La línea Kyushu Shinkansen entre Hakata y Kagoshima

La línea Kyushu Shinkansen entre Hakata y Kagoshima

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La línea Kyushu Shinkansen (九州新幹線) es una línea de tren bala o shinkansen que conecta Hakata (en Fukuoka) con Kagoshima, en la isla de Kyushu. La velocidad máxima en la línea es de 260 km/h y permite conectar ambas ciudades en tan sólo una hora y 20 minutos.

La línea, de 256,8 kilómetros de longitud, es la extensión natural de la línea Sanyo que conecta Osaka con Hakata. Así, es posible viajar entre Osaka y Kagoshima sin tener que cambiar de tren, lo que resulta muy conveniente.

A continuación te dejamos con un diagrama con las estaciones de esta línea. En él puedes ver cómo en Hakata esta línea conecta con la Sanyo. Y si quieres saber más sobre alguna otra línea, los trenes que circulan o consejos de uso del shinkansen, echa un vistazo a nuestra guía del tren bala.

Mapa de la linea Kyushu Shinkansen, entre Hakata (Fukuoka) y Kagoshima
Mapa de la linea Kyushu Shinkansen, entre Hakata (Fukuoka) y Kagoshima
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Apertura del tramo sur a Kagoshima y Relay Tsubame

La línea se planificó en 1991 y, aunque parezca extraño, el primer tramo de la línea que se inauguró no continuaba desde Hakata. Al contrario, el 13 de marzo de 2004 se inauguró el tramo sur de la línea. Este tramo partía de una estación no demasiado importante, Shin-Yatsushiro, hasta la estación de Kagoshima-Chuo.

Linea Kyushu Shinkansen
Estación de Kagoshima-Chuo

Pero había un motivo lógico para hacerlo así. Y es que el tramo de línea convencional entre esas dos estaciones era de vía única. Esto hacía que el trayecto entre Hakata y Kagoshima sólo se pudiera hacer en 4 horas.

Al añadir doble vía y poder circular a velocidades de 260 km/h, el tiempo entre ambas ciudades se redujo a dos horas. Eso sí, hacerlo de esta forma implicó tener que usar un tren convencional entre Hakata y Shin-Yatsushiro y, a partir de ahí, cambiar al shinkansen.

Linea Kyushu Shinkansen
Shinkansen de la serie 800 (servicio Tsubame)

Pero para facilitar las cosas, JR Kyushu habilitó dos andenes en la estación de Shin-Yatsushiro. Uno de ellos lo usaba el nuevo shinkansen y el otro lo usaba un tren limited express que recibió el nombre de Relay Tsubame. Los horarios entre ambos trenes estaban sincronizados, además, para que el transbordo fuera lo más efectivo posible y no se perdiera casi tiempo.

Esto fue algo único en el mundo ferroviario japonés, puesto que en cualquier otra estación donde conviven trenes convencionales con trenes bala, los andenes de unos y otros están separados. Por eso, hay que utilizar el billete de uno para salir de una parte de la estación (o enseñar el JR Pass) y utilizar el billete del otro para entrar en la otra parte. En este caso y por primera vez, sólo se necesitaba cruzar el andén.

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Serie 787 haciendo el servicio Relay Tsubame antes de la apertura completa de la línea Kyushu Shinkansen.

Nosotros viajamos hasta Kagoshima en agosto de 2007, con lo que pudimos comprobar de primera mano la experiencia de utilizar el Relay Tsubame entre Hakata y Shin-Yatsushiro y luego cambiar al shinkansen hasta Kagoshima.

Y la verdad es que funcionó todo como un reloj. Evidentemente, con la línea completa ahora, el viaje es más cómodo y rápido. Pero para un fan de los trenes fue genial poder subir a la serie 787, que era la que hacía el servicio Relay Tsubame. Tras esto, la serie 787 se podía ver haciendo servicios limited express llamados Kamome entre Hakata con Nagasaki. Sin embargo, esta serie desaparecerá cuando se inaugure el shinkansen a Nagasaki, ya que el servicio Kamome será de tren bala.

