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El Gran Santuario de Kumano Nachi Taisha en Kumano Kodo
Luis Rodríguez

El gran santuario de Kumano Nachi Taisha en Kumano Kodo

Última actualización:

El gran santuario de Kumano Nachi Taisha (熊野那智大社) es uno de los tres grandes santuarios que conforman la extensa red de caminos de peregrinación de Kumano o Kumano Kodo. Los otros dos son el santuario Kumano Hongu Taisha y el santuario Kumano Hayatama Taisha.

Toda esta zona fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2004 como parte del conjunto «Lugares sagrados y rutas de peregrinación de la montañas de Kii». En el post enlazado genérico sobre el camino de Kumano tienes información de todas las rutas existentes, sus tramos, líneas de autobús, alojamiento y demás.

A continuación te guiaremos en concreto por una visita al precioso santuario de Kumano Nachi Taisha, famoso por la vista de su pagoda delante de una cascada.

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Cómo visitar el gran santuario de Kumano Nachi Taisha

Situado en la municipalidad de Nachi-Katsuura, el santuario de Kumano Nachi Taisha es un ejemplo perfecto de la convivencia de las religiones sintoísta y budista en el área de Kumano.

Con la llegada del budismo a Japón, el santuario de Kumano Nachi Taisha se convirtió en un complejo religioso ocupado por templos budistas y santuarios sintoístas, algo muy común en el Japón anterior a la Restauración Meiji y que recibía el nombre de jingu-ji (que significa literamente «santuario-templo»).

Este complejo religioso combinado es un ejemplo del sincretismo budista y sintoísta, una práctica religiosa combinada llamada Shinbutsu-Shūgō, a través de la cual todos los edificios del complejo funcionaban como una única institución religiosa, ya fueran budistas o sintoístas.

Sin embargo, durante la Restauración Meiji (1868-1912) esta práctica combinada de la religión budista y sintoísta fue abolida y se ordenó la separación de ambas religiones. La importancia histórica y espiritual de la zona de Kumano, sin embargo, tuvo mucho peso, por lo que los templos budistas aguantaron en la zona a pesar de las prohibiciones.

A continuación te contamos cómo es la visita al gran santuario de Kumano Nachi Taisha, empezando a pie por la cuesta Daimonzaka y finalizando en la cascada de Nachi, aunque todos los puntos pueden accederse en coche o autobús, en caso de no querer caminar.

Mapa turístico de Kumano Kodo

Todos los puntos de interés en la zona del gran santuario de Nachi que mencionamos en este post los tienes marcados en el mapa general de Kumano Kodo. Este mapa, además, incluye los otros dos santuarios de la peregrinación y sus zonas: Hongu y Shingu.

La cuesta Daimonzaka

La cuesta Daimonzaka (大門坂) es un precioso camino empedrado de 267 peldaños y unos 650 metros de largo que serpentea por un precioso bosque.

Esta cuesta está flanqueada por enormes y centenarios cedros y árboles de alcanfor kusunoki y lleva desde el valle de Nachi hasta la base del gran santuario Kumano Nachi Taisha.

Su nombre significa literalmente «cuesta de la gran puerta» y hace referencia a una enorme puerta que se encontraba al final del camino.

Cuesta Daimonzaka
Cuesta Daimonzaka

La cuesta Daimonzaka forma parte de la red de caminos de Kumano y específicamente de la ruta Nakahechi, por lo que es perfecta para aquellos que quieran experimentar cómo es el camino de Kumano pero que no tengan tiempo o energía para hacer alguno de los tramos más largos.

Es una cuesta preciosa, que comienza donde está Daimonzaka-chaya, un local donde podemos alquilar trajes de peregrinos del periodo de Heian y subir la cuesta como en otros tiempos. A continuación hay dos cedros de más de 800 años de antigüedad con sus raíces entrelazadas, razón por la cual reciben el nombre de Meoto-sugi o cedros casados.

También encontrarás aquí el Tafuke-oji, el último oji o santuario subsidiario que los peregrinos encontraban en la ruta Nakahechi, donde los peregrinos veneraban a las deidades de la naturaleza antes de llegar al santuario de Nachi.

