Cuando Arthur Golden escribió “Memorias de una geisha”, gran parte de los aspectos más íntimos y personales de la vida de una geisha de Kioto quedaron expuestos al gran público. La novela y su posterior adaptación cinematográfica contribuyeron a popularizar la imagen de estas mujeres por todo Occidente.

Geisha.
(Voz japonesa).
1. f. En el Japón, muchacha instruida para la danza, la música y la ceremonia del té, que se contrata para animar ciertas reuniones masculinas. (Del Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua)

Sin embargo, pero en muchos casos, la información se tomó al pie de la letra, sin tener en cuenta que “Memorias de una geisha” no era otra cosa que una obra de ficción. Por tanto el desconocimiento, los malentendidos y las ideas preconcebidas sobre las geishas y su trabajo hoy en día siguen siendo la norma y no la excepción, y es algo que lleva ocurriendo desde que se empezó a oír hablar de estas mujeres, que como ya comentaremos, fuera de Japón se pensaba que eran unas prostitutas de gran exotismo.

Maiko Terukoma y Geiko Ichisuzu

La maiko Terukoma (izq.) y la geiko Ichisuzu (der.) en Kioto.

En general, y particularmente en lengua española, existe muy poca información fiable y detallada sobre este mundo, lo que no es del todo sorprendente dado el profundo hermetismo de la sociedad que vive y trabaja en los diversos distritos de geishas repartidos por Japón. Hasta las definiciones de los diccionarios, como la que hemos incluido al comienzo de este artículo, se presentan demasiado generalistas, como una única pincelada sobre una enorme tela blanca que espera, ansiosa, ser pintada con los mil colores, texturas y trazos que en realidad le pertenecen.

Todo esto es lo que nos llevó a Laura y a mí, que siempre habíamos sido unos grandes apasionados de este mundo, a escribir una serie de artículos para mostrar con detalle qué es una geisha y en qué consiste su trabajo, cómo es la estructura de los distritos de geishas y en el funcionamiento de las familias agrupadas bajo las casas de té, su vestuario, sus peinados, sus procesos de aprendizaje, etc. Estos artículos los publicamos hace ya años en una página de cultura japonesa y luego rescatamos los dos primeros para la primera versión de Japonismo.com, pero el resto habían quedado un poco perdidos en la red, cosa que no volverá a pasar, os lo prometemos.

Básicamente nuestra intención era, y sigue siendo, dar una idea lo más amplia posible de lo que ha significado, significa y quizá signifique en un futuro también, ser geisha en Japón. Y si las geishas os interesan tanto como a nosotros, os dejamos con una lista de referencias que nos han ayudado a escribir este artículo y los que vendrán:

  • The world of the geisha. Kyoko Aihara.
  • Geisha. Liza Dalby.
  • Kimono. Fashioning culture. Liza Dalby.
  • Little songs of the geisha. Traditional Japanese ko-uta. Liza Dalby.
  • Geisha. The secret history of a vanishing world. Lesley Downer.
  • Madame Sadayakko. Lesley Downer.
  • Women of the pleasure quarters: The secret history of the geisha. Lesley Downer.
  • Geisha. A unique world of tradition, elegance and art. John Gallagher.
  • Kimono. Motoko Itō y Aiko Inoue.
  • Vida de una geisha: la verdadera historia. Mineko Iwasaki.
  • Kiharu: vida de una geisha. Kiharu Nakamura.
  • 京都花街 (Kyoto Hanamachi). 溝縁 ひろし (Mizobuchi, Hiroshi).
  • 京都祇園 (Kyoto Gion). 溝縁 ひろし (Mizobuchi, Hiroshi).
  • 京都先斗町 (Kyoto Pontocho). 溝縁 ひろし (Mizobuchi, Hiroshi).
  • 舞妓さんの一日 (Maiko san no ichinichi). 溝縁 ひろし (Mizobuchi, Hiroshi).
  • Yoshiwara. The Glittering World of the Japanese Courtesan. Cecilia Segawa Seigle.
  • 京の花街祇園 (Kyo no hanamachi: Gion). 杉田 博明 (Sugita, Hiroaki).
  • はんなり祇をん甲部 (Hannari Gion Kobu). 六窓庵 (Rokusouan).
  • The life of a geisha. Eleanor Underwood.
  • Kimono. Paul Van Riel.
  • きものに強くなる (Kimono ni tsuyoku naru). Revista Katei gahō.
  • きものに強くなる (続) (Kimono ni tsuyoku naru, continuación). Revista Katei gahō.
  • The book of kimono. The complete guide to style and wear. Norio Yamanaka.
  • Textile art of Japan. Sunny Yang y Rochelle M. Narasin.

Y en cuanto a recursos online, además de la entrada sobre geishas de la Wikipedia, también tenéis Immortal Geisha, que cuenta con unos interesantes foros con mucha información aunque ya están cerrados.

Este artículo, en una versión reducida, se publicó originalmente el 1 de enero de 2006.