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Una de las herramientas más útiles para el turista en Japón es el JR Pass o Japan Rail Pass, un pase que nos permite utilizar casi todos los trenes gestionados por las compañías ferroviarias del grupo JR, además de algunos autobuses y un ferry.

Eso sí, es importante recalcar antes de continuar que no se vende en Japón, sino que se compra antes de viajar. Aunque ahora va a haber una prueba de venta en Japón durante un año, como os contamos más adelante.

Compra tu JR Pass antes de viajar a Japón
Puedes hacerlo desde este enlace, colaborador de Japonismo, y así nos ayudas a mantener la web activa. Y además te ahorras dinero frente a comprarlo una vez en Japón.

Para los que no lo sepáis, los ferrocarriles japoneses (JNR o Japanese National Railways) se privatizaron hace ya años y surgieron entonces diversas compañías regionales herederas de esa gran compañía pública: JR Kyūshū, JR Shikoku, JR West, JR Central, JR East y JR Hokkaidō. Es en estas 6 compañías donde podemos utilizar el JR Pass, que cuenta con web propia en varios idiomas, aunque no en español.

¿Quién puede solicitar el JR Pass?

El JR Pass sólo lo pueden solicitar personas de nacionalidad no japonesa que visitan Japón por turismo y tienen en el pasaporte el sello de temporary visitor. Es decir, que aunque no seáis japoneses, si por algún casual tenéis un permiso de reentrada en el país, o vuestro estatus es de estudiante, o cualquier otro que no sea el de visitante temporal, por mucho que vuestra estancia en Japón sea corta, no os permitirán comprar la orden de intercambio para obtener el JR Pass.

A partir del 1 de abril de 2017, ningún japonés podrá comprar el JR Pass. Hasta ahora, si tenían un estatus de residente en un país extranjero, sí podían solicitarlo. Esta norma sin duda afectará a muchas parejas mixtas.

¿Qué tipos y precios hay?

Aquí es donde nos daremos cuenta de lo mucho que compensa comprar un JR Pass para hacer turismo por Japón, porque lo que solemos decir normalmente es que un pase de una semana sale por un precio parecido a un shinkansen de ida y vuelta con asiento reservado entre Tokio y Osaka. A continuación os dejo una tabla con los precios (actualizado a marzo de 2016) tanto para adultos como para niños.

Tipos y precios del JR Pass comprado fuera de Japón
Tipo: Green (preferente) Normal (turista)
Duración Adultos Niños Adultos Niños
7 días 38.880¥ 19.440¥ 29.110¥ 14.550¥
14 días 62.950¥ 31.470¥ 46.390¥ 23.190¥
21 días 81.870¥ 40.930¥ 59.350¥ 29.670¥

Como se puede ver, el JR Pass puede tener tres duraciones diferentes, de 7, 14 o 21 días consecutivos (este detalle es importante) y luego tenemos la distinción en función de si nos basta con viajar en clase turista u ordinaria, o queremos hacerlo en la Green class, que es el equivalente a la clase Preferente o Business.

En condiciones normales, con comprar el JR Pass normal nos bastará, pero si viajamos en periodos de alta ocupación, como puede ser las fiestas de Obon de agosto o similares, es posible que nos compense pagar un poco más para poder asegurarnos plaza con mayor facilidad, ya que aunque los trenes siempre llevan menos plazas en Green class que en clase ordinaria, también hay mucha menos gente que viaja en esta clase.

Compra del JR Pass en Japón

Entre el 8 de marzo de 2017 y el 31 de marzo de 2018 el JR Pass se venderá también en Japón a modo de proyecto piloto. Eso sí, los precios serán más caros que si lo compramos antes de viajar y sólo podremos obtenerlo en un número reducido de estaciones.

Pero sin duda, para los que se decidan en el último momento y no les importe pagar un poco más, es una buena noticia. Eso sí, seguimos recomendando calcular el precio total de los trayectos que queremos realizar para poder comprarlo antes de viajar, como os contamos en esta entrada.