Comienzo de la cuesta
Comienzo de la cuesta

Es una cuesta preciosa, que merece muchísimo la pena hacer si puedes encajarla en tu planificación. A pesar de la pendiente y los escalones de piedra (que cansan, no nos vamos a engañar), la naturaleza es tan espectacular que hará que te olvides de que estás cansados de subir escaleras, porque realmente disfrutarás del paseo.

Este tramo es un ejemplo perfecto, sin ninguna duda, de la espiritualidad que se respira en la naturaleza de Kumano… Es indescriptible.

Cuesta Daimonzaka
Cuesta Daimonzaka

El santuario Kumano Nachi Taisha

La cuesta Daimonzaka te deja en la base del santuario de Kumano Nachi Taisha. Al subir las últimas escaleras de acceso, cruzarás un gran torii rojo y llegarás a la explanada donde se encuentra el gran santuario de Kumano Nachi Taisha.

Desde esta explanada tienes unas vistas espectaculares de las montañas de la península de Kii, así que aprovecha para recuperar el aliento y disfrutar de las vistas.

Torii de entrada
Torii de entrada

El gran santuario de Kumano Nachi Taisha es el santuario principal de los más de 4000 santuarios de Kumano que hay repartidos por todo Japón.

Salones del santuario Kumano Nachi Taisha
Salones del santuario Kumano Nachi Taisha

Su origen religioso está en las antiguas prácticas de veneración de la naturaleza y especialmente de la cascada de Nachi, porque según parece, el santuario estaba en sus inicios en la base de la cascada, pero fue trasladado a su ubicación actual en el siglo IV.

Salones del santuario Kumano Nachi Taisha
Salones del santuario Kumano Nachi Taisha

En la explanada del santuario de Nachi verás un árbol de alcanfor o kusunoki sagrado, como indica la cuerda shimenawa y las decoraciones de papel shide. Este árbol tiene más de 850 años de edad y cuenta la leyenda que fue plantado aquí en el siglo XII por Taira-no-Shigemori.

Actualmente puedes entrar en el interior del árbol, hoy convertido en kami o deidad sintoísta, donde hay un pequeño altar para ofrendas. Es un momento de gran espiritualidad en el que te sientes uno con la naturaleza de Kumano.

Entrando en el árbol sagrado
Entrando en el árbol sagrado

Cerca también verás una gran piedra conocida como la piedra del cuervo (karasu-ishi). El nombre de la piedra hace referencia a la leyenda del cuervo de tres patas que se convirtió en piedra aquí y que actualmente es el símbolo de toda la ruta de peregrinación Kumano Kodo.

El templo Seiganto-ji

Situado justo al lado del gran santuario de Kumano Nachi Taisha, el templo Seiganto-ji (青岸渡寺) es un templo budista de la escuela Tendai fundado a comienzos del siglo V. Es, además, la estructura más antigua de la zona de Kumano y Patrimonio Cultural de Japón.

Templo Seiganto-ji
Templo Seiganto-ji

Cuenta la leyenda que en el siglo IV un monje budista de la India naufragó en la zona y acabó realizando prácticas ascéticas en la cascada de Nachi. Allí tuvo una revelación de Kannon, la deidad budista de la misericordia, razón por la cual en la actualidad encontramos consagrada en la base de las cascadas una imagen de Kannon de 25 centímetros de alto.

El edificio actual es una reconstrucción de 1590 de Toyotomi Hideyoshi, después de que la estructura anterior fuese destruida por Oda Nobunaga.

Templo Seiganto-ji
Templo Seiganto-ji

En el interior del salón principal podemos encontrar el mayor tambor de altar budista de Japón, así como otros objetos de gran valor como estatuas, objetos rituales o espejos budistas del siglo XII.

Además del salón principal, encontramos también el pequeño templo Nyohōdō, el salón del tesoro Ryūhōden, el campanario, la casa de té Ryūjuan o las tumbas Hōkyointō, entre otras edificaciones del Seiganto-ji.

Templo Seiganto-ji
Templo Seiganto-ji

El templo es la primera parada de la peregrinación de los 33 Kannon, un camino de peregrinación creado en el siglo X y que fue muy popular en el periodo Edo (1603-1868).

Nada más salir del templo te encontrarás con la imagen más popular de toda la zona de Kumano: la cascada de Nachi tras una pagoda roja de tres pisos. Si sigues el camino te acercarás un poco más hasta la pagoda, lugar desde el cual puedes tomar la fotografía perfecta.

