Diciembre en Japón nos ofrece varias festividades y festivales de los que disfrutar, además de iluminaciones especiales navideñas y mercadillos de fin de año.

Y es que el país se prepara para uno de los eventos más importantes del año: el Año Nuevo. Así, los japoneses se dedican en cuerpo y alma a despedir el año durante el mes de diciembre y a darle la bienvenida al año nuevo durante el mes de enero.

Pero también disfrutan de la Navidad más occidental, aunque con un toque muy japonés. Pero las decoraciones navideñas, tanto de estilo occidental como de estilo tradicional japonés, decoran calles, centros comerciales y casas de todo Japón y añaden un toque especial a nuestro viaje.

Os dejamos una lista de festivales y festividades que se celebran en diciembre en Japón, para que podáis organizar vuestra agenda ;)

NOTA: FECHAS ACTUALIZADAS PARA 2016 [Intentamos mantener actualizadas las fechas año tras año, pero a veces nos resulta muy difícil, así que recomendamos siempre revisar fechas y reconfirmar en las páginas web oficiales enlazadas en este post en caso de ir en una fecha posterior]

Para otros meses, podéis consultar nuestro recopilatorio Calendario de festivales en Japón, donde encontraréis un mapa general y un calendario de Google Calendar con toda la información actualizada.

En todo el país

  • Durante todo el mes de diciembre: Las iluminaciones de Navidad decoran todo Japón. Podéis encontrar las mejores en nuestra lista, aquí.
  • 23 de diciembre: Cumpleaños del Emperador, uno de los pocos días en los que el Palacio Imperial en Tokio está abierto al público. Toda la información en la página web oficial.

En Hokkaido

  • Del 18 de noviembre al 25 de diciembre: Sapporo White Illumination. De 16:00 a 22:00 horas, el parque Odori se ilumina con centenares de luces en un evento llamado  que se realiza año tras año desde 1981. Además hay esculturas navideñas y adornos con luces en varias calles cercanas al parque y a la estación. El espectáculo es gratuito y se accede desde la estación JR Sapporo.Más información en la página web oficial.

En Tohoku

En Fukushima

  • Primer fin de semana de diciembre: Hata Matsuri en Towa, un festival histórico en el que se llevan grandes banderolas a través de los campos de arroz del pueblo. En 2016 el festival se celebra el 3 y 4 de diciembre. Más información en la página web oficial.

En Akita

  • 31 de diciembre: Oga Namahage Matsuri en la ciudad de Oga, en Akita. Durante el festival, pequeños grupos de jóvenes disfrazados de namahage (una deidad típica de la zona, parecida a un demonio oni, de la que os hablamos aquí) visitan las casas del pueblo durante la última noche del año, mientras cantan y bailan. Más información en la página web oficial.

En Yamagata

  • 31 de diciembre y 1 de enero: Haguro-san Shoreisai o festival del fuego en el monte Haguro, en el que se encienden dos antorchas enormes que se mueven con cuerdas. Más información en la página web oficial.
diciembre en japón

Oga Namhage Matsuri. Imagen de OkamiMythology

En Sendai

  • Del 9 al 31 de diciembre: Sendai Hikari no Pagent, iluminación especial navideña en Sendai. Los árboles de la calle Jozenji y hasta el parque Kotodai se iluminan con medio millón de luces LED. Además, hay una pequeña pista de hielo y un gran árbol de Navidad. La entrada es gratuita y la zona de luces se encuentra a unos 20 minutos caminando desde la estación JR Sendai. Más información en la página web oficial.

En Kanto

En Saitama

  • 2 y 3 de diciembre: Chichibu Yomatsuri o festival nocturno de la ciudad de Chichibu, muy conocido por la espectacularidad de sus yatai o carrozas de festival iluminadas. Con más de 2.000 años de historia, es uno de los tres grandes festivales de carrozas junto al Gion Matsuri y al Takayama Matsuri. Más información en su página web oficial.

