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Itinerarios por Japón: 17 días por el centro de Japón

Qué visitar en Japón es, posiblemente, una de las cuestiones que más quebraderos de cabeza nos causan a la hora de planificar un viaje a Japón. Porque el país es más grande de lo que parece, muy diferente, y hay muchísimo que ver. Ya os hemos dado alguna idea de cómo plantear un itinerario básico de unas 2 semanas y tenemos algunos más en la sección de rutas e itinerarios por Japón. Y aprovechando nuestros propios viajes, os proponemos un itinerario de 17 días por el centro de Japón.

Este es un viaje para aquellos que ya conozcáis lo básico de Japón, esos sitios que no deberíais perderos en vuestra primera visita y que os llevará a destinos quizás menos concurridos por los turistas occidentales. Pero, a la vez, precisamente por eso y por viajar hacia el Mar del Japón, podréis obtener una visión de un Japón diferente y, por si fuera poco, al pasar parte del tiempo alrededor de los Alpes japoneses, tendréis temperaturas algo más suaves si vais en verano. Si hacéis este itinerario en invierno, veréis nieve seguro y podréis incluso adaptarlo para hacer una escapada y disfrutar del esquí en la estación de Gala-Yuzawa, por ejemplo.

Itinerario de 17 días por el centro de Japón

Para este itinerario hemos decidido aprovechar la línea Hokuriku Shinkansen que conecta Tokio con Kanazawa. Así, podemos visitar destinos por la costa del mar del Japón de forma mucho más conveniente desde Tokio. Luego utilizaremos otra línea, la Joetsu Shinkansen, para llegar hasta Niigata, en la costa oeste de Japón y, finalmente, regresaremos a Tokio. Y  además de conocer la capital, podemos usar Tokio de base de operaciones para hacer excursiones, como ahora os detallamos.

Las imágenes que veis a continuación son todas propias. Y veréis que también os hemos enlazado a los artículos correspondientes de cada lugar… aunque todavía quedan algunos pendientes de publicar.

Día 1: Llegada

Llegada a Narita y shinkansen hasta la ciudad de Toyama. Cambiamos dinero en el aeropuerto, recogemos el pocket wifi en la oficina de Correos y activamos el JR Pass en la Terminal 1, a la que llegan los vuelos internacionales. Con el JR Pass activado subiremos al tren Narita Express que nos llevará hasta la estación de Tokio y allí subiremos a uno de los nuevos trenes bala de la serie E7 que nos llevará hasta Toyama, la penúltima estación de la línea, en la costa del país que da al mar de Japón. Allí nos podemos alojar en el Excel Hotel Tokyu, situado muy cerca de la estación de JR Toyama, un hotel de 3 estrellas de precio razonable y cómodo.

Como muchos vuelos desde Europa, incluido el nuestro de Air France, llegan a Japón por la mañana, a pesar del tiempo que utilizamos en llegar hasta Toyama, nos queda tiempo por la tarde para empezar a conocer el destino. Una opción es subir al mirador gratuito del Ayuntamiento de la ciudad y así poder tener fantásticas vistas o acercarnos hasta el parque del castillo y pasear por sus alrededores.

Toyama, parte del itinerario de 17 días por Japón
Toyama Castle Park

Día 2: Toyama

En este segundo día y para aprovecharlo bien, podemos acercarnos hasta el templo Chokeiji, uno de los más conocidos de la ciudad. Al volver de visitarlo una buena idea es subir a la Fugan Suijo Line, una línea de botes que navegan por el canal de Toyama desde Kansui Park hasta Iwase, ya en la costa.

Allí tenemos otro observatorio interesante, tanto por la forma como por las vistas, el Toyama Port Observatory. Para volver al centro de Toyama y cambiar, podemos subirnos al Portram, la línea de metro ligero o tranvía que conecta la zona del puerto con el centro de la ciudad.

A lo largo del río Matsu hay un bonito parque y un crucero fluvial interesante y, si disponemos de tiempo, se puede subir hasta el cercano monte Kureha para ver atardecer sobre la ciudad.

