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Guía de uso del Japan Rail Pass o JR Pass, para viajar en tren por todo Japón

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Ya puedes viajar a Japón como antes de la pandemia, consulta aquí la documentación y requisitos. Planifica tu viaje con Japonismo y nos ayudas a mantener el proyecto vivo.

Viajar en tren por Japón es una de las mejores ideas para sacarle el máximo partido a tu ruta o itinerario. Sobre todo porque los principales destinos turísticos están conectados por una amplia red ferroviaria que además es muy puntual. Para ello, nada mejor que usar el JR Pass o Japan Rail Pass, un pase que te ofrece viajes ilimitados en tren durante 7, 14 o 21 días consecutivos.

Y aunque no es el objetivo principal del pase, con el JR Pass también puedes usar algunos autobuses y hasta uno de los ferries en Miyajima, como te contamos a continuación. Es, sin duda, una gran manera de disfrutar de los principales destinos en Japón.

JR Pass con Japonismo

Viaja en tren por todo Japón con JR Pass

Con el JR Pass puedes viajar en tren de forma ilimitada por todo Japón 7, 14 o 21 días. Al comprarlo con el siguiente enlace, además, nos ayudas a seguir teniendo la mejor información sobre Japón.

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Cómo conseguir el JR Pass y precios

Para conseguir el JR Pass puedes comprarlo con nuestro proveedor oficial. A ti no te sale más caro y además nos ayudas a seguir escribiendo los mejores contenidos sobre Japón.

Cuando lo compres, tendrás que añadir tu nombre tal como sale en el pasaporte, la fecha de tu viajen y el país de entrega (hay diferentes opciones de envío según el país). Una vez lo solicites, en un plazo entre 4 y 7 días, recibirás en tu domicilio la orden de intercambio. Esta orden de intercambio caduca a los 90 días. Es decir, tienes que canjearla en Japón por el pase propiamente dicho en este plazo de 90 días.

Nombre en el JR Pass

Seguramente leerás que nuestro proveedor, que vende a todo el mundo, dice de añadir el nombre y el primer apellido. Si tienes nombre compuesto y dos apellidos, típico en países de habla hispana, puedes añadir simplemente los dos apellidos y un nombre. Si son apellidos muy largos, con añadir un sólo apellido es suficiente.

Eso sí, el pase sólo lo puedes comprar si visitas Japón por turismo y tienes en el pasaporte el sello de temporary visitor. Si por algún motivo tienes un permiso de reentrada o tu estatus es de estudiante o tienes un visado de residencia, no puedes comprar el JR Pass.

Además, el JR Pass es personal e intransferible. Cada viajero tiene que llevar su propio pase. Y no vale que un día no lo vayas a usar, no se lo puedes dejar a nadie en esos casos.

En cuanto a los precios, ten en cuenta que si viajas con niños ellos necesitan JR Pass para tener asiento si están entre 6 y 11 años de edad. Si el niño es menor de 6 años no paga billete pero no tiene derecho a asiento. A continuación te mostramos la tabla de precios actualizada.

TipoGreen carNormal
DuraciónAdultosNiñosAdultosNiños
7 días70 000 ¥35 000 ¥50 000 ¥25 000 ¥
14 días110 000 ¥55 000 ¥80 000 ¥40 000 ¥
21 días140 000 ¥70 000 ¥100 000 ¥50 000 ¥
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Para tener Internet en Japón, en Japonismo confíamos en la eSIM de Holafly. Si tu teléfono es compatible, tienes datos ilimitados, instalación sencilla y la opción más sostenible. Además, puedes conseguirla con descuento.

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Cómo activar el JR Pass

Con la orden de intercambio que has recibido no podrás viajar en tren por Japón. Cuando llegues a Japón, busca una oficina de billetes de JR donde canjear la orden de intercambio por el JR Pass propiamente dicho. Recuerda que la fecha en la que canjeas el pase no puede ser superior a 90 días desde la compra.

Consigue asistencia en el aeropuerto

Si crees que te vas a confundir o que el jet-lag te va a complicar la gestión de conseguir el JR Pass, puedes tener un guía que te espere a tu llegada al aeropuerto y te ayude a canjear el JR Pass. Este guía puede incluso acompañarte durante el primer trayecto en tren hasta tu hotel. A través de un proveedor de confianza tienes este servicio en los aeropuertos de Narita, Haneda y Kansai. Tú no pagas más y a nosotros nos ayudas a mantener Japonismo vivo.

