Como buen apasionado de los trenes, en la anterior versión de Japonismo decidí escribir sobre el conocidísimo tren bala o shinkansen. Lo que empezó siendo un simple esqueleto de los temas que quería tocar, se fue extendiendo hasta tal punto que tuve que hacer tres artículos porque había quedado demasiado largo. E incluso aquellos artículos seguían siendo demasiado largos.

Toda esa información no se va a perder, claro que no, pero desde que escribí aquello parte de la información ha quedado desactualizada ya que desde entonces ha habido novedades, como el estreno comercial del nuevo E5 y el servicio Hayabusa, o la finalización del Kyūshū Shinkansen y el estreno de los servicios Mizuho y Sakura, por citar algunos ejemplos (más otros que vendrán y que en el momento de escribir esto todavía ni conocemos).

Así que la mejor manera de volver a retomar este tema será hacerlo de forma más resumida, para no aburrir a nadie (y descuidad, que hablaremos de todo eso y mucho más).

Mapa de líneas de shinkansen

El shinkansen se inauguró en 1964, a tiempo para asombrar al mundo durante los Juegos Olímpicos de Tokio de ese mismo año, permitiendo recorrer los 515 kilómetros de la línea entre Tokio y Osaka en sólo cuatro horas a velocidades de hasta 200 km/h el primer año. Y un año después el tiempo se redujo a 3 horas y media, aumentando la velocidad a 210 km/h, algo impensable en el resto del mundo en aquellos tiempos.

Pero eso fue en 1964. Hoy la mayoría de los principales núcleos de población están unidos mediante una red de alta velocidad que totaliza 2.896,1 kilómetros (en el momento de escribir estas líneas) en la que se alcanzan velocidades de hasta 300 km/h (los trenes de la serie E5 no circularán a 320 km/h hasta 2013). Además se están construyendo extensiones de la red que permitirán llegar a Kanazawa en 2014, a Hakodate en 2015 y a Sapporo más adelante (sin fecha todavía). Y mientras tanto, las compañías ferroviarias japonesas siguen investigando nuevos diseños, nuevos materiales y nuevas formas de mejorar una red que desde su inauguración se ha convertido en uno de los principales iconos de Japón.

De hecho, la imagen de un shinkansen circulando a gran velocidad por delante del monte Fuji es una de las imágenes turísticas más utilizadas como símbolo de la modernidad del país, como contrapunto a la imagen turística de las geishas, que representa la vertiente más tradicional.

Y como en la entrada sobre las geishas, si sois tan apasionados de los trenes de alta velocidad japoneses como yo, os dejo una colección de referencias que he utilizado para documentarme sobre este tema, aunque en algunos casos se quedarán pronto desfasadas ya que Japón cierra su año fiscal el 31 de marzo de cada año, así que los informes anuales de las compañías ferroviarias de 2011 están a puntito de salir:

  • Shinkansen Development.. Railway Bureau, Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism.
  • Technical Standard for Japanese Railway. Railway Bureau, Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism.
  • Moving Forward on Track. Annual Report 2010. East Japan Railway Company.
  • 2010 Fact Sheets. East Japan Railway Company.
  • Idomu. JR East 2020 Vision. East Japan Railway Company.
  • Data Book 2010. Central Japan Railway Company.
  • Fact Sheets 2010. Central Japan Railway Company.
  • Annual Report 2010. Central Japan Railway Company.
  • Establishing Solid Foundations. Annual Report 2010. West Japan Railway Company.
  • Shinkansen. Entrada de la Wikipedia
  • Biting the Bullet. What we can learn from the Shinkansen. Christopher P. Hood.
  • Shinkansen: From Bullet Train to Symbol of Modern Japan. Christopher P. Hood.
  • JR Central – Transportation Data.. Datos comparativos entre alta velocidad y tren convencional.
  • JR East – Investor Relations. Competition with airlines (PDF). Comparativa entre tren y avión en los servicios de JR East (documento en PDF)
  • Tunnel Boom (Explosión sonora al entrar en túneles). Entrada de la Wikipedia.
  • Contaminación acústica. Entrada de la Wikipedia
  • The History and Future of High-Speed Railways in Japan. Japan Railways & Transport Review. Toshiji Takatsu.
  • The Great Hanshin Earthquake Disaster. The January 17, 1995 South Hyogo Prefecture Earthquake. Preliminary Investigation Report. J. P. Bardet, F. Oka, M. Sugito y A. Yashima.
  • Shinkansen Bullet Train Network. East Japan Railway Company.
  • The Shinkansen Collection: 1989-2004. Boddington, Ghislaine y Lander.
  • The Japanese Shinkansen. Catalyst for the Renaissance of Rail. Roderick A. Smith.
  • Highly Integrated Technology: The Construction of Kyushu Shinkansen. Hidehiro Mizuide.
  • Evolution of overhead catenary system for shinkansen-high speed railways in Japan. Shunichi Kusumi.
  • High Speed Rail in Japan: A Review and Evaluation of the Shinkansen Train. Mamoru Taniguchi.
  • The Series N700 Commences Commercial Operation from Summer 2007. Central Japan Railway Company.
  • Powering the Bullet Train. Highlighting Japan.
  • Reanalysis of the dose-response curves of Shinkansen railway noise. Shigenori Yokoshima, Takashi Morihara, Atsushi Ota y Akihiro Tamura.
  • Shinkansen (Bullet Train) System in Japan. Transportation and Infrastructure Committee, US House of Representatives.

Imágenes: 新幹線の写真 y Kurofunetrain.