Toyama Observation Tower, en el itinerario de 17 días por Japón
Vistas de Toyama y los Alpes japoneses

Día 3: Kurobe

Este día hacemos una de las excursiones más interesantes que se pueden hacer si os gusta la naturaleza, los paisajes que quitan el aliento y los trenes. Y es que podemos dedicarlo a ir hasta Kurobe y subir al Kurobe Gorge Railway, el tren más lento de todo Japón que tiene un recorrido por entre las montañas y gargantas de esta zona de Japón, con preciosos puentes, saltos de agua, miradores, etc.

Aunque el trayecto en tren es relativamente corto, como hay varias paradas a lo largo de la línea y además tenemos que llegar desde Toyama hasta Unazuki Onsen, punto desde donde comienza el recorrido de este tren, pensamos que este día ya está bastante completo con esta actividad. El tiempo que os sobre a última hora de la tarde podéis aprovecharlo para dar un paseo nocturno por Toyama y disfrutar de alguna de sus especialidades gastronómicas.

Tren de la garganta de Kurobe, en un itinerario de 17 días por Japón
Tren de la garganta de Kurobe

Día 4: Nagano

En este día nos vamos a Nagano, que está a muy corta distancia de Toyama en shinkansen. En esta ciudad, conocida por haber albergado los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998, nos alojamos de nuevo cerca de la estación de JR Nagano, en el Hotel Sunroute Nagano, un 3 estrellas de precio contenido perfecto para familias. La ciudad en sí no es muy grande y aunque siempre podemos pasearla, nosotros vamos a utilizar de base de operaciones para varias excursiones cercanas.

Este mismo día, dado que llegaremos a Nagano en nada más que una hora, aprovecharemos para visitar el templo Zenkoji, el más famoso de la ciudad, después de un paseo por la calle Nakamise. Esa misma tarde se puede aprovechar para visitar el parque Joyama y algunas de las sedes de las diferentes pruebas de los Juegos Olímpicos, como el M-Wave o el Big Hat, entre otras.

Templo Zenkoji en Nagano
Templo Zenkoji en Nagano

Día 5: Matsumoto

La primera excursión que hacemos desde Nagano es a Matsumoto, una ciudad donde encontramos el precioso y fantásticamente conservado castillo de Matsumoto, uno de los tres castillos más populares de Japón. Como al castillo se puede entrar, le dedicaremos un rato más o menos largo.

Castillo de Matsumoto, en el itinerario de 17 días por Japón
Castillo de Matsumoto

Una vez finalizada la visita al castillo podemos dar un paseo por la calle Nakamachi y después, dirigirnos a la granja de wasabi Daio, la más grande de todo Japón. Allí podremos ver no sólo este rábano picante indígena de Japón sino incluso probar helados de wasabi y otras preparaciones curiosas. Por la tarde volvemos a Nagano.

Granja de Wasabi Daio
Granja de Wasabi Daio

Día 6: Jigokudani y Obuse

Ya que estamos por esta zona, no podríamos irnos sin visitar a los macacos de Jigokudani, famosos en el mundo entero. Si vamos en invierno será genial ver cómo se bañan en las aguas calentitas cuando a su alrededor todo está cubierto de nieve. En verano igual se esconden un poco más, así que preguntad antes porque si no los vais a ver, igual no compensa acercaros hasta allí.

Macacos en Jigokudani, en el itinerario de 17 días por Japón
Macacos en Jigokudani

Lo que sí que podemos hacer es ir de Nagano hasta Yudanaka Onsen, un pequeño pueblo lleno de onsen y aguas termales y disfrutar de un merecido descanso. Y a la vuelta, parar en Obuse para dar un paseo por su casco antiguo y ver el museo de Hokusai, ya que este famoso pintor de grabados ukiyo-e pasó aquí los últimos años de su vida (os debemos un post de esto todavía…). Tras esto, volvemos a Nagano.

