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El término ozashiki (お座敷) hace referencia tanto al banquete en el cual las geishas y las maiko o aprendices de geisha entretienen a sus clientes como a la habitación tradicional de tatami donde se realizan dichos banquetes.

El evento en sí, cuya práctica se inició en el periodo Muromachi (1336-1573), suele llamarse ozashiki-asobi (literalmente, disfrutar del banquete) y suele durar entre hora y media y dos horas.

El número de maikos y geishas que atienden varía según la reserva, ya que cuantas más geishas hay más caro es el evento, naturalmente. Por ello, es extremadamente raro que una persona sola disfrute del ozashiki, siendo lo habitual que se reúnan varios para dividir la factura entre todos.

¿Cómo se reserva un ozashiki?

Usualmente un ozashiki se realiza en una ochaya, es decir, en una casa de té tradicional, por lo que tradicionalmente los ozashiki han sido eventos muy privados: sólo los clientes conocidos por la okāsan o dueña de la casa de té, o recomendados por algún cliente ya conocido podían acudir a un ozashiki. Esto es lo que se llama ichigensan okotowari, es decir, que sólo se aceptan clientes conocidos.

La razón es muy simple: es la propietaria de la casa de té la que organiza todo el banquete y adelanta el dinero necesario, también para entregarle el hanadai o sueldo a la geisha, ya que al cliente se le factura al finalizar el evento, lo cual requiere una relación de confianza. Pero también es cierto que el ichigensan okotowari tiene un punto de tradición, de intentar mantener el secretísimo y la privacidad de antaño, símbolo del propio barrio de geishas.

Tanto en el pasado como en la actualidad, son los clientes los que reservan directamente el evento hablando con la okāsan y ésta a su vez reserva el número de geishas y/o maikos contratadas para la ocasión directamente a la okiya o casa de geishas, es decir, no se suele permitir reservar hablando directamente con una geisha o una maiko, a no ser que la geisha sea independiente y no pertenezca a ninguna okiya.

Ozashiki o banquete con geishas

Actualmente, de todos modos, en un intento de mantener la tradición viva, es posible disfrutar de un ozashiki sin tener ni siquiera recomendación. La Fundación para la Promoción del Mérito Artístico Tradicional en Kioto se creó a propósito para abrir las puertas de los hanamachi a los turistas, tanto nacionales como extranjeros, y conseguir que el mundo de la flor y el sauce no muriera por falta de dinero y éxito.

En toda la ciudad hay casas de té y casas de geishas que organizan banquetes teniendo al turista nacional y extranjero en mente. Un ejemplo lo encontramos en uno de los distritos de geishas más antiguos de Kioto, Kamishichiken, donde la geisha Katsufumi organiza banquetes con maikos, sesiones de maiko henshin (convertirse en maiko por unas horas), etc. Para hacernos una idea, por un banquete para dos personas con una sola maiko se nos facturará aproximadamente a unos 80.000¥ (800 euros al cambio) y cubrirá la cena tradicional, el baile por parte de la maiko y la oportunidad de hacerse fotos, naturalmente.

Hemos hablado de cómo contratar un banquete con geishas y maikos como turistas en este post y tenemos otras oportunidades de ver maikos y geishas por todo Japón como os hemos contado aquí.

¿Qué se hace en un ozashiki?

Cada banquete es diferente, pero normalmente el banquete comienza con el saludo oficial en la entrada de la sala por parte de maikos y geishas a los clientes que las esperan sentados en el suelo de tatami. Ellas les hacen una reverencia y a continuación, entra la okāsan dándoles la bienvenida y deseándoles que lo pasen bien, ofreciéndoles una copita de sake (lo cual tiene mucho simbolismo, ya que se cree que el sake fomenta la comprensión mutua y la comunicación), mientras se van sirviendo las bebidas y algo de aperitivo.

Es en esos momentos cuando los clientes comienzan a charlar con las maikos y geishas, ya que son ellas las que sirven la bebida a los clientes. Las maikos y geishas pueden beber si se les ofrece, pero generalmente nunca van a comer durante el banquete. Después del aperitivo, se sirve la comida, normalmente de estilo tradicional japonés, llamada tsumami.

Geishas tachikata y geishas jikata

Mientras los clientes disfrutan de la cena, las geishas y las maikos bailan bailes tradicionales acompañadas de la música del shamisen o instrumento tradicional de tres cuerdas tocado por una geisha jikata.

Las geishas tachikata y las geishas jikata son los dos tipos más básicos de geishas que existen. Son iguales en todo, menos en las artes que potencian durante los ozashiki o banquetes. Y es que durante esos banquetes, siempre habrá maikos o geishas bailando y otras cantando o tocando instrumentos. Mientras las tachikata son las que bailan al estilo tradicional la danza japonesa mai, las jikata se dedican más a cantar o a tocar varios instrumentos tradicionales como el shamisen.

¿Por qué las geishas tachikata sí llevan peluca y el tradicional maquillaje de pasta blanco y las geishas jikata no?Cuando una geisha madura, deja de utilizar peluca y maquillaje pero siempre que acude a un ozashiki para bailar irá con peluca y maquillaje blanco. Por esta razón, las geishas jikata, que están en un “segundo plano” y se dedican a cantar y tocar algún instrumento pero no participan del banquete no llevan ni peluca ni maquillaje blanco.