Por suerte, este modelo de tren no desaparecerá por completo porque el tren turístico 36+3 de JR Kyushu, que hace unos recorridos maravillosos por la isla, usan este tren. Eso sí, con un interior mucho más lujoso.

Apertura de la línea Kyushu completa

Los trabajos siguieron su curso y el 12 de marzo se inauguró el tramo norte de la línea. Esto permitió completar el viaje de Kagoshima a Hakata en tan sólo una hora y 20 minutos. El ahorro de tiempo, comparado con las 4 horas iniciales, fue brutal.

Estación de JR Hakata.
Estación de JR Hakata

Para celebrar esta esperada inauguración JR Kyushu grabó un anuncio especial el 20 de febrero de 2011. Para ello convocaron de forma masiva a los residentes de las zonas por las que pasaría el tren. Así, más de 15 000 japoneses se congregaron a lo largo del recorrido del tren. Se obtuvieron 100 horas de metraje que luego se recortaron a 50 minutos. Y, de ahí, se redujeron a los 3 minutos del anuncio de televisión.

Este anuncio se empezó a emitir el 10 de marzo pero, cuando el día 11 el terremoto y el tsunami asolaron la región de Tohoku, JR Kyushu retiró apresuradamente el anuncio y descartó realizar ceremonias de inauguración. No querían mostrar gente feliz cuando tanta gente había perdido sus casas o, peor, sus vidas en otra parte del país.

Sin embargo, un mes después el anuncio se volvió a emitir y fue un éxito total. Y es que transmitía esperanza y ganas de avanzar juntos hacia un futuro mejor.

Para los curiosos, la canción del anuncio, expresamente compuesta para esta inauguración, se llama Boom!. La autora fue la cantante sueca de origen japonés Maia Hirasawa.

Servicios en la línea Kyushu

Cuando se inauguró el primer tramo de la línea, sólo existía un servicio, el Tsubame. Este servicio paraba en todas las estaciones entre Shin-Yatsushiro y Kagoshima-Chuo.

En la actualidad, el servicio Tsubame sigue existiendo, pero ya extendido hasta Hakata. Eso sí, este servicio está limitado a la línea Kyushu, entre Kagoshima y Hakata. Este servicio para en todas las estaciones, siendo parecido al Kodama de las líneas Sanyo y Tokaido. Y además, se puede tomar si tienes JR Pass.

Servicio Tsubame de la línea Kyushu Shinkansen
Servicio Tsubame de la línea Kyushu Shinkansen

El nombre Tsubame (golondrina, en japonés) fue utilizado en diversos servicios ferroviarios en Japón desde 1930. JR Kyushu lo revivió en 1992 para los servicios por vía convencional entre Hakata y Kagoshima.

Cuando se inauguró el tramo sur de la línea Kyushu en 2004, el tren de vía convencional siguió haciendo el tramo norte pero con el nombre Relay Tsubame. Así se diferenciaba del recién estrenado servicio Tsubame de alta velocidad.

Linea Kyushu Shinkansen
Antiguo servicio Relay Tsubame, antes de que la línea Kyushu Shinkansen estuviera completada

Todos los servicios Tsubame se realizan con trenes de la serie 800, de los que hablamos un poco más adelante.

Posteriormente, con la apertura del tramo norte y la conexión en Hakata con la línea Sanyo, se introdujeron dos nuevos servicios: el Sakura (que se puede utilizar con el JR Pass) y el Mizuho (que no se puede utilizar con el JR Pass).

El Sakura (cerezo en flor, en japonés) es un servicio de paradas limitadas entre Kagoshima y Osaka. Existe un tren cada hora entre las estaciones de Shin-Osaka y Kagoshima-Chuo, aunque hay también servicios Sakura adicionales desde Kumamoto a Shin-Osaka y entre Hakata y Kagoshima-Chuo.