Día 7: Togakushi

Este día lo dedicamos a hacer una excursión hasta unas montañas cercanas a Nagano y disfrutar del santuario Togakushi, que está compuesto en realidad de varios santuarios diferentes conectados por preciosos caminos repletos de escaleras que suben por la montaña.

En esta misma zona encontramos también la Kids Ninja Village, una especie de parque temático dedicado al mundo de los ninja pero orientado, sobre todo, a que los niños se lo pasen genial. Y sí, ya sabemos que los ninja tal y como los conocemos son una invención, pero son la excusa perfecta para que los más pequeños pasen un rato genial.

Santuario Togakushi de Nagano
Santuario Togakushi de Nagano

Día 8: Karuizawa

A partir de este día y teniendo en cuenta que estaremos algo cansados, nos vamos a Karuizawa. Karuizawa es un destino que, aunque suele tener pocos visitantes extranjeros, es muy popular entre los japoneses para desconectar, ya que está repleta de bosques y resorts con todas las comodidades imaginables. De hecho, aquí nos alojaremos en el resort de lujo Hoshinoya Karuizawa y en esa primera noche, aprovecharemos para ir a cenar a uno de los mejores restaurantes de la zona, el Bleston Court Yukawatan.

Este primer día también podemos aprovechar para ver la zona de tiendas de Naka-Karuizawa (la Harunire Terrace, con tiendas y restaurantes, o la zona de tiendas del hotel Prince Karuizawa) y comprar así algún recuerdo y visitar los bulevares históricos.

Harunire Terrace, en Karuizawa
Harunire Terrace, en Karuizawa

Día 9: Karuizawa

En este día, además de disfrutar de los onsen de la zona y relajarnos, podemos visitar también Kyu-Karuizawa, la zona más cercana a la estación y su zona de tiendas, Karuizawa Ginza, o el estanque Kumoba, la cascada Shiraito o incluso el antiguo Hotel Mikasa, uno de los primeros hoteles japoneses de estilo occidental y que cerró en 1970 pero que está preservado como museo.

De relax en Hoshinoya Karuizawa
De relax en Hoshinoya Karuizawa

Días 10 y 11: Niigata

Desgraciadamente, los días son limitados y hay que seguir viendo otros destinos, así que en la mañana del décimo día nos vamos de Karuizawa hasta Niigata, donde nos alojamos en el Hotel Lungwood Niigata, de 3 estrellas y precio contenido, ideal para familias viajeras con niños.

En este día y medio podemos acercarnos a alguno de los miradores que hay en la ciudad, ya sea la Toki Messe Observation Deck, el Niigata Prefectural Building o el Edificio Next21. Podemos ir a la Japan Sea Tower y disfrutar del Acuario Marinepia Nihon-kai, que a los niños les encantará… o disfrutar de una auténtica cena con geishas de Niigata.

Villa de Verano de la familia Saito en Niigata
Villa de Verano de la familia Saito en Niigata

También podemos hacer un crucero fluvial por el río Shinano, ver el santuario Gokoku y el de Minato Inari y acercarnos hasta el castillo de Shibata, pasear por el mercado Hon-cho o, incluso aunque no entendamos japonés, visitar el Museo de ciencia y el planetario, porque a los pequeños de la casa siempre les suele gustar.

Día 12: Isla de Sado

Este día podemos utilizarlo para visitar la isla de Sado. No suele aparecer mucho en guías turísticas pero es la quinta isla más grande del archipiélago japonés. Es decir, que si excluimos las 4 islas principales de Japón, las que casi todos los que viajan a Japón suelen conocer, es la más grande.

Allí llegamos en ferry y luego podemos aprovechar para ir a la playa, dar un paseo por sus montes o, simplemente, disfrutar de un destino diferente y mucho más relajado.

Minas de oro de Sado
Minas de oro de Sado

Día 13: Tokio

Este día nos vamos de Niigata en dirección a Tokio, donde nos alojaremos en el Royal Park Hotel The Shiodome, un hotel fantásticamente situado cerca de Shimbashi y de la estación de Hamamatsucho. Y es que el vuelo de vuelta sale de Haneda y Hamamatsucho es el comienzo de la línea de monorraíl que conecta con el aeropuerto. El hotel es de 5 estrellas pero la relación calidad-precio es muy buena.