En este fantástico vídeo podréis ver a una geisha tachikata bailando al son de la música del shamisen que toca una geisha jikata:

Como curiosidad, no se suelen utilizar nombres propios en los ozashiki para mantener la privacidad de los clientes. Por ello, las geishas suelen llamar a sus clientes oniichan (literalmente, hermano mayor) u otōsan (literalmente, padre).

Los juegos de los banquetes

Una vez los clientes han disfrutado de la comida y de los bailes, es la hora de los juegos, que suelen tener como finalidad conseguir que el cliente beba más y que la velada sea recordada con una sonrisa.

Hay muchísimos juegos típicos del ozashiki, aunque los más comunes son los ken o juegos realizados con las manos. De todas formas, podemos mencionar los siguientes, que se juegan todos al ritmo del shamisenTora-tora, Konpira fune-fune, Yakyū ken, I-ro-ha no i no ji, Meoto ken, Jan-Ken-pon, Edo de gozaimasu, Tosenkyo…

Tora tora

El tora-tora es uno de los juegos más típicos y que casi siempre jugaremos en un banquete.

El tora-tora (literalmente, tigre-tigre) es un juego similar al “piedra, papel, tijeras” que se juega de pie, con los dos participantes separados por un biombo para que no puedan verse. Al sonido de una canción acompañada por el shamisen, cada jugador tiene que decidir, en un determinado momento, interpretar y poner la pose de un guerrero samurái, un tigre o una mujer mayor. El samurái gana al tigre, el tigre gana a la mujer mayor y la mujer mayor gana al samurái (ya que se supone que es su madre).Geisha y cliente jugando al tora-tora en un ozashiki

Pero como una imagen en movimiento vale más que mil imágenes estáticas, os dejamos un vídeo para que os hagáis una idea. Podéis ver y escuchar las explicaciones primero y luego algunos clientes jugando:

Konpira fune fune

El konpira fune fune es un juego de habilidad visual.

Jugar la konpira fune fune es sencillo, aunque no fácil: se coloca un cuenco en una mesa baja y al ritmo del shamisen cada participante debe poner la palma de su mano sobre el cuenco, pero si el otro participante quita el cuenco, en vez de poner la palma debe poner el puño.

konpira fune fune

Imagen de hotdog

Se juega siempre al ritmo de esta canción, que va cogiendo velocidad a medida que va avanzando el juego. Y ahí es donde reside la dificultad del mismo, en no dejarse llevar y en ser rápido de reflejos para poner el puño y no la palma de la mano si la maiko o geisha ha quitado el cuenco.

Konpira funefune oite ni hokakete 
shura shushu shu 
mawareba shikokuha sanshu 
naka no gōri zōzusan 
Konpira daigongen 
ichido mawareba 
Konpira funefune oite ni hokakete 
shura shushu shu

En este vídeo, con subtítulos y explicaciones en inglés, podéis entender un poco mejor cómo se juega al konpira fune fune:

Y os dejamos con otros dos vídeos, de ozashiki con japoneses, en los que vemos lo bien que se lo pasan (y hasta el “castigo” tradicional por perder: ¡beber cerveza!) ¡A ver qué os parecen!

Tōsenkyō

Ootro juego típico de maikos y geishas es el tōsenkyō, un juego de habilidad en el que hay que lanzar un abanico japonés abierto y conseguir que se quede, sin caerse, encima de una plataforma de madera llamada makura.

Depende del tipo de lanzamiento, se van a conseguir una serie de puntos y al final el que más puntos tiene es el que gana.

Kitsune ken

El kitsune ken es otro tipo de juego del estilo del piedra-papel-tijera. Es un juego de habilidad parecido al piedra-papel-tijera que fue muy popular desde finales del periodo Edo y especialmente durante todo el periodo de Meiji, en el que los movimientos son: el zorro, el cazador y el jefe del pueblo representados con las manos a modo de orejas (zorro), las manos en los muslos (jefe) y las manos en forma de pistola (cazador).

El jefe gana al cazador (porque tiene más rango), el cazador gana al zorro (porque le dispara) y el zorro gana al jefe (porque le hechiza).

Como todos los juegos de los banquetes con geishas, se juega animadamente con el acompañamiento de la música del shamisen y el que pierde suele tener que beber una copita de sake.

Os dejo con un vídeo para que veáis este juego en acción, que es la mejor manera de aprender. Las geishas Ichisayo e Ichigiku del hanamachi o barrio de geishas de Pontochō, junto a las maikos o aprendizas de geisha Kimika y Miyoharu del hanamachi de Miyagawachō, demuestran a sus clientes cómo jugar al kitsuke ken.

Ya veis, el ozashiki no es un banquete formal, sino que permite diversión, charlas animadas y algunos juegos mezclados con alcohol ;)

Entrada publicada originalmente el 17 de febrero de 2012. Última actualización: 8 de marzo de 2017.