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El Sansa Odori de Morioka

El precioso festival de baile Sansa Odori de Morioka

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El Sansa Odori de Morioka es uno de los grandes festivales del verano en Tohoku. Y como su nombre indica es un festival o matsuri en el que el baile (odori) es el protagonista principal. 

Pero no es cualquier tipo de baile. En el Sansa Odori de Morioka se baila un tipo particular de baile: el baile sansa, típico de la prefectura de Iwate y de movimientos y música muy característicos.

El festival se celebra todos los años del 1 al 4 de agosto en la ciudad de Morioka, cuando al caer la noche centenares de músicos de tambores taiko y flautas así como bailarines bailan y cantan mientras desfilan por el centro de la ciudad.

Te recomendamos visitarlo porque es muy divertido y, aunque se llena de japoneses, suele haber muy pocos turistas occidentales. Y es que la región de Tohoku es perfecta para escaparse de los grandes núcleos turísticos.

Participante del desfile del Sansa Odori
Participante del desfile del Sansa Odori
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El festival Sansa Odori

El Sansa Odori es un espectáculo completo, tanto para la vista como para los oídos. Centenares de japoneses vestidos con tradicionales yukata tocan instrumentos característicos de los festivales de Japón, como son el tambor taiko y la flauta.

Todo ello mientras cantan y bailan el distintivo baile sansa a lo largo de la calle Chuo, en pleno centro de Morioka. Al mismo tiempo, la gente que asiste a ver el festival va comiendo y bebiendo aprovechando los muchos puestos que hay de comida de festival.

Agrupaciones de tambores taiko
Agrupaciones de tambores taiko

Los yukata son coloridos y preciosos, muy acorde con el ritmo del festival, mientras que los taiko pueden llegar a pesar 7 kilos, lo cual sorprende mas todavía si nos fijamos en el hecho de que los músicos de taiko y flauta también bailan sansa al ritmo de la música y del grito «Sakkora choiwa yasse«, una manera de pedir el favor de los dioses.

Bailando con los tambores
Bailando con los tambores
El Sansa Odori es un espectáculo único
El Sansa Odori es un espectáculo único

Así pues, el emocionante sonido de las flautas y tambores taiko junto con el baile y los gritos por encima de la música hacen de este festival uno de los festivales de baile más especiales que hemos visto en Japón.

También hay flautas
También hay flautas

Si bien en el Awa Odori de Tokushima uno puede unirse al final del desfile y disfrutar bailando, el baile sansa se considera bastante más complejo de aprender por lo que la participación en el desfile está restringida a los grupos participantes, que pueden estar formados por asociaciones, colegios, empresas, etc.

Pero al final del desfile, suele crearse un círculo de baile llamado Wa-odori en el que sí aceptan a cualquier participante con ganas de aprender y disfrutar del baile sansa (suele empezar alrededor de las 20,30h). Se baila en círculo y se disfruta y aprende mucho :)

Mucha animación y buen rollo en el Sansa Odori
Mucha animación y buen rollo en el Sansa Odori

Una de las características de la vestimenta del Sansa Odori son las cintas de colores que se cuelgan del cinturón obi, normalmente de color rojo, azul claro, rosa, azul oscuro y amarillo chillón.

Los músicos de taiko, además, llevan cintas de diferentes colores (según el grupo al que pertenezcan) para recogerse las mangas del yukata y así poder tocar con toda comodidad.

Hay grupos que también cuelgan cintas de colores de los tambores taiko, añadiendo así más color a todo el atuendo.

Historia del Sansa Odori

Cuenta la leyenda que el baile sansa se originó cuando un demonio llamado Raretsu recibió el castigo del dios del santuario Mitsuishi.

El dios hizo jurar al demonio que nunca haría el mal otra vez y, como señal de su promesa, el demonio dejó la huella de su mano impresa en una gran roca. Parece ser que los ciudadanos de la zona celebraron estas buenas noticias bailando alrededor de la piedra, lo cual puede explicar tanto los orígenes del baile sansa como el nombre de la prefectura de Iwate (donde se encuentra Morioka) que literalmente significa ‘mano-roca’.

Como curiosidad, el Sansa Odori aparece en el Libro Guinness de los Records como el festival con la mayor concentración de tambores taiko del mundo.

Toda Morioka sale a la calle por el festival
Toda Morioka sale a la calle por el festival

Demostraciones del baile sansa

Aparte del desfile oficial, que se celebra todas las tardes a lo largo de la calle Chuo, durante el día se repiten demostraciones de baile sansa en la plaza de la estación de JR Morioka, llamada Ekimae Hiroba.

En la Ekimae Hiroba se nos ofrece una oportunidad única para ver más de cerca las particularidades del baile sansa y disfrutar no sólo del baile y música en directo sino también de los diferentes modelos de yukata, de los coloridos obi con las telas de color rojo, azul cielo, rosa, azul oscuro y amarillo chillón tan características del «uniforme sansa«, y de los espectaculares sombreros de flores hanagasa.