Sin embargo, ya que en nuestro camino hacia Tokio pasaremos por Saitama, nos quedamos por allí para visitar y disfrutar del Museo Ferroviario de JR East, en el que tanto niños como mayores disfrutarán a tope.

The Railway Museum, en Saitama
The Railway Museum, en Saitama

Día 14: Excursión desde Tokio

Este día y aprovechando que en nuestro calendario coincide con un domingo, nos vamos de excursión a Atami. Atami es uno de los lugares más típicos para los japoneses que quieren pasar unos días de relax con playa y aguas termales, además de contar con espectáculos de geishas los sábados y domingos. Por eso, si queréis hacer algo similar, aseguraos que la visita cae en uno de estos dos días.

Otra opción, por si no queréis ir a Atami, es visitar Yamagata, ya que existe tren bala directo desde Tokio y, ya que este día es el último en el que tenemos validez en el JR Pass, podemos aprovechar. Allí podemos acercarnos hasta el templo Yamadera, situado en las montañas que rodean a Yamagata y que cuenta con 1000 escalones. Subirlos en pleno verano, cuando hicimos el recorrido, es duro, pero luego podéis daros un pequeño lujo comiendo wagyu de Yonezawa (o de Yamagata, algo más barato) antes de volver hacia Tokio.

Excursión a Yamagata en shinkansen
Excursión a Yamagata en shinkansen

Día 15: Mito

Este día hacemos otra excursión hasta Mito, en la prefectura de Ibaraki, para visitar los jardines Kairakuen. El Kairakuen es uno de los 3 jardines más bellos de todo Japón, precioso en cualquier época del año.

Jardines Kairakuen de Mito, en el itinerario de 17 días por Japón
Jardines Kairakuen de Mito

Día 16: Tokio

Este día nos lo dejamos «libre» en Tokio, para aprovechar y quedar con amigos, ver algún parque o templo cercano al hotel o hacer alguna excursión urbana para comprar pasteles japoneses (como esas bombas de crema con forma de Totoro), etc.

Por ejemplo, una excursión chula que podéis hacer es ir en el tranvía de la línea Setagaya o pasear por el precioso valle Todoroki, ¡en pleno centro de Tokio!

Valle Todoroki de Tokio
Valle Todoroki de Tokio, un rincón poco conocido

Día 17: Vuelta

Vuelo de vuelta desde el aeropuerto de Haneda a Madrid, vía París.

Como siempre solemos decir, itinerarios por Japón hay tantos como viajeros. Y como podéis ver, este itinerario está mucho más planificado que las ideas que os dábamos para un itinerario básico de 2 semanas, porque es un itinerario real y adaptado a los gustos y necesidades de los viajeros (en este caso nosotros ^^).

Pero creemos que os puede servir para encajar los diferentes atractivos turísticos de Japón en caso de que queráis saliros un poco de los lugares más típicos.

Guía para planificar un viaje a Japón

Además del itinerario, hay una serie de detalles que tenemos que tener en cuenta a la hora de planificar un viaje a Japón. A continuación, os damos algunas recomendaciones.

A continuación te damos enlaces para que consigas todo lo necesario para disfrutar de este itinerario por Japón. Si compras desde ellos, a ti no te sale más caro (¡y en muchos casos obtienes descuentos, además!). Y nos ayudas con estas compras a mantener la página viva y seguir publicando el mejor contenido en español sobre Japón.

¡Disfrutad de Japón!

Entrada publicada originalmente el 13 de julio de 2015. Última actualización: 19 de marzo de 2019

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    1. Pues no hemos hecho la suma, pero sólo los billetes en Premium Economy han salido por un dinero majo :) Luego el JR Pass de 2 semanas para 2 personas y los alojamientos (el de Karuizawa y Tokio son los más caros, pero los demás salen bastante bien).

