Los uniformes escolares japoneses (seifuku, 制服), especialmente de los institutos de secundaria, son conocidos alrededor del mundo gracias al manga y al anime y se han convertido, para el extranjero, en algo extremadamente japonés y hasta kawaii (o “mono”).

Existen varios tipos de uniformes, aunque el más tradicional es el gakuran para ellos y el sailor fuku (セーラー服) o estilo marinero para ellas, aunque en muchos institutos también es popular el llamado american blazer, es decir, el uniforme con americana tanto para ellas como para ellos. El uniforme es una parte importante de la vida de los jóvenes, como demuestra el hecho de que muchos jóvenes japoneses escogen el instituto al que quieren ir basándose en el estilo de uniforme, escogiendo el instituto que tiene el uniforme que más les gusta.

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Ellos con gakuran; ellas con sailor fuku (imagen de wikipedia)

El uniforme escolar se instauró durante los primeros años del siglo XX, cuando Japón, recién abierto al mundo, se puso las pilas para modernizarse y poder equipararse con las grandes potencias occidentales. La idea detrás del uniforme está muy relacionada con la abolición del sistema de castas del periodo Edo durante la Restauración de Meiji, pues gracias al uniforme todos los estudiantes pasaban a ser iguales a pesar de las diferencias sociales y/o económicas que pudieran tener. Sin ellos, algunos estudiantes habrían llevado bonitos kimonos a la escuela (que, además, era una vestimenta poco práctica) mientras otros habrían ido con ropas más planas, acorde a su estatus social. Así, gracias a los uniforme, todos los estudiantes eran (o al menos, parecían) iguales.

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En Shibuya, dos chicas posan con su uniforme blazer (imagen de MistakesEver)

El uniforme tradicional japonés consiste en el gakuran para ellos y el sailor fuku o estilo marinero para ellas. El gakuran es una chaqueta oscura, normalmente negra, de cuello mao con botones dorados y que a veces puede llevar pins o emblemas de la escuela en el cuello. Del gakuran ya os hablé cuando os expliqué una de las tradiciones más bonitas que hay en los institutos japoneses, la del segundo botón. El gakuran tradicionalmente se acompaña de una gorra, aunque su uso es cada vez menos popular y yo personalmente nunca lo he visto en directo por las calles de Japón.

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El bloguero Danny Choo (disfrazado de Stormtrooper) con estudiantes japoneses en uniformes tradicionales (imagen de danny choo).

El sailor fuku o estilo marinero de las chicas es extremadamente popular también fuera de Japón. Los uniformes marineros suelen aparecer en gamas de azules, grises, negros y hasta verdes y se diferencian entre institutos por el tipo de lazo del cuello. En ambos casos, hay versiones del uniforme para los meses de verano (normalmente sin la chaqueta para ellos y mangas cortas para ellas) y para los meses de invierno. Estos uniformes se diseñaron basándose en la moda militar y naval europea, especialmente británica, y poco han cambiado desde su instauración hace casi cien años.

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Cuatro chicas con cuatro estilos bien diferentes (imagen de assoss soja).

Pero el gakuran o el sailor fuku no son los únicos tipos de uniforme que podemos encontrar hoy en día en los institutos japoneses. Poco a poco se ha ido imponiendo otro estilo de uniforme diferente, que consiste en americanas y blazers de estilo occidental, con pantalones para ellos y faldas plisadas para ellas en tonos que van desde los negros y grises o azules oscuros hasta los marrones claros y que suelen tener diseños de cuadros escoceses. La parte superior puede ser con americana o con blazer de punto.

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Uniforme con americana (izq.) y gakuran (der.) (imagen de GubiGubina Machu)

Los estudiantes japoneses aceptan y hasta están a gusto con el uniforme, que forma parte de su vida diaria. De hecho, existen marcas que comercializan uniformes falsos, es decir, uniformes que no se utilizan en ningún instituto y que cualquiera puede comprar para ponérselo cuando quiera. No obstante, para destacar en parte su individualidad, tanto chicas como chicos suelen añadir detalles personales y accesorios a su uniforme, especialmente a la bolsa que utilizan para ir al instituto.

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Oguri Shun haciendo de chico malo, pero con gakuran (imagen de JBurogu)

Además, no llevar perfectamente abrochados todos los botones de la chaqueta o llevar los pantalones caídos, en el caso de ellos, o enrollarse la falda en la cintura para hacerla más corta o usar calcetines anchos y caídos en el caso de ellas (los famosos loose socks) son maneras de sacar algo de su rebeldía adolescente y salirse de la estricta uniformidad del uniforme.

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Brazaletes, colgantes, etc. son toques individuales de estas gals

Los uniformes japoneses son especialmente recurrentes en el manga y el anime y son un clásico de cosplays alrededor del mundo, donde es fácil ver a decenas de chicas (y chicos) disfrazados de estudiantes de instituto japonés. Además, cabe destacar que la temática estudiantil, es decir, de tramas situadas en escuelas e institutos de secundaria, es muy popular en los doramas, mangas y animes de Japón, por lo que si somos aficionados seguro habremos visto miles de uniformes diferentes, combinaciones, detalles, etc.

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Uniformes de estilo marinero y con blazers, tan presentes en el manga y el anime (imagen de Calamitous Intents).

Y como sabéis, hay lugares en los que se venden uniformes usados de instituto, además de otras prendas más “íntimas”, como ya os contamos al hablar del burusera.

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