Pagoda y cascada de Nachi
Pagoda y cascada de Nachi

Sorprendentemente, la pagoda del templo Seiganto-ji es una construcción reciente de 1972, pero es sin duda alguna la imagen más popular del camino de Kumano. Además, puedes entrar y subir a su piso superior para tener vistas diferentes de toda la zona.

Santuario Hirō y cascada de Nachi

Para seguir con el paseo, una vez que hayas terminado de visitar la pagoda, baja unas escaleras de piedra, flanqueadas por preciosos cedros y árboles de alcanfor hasta llegar a un precioso torii de piedra.

Este torii da acceso al camino que lleva al santuario Hirō (飛瀧神社) situado a los pies de la famosa cascada de Nachi o Nachi-no-Taki (那智の滝).

Escaleras y cedros a la cascada
Escaleras y cedros a la cascada

Con 133 metros de alto y 13 metros de alto, la cascada de Nachi es la cascada más alta de Japón. En la cima verás que tiene una cuerda shimenawa y papeles shide que indican que la cascada es un lugar sagrado con una deidad sintoísta.

Esto no es de extrañar si piensas que la cascada ha sido venerada por los japoneses desde hace siglos. Hoy quizás se vea como algo supersticioso, pero la fuerza y la intensidad de la naturaleza en esta zona hacen que se entienda fácilmente cómo alguien pudo pensar que había deidades aquí.

Cascada de Nachi
Cascada de Nachi

La cascada es uno de los lugares usados en Kumano para la práctica ascética del Shugendo, la religión combinada de la zona de la que te hablábamos al comienzo de este post.

Por 300 yenes, puedes acercarte a la cascada, beber de su agua y subir al escenario de veneración, desde donde tienes preciosas vistas de la cascada desde algo más cerca.

Cascada de Nachi
Cascada de Nachi

El 14 de julio, en la zona de la cascada de Nachi, se celebra el festival del fuego de Nachi o Nachi no Hi Matsuri (那智の火祭り), un impresionante festival del fuego en el que se purifican altares portátiles de 6 metros de alto con enormes antorchas de pino.

La zona de Nachi-Katsuura

Como comentábamos en el post general del camino de Kumano, por sus buenas comunicaciones con Nachi y Shingu (y desde ahí, a Hongu), nosotros recomendamos la ciudad de Kii-Katsuura como «base de operaciones» para explorar la zona de Kumano Kodo con tranquilidad.

Además Kii-Katsuura tiene buenos onsen o baños termales —interiores y exteriores a pie de mar—, variedad de hoteles y ryokan para todos los bolsillos y algunos restaurantes interesantes donde probar atún fresco, típico de la zona. De hecho, el puerto de la ciudad es el mayor puerto de atún de Japón, por lo que en la ciudad podemos disfrutar no sólo de la subasta matinal de atún sino de varios restaurantes especializados en atún… ¡y más fresco imposible!

Tienes mucha más información en nuestro post específico de Qué ver y hacer en Kii-Katsuura, con ideas de excursiones, restaurantes y demás puntos de interés. En cuanto al alojamiento, recomendamos el hotel Nagisaya.

No es un hotel moderno y se nota que ha vivido épocas mejores, pero su ubicación en una cala entre dos pequeñas montañas lo hace el lugar ideal para relajarte después de un día de turismo por la zona. El onsen a pie de mar nos enamoró, sin duda alguna, y de hecho es el onsen que sale en muchos folletos turísticos de Nachi-Katsuura… ¡por algo será!

Cómo llegar al santuario de Nachi

En transporte público, la mejor manera de llegar hasta el santuario de Nachi es en autobús desde Kii-Katsuura (620 yenes/30 minutos, aunque existe un pase diario de ida/vuelta por 1000 yenes).

Los autobuses paran en la parada Daimonzaka, desde donde podemos hacer el tramo de la cuesta Daimonzaka. También paran en la parada Nachi-no-taki-mae, que nos deja cerca de la famosa cascada o en la parada Nachi-san, que nos deja a unos minutos caminando del santuario Kumano Nachi Taisha y el templo Seiganto-ji.

Disfruta del santuario Kumano Nachi Taisha.

Entrada publicada el 22 de noviembre de 2016. Última actualización: 31 de agosto de 2020

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