En Tokio

  • Desde mediados de noviembre y hasta el día de San Valentín: Caretta Illumination o iluminación especial para Navidades y San Valentín del centro comercial Caretta Shiodome. Más información en la página web oficial.
  • Desde finales de noviembre a principios de diciembre: Iluminación de los jardines Rikugien (六義園 ライトアップ), para mostrar la belleza de las hojas rojas de otoño. Durante este light up, el parque abre hasta las 21:00 horas. En 2016, el evento dura hasta el 7 de diciembre. Más información en la página web oficial.
  • 14 de diciembre: festival Ako Gishi-sai en el templo Sengakuji en Tokio dedicado a los famosos 47 rōnin, que en 1703 vengaron la muerte de su maestro, un drama histórico muy repetido en joruri (baladas narradas), en kabuki y hasta en dorama de tv y películas. En el tmplo Sengakuji se encuentran las tumbas de los 47 ronin  y dado que el 14 de diciembre es el día en el que vengaron a su señor, se realiza el festival además de un acto conmemorativo delante de sus tumbas y una procesión de vasallos. Más información en su página web oficial.
  • 15 y 16 de diciembre: mercadillo de antigüedades Setagaya Boroichi, que se celebra tanto en enero como en diciembre en el que se juntan más de 750 vendedores. Se celebra desde 1578. Más información en la página web oficial.
  • Del 17 al 19 de diciembre: Hagoita-ichi en el templo Sensoji de Asakusa, un festival dedicado a varios artículos y juguetes de Año Nuevo como las palas hagoita que dan nombre al festival. Más información en la página web oficial.
  • Del 17 al 19 de diciembre: mercadillo Toshi no Ichi de Asakusa o mercadillo principal de fin de año donde los japoneses van a comprar las decoraciones típicas de Año Nuevo. Más información en la página web oficial.
  • 23 de diciembre: Toji Matsuri o festival del solsticio de invierno en el santuario Ana Hachimangu de Waseda, en pleno centro de Tokio. Más información en la página web oficial.
  • 31 de diciembre: Joya no Kane o el momento en que suena la campana de Año Nuevo en el templo Sensoji de Asakusa, del que hasta el poeta de haiku Basho habló en sus poemas. La celebración de la entrada del nuevo año con las 108 campanadas puede disfrutarse en la gran mayoría de templos de Japón, pero en éste es definitivamente especial (aunque ya os podéis imaginar el gentío :D). Más información en la página web oficial.
  • Del 31 de diciembre al 1 de enero: Oji Kitsune-no-Gyoretsu (王子 狐の行列) o desfile de los zorros inspirado en una antigua leyenda según la cual un grupo de zorros se disfrazó de humanos para poder visitar el Oji Inari. Es justamente ahí donde cada Nochevieja miles de personas disfrazadas de zorro pasean por sus alrededores con farolillos tradicionales. Más información en la página web oficial.

En Kanagawa

  • 6 de diciembre: Akibasan Gongen Hibuse Matsuri en el templo Ryogaku-in de Odawara, un festival del fuego en el que los monjes hacen demostraciones de sus habilidades con la espada, el hacha y el arco japonés. A partir de las 15:00 horas. Más información en la página web oficial.
  • 17 y 18 de diciembre: Izumi Kannon Daruma-ichi en el templo Izumi Kannon de Odawara (o templo Shofuku-ji), un festival dedicado a las figuras daruma. Más información en la página web oficial.
  • Finales de diciembre: Kotohira-gu Shukiku en el santuario Kotohira de Kagawa, un festival sintoísta que también se celebra el 5 de mayo y el 7 de julio. Normalmente entre el 28 y el 31 de diciembre. Más información en la página web oficial.
  • Del 26 de noviembre al 25 de diciembre: Mercadillo navideño (赤レンガのクリスマス) de estilo alemán en la zona de edificios históricos de ladrillo akarenga de Yokohama, con vino navideño caliente, salchichas y muchas otras cosas. A partir de las 16:00 horas se encienden las luces de Navidad y los miércoles y los sábados los niños pueden conocer a Papa Noel. Más información en la página web oficial.
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Hagoita-Ichi en Asakusa. Imagen de House of Japan

En Chubu

En Gifu

  • Segundo sábado de diciembre: Misogi Matsuri, un festival en el que hombres casi desnudos se purifican en las heladas aguas del río Nagara de Gifu tres veces al día: a las 15:00, a las 19:00 y a las 22:00 horas. Más información en la página web oficial.

En Nagoya

  • 16 de diciembre: Akibasan Entsu-ji Hiwatari Shinji en el templo Entsuji de Nagoya. Durante esta celebración, los ascetas de la montaña celebran un importante ritual del budismo esotérico ofreciendo pastelitos de arroz a 75 dioses de las montañas. Sobre las 19:00 horas llega el momento álgido del ritual, cuando suenan las campanas, se recitan sutras y se enciende un fuego para que los dioses escuchen nuestras plegarias que suele durar hasta las 21:00 horas. Más información en la página web oficial.