Durante este periodo de pruebas podremos comprar el JR Pass en las estaciones de Sapporo, Sendai, Niigata, Tokio, Shinjuku, Yokohama, Nagoya, Osaka, Hiroshima, Takamatsu, Hakata así como en los aeropuertos de New-Chitose (el más cercano a Sapporo), las dos terminales del aeropuerto de Narita, la terminal internacional del aeropuerto de Haneda y el aeropuerto de Kansai.

En cuanto a los precios, hemos añadido a continuación otra tabla para los casos en los que queráis comprarlo en Japón. Como veis, hablamos, para un JR Pass normal, de precios unos 4.000 o 6.000 yenes superiores.

Tipos y precios del JR Pass comprado en Japón
Tipo: Green (preferente) Normal (turista)
Duración Adultos Niños Adultos Niños
7 días 44.000¥ 22.000¥ 33.000¥ 16.500¥
14 días 71.000¥ 35.500¥ 52.000¥ 26.000¥
21 días 90.000¥ 45.000¥ 65.000¥ 32.500¥

¿Merece la pena comprar el JR Pass?

Antes hablaba del coste de un shinkansen entre Tokio y Osaka, que en el mismo tipo de tren que podamos utilizar con el JR Pass, y en estas fechas que son temporada alta, nos saldría por 14.340¥ por trayecto, es decir, 28.680¥ la ida y vuelta. Como podemos comprobar, casi el mismo precio que un JR Pass de una semana.

De todas formas, para saber si merece la pena, tenemos que calcular qué trayectos vamos a hacer durante nuestro viaje a Japón y buscar los precios en Hyperdia. Si vemos que estamos cerca de obtener la rentabilidad, siempre podemos agrupar los grandes desplazamientos de forma que todos ellos ocurran durante el periodo de validez del JR Pass que hayamos comprado.

Por si tenéis más dudas, tenéis una entrada sobre si merece la pena comprar o no el JR Pass, en la que además hay 2 ejemplos de itinerarios para los que os he calculado los costes individuales de cada tren para que sea fácil comparar los precios de hacer el viaje pagando cada trayecto o utilizar en su lugar el JR Pass.

Pero como ya os decía al principio, al menos el pase de una semana compensa con que hagáis un desplazamiento de larga distancia de ida y vuelta, como un Tokio-Kioto, Tokio-Osaka o similar.

¿Dónde se compra?

Para el viajero primerizo esta parte puede ser un poco más compleja, porque el JR Pass no se puede comprar en Japón (salvo durante el periodo de prueba que os hemos mencionado arriba), pero es allí donde te lo entregan, tal como os decía al principio. Para ello, debemos comprar en nuestro país de origen una “orden de intercambio”, en alguna de las oficinas autorizadas de venta o cómodamente desde esta web de nuestra total confianza (y al hacerlo, nos ayudáis un poquito a mantener Japonismo vivo).

Una vez que llegamos a Japón, tenemos que canjear este documento por el JR Pass propiamente dicho, cosa que se puede hacer en las oficinas de JR que hay en los aeropuertos de Narita (Tokio) y Kansai (Osaka) y en las principales estaciones de tren de JR. En la web del JR Pass también hay un listado de cuáles son las estaciones que cuentan con oficinas que os pueden canjear la orden de intercambio por el JR Pass, con sus horarios listados. Más fácil imposible. Eso sí, también necesitaréis presentar el pasaporte para que comprueben el tipo de visado que tenéis y rellenar un formulario en el mismo momento (que podéis descargar de la web de JR Pass y rellenar por anticipado).

¿En qué medios de transporte es válido?

El JR Pass en principio sirve para utilizar todos los trenes de las compañías que integran el Grupo JR, como decíamos al principio, pero estas compañías también tienen autobuses y en algún caso hasta ferry. Os contamos de todas formas de forma resumida dónde lo podréis utilizar:

  • Todos los shinkansen excepto los servicios Nozomi (existentes entre Tokio, Osaka y Hakata) y Mizuho (entre Kagoshima, Hakata y Osaka).
  • Todos los trenes de tipo expreso limitado (特急, tokkyū), expreso (急行, Kyūkō), rápido (快速, Kaisoku), rápido especial (新快速, Shin-Kaisoku) y local (普通, Futsū) así como el monorraíl de Tokio entre Hamamatsuchō y el aeropuerto de Haneda. Esto incluye, por ejemplo, la famosa y muy útil línea Yamanote en Tokio, que nos permite llegar a todos los puntos importantes de la ciudad.
  • Líneas locales de las compañías de autobús de JR.
  • El ferry JR Miyajima.
  • Narita Express (requiere reserva de asiento previa) entre el aeropuerto de Narita y diversos puntos de Tokio.
  • Haruka, entre el aeropuerto de Kansai y Osaka, Kioto y Maibara.