Dónde se canjea el pase

En los aeropuertos (Narita, Haneda, Kansai Internacional, Centrair, Fukuoka, New Chitose) tienes oficinas donde hacerlo. Pero también lo puedes canjear en las principales estaciones de JR de Tokio (Estación de Tokio, Shinjuku, Shibuya, Ikebukuro, Ueno y Shinagawa). O en las estaciones de las principales ciudades de Tohoku y Hokkaido (Sapporo, Hakodate, Sendai, Aomori, Morioka, Akita, Yamagata, Fukushima).

También puedes canjearlo en Kanazawa y Toyama, en Kioto, en Shin-Osaka, en la estación de Osaka, en Nara, Okayama, Hiroshima, Hakata, Nagasaki, Kagoshima. Y en Shikoku también, en Matsuyama, Takamatsu y Tokushima.

JR Pass actual a la izquierda y órdenes de intercambio a la derecha
JR Pass actual a la izquierda y órdenes de intercambio a la derecha

Ten en cuenta que estas oficinas no están abiertas 24 horas. Por eso, si tu vuelo llega a horas en las que están cerradas, te puede compensar comprar billetes individuales de tren del aeropuerto a la ciudad o incluso contratar un traslado privado. Luego, una vez ya en la ciudad, puedes buscar alguna oficina donde canjearlo de entre las disponibles.

Guarda bien el pase que te den porque, si lo pierdes, no te hacen duplicados ni te permiten comprar un pase nuevo asociado al mismo pasaporte mientras dure la validez del que compraste.

Documentación necesaria para canjear el pase

Canjear el pase es más fácil que nunca. Sólo necesitas presentar en la oficina de billetes de JR las órdenes de intercambio y los pasaportes asociados a cada orden.

Cuándo tienes que activar el JR Pass

Cuando canjeas la orden de intercambio por el JR Pass te preguntarán la fecha en la que quieres empezar a usarlo. Será a partir del día que digas cuando empezarán a contar los días de validez consecutivos del pase que hayas comprado.

Si lo vas a empezar a usar el mismo día que lo canjeas, y lo haces en un aeropuerto, te preguntarán también tu destino. Entonces, además del pase, te darán los billetes para ese primer desplazamiento. Así, si lo canjeas en Narita, por ejemplo, y tu destino es Kioto, te darán billetes para el Narita Express y para el shinkansen hasta Kioto con horarios que no se solapen. Generalmente en estas oficinas no te dan más reservas, para evitar que se formen largas colas.

Si no vas a empezar a usar el JR Pass nada más llegar a Japón, recuerda que hay un límite de 30 días desde que lo canjeas hasta que comienzas a usarlo. Así, por ejemplo, si llegas al aeropuerto pronto por la mañana y ves que hay poca ocupación en la oficina de billetes, aunque no vayas a empezar a usarlo en ese momento puedes dejarlo ya canjeado y seleccionada la fecha de comienzo de uso. Así te quitas una gestión de encima.

Pero si vas a tardar en empezar a usarlo y esa oficina del aeropuerto está muy llena, mejor continúa tu viaje y canjea el pase cuando más te convenga. En general, nuestro consejo es que la fecha de activación o de comienzo de uso incluya los trayectos más largos y, por tanto, más caros. Así le sacarás el máximo partido al pase, aunque puedes leer nuestra guía sobre si merece la pena comprar el JR Pass para ver ejemplos de rutas y precios.

Validez por días consecutivos, no por horas

La duración de los JR Pass, independientemente de si son de 7, 14 o 21 días, es siempre por días consecutivos, no por horas. Por eso, si el primer uso va a ser en un tren a las 23 horas, es mejor pagar ese tren de forma individual y comenzar a usarlo al día siguiente por la mañana. Un JR Pass de 7 días te dura de lunes a domingo, no de lunes a lunes, por ejemplo.

Cómo reservar asientos

Reservar asientos en trenes es un servicio que se paga aparte, como contamos en Cómo usar los trenes en Japón. Sin embargo, si tienes JR Pass la reserva de asiento la tienes incluida sin coste, lo que es muy conveniente.

La gran mayoría de trenes limited express o shinkansen —en los que puedes reservar asiento—, suelen tener también coches con asientos sin reserva. Estos coches puedes usarlos con tu JR Pass sin más que llegar a la estación, esperar en el andén donde paran esos coches y sentarte en el primer asiento libre que veas.

Reserva de asientos en una oficina de billetes (Midori no madoguchi)
Reserva de asientos en una oficina de billetes (Midori no madoguchi)

Sin embargo esto no siempre es así. Por ejemplo, el Narita Express entre el aeropuerto de Narita y Tokio tiene todos sus asientos reservados. No puedes sentarte en cualquier asiento sin más. Lo mismo ocurre con los trenes bala que van a la región de Tohoku: los servicios Hayabusa, Hayate, Komachi y Tsubasa tienen todos sus asientos reservados. Si vas a Kanazawa o Nagano, el servicio Kagayaki de la línea Hokuriku Shinkansen tiene también todos sus asientos reservados.