En Shizuoka

  • 15 de diciembre: Akiba no Hi Matsuri o festival del fuego de Akiba en el que se busca la protección de los dioses sintoístas del santuario Akiba. Más información en la página web oficial.
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Hiwatari Shinji. Imagen de konstantin

En Kansai

En Nara

  • Primer domingo de diciembre: Takata no Inoko en el santuario Yamaguchi de Sakurai, donde los jóvenes del pueblo llevan antorchas y ofrecen comida a los dioses para pedir una buena cosecha para el año siguiente. Más información en la página web oficial.
  • Del 15 al 18 de diciembre: Kasuga Wakamiya On-Matsuri en el santuario Wakamiya del santuario Kasuga Taisha de Nara, un festival para agradecer las buenas cosechas y el éxito ante las plagas. El festival, que data del siglo XII, es ideal para lo que quieran saber más y ver artes tradicionales japonesas como kagura (música) o bugaku (baile tradicional y música cortesana). Además, la tarde del día 17 se realiza un desfile de las eras de dos horas de duración a través de la ciudad de Nara en el que participan más de 500 personas que nos muestran cómo cambió la moda y la vida japonesa desde el periodo de Heian hasta el periodo de Edo. El festival dura cuatro días, aunque el día principal es el día 17 (llamado ‘Hon Matsuri’ o fiesta principal). Más información en la página web oficial.

En Kioto

  • Del 9 al 18 de diciembre: Arashiyama Hanatōrō (嵐山花灯路) o iluminación especial nocturna en distintos puntos del barrio de Arashiyama, creando un ambiente muy especial. De 17:00 a 20:30 horas. Más información en la página web oficial.
  • 21 de diciembre: Shimai Kobo en el templo Toji, el último mercadillo del año en el templo, con más de 1600 puestos diferentes. El mercadillo Kobo-san es fantástico en cualquier época del año, pero en fin de año tiene un ambiente especial.
  • 25 de diciembre: Shimai Tenjin en el santuario Kitano Tenmangu, el último mercadillo del año en el santuario. El mercadillo de Kitano Tenmangu es maravilloso, especialmente para comprar antigüedades y artesanía, y en fin de año está espectacular.
  • 31 de diciembre: Okera Mairi Matsuri, un festival en el santuario Yasaka que se ilumina con el fuego protector kagaribi para despedir el año y comenzar el año nuevo con buena salud y buena suerte. Más información en la página web oficial.

En Osaka

  • 14 de diciembre: Iwatsuta-Jinja Hi Matsuri o festival del fuego del santuario Iwatsuta en Ishizugawa, en el que se queman unas 108 grandes antorchas de madera y jóvenes del pueblo corren a través de las llamas en un ritual de purificación. Más información en la página web oficial.
  • Del 14 al 25 de diciembre: Osaka Hikari Renaissance o iluminación navideña en el parque Nakanoshima de Osaka. Más información en la página web oficial.
  • Del 20 de noviembre al 9 de enero: Midosuji-dori Illumination o iluminación navideña especial en la calle Midosuji con muchos eventos y el record Guiness de calle con mayor número de árboles iluminados. Ahí es nada. Más información en la página web oficial.

En Hyogo

  • Del 2 al 11 de diciembre: Kobe Luminaire, una de las iluminaciones de invierno más conocidas de todo Japón. La Kobe Luminarie comenzó en 1995, justo después del Gran Terremoto de Hanshin que azotó la ciudad, en un intento de animar a la ciudad después del desastre. Es uno de los eventos de invierno más visitados de Japón. La entrada es gratuita y la zona de iluminaciones se encuentra a pocos minutos de las estaciones Motomachi o Sannomiya. Más información en la página web oficial.
  • 14 de diciembre: Ako Gishisai en la ciudad de Ako, un festival en el que los bailes tradicionales y los desfiles de samurái rememoran los actos de los famosos 47 ronin. De 10:00 a 15:00 horas en el parque del antiguo castillo. Más información en la página web oficial.
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Okera Mairi. Imagen de House of Japan

En Chubu

En Shimane

  • 3 de diciembre: Morotabune Shinji en Mihonoseki, un festival sintoísta en el que varios equipos luchan, de manera espectacular, en las frías aguas del puerto de Mihonoseki. Más información en la página web oficial.

En Kyushu

En Fukuoka

  • 2 de diciembre: Oshiroi Matsuri en Fukuoka, un festival de más de 400 años de antigüedad en el que se aplica pasta blanca oshiroi en las caras de la gente para pedir buenas cosechas para el año entrante. A partir de las 14:00 horas. Más información en la página web oficial.

En Okinawa

  • 31 de diciembre y 1 de enero: Mabuni Hi to Kane no Matsuri o festival del fuego y la campana de Itoman, en recuerdo a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial. Se encienden antorchas con fuego sagrado mientras rezan por la paz en el Añp Nuevo al son de las campanas de fin de año. Más información en la página web oficial.
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Mabuni Hi to Kane Matsuri. Imagen de Tabiiro

Si sabéis de otras festividades o festivales que se celebren en diciembre en Japón y que merezcan estar en esta lista, por favor avisadme y la incluiremos en la lista.

¡Disfrutad de diciembre en Japón!

Entrada publicada originalmente el 25 de noviembre de 2013. Última actualización: 16 de octubre de 2016.