Y si queréis saber cómo utilizar los trenes en Japón, tenéis también una extensa entrada que seguro que os sacara de dudas.

¿Cómo se utiliza el JR Pass?

Como ya hemos contado, debemos comprar una orden de intercambio antes de volar hacia Japón y tenemos que canjear dicha orden por el JR Pass en un plazo de 3 meses.

Entonces, nos preguntarán sobre la fecha en la que vamos a empezar a utilizar el JR Pass, y la escribirán en el pase, fecha que no podrá cambiarse y a partir de la cual empiezan a contar los 7, 14 o 21 días consecutivos de validez.

Es importante tener en cuenta que la validez no va por horas sino por días naturales, así que si activamos un lunes (sea la hora que sea) el pase de una semana, será válido hasta el domingo a las 23:59 horas.

A partir de ese momento, si vamos a utilizar los coches con asientos no-reservados, no tendremos más que acceder enseñando nuestro JR Pass, pero sabed que con el JR Pass podéis reservar asiento sin coste adicional (si tenéis el pase de Green Class, tenéis que reservar sí o sí, ya que todos los asientos en esta clase son reservados).

Para hacer una reserva, acudid a una oficina de reservas o midori no madoguchi (みどりの窓口), fácilmente reconocibles por su letrero en color verde con la figura de una persona sentada en una butaca, como la imagen que acompaña al texto y como también os contamos en el post que os digo sobre cómo utilizar los trenes en Japón. Allí os reservarán una plaza para el tren que digáis mostrando vuestro JR Pass, aunque como decíamos, en periodos de alta ocupación es posible que no queden plazas reservadas para el tren que queréis, con lo que podréis usar los vagones de plazas no-reservadas, si es que existen en el tren que deseáis, o seleccionar otro tren a una hora diferente.

Preguntas frecuentes sobre el JR Pass

Os dejamos aquí un listado de las preguntas más frecuentes que nos soléis hacer sobre el JR Pass. Si veis que la vuestra no está respondida, hacédnoslo saber en los comentarios y así ampliamos la información.