Shinkansen de la serie N700 de la línea Kyushu Shinkansen
Shinkansen de la serie N700 de la línea Kyushu Shinkansen

Este servicio se realiza en la gran mayoría de los casos con trenes de las subseries N700-7000 y N700-8000. Sin embargo, algunos servicios Sakura que sólo circulan por la isla de Kyushu (Hakata-Kagoshima) se realizan con trenes de las serie 800.

El nombre Sakura se utilizó en dos ocasiones anteriores, siendo la última un servicio nocturno que funcionó entre Tokio y Nagasaki y Sasebo entre 1959 y 2005. JR Kyushu lo reutilizó a partir de la apertura completa de la línea de shinkansen en 2011.

El servicio Mizuho (cosecha, en japonés) también es de paradas limitadas entre Kagoshima y Osaka pero tiene incluso menos paradas que el Sakura. Así, únicamente para en Shin-Osaka, Shin-Kobe, Okayama, Hiroshima, Kokura, Hakata, Kumamoto y Kagoshima. De esta forma conecta Osaka con Kagoshima en 3 horas y 45 minutos, 25 minutos menos que los servicios Sakura.

Servicio Sakura de la línea Kyushu Shinkansen
Servicio Sakura de la línea Kyushu Shinkansen

Podríamos decir que el Mizuho es el equivalente del servicio Nozomi de las líneas Tokaido y Sanyo. Y es que está pensado para aquellas personas que necesitan acudir a alguna reunión de trabajo y volver en el mismo día. Por eso, existen dos servicios Mizuho de ida y vuelta a primera hora y otros dos a última hora del día.

Este nombre fue utilizado con anterioridad para un servicio limited express nocturno que funcionó entre 1961 y 1994, conectando Tokio con Kumamoto. JR Kyushu lo volvió a utilizar a partir de la apertura del tramo norte de la línea, en 2011. Todos los servicios Mizuho se realizan con trenes de las subseries N700-7000 y N700-8000.

El último servicio de tren bala en Kyushu será el Kamome —»gaviota», en japonés— que se estrenará en octubre de 2022. Ésta será la fecha en la que se inaugurará la extensión entre Takeo Onsen y Nagasaki. Como ya decíamos, el nombre ya está en uso para el servicio limited express entre Hakata y Nagasaki.

Pero cuando se inauguré el shinkansen entre Takeo Onsen y Nagasaki, este tren dejará de operar al existir una conexión más rápida. Por eso, se reutiliza el nombre para evitar, además, confusiones. El tramo hasta Takeo-Onsen se hará con un servicio que se llamará Relay Kamome y que compartirá andén con el tren bala. De esta forma, aunque no sea ideal lo de tener que cambiar de tren, se conseguirá que el cambio lleve el menor tiempo posible.

Material rodante: serie 800, N700 y N700S

Cuando se inauguró el primer tramo de la línea, entre Shin-Yatsushiro y Kagoshima, únicamente había un modelo de tren circulando por ella: la serie 800. Posteriormente, con la ampliación hasta Hakata y la conexión con la línea Sanyo, se añadieron trenes de la serie N700 especialmente adaptados para esta línea. Finalmente, la extensión del tren bala a Nagasaki en 2022 hará uso de trenes de la serie N700S.

La serie 800 de shinkansen

La serie 800 se basó en la exitosa serie 700 pero descartando el morro de pico de pato tan típico de aquella. Su diseño estuvo a cargo del conocido diseñador industrial Mitooka Eiji. Igual el nombre no te dice mucho, pero es el responsable del diseño del lujoso Seven Stars in Kyushu o del divertido tren de gatos Tamaden.

