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La garganta de Kurobe o Kurobe Kyōkoku (黒部峡谷), en plenos Alpes Japoneses, es una impresionante excursión de día desde Toyama que nos permite disfrutar de la maravillosa naturaleza y los baños termales de la zona.

El tren turístico de Kurobe es el más lento de Japón: 20 km en 80 minutos. ¡Y mejor así! Haga clic para Tweet

La garganta de Kurobe, que se encuentra entre las cordillera de Tateyama y de Ushiro-Tateyama, está atravesada por el río Kurobe, convirtiéndola en el valle más profundo de Japón. Los densos bosques junto a los grandes acantilados y los preciosos colores del río hacen que uno disfrute al máximo de la impresionante naturaleza que aquí nos acompaña, especialmente desde alguno de sus variados onsen al aire libre… ¡una experiencia única!

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La excursión en tren

La mejor manera de visitar la garganta de Kurobe es tomando el tren turístico que nos ofrece espectaculares vistas panorámicas de la garganta.

Esta línea de tren se construyó originalmente para transportar los materiales necesarios para la construcción de la presa de Kurobe, pero por presión popular acabó dando servicio también a pasajeros que querían disfrutar de las vistas y la naturaleza de la zona. Hoy en día la línea de tren conecta los 20 kilómetros que hay entre las estaciones de Unazuki Onsen y Keyakidaira en un viaje de 80 minutos, 22 puentes y 41 túneles. Y es que, en un país conocido por la gran velocidad de alguno de sus trenes, el tren turístico de Kurobe es el más lento de todo Japón ;)

Hay cuatro estaciones a lo largo de la línea: Unazuki, Kuronagi, Kanetsuri y Keyakidaira. Podemos ir parando y visitar cada zona o bien a la ida o bien a la vuelta, dependiendo de cómo queramos organizarnos la visita (y siempre teniendo en cuenta los horarios del tren).

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Os detallamos todo lo que podéis ver y hacer a continuación y os dejamos con un mapa de toda la zona, para que podáis usarlo durante vuestra visita:

Por cierto, la ruta en tren por la garganta de Kurobe no debe confundirse con la Ruta Alpina de Tateyama-Kurobe, que aunque está relativamente cerca, es una excursión completamente diferente.

Unazuki

Unazuki es el comienzo de la ruta por la garganta de Kurobe, un pueblecito onsen bastante popular entre los japoneses por la calidad de sus aguas (se dice que tiene las aguas termales más claras y transparentes de todo Japón), aunque totalmente desconocido entre los occidentales.

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Os damos algunas ideas de qué ver y hacer en Unazuki:

  • Subir hasta la plataforma de observación Yamabiko para disfrutar de las vistas panorámicas de la garganta y ver una de las imágenes más típicas de la zona: la del tren turístico pasando por encima del puente rojo Shin-Yamabiko.

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  • Caminar unos metros por la ruta Yamabiko para ver pasar algún tren por el puente Shin-Yamabiko, auténtico símbolo de la garganta de Kurobe y el puente más largo de la zona (con 166 metros). Si disponemos de tiempo, podemos caminar 1 kilómetro por esta ruta hasta la presa Unazuki (si no, lo hacemos y vemos desde el tren) y si nos gusta hacer algo de senderismo, podemos caminar por la zona y relajarnos en alguno de los baños termales de Unazuki, por ejemplo en el Tochi-no-Yu, pasada la presa de Unazuki.

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  • Aprender un poco más sobre la generación de electricidad en las presas y estaciones eléctricas del río Kurobe en el Salón conmemorativo sobre la electricidad del río Kurobe (黒部川電気記念館). La entrada es gratuita y está abierto de 7:30 a 18:00 horas.
  • Tomar un café, preparado con agua de la garganta de Kurobe, en la Galería de arte Selene y ya de paso ver alguna de las obras de arte contemporáneo japonés. La entrada cuesta 610 yenes.
  • Y en la zona de Unazuki Onsen, podemos disfrutar de las aguas termales en el Unazuki Onsen o simplemente remojarnos los pies en el baño de pies del parque de Unazuki.

Y ya desde el tren:

  • Ver la presa Unazuki, una obra de ingeniera completada en 1963 después de 7 años de trabajo y una de las mayores presas de este tipo en Japón.
  • Ver el puente en suspensión de los macacos de Unazuki y, si tenemos suerte, cruzarnos con algún macaco cerca de las vías (muchas veces están por ahí, viendo los trenes pasar).

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  • Admirar la estación eléctrica Shin-Yanagawara, construida en 1993 y que casi parece más un castillo europeo que una estación eléctrica.
  • Admirar la roca con forma de Buda Hotoekishi. En el pasado aquí había una casa de té donde los senderistas solían parar y rezarle a la roca-Buda para tener una buena excursión.

