene que preparar sus viajes o cómo debe disfrutar de Japón. Así que pensad que nuestros consejos son nada más que ideas que os pueden servir en vuestro viaje a Japón. Seguro que algunas cosas ya las habíais tenido en cuenta y, tal vez, otras no.

Esperamos que con todas ellas vuestra visita al país del sol naciente sea todavía más sencilla y placentera. Y recordad que para planificar vuestro viaje a Japón tenemos una página con un amplio surtido de contenidos categorizados por temáticas y, además, hemos creado preciosos mapas que se integran con vuestro Google Maps y contienen todas las recomendaciones que os hacemos de lugares que visitar, hoteles, restaurantes, etc.

¡Esperamos que estos consejos os resulten de interés!

Infografía con consejos para viajar a Japón

Consejos para viajar a Japón (infografía)

No te estreses planificando tu viaje a Japón con esta infografía con nuestros consejos básicos. Y si quieres ampliarlos, en la web los explicamos a fondo Haga clic para Tweet

Decide qué ver en Japón

Mucha gente se sorprende cuando empieza a descubrir lo grande que es este país. Por eso, es muy importante pensar de antemano qué queremos ver en Japón. Sobre todo en función del tiempo de que disponemos. No es lo mismo hacer una primera visita de 7 o 10 días que disponer de 3 semanas o incluso más. Para esto tenemos itinerarios recomendados para todos los gustos. Pero, sobre todo, pensad qué regiones o ciudades queréis visitar. ¿Os interesa ver los alrededores de Tokio? ¿Los Alpes Japoneses? ¿O tal vez queráis ir hasta Kyushu o Shikoku? Sea como fuere, en Japonismo tenemos un nuevo mapa interactivo que podéis utilizar para ver todos los contenidos de las principales ciudades japoneses y de todas las regiones del país. Más fácil, imposible.

Nuevo mapa interactivo de destinos en Japón

Aprovecha nuestro mapa interactivo de destinos en Japón

Planifica cuándo ir

Viajar a Japón es una gozada en cualquier época del año. Nosotros os hemos contado ya por qué tanto el veranoel otoño, el invierno y la primavera son grandes momentos para hacerlo. Y es que en cada estación del año Japón nos sorprende con algo único. Así que en este caso, estad tranquilos. Pero es importante conocer los eventos principales de cada estación, para que decidáis en función de vuestros gustos cuál es la mejor época. Cerezos en primavera, calor y humedad pero con maravillosos matsuris en verano, hojas rojas en otoño, nieve y decoraciones navideñas en invierno… En Japón hay algo especial en cada época del año y, como veis, lo tenemos todo cubierto.

Festival de invierno Otaru Akari no Michi en Hokkaido

Preciosos festivales en invierno en Japón, con la nieve como protagonista (Otaru Akari no Michi).

También es importante saber la temperatura media en cada mes, algo que hemos recopilado en la página sobre clima donde podéis consultar la tabla de temperaturas de nuestro mapa interactivo de clima para haceros una idea de las temperaturas y precipitaciones que hay en la región durante el mes de nuestra visita. Naturalmente esto luego puede cambiar, pero así nos podemos hacer una idea de qué ropa llevar en la maleta. Luego siempre será interesante, una vez se acerque la fecha de nuestro viaje, revisar la previsión de los siguiente siete días, para ver si las temperaturas siguen la media anual o si en cambio hace más frío o más calor de lo normal, si va a llover, etc.

Nieve en Sapporo en febrero (Hokkaido)

Montañas de nieve en Sapporo en febrero.

Permanece atento a los precios de los billetes de avión

Si viajáis a Japón desde España, tenemos una entrada con todas las aerolíneas que vuelan a Japón desde España. Y desde octubre de 2016, con vuelo directo entre Madrid y el aeropuerto de Narita, en Tokio.

Eso sí, no compréis el primer vuelo que se os ponga por delante, y utilizad algún buscador aunque sea para comparar precios, porque cada vez más, las aerolíneas publican ofertas puntuales. Y podemos llegar a volar por precios muy asequibles, incluso en verano. Y os lo decimos por experiencia.