Servicio Tsubame con un tren de la serie 800
Servicio Tsubame con un tren de la serie 800

Las primeras composiciones de 6 coches, entregadas a tiempo para la inauguración de la línea tenían una capacidad de 392 pasajeros. Sin embargo, JR Kyushu encargó otras tres composiciones a tiempo para la inauguración del resto de la línea en 2011, con capacidad para 384 pasajeros.

En total existen 9 composiciones de esta serie 800. Cada una tiene pantógrafos en dos de sus coches y una velocidad máxima de 285 km/h, aunque están limitados a 260 km/h en toda la línea Kyushu.

Quizás una de las peculiaridades que más llaman la atención si estás acostumbrado a otras líneas de shinkansen es que no hay Green car. Esto significa que todos los coches son de clase estándar (y con asientos reservados, que no se te olvide) pero en configuración 2+2.

Respaldos en madera en los asientos de un serie 800.
Respaldos en madera en los asientos de un serie 800

El diseño de la serie 800 puso especial énfasis en dar valor a artes tradicionales japonesas y materiales locales, para hacer que el viaje fuera más agradable. Y es que, con una línea que discurre en gran parte por túneles, un interior atractivo mejora el confort percibido por los pasajeros.

Para ello, por ejemplo, los asientos llevan un brocado de la zona de Nishijin en Japón. Además, están acabados en madera, en lugar de plástico o metal, como en otros trenes. También se utilizan materiales de alta calidad como madera de canelo japonés o de arce, brocados de Hakata y acabados lacados en las puertas. Las ventanas, por otro lado, cuentan con cortinillas realizadas con madera de cerezos japoneses típicos de Kyushu.

La serie N700 de shinkansen

Con la extensión de la línea y la posibilidad de hacer servicios desde Kagoshima hasta Osaka sin cambiar de tren se necesitaba algo diferente. Un tren que fuera lo bastante confiable y que, además, no requiriese ninguna modificación en los puntos donde quedan las puertas en las estaciones de la línea Sanyo.

Por eso, JR West y JR Kyushu encargaron trenes especiales de la serie N700, que tan buenos resultados estaba dando ya en las líneas Tokaido y Sanyo. Los trenes encargados por JR West pertenecen a la subserie N700-7000 y los encargados por JR Kyushu, a la subserie N700-8000.

Trenes de la serie N700 en Hakata
Trenes de la serie N700 en Hakata

La principal diferencia con la serie N700 es que en la línea Kyushu los trenes se encuentran con pendientes bastante mayores que en las líneas Tokaido y Sanyo.

Para poder circular a una velocidad máxima de 260 km/h incluso en pendiente, todos los ejes de estos N700 especiales están motorizados, al contrario de lo que ocurre con el resto de los N700. Asimismo, dos de los coches incluyen un pantógrafo de brazo único y un sistema automático de control de velocidad ATC diseñado específicamente para la línea Kyushu.

Detalle de la librea de un N700 de la línea Kyushu Shinkansen
Detalle de la librea de un N700 de la línea Kyushu Shinkansen

Otra diferencia es que, al haber menos demanda en Kyushu, no se necesitaban trenes de 16 coches. De esta forma, estos N700 circulan en composiciones de 8 coches con una capacidad de 546 pasajeros.

Además, estos trenes llevan una librea diferente a la del resto de N700 para distinguirlos: una marca que dice Kyushu West Japan y que hace referencia a las dos compañías que lo explotan, con una franja en índigo más estrecha que en el resto de N700, y con dos líneas doradas, por encima y por debajo de la franja en índigo.

Shinkansen de la serie N700 de la línea Kyushu Shinkansen
Shinkansen de la serie N700 de la línea Kyushu Shinkansen

El Green car o coche de clase business es espectacular, con una configuración de asientos 2+2 y diseños mejorados en las tapicerías, en el sistema de reclinación y soporte lumbar y en los reposapiés.

Pero es que los coches de clase estándar y asientos reservados son también una maravilla. Y es que la configuración de asientos es de 2+2, exactamente igual que en el Green car.

