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Daimonji en Kioto

Gozan no okuribi o Daimonji, festival de Obon en Kioto

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El Gozan no Okuribi (五山の送り火), más conocido como Daimonji (大文字) es uno de los festivales más importantes de Kioto y uno de los más conocidos de todo Japón. El festival pone un broche de oro maravilloso a la festividad budista del Obon, dedicada al recuerdo de los muertos.

La tarde del 16 de agosto se queman cinco fuegos en las montañas colindantes a la ciudad de Kioto. Y es que durante el obon, que se celebra a mediados de agosto en todo Japón, se dice que los espíritus de los fallecidos visitan el mundo de los vivos durante unos días y se cree que vuelven al mundo de los espíritus a través del fuego.

De ahí que para esta festividad se enciendan estos fuegos en las montañas de Kioto. Y de aquí el nombre, ya que okuribi (送り火), significa «fuego que manda» y gozan (五山) significa «cinco montañas», en referencia a las cinco localizaciones de los fuegos.

Daimonji en Kioto
Daimonji en Kioto

¿Qué es el Daimonji?

Aunque no se conoce el origen de este festival, sí se sabe que es muy antiguo y todo indica que data del periodo Muromachi, aunque no se hayan encontrado pruebas definitivas. Sea como sea, sí aparece ya en  imágenes del periodo de Edo. Actualmente, las tradiciones y conocimientos relacionadas con cada fuego pasan de generación en generación entre residentes y voluntarios de la comunidad local.

Hoy en día, miembros del Comité de conservación del Daimonji son responsables de cuidar la zona y encender los fuegos. Y es que no sólo se trata de encenderlos el día 16 de agosto, también hay que cortar árboles, ramas y troncos. Y preparar los gomagi o palos de madera para el rezo budista, en el que uno escribe oraciones en memoria de sus ancestros, para asegurar salud a sus familiares, etc. Estos gomagi se utilizarán el día del festival para crear una especie de chimeneas y mantener el fuego a raya.

Las fotos que tenemos son regulares, porque no queríamos llevarnos el trípode (sabíamos que habría mucha gente y que además sería una tarde/noche larga), así que naturalmente muy bien no salieron.

Los diferentes fuegos

A las 20:00 horas, se enciende el primero y más famoso de los cinco fuegos y en intervalos de 5-10 minutos se van encendiendo los otros fuegos, cada uno con una forma bien diferente.

Hay tres fuegos con forma de kanji y 2 fuegos que son dibujos, son los siguientes:

  • El fuego del Daimonji (大文字) es el primer fuego en encenderse y el más famoso. El kanji dai (大) significa ‘grande’ y se enciende a las 20:00 horas en la montaña que lleva su nombre, en la Daimonji-yama/Higashi-yama. Se puede ver desde toda la ciudad, pero el lugar favorito de los kiotenses es desde el puente que cruza el río Kamo en Imadegawa.
  • Los fuegos de los ideogramas Myō y ( y ) hacen referencia al «dharma maravilloso» (en referencia al budismo) y se encienden a las 20:10 horas en Matsugasaki, Nishi-yama/Higashi-yama. Para ver el kanji de myō, se recomienda ir hasta la Universidad Notre Dame, mientras que para ver el kanji de  se recomienda ir las márgenes del río Takano.
  • El fuego Funagata (舟形) o dibujo de un pequeño barco se enciende a las 20:15 horas en Nishigamo, en la montaña que lleva su nombre, la Funa-yama. Para ver el fuego del barco, se recomienda ir hasta el templo Saihouji en la zona norte.
  • El fuego Hidari-daimonji (左大文字) o el kanji de dai (大) del lado izquierdo,  se enciende a las 20:15h en Daihoku-san, Hidaridaimonji-san. Para verlo, se recomienda acercarse a la zona más al norte de la calle Nishioji.
  • El fuego Toriigata (鳥居形) o dibujo de un torii (o puerta roja de entrada a un templo) se enciende  a las 20:20h en Toriimoto, Mandara-san. Para verlo, se recomienda acercarse al templo Seiryoji en Saga.
Fuegos Daimonji en Kioto
Toriigata durante el Daimonji de Kioto (© JNTO)

En yukata para ver el Daimonji

Es un festival especialmente emocionante, te lo recomendamos encarecidamente. Nosotros hemos podido verlo tres veces (una en verano del año 2000, otra esas mismas Navidades, como algo excepcional para dar la bienvenida al siglo XXI, y una vez más en verano de 2007) y sinceramente nos encantaría volver a verlo.

Ponerse un yukata y acercarse a uno de los sitios más populares desde donde ver los fuegos, el río Kamo a su paso por las calles Sanjo y Imadegawa, tomarse una cerveza fresquita y disfrutar del ambiente y el paisaje. Simplemente maravilloso. Os lo recomiendo, encarecidamente.

Por cierto, el daimonji de Kioto no es el único que se celebra en Japón. Un día antes, el 15 de agosto, en Nara también podéis ver cómo encienden el kanji dai en una ladera a las 20:00 horas que es perfectamente visible desde el parque de Nara. Nosotros lo disfrutamos en 2007, después de pasear por el santuario Kasuga Taisha y fue realmente especial.

Cómo llegar

Ver todos los fuegos a la vez es complicado. Desde la azotea de la universidad de Kioto sí es posible, así que si tienes algún contacto ahí o consigues que te hagan hueco, no lo dudes. Si no, uno de los sitios más carismáticos es sentarse en las márgenes del río Kamo a su paso por la calle Sanjo y especialmente por la avenida Imadegawa, en Demachiyanagi Eso sí, llega con mucho tiempo y prepárate para multitudes de gente (especialmente a la vuelta).

La mejor manera de llegar a Demachiyanagi desde la estación de Kioto es en un tren de la línea Keihan desde la cercana estación de Shichijo hasta la estación de Demachiyanagi (22 minutos, no incluido en el JR Pass). Alternativamente, también podemos llegar en metro con la línea Karasuma desde la estación de Kioto hasta la estación de Karasuma-Imadegawa (28 minutos, no incluido en el JR Pass) y desde allí caminar hasta la zona del río.

Te dejamos con un mapa con los puntos destacados que hemos mencionado. Recuerda que puedes usar todos nuestros mapas cómodamente desde tu móvil durante el viaje. Te contamos cómo en nuestra página de Mapas.

Entrada publicada originalmente el 16 de agosto de 2011. Última actualización: 10 de agosto de 2020

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