Tened en cuenta también que hay temporadas muy altas, como la primavera cuando florecen los cerezos, en las que los precios de los billetes serán siempre muy altos. Si queréis algo así, id ahorrando :)

A380 Air France en un vuelo París-Tokio

A380 de Air France en un vuelo París-Tokio

Decide si comprar el JR Pass y consigue tu orden de intercambio

Aunque es verdad que un JR Pass no siempre sale a cuenta (para ello hay que echar algún cálculo, tal como ya os hemos contado en el enlace anterior), lo más probable es que tener este pase de tren sea vuestro mejor aliado en un viaje por Japón. Especialmente si es vuestra primera vez y vais a visitar al menos Tokio y la zona de Osaka y Kioto, con una posible extensión hacia Hiroshima y Miyajima.

Pero tened cuidado, el JR Pass no se puede comprar al llegar en Japón, como alguno nos habéis llegado a preguntar por correo. Tenéis que comprar antes de partir a Japón una orden de intercambio que, una vez allí, cambiaréis por el pase propiamente dicho. Esto se puede hacer en las estaciones de tren de los aeropuertos o en alguna de las principales estaciones de JR. Durante 2017 y 2018, hay un piloto del gobierno para poder comprarlo en el propio Japón, pero sale bastante más caro.

Recordad que podéis comprar el JR Pass cómodamente desde nuestra tienda a través de un proveedor de nuestra total confianza (y al hacerlo, nos ayudáis un poquito a mantener Japonismo vivo). Y si por lo que sea preferís conducir y tener libertad para cambiar el itinerario durante el viaje, podéis alquilar un coche con GPS en inglés desde nuestra tienda.

Orden de intercambio para obtener el JR Pass una vez en Japón

La orden de intercambio que debemos comprar para luego cambiar por el JR Pass cuando lleguemos a Japón.

Investiga con antelación los eventos y fiestas

Una vez que ya has decidido en qué estación ir, una vez que ya tienes los billetes de avión y hasta la orden de intercambio para conseguir el JR Pass, échale un vistazo a los eventos especiales que haya en las ciudadse que te vayan a servir de base de operaciones. Te servirá para planificar el itinerario no sólo en función de templos, edificios, parques u otras atracciones “permanentes”, sino de aquellas actividades que sólo ocurren unos pocos días al año. Y es que estos eventos sin duda merecen la pena y aportan al viaje un encanto personal y lo hacen único.

Como sabemos que esto es importante, hemos escrito entradas muy extensas para cada uno de los meses, con todos los festivales y festividades japonesas distribuidos por región y ciudad. Y es que aunque las guías convencionales suelen incluir información de este tipo, se suelen centrar en los eventos más conocidos, pero se dejan muchos fuera, así que cuidado.

Festival Kitakami Michinoku Geino Matsuri en Kitakami (Tohoku)

El Michinoku Geino Matsuri de Kitakami. Mirando las guías tradicionales, nos lo habríamos perdido.

Planifica los horarios de los trenes con Hyperdia

Aunque Japón es un país ferroviario por excelencia, no todos los destinos tienen una conexión rápida o fácil en tren, ya que el país es muy montañoso y no siempre es fácil conectar dos puntos en el país. Además hay que tener en cuenta que amanece pronto e, igualmente, el sol se pone pronto. Es importante, por eso, aprovechar al máximo los días y para ello lo mejor es planificar de antemano los horarios de los trenes que vamos a utilizar.

De esta manera podemos saber con exactitud a qué hora llegaremos al destino y así, aprovechar al máximo las horas de luz, para volver luego cuando empiece a caer el sol. Además, si es temporada alta, podremos reservar con antelación (siempre que vayamos con JR Pass en trenes con reserva) y no tener problemas con el viaje. Si todo el tema ferroviario os resulta complejo, tenemos una extensa guía muy visual explicando cómo utilizar los trenes en Japón, que además renovamos recientemente con hasta un vídeo explicando cómo utilizar esta utilísima herramienta.

Contrata Internet para tu viaje

En estos tiempos, poder contar tu viaje en directo a través de las redes sociales y estar en contacto con familiares y amigos ha dejado de ser una opción para ser casi algo que todos deseamos.