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Coche estándar de asientos reservados en un N700 de la línea Kyushu Shinkansen (configuración 2+2)

Solamente si viajas en un coche de asientos no reservados tendremos la tradicional configuración de 3+2, muy cómoda igualmente. Y, en este caso, con dos tapicerías diferentes para los grupos de tres y de dos asientos.

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Coche estándar de asientos no reservados en un N700 de la línea Kyushu Shinkansen (configuración 3+2)

Por supuesto, cuando estos N700 circulan por la línea Sanyo, su velocidad máxima vuelve a ser de 300 km/h, como el resto de N700 en esta línea.

La serie N700S de shinkansen

En octubre de 2020 JR Kyushu anunció que la serie N700S era la escogida para el tramo entre Takeo Onsen y Nagasaki de la ruta oeste del Kyushu Shinkansen. Esta serie de tren bala es una evolución del exitoso N7oo y desde julio de 2020 está en uso entre Tokio y Osaka.

Una de las ventajas de esta serie es que reduce el tamaño de los componentes eléctricos que se necesitan y que van en la parte inferior de los coches. Así el N700S puede configurarse de forma mucho más flexible, lo que ha sido de vital importancia para esta línea. Porque en lugar de usar trenes de 16 coches como en la línea Tokaido Shinkansen, el tren bala hasta Nagasaki usará N700S de 6 coches.

El servicio, como ya hemos dicho, se llamará Kamome y su diseño será diferente al usado en el N700S entre Tokio y Osaka. Como ya ocurrió con la serie 800 y el servicio Tsubame y con otros trenes de la compañía, JR Kyushu ha encargado a Mitooka Eiji el diseño del tren. Exteriormente la propuesta inicial incluía únicamente una franja en rojo en la parte inferior del tren.

Servicio Kamome con un shinkansen N700S hasta Nagasaki (Imagen: JR Kyushu)
Servicio Kamome con un shinkansen N700S hasta Nagasaki (Imagen: JR Kyushu)

Sin embargo, en agosto de 2021 se presentó el que será el diseño definitivo, que incluye aspectos en negro alrededor de los faros y de la cabina. En el interior, el diseño recuerda al de la serie 800, también a cargo de Mitooka Eiji. Los coches 1 a 3 serán de asientos reservados y con una configuración de asientos de 2+2, como si fuera un Green Car. La ventaja es que, al no ser Green Car, se podrá usar con el JR Pass.

Los coches 4 a 6 serán de asientos no reservados (también válidos con el JR Pass), aunque la configuración será de 2+3. Si has subido a otros trenes bala con esta configuración de asientos, ya sabes que incluso de esta forma son muy cómodos. Pero teniendo en cuenta que reservado asiento puedes ir en asientos más espaciosos sin tener que pagar extra, te recomendamos que reserves.

La tapicería, además, es también especial. Así, el coche 1 lleva los asientos tapizados con diseños de un crisantemo, que trae buena suerte. En el coche 2 la tapicería de los asientos tienen shishi (un león mitológico japonés). Finalmente, el coche 3 tiene diseños con karakusa (un arabesco con flores de peonía). Los coches de asientos no reservados, sin embargo, no tienen ningún diseño especial en la tapicería de los asientos. Motivo adicional para reservar asiento.

En cualquier caso, tanto si viajas en coches reservados como sin reserva, el diseño del N700S para el West Kyushu Shinkansen no tiene nada que ver con el N700S entre Tokio y Osaka. De hecho, además de las tapicerías, el Kamome usará materiales locales y técnicas tradicionales. Lo podrás ver tanto en las maderas que se usarán para los asientos, en las cortinillas de las ventanas, en el diseño del suelo, etc.

El shinkansen de Mickey Mouse

Con el éxito rotundo, primero, del shinkansen de Evangelion y luego del shinkansen de Hello Kitty (ambos gestionados por JR West), no es de extrañar que otros operadores ferroviarios se lanzaran a hacer shinkansen temáticos.