Además, y como forma de evitar la congestión en andenes, la línea Tokaido Shinkansen (entre Tokio y Kioto y Osaka) no tendrá coches de asientos sin reserva en temporada alta. Es decir, en Año Nuevo (entre el 28 de diciembre y el 4 de enero), en Golden Week y en Obon. Esta medida empezará a tener efecto a partir del 28 de diciembre de 2023.

Dónde reservar asientos

La reserva de asientos la puedes hacer en las oficinas de billetes o en las máquinas automáticas de venta de billetes. Busca el logotipo verde de las Midori no madoguchi, que tiene una persona en un asiento de tren o las propias máquinas pintadas de verde que suele haber al lado de los tornos de entrada a la estación.

Ya sea en persona o en la máquina, podrás conseguir reservas de asientos para todos los trayectos que vayas a hacer en trenes de JR. Los trenes locales o de tipo Rapid no necesitan reserva. Como decíamos, si canjeas tu JR Pass en la oficina de algún aeropuerto o en alguna estación en horas muy concurridas, seguramente sólo te den la reserva para el primer trayecto que vayas a hacer.

Reserva de asientos en máquinas automáticas
Reserva de asientos en máquinas automáticas

En otros casos, te recomendamos llevar por escrito los trenes de JR que quieres reservar. Porque es posible que te reserven todos los trayectos que vayas a hacer. O si tienes tiempo, los puedes reservar todos tú mismo en las máquinas.

Para conocer qué trenes tienes que tomar, puedes usar Hyperdia (aunque no muestre horarios) y una combinación de otras herramientas para planificar tus desplazamientos en tren.

Reserva para equipajes grandes en el shinkansen

Si viajas en algún tren bala de las líneas Tokaido Shinkansen, Sanyo Shinkansen o Kyushu Shinkansen, tienes que reservar espacio para tus maletas grandes. Esta medida se puso en marcha porque los turistas con grandes maletas hacían que la entrada y salida de viajeros fuera más lenta, retrasando los trenes.

Para estas líneas, que conectan Tokio con Nagoya, Kioto, Osaka, Kobe, Hiroshima, Fukuoka, Kumamoto y Kagoshima, una maleta de grandes dimensiones es la que tiene un volumen combinado de más de 160 cm y menos de 250 cm.

Es decir, si mides el ancho, alto y profundidad de tu maleta y es superior a 160 cm, tendrás que reservar espacio para dichas maletas. Si la maleta tiene unas medidas superiores a 250 cm, no está permitido llevarlas en el tren.

Espacio para maletas grandes en la última fila de cada coche del tren bala
Espacio para maletas grandes en la última fila de cada coche del tren bala

El precio de reservar espacio para la maleta es gratuito y está incluido en la reserva de asiento. Por eso, cuando reservas asiento en las oficinas de billetes o en las máquinas automáticas, te preguntarán si vas con maletas grandes. Si es así, te asignarán un asiento al final de un coche, para que dejes la maleta detrás .Si entras a un coche de asientos sin reserva con maleta grande, te harán pagar 1000 yenes.

Desde mediados de 2023, además, se han ido añadiendo espacios para maletas en varios trenes bala de 16 coches que circulan por las líneas Tokaido y Sanyo. Estos espacios se encuentran al lado del baño, en 5 de los coches, pero aún no están disponibles en todos los trenes que circulan por estas líneas. Se está barajando, además, añadirlos a trenes de la línea Kyushu Shinkansen.

Lo único que hay que tener en cuenta es que estos compartimentos para maletas grandes no son como los que encuentras en trenes en otros países, de uso libre. Están asociados a unos asientos concretos y sirven para poder ofrecer más plazas a viajeros con maletas grandes.

Diferentes espacios para maletas grandes. Imagen de JR Central traducida por Japonismo
Diferentes espacios para maletas grandes. Imagen de JR Central traducida por Japonismo

Cuando hagas la reserva, por tanto, el sistema podrá asignarte (o podrás hacerlo tú desde las máquinas) un asiento en la última fila o uno de los asientos que dan derecho al uso de estos compartimentos. En la parte superior, podrás poner equipaje con unas dimensiones máximas de 80 x 60 x 50 cm, mientras que en el espacio de abajo podrás ponerlo de 80 x 60 x 40 cm, ligeramente más pequeño.

En muchas estaciones verás, como ya ocurre en aeropuertos, espacios para que puedas comprobar en directo si tu maleta tiene las medidas. permitidas o no.