Ahora mismo, las dos mejores opciones para disponer de Internet cuando viajamos por Japón es o comprar una tarjeta SIM con conexión de datos, o alquilar un Mifi o sistema de Pocket Wifi, que nos dará toda la conectividad que queramos mientras estemos visitando el país nipón. En esta entrada tenéis más información al respecto. Y como sabéis, nosotros siempre hemos confiado en Japan Wireless, que cuenta con Pocket Wifi con datos ilimitados y una altísima velocidad de descarga. Siempre que visitamos Japón lo alquilamos y es una gozada, sin habernos dado nunca problemas. Recordad que podéis alquilarlo desde nuestra tienda.

Pocket wifi en Japón

Pocket wifi en Japón, para estar siempre conectado.

Lleva suficiente dinero en metálico

Tanto si lo cambiáis antes de viajar como si lo hacéis una vez allí, no confiéis demasiado en las tarjetas de crédito en Japón. En los hoteles lo normal es que no tengáis problema para pagar con tarjeta, al menos en los business hotels y en los de cadenas grandes. Pero muchísimos restaurantes y tiendas japonesas no las aceptarán y, si no lleváis suficiente dinero cambiado, os podéis encontrar con algún problema.

Además, existe el problema de que no todos los cajeros automáticos permiten sacar dinero con tarjetas extranjeras. Los de Citibank, los de 7 Eleven y los de Japan Post, por regla general, sí os permitirán sacar dinero con vuestra tarjeta de crédito, pero mejor ser precavidos. Sobre todo con lo seguro que es el país, ya que no hay que tener miedo de que nos roben.

Recordad que si no os gusta llegar a Japón sin nada de dinero en el bolsillo, tenemos la solución perfecta y es cambiar por Internet antes de viajar. Para ello, si vivís en España, os recomendamos Exact Change una empresa de nuestra confianza que nos permite pedir yenes cómodamente por Internet o por teléfono a muy buenos precios. Y podemos seleccionar si ir a recogerlos o recibirlos cómodamente en casa, sin tener que movernos. De momento sólo está disponible en España, así que estamos investigando opciones para los que nos leéis desde otros países, que sois muchos y queremos ofreceros las mismas facilidades. Pero mientras, si queréis mirar sus precios pinchad aquí o llamad gratis al 900.103.740 y usad el código de Japonismo (JAP0533V) para que os traten mejor si cabe. A vosotros no os cuesta más pero a nosotros nos ayuda a mantener la web viva.

Cajero de Japan Post donde se puede sacar dinero

Cajero de Japan Post que sí permite sacar dinero con tarjetas extranjeras. Pero no es lo normal…

Lleva un alargador con adaptador de enchufe

No creo que nosotros seamos los únicos que viajamos con infinidad de dispositivos electrónicos. Entre teléfonos móviles, tabletas, cámaras de fotos, cargadores de pilas para el flash de la cámara, etc., acaba siendo una locura.

Y llevar un adaptador para cada uno de los cargadores que llevamos puede ser complicado, porque seguramente no tengamos tantos ni haya tantos enchufes en la habitación. Alojarnos en un hotel con enchufes adaptados para clavijas europeas no es frecuente, además. ¿Cuál es entonces la mejor solución? Pues llevar un único adaptador de clavijas planas y un alargador que nos permita conectar todos nuestros cargadores.

Enchufes para clavijas europeas en el hotel The Peninsula Tokyo

Encontrar un hotel con enchufes aptos para clavijas europeas es complicado, aunque alguno hay.

Aprende algunas frases típicas

En un país diferente, donde todo te sorprende, es muy posible que vayas despistado en más de una ocasión. Y seguro que igual te tropiezas con alguien, o te pones en las escaleras mecánicas en el sitio que no debes, o cualquier otra cosa.

Poder decir “gracias”, “lo siento” o “perdón” es algo básico, y como en cualquier otro país, poder decirlo en el idioma local siempre es muy bien recibido, da buena imagen y dice mucho de ti como turista ;)

Pronto esperamos poder ayudaros en este aspecto, ¡atentos a nuestra tienda!

Aprender alguna frase típica en japonés para visitar Japón

Aprender una pizca de japonés os facilitará la comunicación.

Aprende la etiqueta japonesa básica

Cuando viajamos a otro país, siempre nos encontraremos con costumbres diferentes, diferentes formas de hacer las cosas. Y aunque en muchas ocasiones se suele mirar al turista con benevolencia, porque los locales saben que no conocemos todas sus costumbres, no está de más aprender algunas normas básicas de convivencia y etiqueta.