  1. Me he enamorado de la foto y de lo que cuentan de Karuizawa, creo que lo tomaré en cuenta para un futuro viaje ^^

    ¡Que la pasen de maravilla! ;)

  2. Hola,
    En primer lugar deciros que tanto esta web como vuestros vídeos son fantásticos. Me están viniendo muy bien para preparar el viaje…!
    Estaba buscando algo por la zona de los «Alpes» para dar un paseo unas horas por la mañana y no tener que hacer del tirón el trayecto Tokyo-Takayama. Lo veis factible? Que recomendaríais?
    Por otro lado, en Tokyo tengo reservado un hotel en la zona de Hamamatsucho. He visto en este relato que os alojasteis allí. Qué tal la zona como cuartel general para una semana?

    1. Para hacer el Tokio-Takayama, supongo que iréis por Nagoya. Podéis parar allí y pasear por la ciudad, ver el castillo o el museo de trenes o incluso acercaros a ver la casa de Satsuki y Mei de Mi vecino Totoro. Luego, aunque hay lugares preciosos en el trayecto Nagoya-Takayama, yo eso lo haría del tirón. En este caso nos alojamos por Shiodome, que está cerca de Hamamatsucho. Hamamatsucho es conveniente porque tiene estación de Yamanote y además de ahí parte el monorraíl a Haneda, si es que vuelas desde este aeropuerto.

  3. Entro por Narita…..
    Segun he leido tengo muy cerca la parada de metro Daimon creo que se llama….
    En cuanto a Comercios la zona tambien he leido que Bien ….
    La habitacion es grande, por lo que pensamos que estando una semana seria positivo.
    No se si Quizas deberia buscar el alojamiento en una de las zonas «clàsicas» como Ueno. Lo que tampoco me gusta es estar en un sitio porque todo el Mundo va….
    Si aquí se esta tranquilo, tengo de todo y esta Bien comunicado Ya me vale.

  4. Lo de Nagoya podria ser interesante….
    Tambien ir por kanazawa i visitarla, pero creia que era mas tipo pueblo y me han dicho que es grande, es ciudad.
    Que opinas?
    Vi vuestro vídeo de los shinkansen, asi que posiblemente prefieras Nagoya por el museo ;)

    1. Kanazawa es ciudad. Tiene el barrio de geishas y el barrio de samuráis, además del aprque del castillo y especialmente los jardines, por lo que es muy bonita, pero es ciudad-ciudad. Al final es todo muy personal… cada uno tenemos que leer y ver fotos y decidir qué nos gusta más :)

  5. Entro por Narita…..
    Segun he leido tengo muy cerca la parada de metro Daimon creo que se llama….
    En cuanto a Comercios la zona tambien he leido que Bien ….
    La habitacion es grande, por lo que pensamos que estando una semana seria positivo.
    No se si Quizas deberia buscar el alojamiento en una de las zonas “clàsicas” como Ueno. Lo que tampoco me gusta es estar en un sitio porque todo el Mundo va….
    Si aquí se esta tranquilo, tengo de todo y esta Bien comunicado Ya me vale.

  6. Finalmente he decidido ir directo de Tokyo a Takayama, ver todo lo que me interesa de allí y al día siguiente por la tarde, después de Shirakawa go, ir hacia Kyoto.
    Quería evitar tanto tiempo de tren de Tokyo a Takayama, pero tampoco quiero ir a toque de pito… ;)
    Gracias por vuestra ayuda y hasta la próxima.

¿Cómo empezar a planificar un viaje a Japón? Sigue estos pasos:

  1. Compra vuelos
  2. Reserva alojamiento
  3. Compra el JR Pass
  4. Consigue un seguro de viaje
  5. Lleva internet: Pocket Wifi o SIM
  6. Planifica tu itinerario
  7. Decide qué intereses quieres cubrir en tu viaje
  8. Añade actividades y guías a tu viaje
  9. ¡Disfruta!