Así, desde el 17 de mayo de 2019 JR Kyushu tuvo en circulación un shinkansen de Mickey Mouse, dentro de la campaña Go! Waku Waku Trip with Mickey.

Diseño del exterior del shinkansen de Mickey Mouse
Diseño del exterior del shinkansen de Mickey Mouse

Este tren fue de la serie 800, por lo que solamente circuló entre las estaciones de Hakata y Kagoshima-Chuo, sin salir de la isla de Kyushu. Y al igual que con los otros dos trenes bala temáticos, tanto el exterior como el interior tenía diseños especiales relacionados con Mickey Mouse.

Y por supuesto, no faltó toda una gama de productos promocionales relacionados con esta colaboración de Disney con el famoso tren baja japonés. Así, se podían encontrar trenes de juguete, monederos, libretas, etc., todo ello decorado con los motivos de esta campaña.

El shinkansen de Pixar

Aprovechando el 25º aniversario de la película Toy Story en 2020, JR Kyushu vuelve a colaborar con Disney. Para ello, han decorado un tren de la serie 800 con motivos de esta película y del resto de películas de Pixar.

Diseño del shinkansen de Pixar
Diseño del shinkansen de Pixar (Imagen: JR Kyushu y Disney)

El tren hará su recorrido normal entre Hakata y Kumamoto, sin salir de la isla de Kyushu. Y no hará falta pagar ningún extra para subir, ya que su precio es el normal y, además, está totalmente cubierto por el JR Pass. El exterior del tren está vinilado con la famosa lámpara de Pixar y personajes de Toy Story como Woody o Buzz Lightyear. Los colores que se ven en el diseño son siluetas de cada una de las prefecturas de la isla.

El interior también llama la atención con la tapicería de los asientos, que tendrá como protagonistas a personajes como Wall-E, Nemo o Dory. El tren comenzará a circular el 12 de septiembre de 2020 a las 12:19 horas desde Hakata. Y todo el que viaje en ese primer tren tendrá un regalo especial. No sabemos aún hasta cuando estará en servicio, pero en cuanto lo sepamos lo añadiremos.

El terremoto de Kumamoto de 2016

El 14 y el 16 de abril de 2016 hubo dos potentes terremotos en la prefectura de Kumamoto, de magnitudes 6,2 y 7, respectivamente. Estos terremotos dañaron de forma muy seria el castillo de Kumamoto y ocasionaron muchos daños materiales y varias víctimas mortales.

La propia línea Kyushu Shinkansen se vio afectada y el servicio quedó suspendido el mismo día 14. Hubo grietas en las estructuras que soportan los viaductos por los que circulan las vías en 25 lugares, paneles de insonorización destruidos en 50 lugares, etc.

Por si fuera poco, un tren de la serie 800 descarriló cerca de la estación de Kumamoto, aunque por suerte iba vacío ya que se dirigía al depósito. Y aunque el servicio en el resto de la línea se restauró con celeridad circulando a menor velocidad, este tren descarrilado hizo que el tramo entre Kumamoto y Shin-Minamata quedará cerrado.

De esta forma, la línea Kyushu quedó partida en dos pero, por suerte, los trabajos para retirar el tren y arreglar los desperfectos fueron rápidos. Así, el 27 de abril JR Kyushu pudo restablecer el servicio completo.

Nishi Kyushu Shinkansen: Extensión a Nagasaki

Junto con la ruta hacia Kagoshima, en 1973 se planteó una segunda ruta entre Nagasaki y Hakata. Sin embargo, la crisis del petróleo primero y la explosión de la burbuja en Japón después cancelaron todos estos planes. Luego llegó la privatización de la compañía JNR y todo quedó en suspenso. Recientemente los planes se volvieron a retomar así que la extensión del shinkansen a Nagasaki se inaugurará en octubre de 2022.