Demo Sansa Odori en Morioka-39
Demostración de bailes Sansa en la plaza de la estación

Asimismo, es una buena oportunidad para ver las representaciones del demonio Raretsu, que según la leyenda fue castigado por el dios del santuario Mitsuishi y que originó el festival y algunas particularidades del baile sansa que no se ven durante el desfile nocturno.

Una de las cosas que más me gustan de los festivales y folclore japonés es que participa gente de todas las edades. Desde niños pequeños hasta ancianos, pasando por hombres y mujeres jóvenes y adultos, todos tienen un sitio en los festivales japoneses y eso hace que se sigan manteniendo tan vivos y se sigan disfrutando con tanta pasión.

Demo Sansa Odori en Morioka-43
Muchos grupos hacen pequeñas demostraciones junto a la estación

Además, durante los 4 días del festival podemos disfrutar de actuaciones en la sala Shimin Bunka (edificio Malios) a las 13h y 16h por un precio de 500 yenes por persona y día.

Asimismo, fuera del festival, específicamente el 25 de julio se dedica una sesión de bailes a la deidad del santuario Mitsuishi para solicitar el éxito y la continuidad del festival.

Nuestra experiencia en el Sansa Odori

Espectacular. Simplemente espectacular. Así de simple. Incluso a pesar de haberlo visto en más de una ocasión, nuestra opinión no cambia.

Esperar durante un buen rato para «proteger nuestro sitio» y poder ver luego bien el desfile valió la pena, muchísimo, porque el Sansa Odori nos encantó.

Participantes del Sansa Odori en Morioka
Participantes del Sansa Odori en Morioka

Nos pareció tan fascinante que me olvidé de grabar buenos vídeos o hacer buenas fotos… simplemente estaba alucinada viendo como centenares de japoneses vestidos en kimonos muy festivaleros cantaban y bailaban al son de la música sansa.

Y no parábamos de cantar, tampoco, porque el grito de «Sakkora choiwa yasse» se nos metió en la cabeza y estuvimos repitiéndolo con nuestras mejores dotes interpretativas durante días. Algo que ahora, cuando recordamos el festival, nos sigue ocurriendo.

Sansa Odori en Morioka-34
Los niños también desfilan por las calles de Morioka

El Sansa Odori es un espectáculo para la vista y los oídos. La música se te mete dentro y te entran ganas de salir a bailar y aprender a bailar sansa. De hecho, la primera vez que vimos el festival dijimos claramente que, el día que vivamos en Japón, ¡nos encantaría apuntarnos a clases!

Definitivamente, si estáis por Tohoku durante agosto, ni os lo penséis. Merece muchísimo la pena.

El único punto negativo es, como siempre, la cantidad de gente que se junta en la calle Chuo para ver el desfile.

Bailando en el Sansa Odori
Bailando en el Sansa Odori

Conseguir un buen sitio puede ser imposible si no vas con un poco de tiempo y estás dispuesto a esperar sentado en el suelo, protegiendo tu espacio. Otra opción es hacer como hacen los japoneses (al menos en Tohoku): comprar una esterilla de plástico y sujetarla al suelo en cualquier punto del recorrido ya sea con piedras o con cinta aislante y ‘reservar’ así nuestro espacio.

Así pues, a la hora de planificar, hay que tener en cuenta lo siguiente:

  • El desfile se repite todas las tardes entre el 1 y el 4 de agosto a las 18:00 a lo largo de la calle Chuo. El día 4 es «el día grande» con la mayor participación de tambores taiko de todo el festival.
  • El wa-odori, abierto a todo el mundo que quiere aprender a bailar sansa, se organiza todos los días después del desfile sobre las 20.30h.
  • Al mediodía, hay demostraciones de baile sansa en la plaza de la estación (Ekimae Hiroba) y en la sala Shimin Bunka (edificio Malios) a las 13:00 y 16:00 horas

Cómo llegar a Morioka

Llegar a Morioka es fácil, especialmente si disponemos del JR Pass, pues la ciudad está conectada por el Tohoku Shinkansen con Tokio (2,5 horas). Alternativamente, podemos llegar en alguno de los autocares express que conectan Morioka con otras ciudades del país.

A continuación os dejamos con el mapa de la ciudad, donde podéis ver la ruta del festival y puntos más importantes:

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico de Morioka

Todos los puntos de interés relacionados con el festival Sansa Odori que mencionamos en este post los tienes marcados en el mapa general de Morioka. Este mapa, además, incluye hoteles, restaurantes y otras recomendaciones de interés.

Ni las fotos ni los vídeos le hacen justícia al Sansa Odori, pero esperamos haber podido mostraros un poquito de la belleza de este festival. Si estáis por Tohoku en agosto, ¡no os lo perdáis!

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Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.

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