Las dunas de arena de Tottori o Tottori Sakyu (鳥取砂丘) en la costa del mar de Japón son un destino interesante pero muy poco conocido entre los occidentales. Situadas al norte de la ciudad de Tottori, de la que os hablaremos en breve en otro post, las dunas de arena ocupan 131 hectáreas de terreno y son un espectáculo precioso y nada típico de Japón que, por ello, bien merecen una visita.

Declarada zona protegida, las dunas forman parte del Parque Nacional San’in Kaigan y son la principal atracción turística de la ciudad. No en vano 1,3 millones de turistas al año visitan estas dunas, según datos de la oficina de turismo de la ciudad.

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Con unos 16 kilómetros de longitud, unos 2 kilómetros de ancho y unos 50 metros de alto, las dunas de arena de Tottori son las mayores de todo el país. Se crearon hace más de cien mil años, cuando la arena del río Sendai alcanzó el mar y fue depositada a lo largo de la costa por las corrientes marinas.

Hoy, el movimiento constante de las mareas y los vientos cambia la forma de las dunas constantemente, por lo que ninguna visita es igual. Y eso, sin duda, contribuye a su encanto.

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A continuación, os dejamos con nuestro mapa general de Tottori, en el que podéis encontrar mucha información tanto de la ciudad como de toda la zona de las dunas de Tottori. Recordad que podéis guardar fácilmente todos nuestros mapas; aquí tenéis más información sobre cómo hacerlo.

La principal atracción es, naturalmente, subir hasta la cima de la duna Umanose, la mayor de todas las dunas de arena de Tottori. Desde aquí, podemos disfrutar de preciosas vistas del mar de Japón, del atardecer o, ya de noche, de las ‘luciérnagas del mar’, los puntitos de luz del fuego que usan los pescadores de la zona para pescar calamares.

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En el centro de información e investigación Tottori GeoPark podemos aprender más sobre su historia y composición y, gracias a ello, podemos observar las dunas para ver si vemos olas de arena (fumon), cortinas de arena (saren) o protuberancias de arena (sachu).

Lo primero son una especie de ondulaciones que podemos ver en la arena, producto del viento; lo segundo es arena que se acumula y finalmente colapsa en ángulos imposibles que parecen cortinas; y lo tercero, producto de fuertes vientos o lluvias, aparece cuando la area que cubre ciertas piedras se solidifica, mientras que el resto de arena vuela con el viento.

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Al ser un destino turístico, hay algunas actividades específicas como ir en camello como si estuviéramos en pleno desierto (1.300 yenes), tomarnos una foto con los camellos que hay en las dunas (500 yenes) o pasear en carro de caballos mientras nos explican algunos detalles de las dunas, aunque sólo en japonés (1.000 yenes).

Otras actividades menos típicas podrían ser hacer parapente (entre 7.500 y 12.500 yenes) o hacer sandboarding (3.000 yenes), que no es más que tirarse por una pendiente de arena de más de 30 grados con una tabla para deslizarse bien. Muy cerca de las dunas encontramos además la playa Tottori Sakyu, muy popular entre familias y turistas.

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Además de las dunas, es recomendable visitar el Museo de arena o Sand Museum. El museo muestra grandes esculturas de arena hechas por los mejores escultores de arena del mundo en exposiciones temáticas que cambian anualmente de abril a enero. Por ejemplo, en 2016 las esculturas de arena que aquí se exhiben están dedicadas a Sudamérica y estarán disponibles hasta enero de 2017, momento en el que se elegirá un nuevo tema para la exposición de 2017.

Bajo la exposición sobre Sudamérica hay esculturas sobre los JJOO de Río 2016, de animales de las islas Galápagos, de la legendaria ciudad de ‘El Dorado’ y las exploraciones en busca de oro, de la antigua ciudad de Cuzco, de la ruta Inca y los animales de los Andes, del lago Titicaca y sus indígenas, una impresionante estatua del Cristo Redentor de Corcovado, de la catedral metropolitana de Santiago, del descubrimiento del nuevo mundo, del imperio Inca, de los trabajos de los misioneros españoles, de las cataratas de Iguazú, de los animales de la selva tropical del Amazonas, de la playa de Ipanema en Río de Janeiro, de las plantaciones de café, de la arquitectura moderna de Brasilia en Brasil, del carnaval de Río de Janeiro, del Macchu Picchu, de los monolitos de Tiwanaku… ¡es increíble!

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El museo estaba anteriormente al aire libre, aunque desde 2012 tiene una amplia sección interior. Además de maravillarnos ante la belleza de las esculturas de arena profesionales, aquí podemos aprender más sobre el proceso para crear esculturas de arena, materiales y herramientas que se usan y hasta intentarlo nosotros mismos en alguno de los talleres.

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Hay mil maneras de organizar la visita a las dunas de arena de Tottori, pero un posible recorrido podría ser el siguiente: comenzamos bajando del autobús en la parada cercana al Sakyu Center para disfrutar de las vistas desde su mirador; desde allí, tomaremos el telesilla hasta la zona de las dunas que visitaremos con calma. Una vez visitada toda la zona, podemos tomar el telesilla de nuevo de subida y caminar hasta el Museo de arena para, finalmente, tomar el autobús de vuelta al centro de Tottori.

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Cómo llegar

Desde la estación de Tottori, debemos tomar un autobús en la parada número 0 en dirección a Tottori Sakyu (鳥取砂丘). Debemos bajar en la parada de Sakyu Center (si queremos empezar por ahí y usar el telesilla) o en la última parada, si queremos comenzar viendo las dunas directamente (20 minutos, 370 yenes).

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Durante las vacaciones de verano (del 20 de julio a 31 de agosto), festivos y fines de semana circula también el autobús circular turístico Kirin-jishi Loop Bus.

Este autobús también conecta la estación de Tottori con las dunas (25 minutos, en el sentido corto; 55 minutos en el sentido largo). Cuesta 300 yenes por sentido o 600 yenes el pase de un día completo; hay autobuses a las 8:25, 9:15, 9:55, 10:45, 11:25, 12:15, 12:55, 13:45, 14:25, 15:15, 15:55 y 16:45 horas.

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Alternativamente, también podemos llegar en taxi por unos 2.500 yenes desde la estación de tren/autobuses de Tottori o alquilar un coche para poder movernos libremente por toda la zona (os dejamos enlazada una página web de nuestra confianza).

¡Disfrutad de las dunas de arena Tottori!