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Servicio Kamome (izda.) que conecta actualmente Hakata con Nagasaki por vía convencional.

Como ya hemos comentado, en octubre de 2020 JR Kyushu anunció que está extensión hará uso de trenes de la nueva serie N700S. Y que el nombre del servicio entre Takeo Onsen y Nagasaki será Kamome. El nombre de la línea entre Takeo Onsen y Nagasaki será Nishi Kyushu Shinkansen o West Kyushu Shinkansen.

El N700S es una versión mejorada del N700 y empezó a circular en julio de 2020 en las líneas Tokaido Shinkansen y Sanyo Shinkansen. La diferencia es que, en este tramo hasta Nagasaki, la configuración será de 6 coches, en lugar de los 16 de las otras líneas. Además, claro, de los cambios estéticos exteriores y de diseño interior que ya hemos comentado.

Esta extensión de tan sólo 66 kilómetros tiene un coste estimado de 370 000 millones de yenes con un 61 % del recorrido a través de túneles y un 22 % con viaductos. Las 5 estaciones de la extensión serán Takeo Onsen, Ureshino Onsen (estación nueva), Shin-Omura (estación nueva), Isahaya y Nagasaki.

Las obras no comenzaron hasta 2008, con el inicio de la construcción del tramo entre Takeo Onsen e Isahaya. En diciembre de 2011 se dio luz verde al tramo final, desde Isahaya a Nagasaki. Si esta extensión se hiciera completamente con tren bala sólo se tardaría 41 minutos en llegar a Nagasaki desde Hakata. Sin embargo, la realidad es algo más compleja.

El problema con la prefectura de Saga

Cómo hacer esta extensión ha sido un problema y causa de dudas durante mucho tiempo. Sobre todo por los altos costes y la oposición de la prefectura de Saga. Cuando se construye una línea de shinkansen, la línea convencional existente pierde muchos viajeros y hace que su operación sea deficitaria. El gobierno permite, entonces, que la compañía del grupo JR que la gestiona deje esta línea en manos de otras compañías.

Pero estas compañías que pasan a encargarse de estas líneas reciben subvenciones de los gobiernos prefecturales y locales. En el caso del shinkansen, además, los costes de construcción son proporcionales a la distancia construida. Y en la prefectura de Saga habría más kilómetros de shinkansen que en la prefectura de Nagasaki, con lo que sus costes serían más elevados.

Esto no sería tan problemático si el tren bala a su paso por Saga tuviera un gran impacto. Pero la realidad es que se tardan únicamente 35 minutos en llegar de Saga a Hakata con trenes convencionales. Un shinkansen tardaría 20 minutos en hacer ese trayecto. Y aunque es más rápido, el ahorro no es tan importante. Sin embargo, si se construyera la línea completa de shinkansen, Saga tendría que afrontar costes muy elevados de construcción para un beneficio muy pequeño. Además, tendría otros costes importantes al tener que aportar fondos para la gestión de la línea convencional, hoy en manos de JR Kyushu.

Por eso el plan aprobado implica usar la línea Kyushu Shinkansen de Hakata a Shin-Tosu, que ya está construida. Entre Shin-Tosu y Takeo Onsen se usarán las vías convencionales ya existentes y desde Takeo Onsen hasta Nagasaki habrá un nuevo tramo de shinkansen.

FGT, el tren de ancho variable descartado

Pero tener un tramo que use vías de shinkansen y vía estrecha al mismo tiempo es algo actualmente imposible en Japón. Por eso, la idea era introducir para esta extensión un nuevo tren de ancho de rodadura variable. Un tren así podría circular tanto por vía estrecha como por vías de ancho estándar sin problema. Y se evitaría tener que estar cambiando de tren.