Estación eléctrica Shin-Yanagawara

Si disponemos de tiempo, podemos alojarnos aquí una noche y disfrutar de la maravillosa comida y sake de la zona y utilizar alguno de los cupones-oferta de Ippukutokoro como el cupón que nos permite probar tres tiendas de dulces por 500 yenes o el cupón que nos permite tomar algo en dos izakaya por 2.000 yenes.

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Kuronagi

Kuronagi es la primera estación en la que el tren de la garganta de Kurobe efectúa parada y, aunque desde la zona cercana a la estación podemos disfrutar de vistas preciosas del puente Atobiki y el acueducto Suirokyo, no hay mucho que hacer por lo que en muchas ocasiones los viajeros no bajan en esta estación, ni a la ida ni a la vuelta. De todas maneras, por si queréis hacer una parada, os mencionamos todo lo que se puede ver y hacer en Kuronagi:

  • Disfrutar de preciosas vistas desde el puente Atobiki, que cruza el río por su punto más profundo y estrecho y ver el acueducto Suirokyo, que lleva agua desde la presa de Dashidaira hasta la estación eléctrica Shin-Yanagawara.

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  • Relajarse en las aguas termales del Kuronagi Onsen, a unos 20 minutos de la estación. El único ryokan de la zona que dispone de baños termales para turistas de un día, además de rotenburo o baños termales exteriores mixtos junto al río, baños termales interiores separados por sexos y otro baño exterior sólo para mujeres.
  • Ver otra de las presas de la garganta, la presa Dashidaira. Cerca podemos ver el túnel Tōkihodō, que permite el acceso a la zona a los trabajadores durante los meses de invierno (cuando el tren no funciona).

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  • Intentar adivinar cuál de los seis picos de caliza de Dashiroppo es el más alto.
  • Maravillarse ante la roca Nezumigaeshi-no Ganpeki, una roca de 200 metros de alta tan escarpada que se dice que ni un ratón (nezumi) podría subirla ni siendo perseguido por un gato.
  • Ver la estación eléctrica nº 2, diseñada por Bunzo Yamaguchi, gran arquitecto japonés.

Kanetsuri

Kanetsuri es la tercera parada del tren de la garganta de Kurobe, lugar muy popular por su nieve permanente y por sus aguas termales al lado del río. Os dejamos con una lista de cosas que podemos ver y hacer en Kanetsuri, ya sea desde el tren o a pie si bajamos a explorar:

  • Acercarse hasta el mirador para ver la famosa nieve semi-permanente Mannenyuki (literalmente, nieve de 10.000 años) , un montón de nieve del monte Hyakkan que aguanta ahí también en primavera y verano.

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  • Relajarse en las aguas termales al lado del río de Kanetsuri, en un onsen histórico de 1819 con una piscina natural al lado del río. Eso sí, aquí no hay vestuarios ni nada y al estar al aire libre, estamos expuestos a cualquiera que pase por el camino que conecta la zona con la estación de Kanetsuri. Abierto hasta las 16:00 horas. Si queremos algo más ‘privado’, podemos relajarnos en el onsen Miyama, con vistas a la nieve permanente de Kanetsuri.

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  • Ver las tres estatuas de Buda Kanetsuri Sanzon, al lado de la estación, donadas por una vecina de la zona para pedir que el río no inundara la zona con sus crecidas.

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  • Visitar el pequeño santuario Yakushido, a 10 minutos de la estación, que protege las aguas termales de Kanetsuri.

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  • Ver el puente Kanetsuri, una zona que está especialmente bonita en otoño con el enrojecimiento de las hojas.

Keyakidaira

Keyakidaira es la estación final del trayecto del tren turístico por la garganta de Kurobe. Situada allí donde el río Babadani se junta con el río Kurobe, a 600 metros por encima del nivel del mar, es un buen lugar para descansar o hacer algo de senderismo. Ahí van algunas cosas que ver y hacer en Keyakidaira:

  • Bajar hasta la plataforma de observación a nivel del río para disfrutar de las vistas del monte Meiken y el puente Okugane desde abajo. Ahí podemos descansar los pies en el baño de pies (ashiyu) situado debajo del puente, mientras disfrutamos de vistas espectaculares de la zona.

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Keyakidaira

  • Si disponemos de tiempo, hacer la ruta por la garganta Sarutobikyo (unos 20 minutos desde la estación) para disfrutar intensamente de la naturaleza de la zona. Pasaremos por un lugar específicamente designado para hacer picnics al lado del río hasta llegar a Sarutobikyo, con vistas impresionantes y denominado lugar especial de belleza natural por los japoneses.

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  • Alternativamente, podemos relajarnos y darnos un baño en el Keyakidaira Onsen Sarutobi, con baños exteriores a nivel del río.
  • Disfrutar de las vistas de la garganta desde el puente Okugane, que conecta la zona de la estación con los onsen Babadani y Meiken (están a 15 y 60 minutos desde la estación).

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  • Al final del puente, acercarse a ver una formación rocosa espectacular: las Hitokui Iwa o ‘rocas come-hombres’ que parece que se nos caen encima al pasar y nos engullen sin piedad.