¿Se puede usar el JR Pass en el metro?
Las compañías que operan el metro en las diferentes ciudades japonesas no pertenecen al grupo JR. Por eso, el JR Pass no os servirá en las diferentes redes de metro japonesas
¿Es lo mismo el JR Pass que la tarjeta Suica o Pasmo?
No, la Suica, Pasmo y otras tarjetas sin contacto (interoperables todas ellas), son tarjetas monedero. Las recargas con dinero y así el acceso a las estaciones se hace más rápido, pero tienes que pagar cada desplazamiento y acordarte de añadir más dinero si estás utilizando mucho el transporte público.
¿Qué líneas puedo usar con el JR Pass en Tokio?
La línea Yamanote es la línea más conocida que se puede usar con el JR Pass. Nos permite conectar con muchos de los principales puntos turísticos de la capital. Existen otras líneas, como la Keiyo, que nos lleva hasta Tokyo Disneyland, o las líneas Chuo y Sobu que atraviesan Tokio de este a oeste.
¿Qué líneas puedo usar con el JR Pass en Kioto?
En Kioto el mejor transporte es el autobús. Podemos usar líneas de JR (incluidas en el JR Pass) para llegar hasta Fushimi Inari o hasta Nara, por ejemplo, pero no para movernos por dentro de Kioto.
¿Qué líneas puedo usar con el JR Pass en Osaka?
En Osaka el mejor transporte es el metro. Y el metro no está incluido en el JR Pass. Existen líneas de JR que conectan con Kioto, por ejemplo (incluyendo la línea Tokaido de shinkansen), o líneas como la Osaka Loop Line que hace un recorrido circular por la ciudad y sí están incluidas en el JR Pass. Pero no llega a tantos sitios turísticos importantes como lo hace la Yamanote en Tokio.
¿Hay que pasar por los tornos cuando llevo el JR Pass?
Con un JR Pass no hay que pasar por los tornos automáticos, sino enseñarlo al personal de la estación para acceder a los andenes. El personal suele estar en una oficina más o menos grande a uno de los lados de los tornos de acceso a la estación.
¿Puedo obtener la orden de intercambio del JR Pass en cualquier momento?
Si sois muy precavidos a la hora de planificar un viaje y cerráis todo con tiempo de sobra, tened cuidado: la orden de intercambio hay que canjearla por el JR Pass en un plazo de 3 meses. No la compréis demasiado pronto.
¿Puedo utilizar el JR Pass para ir del aeropuerto de Haneda a Tokio?
Sí, porque aunque el monorraíl que conecta el aeropuerto con la estación de Hamamatsucho es privado, tienen acuerdo.
¿Puedo utilizar el JR Pass para ir del aeropuerto de Narita a Tokio?
Sí, pero sólo si utilizamos el Narita Express. El Keisei Skyliner que conecta Narita con Ueno pertenece a una compañía diferente y no podemos subir con el JR Pass.
¿Me conviene reservar asientos si llevo JR Pass? ¿Cómo se reservan?
Para saber más sobre cómo utilizar los trenes, tenemos una extensa guía muy visual que os hemos enlazado. Pero en resumidas cuentas, sí, conviene reservar asiento porque no se paga nada adicional, ya está incluido en el precio del JR Pass. Para reservarlos, acercaros hasta una de las oficinas de billetes (midori no madoguchi) y allí os darán la reserva.
¿Es obligatorio reservar asiento en todos los trenes?
Es recomendable reservar asiento ya que viajamos más cómodos y esperamos menos colas en la estación. Dicho esto, los trenes locales y rápidos no tienen asientos reservados, así que debemos entrar al tren y buscar sitio, sin más. Por otro lado, la mayoría de trenes expreso limitados y shinkansen tienen coches de asientos sin reserva, así que podemos subir a alguno de ellos si vamos con prisa y no nos da tiempo a reservar. Pero notad que algunos shinkansen como el servicio Hayabusa o trenes expresos limitados como el Narita Express, tienen todos sus asientos con reserva. Por ello, para subir a alguno de estos tendremos que pasar por la oficina de billetes para que nos asignen asiento.
¿Me conviene el JR Pass de 7, 14 o 21 días?
Como siempre os decimos, para dar respuesta a esta pregunta tenéis que calcular lo que os costaría pagar cada desplazamiento que hagáis en vuestro itinerario y compararlo con el precio total del JR Pass. En este enlace os enseñamos cómo calcularlo.
¿Puedo comprar el JR Pass online y recibirlo en casa?
Por supuesto. En este enlace podrás acceder a un colaborador nuestro de total confianza (nosotros lo compramos ahí cuando viajamos). Envían a todo el mundo en pocos días e incluyen guías de utilización, y los precios son muy competitivos. Además, comprando aquí nos ayudáis a mantener la página viva.
¿Puedo utilizar los trenes japoneses aunque no tenga JR Pass?
Claro que sí. No hay trenes que sean específicos para turistas, o que sólo se puedan utilizar con JR Pass. Este pase es, simplemente, una forma muy cómoda de poder subir a cualquier tren que sea de JR. Si vais a un sitio donde llegan trenes de otras compañías o ya se ha pasado la validez de vuestro JR Pass, simplemente tendréis que pagar el precio normal del billete. Pero nunca os quedaréis sin poder subir a un tren.

Para estar totalmente preparados, os recomendamos leer nuestra guía de supervivencia sobre cómo utilizar los trenes en Japón.

Entrada publicada originalmente el 31 de julio de 2011. Última actualización: 6 de marzo de 2017.