Comprobación de tamaño de maletas en una estación de JR
Comprobación de tamaño de maletas en una estación de JR

El nuevo JR Pass en el podcast

Si quieres saber más sobre el actual JR Pass y sus novedades, pero en formato podcast, ¡dale al play!

Dónde puedes usar el JR Pass

El JR Pass te sirve para hacer viajes ilimitados en tren en líneas propiedad de alguna de las compañías del grupo JR. Esto incluye todas las líneas de shinkansen del país. Puedes, incluso, usar los servicios Nozomi y Mizuho (de las líneas Tokaido, Sanyo y Kyushu) pagando un suplemento extra por trayecto.

Luego, por supuesto, cualquier tren limited express de JR (el Azusa de Shinjuku a Kumamoto, el Hida de Nagoya a Takayama, el Thunderbird de Kioto a Kanazawa, por sólo poner unos ejemplos) los tienes incluidos. Y también tienes todos los demás servicios Rapid, Special Rapid y los trenes locales. Además, trenes urbanos como la línea Yamanote en Tokio o la Osaka Loop Line también las tienes incluidas.

Servicio Azusa entre Shinjuku y Matsumoto, válido con JR Pass
Servicio Azusa entre Shinjuku y Matsumoto, válido con JR Pass

El pase también te sirve en otros medios de transporte:

  • El ferri de Miyajima. Este ferri se toma en Miyajima-guchi y te lleva a la isla. Sólo tienes que acercarte a la taquilla para pagar la tasa turística de 100 yenes, pero el trayecto está incluido en el JR Pass.
  • El monorraíl de Haneda. Aunque no es del grupo JR, hay un acuerdo por lo que puedes ir del aeropuerto de Haneda al centro de Tokio sin pagar extra si tienes el pase activo.
  • Algunas líneas locales de autobús de JR. Existen autobuses de JR que conectan ciudades a través de autovías, pero en estos el pase no es válido.

Evidentemente, el JR Pass no te sirve en líneas de tren de otros operadores privados (Tobu, Tokyu, Odakyu, Hankyu, Meitetsu). Y no te sirve en ninguna red de metro japonesa. Las redes de metro suelen tener sus propios pases, como contamos en la guía del metro de Tokio.

Pago adicional en líneas no de JR

Algunos trenes de JR circulan en algunos tramos por vías que son propiedad de otra compañía. En este caso, el JR Pass te sirve para el trayecto completo pero, a bordo, tendrás que pagar al revisor un extra. No suele ser mucho dinero, de todas formas.

Uso de Nozomi y Mizuho con el JR Pass

Desde el 1 de octubre de 2023 puedes conseguir billetes en los servicios Nozomi y Mizuho de las líneas Tokaido Shinkansen, Sanyo Shinkansen y Kyushu Shinkansen. Para ello tienes que comprar un billete especial llamado «[ONLY WITH JAPAN RAIL PASS] NOZOMI MIZUHO Ticket».

Con cada billete podrás usar el servicio Nozomi o Mizuho para el trayecto que hayas seleccionado. Eso sí, ten en cuenta que este billete no te da la misma flexibilidad que el JR Pass. Si haces alguna parada en mitad de tu trayecto, el billete ya queda «usado» y no podrás volver a subir a uno de estos servicios para hacer el resto del trayecto.

Estos billetes especiales se compran en las oficinas de billetes (Midori no madoguchi) de las estaciones de JR o en las máquinas automáticas de venta. Eso sí, ten en cuenta que sólo puedes comprar estos billetes si la fecha del viaje está dentro del periodo de validez de tu Japan Rail Pass.

En cuanto a los precios, con el yen bajo, puede no ser demasiado dinero si no consigues reserva en otros servicios (ya que hay muchos más Nozomi que Hikari, por ejemplo). Pero es un extra a tener en cuenta en la planificación que puede subir bastante el presupuesto.

Trayectos principales (Origen – Destino)Precio en yenes
Tokio/ShinagawaNagoya4 180
Tokio/ShinagawaKioto4 960
Tokio/ShinagawaShin-Osaka4 960
Tokio/ShinagawaHiroshima6 500
Shin-OsakaHakata4 960
HakataKagoshima-Chūō4 500

Esperamos que con esta guía tengas claro todo lo que necesitas saber acerca del Japan Rail Pass.

Publicado originalmente el 31 de julio de 2011. Última actualización: 19 de octubre de 2023.

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Luis
Luis

Luis es ingeniero de telecomunicación y máster en Estudios de China y Japón: Mundo Contemporáneo. Ha trabajado en grandes empresas como Vodafone y Google (en Londres), y también en agencias de comunicación. Puedes encontrarle en el blog Profundidad de Campo.