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  • Tomar un delicioso café -de nuevo, hecho con agua del río Kurobe- y relajarnos en las aguas termales del Meiken Onsen o el Babadani Onsen.

Horarios y tickets

Los trenes turísticos de la garganta de Kurobe tienen distintos tipos de coches (y precios, naturalmente):

  1. Coche estándar: Éste es el coche más popular. Las ventanas no tienen cristales, ideal para fotografiar todo. Nos sentamos en un banco para cuatro personas, sin respaldo para la espalda, lo que puede hacerse algo duro si cargamos con mucho peso y vamos hasta el final de la línea, ya que 80 minutos se pueden hacer muy largos.
  2. Coche de segunda clase: Éste coche sí tiene ventanas y dispone de 3 asientos fijos y uno plegable por fila. Se puede reservar con un cargo adicional de 370 yenes.
  3. Coche de primera clase: Éste coche también tiene ventanas y dispone de tres asientos que podemos girar para ir siempre en el sentido de la marcha. Se puede reservar con un cargo adicional de 530 yenes.

Los precios varían según la estación de origen y fin y son de sólo ida. Conviene que al llegar a la estación que queramos, antes de salir a explorar, reservemos nuestro ticket de vuelta, para evitarnos sorpresas. Para los coches estándar, los distintos trayectos de ida tienen los siguientes precios (*):

  • Unazuki <> Keyakidaira: 1.710 yenes
  • Unazuki <> Kuronagi: 570 yenes
  • Unazuki <> Kanetsuri: 1210 yenes
  • Kuronagi <> Kanetsuri: 650 yemes
  • Kuronagi <> Keyakidaira: 1.140 yenes
  • Kanetsuri <> Keyakidaira: 490 yenes

(*) Los niños menores de 6 años viajan gratis y los niños entre 6 y 11 años viajan a mitad de precio.

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Tenéis los horarios actualizados aquí, aunque por norma general el primer tren desde Unazuki suele salir entre 7:30 y 8:00 de la mañana y el último de vuelta desde Keyakidaira entre 16:30 y 17:30 horas. Suele haber trenes cada 20-40 minutos, aunque siempre es mejor confirmarlo mirando los horarios actualizados.

Dónde comer

No hay demasiada oferta para comer en la ruta del tren de Kurobe, así que lo más seguro es comer en Unazuki antes de tomar el tren o en Keyakidaira, al finalizar la ruta.

En Keyakidaira tenemos un restaurante en el segundo piso de la estación. Es el típico restaurante turístico japonés, con mesas alargadas y máquina de tickets, pero es un buen sitio para comer y recargar pilas, especialmente si vamos a hacer senderismo por la zona. En el restaurante podemos encontrar menús de curry, boles de arroz tipo katsudon, fideos soba y udon, bebidas, etc.

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En el mapa os hemos marcado también un par de restaurantes y cafeterías que podemos encontrar por la zona de Unazuki Onsen.

Cómo llegar

Si disponemos de JR Pass, lo mejor es tomar el shinkansen desde cualquier estación de la línea Hokuriku (nosotros lo hicimos desde Toyama) hasta la estación de Kurobe-Unazukionsen.

Desde allí, sólo tenemos que seguir las indicaciones que nos llevan a la cercana estación de Shin-Kurobe, a 5 minutos de distancia, de la compañía Toyama Chihō Railway. Aquí tomaremos un pequeño tren hasta la estación de Unazuki Onsen (unos 25 minutos, 630 yenes porque no está incluido en el JR Pass).

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Estación de Shin-Kurobe, de la compañía Toyama Chihō Railway (muy cerca de la estación Kurobe-Unazukionsen de shinkansen)

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Este tren tan pequeño es ideal para todos los fans de los ferrocarriles, y una gran forma de iniciar nuestra excursión. Y es que el tren hace un recorrido por el Japón más inaka o rural, pasando por pequeños núcleos de población rodeados de campos de arroz, regalándonos paisajes muy cotidianos y a la vez, espectaculares. Además, nos iremos dando cuenta de cómo poco a poco su recorrido va aumentado en altitud a medida que el tren se interna por los Alpes Japoneses, hasta llegar al final de la línea, en Unazuki.

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Al llegar a Unazuki Onsen, debemos caminar un minuto hasta la parada Unazuki de la línea Torokko, desde donde tomamos el tren turístico por la garganta de Kurobe. Y no os olvidéis de disfrutar de la plaza que hay justo a la entrada de la estación de Unazuki Onsen, que cuenta con un onsen para pies y preciosos bancos decorados como si fueran trenes.

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¡Disfrutad mucho de la excursión y contadnos a la vuelta, si la hacéis! Y no olvidéis llevar las baterías de las cámaras cargadas y suficientes tarjetas de memoria, porque haréis muchísimas fotos, creednos.

Podéis ver más fotos en el Flickr de Luis y el Flickr de Laura.