Y es que no hay nada más feo que comer en Japón y utilizar los palillos como en un funeral. O llegar a un sitio con tatami y no quitarnos los zapatos y dejarlo sucio y estropearlo. O llegar a un santuario y querer beber agua de la pila que hay a la entrada sin conocer el ritual del temizu. Conocer un poco estos detalles básicos hará que nuestra experiencia sea más placentera y mucho más japonesa.

Instrucciones para hacer correctamente el temizu, o cómo aprender etiqueta básica para mejorar nuestro viaje a Japón

Instrucciones para hacer correctamente el temizu, en un santuario en la ciudad de Kisarazu.

Contrata un seguro médico de viaje

No hay nada peor que enfermar durante el viaje o encontrarse mal lejos de casa. Bueno sí, sí hay algo peor: hacerlo y no disponer de seguro médico de viaje. Si viajamos sin seguro médico y nos sucede algo, los costes hospitalarios pueden ser nuestra ruina, así que naturalmente siempre recomendamos contratar un seguro médico de viaje. De hecho, siempre que viajamos esto es algo que no se nos olvida.

Podéis adquirir vuestro seguro de viaje con IATI, otro colaborador de Japonismo que además ofrece un 5% de descuento en el precio sólo por ser lector de Japonismo. Para evitarnos problemas en Japón, en caso de que nos pase algo… ¡contratad siempre seguro de viaje!

Bastones para peregrinos en Kumano Kodo

Bastones para el peregrinaje de Kumano Kodo

Compra entradas y reserva experiencias

Hay muchísimo que ver y hacer en Japón, pero también hay muchas experiencias por vivir. ¿Quieres vestirte de maiko, geisha o samurái? ¿Quieres ver sumo o teatro kabuki en directo? ¿Quieres disfrutar del espectáculo del robot restaurant? ¿O simplemente quieres visitar parques temáticos como Tokyo Disneyland, Universal Studios Japan o Legoland Japan?

Recuerda que desde nuestra tienda puedes comprar entradas a parques temáticos y espectáculos de todo tipo. Busca de las mejores excursiones, experiencias y entradas a espectáculos de todo tipo… ¡hay muchas cosas interesantes!

The Wizarding World of Harry Potter en Universal Studios Japan

The Wizarding World of Harry Potter en USJ

Reserva tu alojamiento desde Internet

Si viajas solo y eres mochilero, probablemente no tengas problema en encontrar cama en habitación compartida en algún albergue u hostal. Sin embargo, en épocas de gran ocupación turística o si vamos en pareja o grupo, no es nada recomendable ir a la aventura, porque podemos acabar perdiendo horas buscando una cama en la que dormir.

Por ello, recomendamos reservar todos los hoteles por Internet. Nosotros os proponemos reservarlos a través de nuestro Booking, puesto que no necesitamos pagar nada para reservar y podemos cancelar con algunos días de antelación sin coste, lo cual es ideal si todavía estamos armando el itinerario. El hecho de reservar el alojamiento por Internet nos permite viajar más tranquilos y tenerlo todo listo antes de subir al avión para comenzar nuestro viaje a Japón.

Habitación tradicional con tatami y futones en Japón

Habitación con suelo de tatami y futones en Kii-Katsura

Revisa qué y dónde comer

Comer en Japón es una de esas cosas que hacen que el viaje a este país merezca doblemente la pena: y es que la gastronomía japonesa es rica, variada, diferente y, como ya os hemos contado en otras ocasiones, incluso barata si sabemos dónde buscar.

Japón es mucho más que sushi, como siempre solemos decir, así que prepárate para comer especialidades locales de la ciudad que vayas a visitar y un montón de comida deliciosa. Puedes encontrar información sobre qué comer en nuestros posts específicos de qué ver y hacer en cada ciudad, además de recomendaciones específicas de restaurantes en los mapas de cada lugar (que recuerda que puedes usar en directo durante tu viaje por Japón, como contamos aquí).

Plato con atún capturado en Kii-Katsura (Japón)

Plato con atún capturado en Kii-Katsura

Esperamos que os sirvan de ayuda nuestros consejos para viajar a Japón. Contadnos en los comentarios cómo ha ido vuestro viaje y… ¡Disfrutad de Japón!

Entrada publicada originalmente el 30 de septiembre de 2014. Última actualización: 22 de marzo de 2018.