Para ello, JR Kyushu estuvo trabajando en un prototipo llamado FGT o Free Gauge Train, que serviría para diseñar el tren definitivo para esta extensión. Un tren con el que el trayecto entre Hakata y Nagasaki pasaría a ser de una hora y 12 minutos. No son los 41 minutos de una línea puramente de shinkansen pero seguía siendo mejor que el tiempo actual. Y además, permitiría conectar de forma directa con Hakata y Shin-Osaka.

フリーゲージトレインの新型試験車両公開 熊本

La tercera generación de este prototipo llegó al depósito de Kumamoto en 2014. El FGT, con una velocidad máxima de 130 km/h en líneas convencionales y 270 km/h en líneas de shinkansen, tenía previsto hacer 600 000 kilómetros de pruebas entre 2014 y 2017.

Estas pruebas iban a probar la circulación en vías de ancho internacional y en vía estrecha así como el cambio de ancho. Sin embargo, las pruebas se suspendieron en diciembre de 2014, con tan sólo 33 000 kilómetros recorridos, por problemas en los bogies (los elementos donde van las ruedas).

Se esperaba que el FGT estuviera disponible en 2025, dos años después de que se completara la extensión de la línea. Pero el coste de mantenimiento de este tren sería el doble que el de cualquier otro shinkansen, que además circula a mayor velocidad. Por eso, el desarrollo del FGT se acabó abandonando definitivamente y esto obligó a retomar soluciones previamente propuestas.

Lugares de interés a lo largo de la línea Kyushu

Al estar esta línea tan al sur de Japón, muchos turistas no le prestan demasiada atención. Y es que Tokio y Kioto tiran mucho. Pero hay varios puntos de interés a lo largo de la línea o, al menos, cerca de alguna de sus estaciones.

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Salida oeste de la estación de Kumamoto, que da acceso a las vías del shinkansen.
  • Visitar los restos del castillo de Fukuoka, comer en alguno de los yatai del barrio de Nakasu o acercarte hasta las playas de Momochihama. Tienes mucho más en nuestra lista de cosas que ver y hacer en Fukuoka (estación de Hakata)
  • Acercarte a ver el parque histórico Yoshinogari (estación de Shin-Tosu)
  • Ver las ruinas del castillo de Kurume, el museo Ishibashi y más (estación de Kurume)
  • Visitar el santuario Mizuta Tenmangu o acercarte hasta el río Yanagawa (estación de Chikugo-Funagoya)
  • Acercarte hasta el zoo de Omuta o disfrutar del parque de atracciones y acuático Green Land. También puedes visitar el sitio histórico de Miyanohara-ko (estación de Shin-Ōmuta)
  • Disfrutar de alguno de los onsen o relajarte en el parque Momoda y ver su mirador Tamana Tenbo-kan (estación de Shin-Tamana)
  • Visitar el castillo de Kumamoto. O acercarte hasta los jardines Suizenji, entre otras cosas que se pueden hacer en Kumamoto (estación de Kumamoto)
  • Ver las ruinas del castillo de Yatsushiro o la casa Shohinken, con una casa de té y preciosos jardines, además de disfrutar de alguno de los onsen cercanos (estación de Shin-Yatsushiro)
  • Disfrutar de la naturaleza del parque natural Nakaoyama (estación de Shin-Minamata)
  • Visitar el museo de las grullas o las casas samurái que aún quedan por allí (estación de Izumi)
  • Acercarte hasta las islas Koshikijima o el mirador Tanoshiri (estación de Sendai)
  • Disfrutar del volcán en activo Sakurajima, de los jardines Sengan-en o del museo de la Restauración de Meiji, entre muchas otras cosas que puedes hacer en Kagoshima (estación de Kagoshima-Chuo)
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Luis
Luis es ingeniero de telecomunicación y máster en Estudios de China y Japón: Mundo Contemporáneo. Ha trabajado en grandes empresas como Vodafone y Google (en Londres), y también en agencias de comunicación. Puedes encontrarle en el blog Profundidad de Campo.
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