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A veces donde menos lo esperamos encontramos una gran belleza. Uno de estos lugares es el Machu Picchu de Gifu – Plantación de té en el cielo o Gifu no Machu Picchu – Tenkū no Chabatake (岐阜のマチュピチュ 天空の茶畑). Esta plantación de té está escondida entre las laderas del monte Ikeda, al suroeste de la prefectura de Gifu, y es especialmente conocida por ofrecernos unas vistas espectaculares.

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NOTA: Aunque ya conocíamos la prefectura de Gifu y tenemos contenido previo sobre ella en Japonismo, visitamos la plantación de té Machu Picchu de Gifu gracias a la invitación que recibimos por parte del gobierno de la prefectura de Gifu para recorrer la región con ellos en agosto de 2017 (en un viaje de prensa que pudisteis seguir en redes sociales con el hashtag #JaponismoGifu). Pese a la invitación, todo el contenido ha sido generado íntegramente por nosotros sin ningún tipo de intervención por parte de la prefectura.

Esta preciosa plantación de té está situada en la zona de Ibi, al suroeste de la prefectura de Gifu, un zona conocida por la calidad del té verde que se produce aquí desde hace más de seis siglos. Es por ello que aquí encontramos multitud de plantaciones de té verde Ibicha (いび茶), un tipo de sensha específico de esta zona delimitada por el río Ibi y el monte Ikeda. El té de Ibi, que fue escogido como té oficial del shogunato en 1795, tiene un color amarillento y dorado y podemos ver muchísimas plantaciones de este tipo de té en toda la zona, además de poder probarlo en una gran variedad de cafeterías y restaurantes.

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Cuando nos acercamos al monte Ikeda, parece imposible pensar que en las laderas de la montaña vayamos a encontrar varias plantaciones de té. Pero es justo aquí donde encontramos una plantación de té verde a 300 metros de altitud, el llamado Machu Picchu de Gifu. Esta plantación ha ganado en notoriedad gracias a las redes sociales por ofrecernos una imagen muy parecida al Machu Picchu de Perú. De hecho, algunos comentarios en nuestras redes sociales cuando publicamos las primeras fotos en tiempo real nos decían justamente eso, su parecido con Perú.

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La plantación de té se encuentra en un paraje espectacular, rodeada de montañas, y nos ofrece un caleidoscopio de colores y formas maravilloso. Para poder disfrutar de las vistas panorámicas, tenemos que subir por un sendero escarpado y poco delimitado durante unos 15-20 minutos hasta llegar al punto de observación. En la base del camino hay un montón de bastones que podemos usar de forma gratuita para ascender (y especialmente descender) el camino con seguridad.

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El camino es relativamente reciente, por lo que si buscáis una experiencia diferente y sorprendente, ¡éste es vuestro lugar! Además, todo está gestionado por voluntarios de la zona. El camino lo construyeron ellos y son ellos los que lo mantienen en buen estado, se encargan también de organizar el aparcamiento para quienes van en coche y además ofrecen al visitante un vasito de té verde de Ibi al descender.

Eso sí, es recomendable hacer una pequeña donación al bajar, para que este grupo de voluntarios pueda seguir cuidando y promoviendo esta preciosa zona de la prefectura de Gifu.

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Relativamente cerca, encontramos una pequeña tienda y salón de té regentada por una abuelita encantadora donde podemos probar y comprar auténtico té de Ibi. Además, la abuelita está encantada de tener visitantes, así que si vais seguro que intentará entablar conversación con vosotros. En nuestro caso, nos estuvo hablando de su juventud y hasta nos enseñó fotos de su boda y nos contó sobre la vida allí. ¡Toda una experiencia!

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Finalmente, una pequeña anotación sobre el clima en esta zona. En diciembre, enero y febrero el camino de subida al mirador del Machu Picchu de Gifu puede estar cerrado debido a la nieve, así que tenedlo en cuenta si viajáis en esas fechas.

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Y para finalizar, si queréis ver en imágenes la subida al Machu Picchu de Gifu además de otros destinos interesantes de la prefectura de Gifu, ¡no os perdáis este vídeo!

Posibles itinerarios

En los distintos itinerarios por Japón, es habitual incluir una visita a Takayama y a la aldea histórica de Shirakawago o una excursión a las aldeas de Magome y Tsumago para hacer ese tramo de la ruta Nakasendo. Así pues, para aquellos que ya tengáis planeada una visita a la prefectura de Gifu, ¿cómo podéis incluir el Machu Picchu de Gifu en vuestro itinerario?

Pronto publicaremos un itinerario por la prefectura, pero mientras tanto y para aquellos que no tengáis tanto tiempo pero sí queráis intentar ver disfrutar de esta preciosa ‘plantación de té en el cielo’, aquí tenéis algunas ideas de posibles itinerarios:

  1. Llegar a la zona desde Nagoya (estación por la que pasa la línea de Tokaido shinkansen que conecta Tokio con Kioto y Osaka). Desde Nagoya podemos tomar el limited express Wide View Shirasagi o cualquier tren rapid o local hasta Ogaki (20 minutos, incluido en el JR Pass) y allí cambiar a la línea privada de tren Yoro hasta la estación de Ibi (25 minutos, no incluido en el JR Pass).
  2. Alternativamente, también podemos llegar después de hacer la ruta Nakasendo y visitar Magome y Tsumago. Para ello, debemos tomar el limited express Wide View Shinano desde Nagiso o Nakatsugawa -estaciones de tren más cercanas a las aldeas de Magome y Tsumago- hasta la estación de Kanayama (50 minutos, incluido en el JR Pass), cambiar a un New Rapid de la línea JR Tokaido hasta Ogaki (40 minutos, incluido en el JR Pass) y desde allí tomar la línea privada de tren Yoro hasta la estación de Ibi (25 minutos, no incluido en el JR Pass).

En todos los casos, podemos alquilar bicicletas en la estación de Ibi (os lo contamos a continuación) para visitar la plantación de té y el resto de la zona de Ibi. Para proseguir con nuestro itinerario, lo más fácil es volver de la zona de Ibi hasta la estación de Ogaki en la línea privada de tren Yoro y desde allí tomar un tren de JR hasta Nagoya, estación desde la que podemos tomar un shinkansen de la línea Tokaido Shinkansen a Osaka, Kioto o Tokio, por ejemplo y proseguir con nuestro itinerario.

Recordad que podéis encontrar muchas ideas de itinerarios en nuestra página de Itinerarios y rutas por Japón.

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Cómo llegar

Situado en las laderas del monte Ikeda, al oeste de la estación de Ibi, llegar al Machu Picchu de Gifu es un poco complicado. Y es que actualmente no hay ningún autobús que nos deje en la base del camino, por lo que tenemos dos alternativas: en coche o en bicicleta eléctrica de alquiler.

Lo tenéis marcado en el mapa general de la prefectura de Gifu, si abrís la capa de Seki, donde también hay información sobre cómo llegar (paradas de autobús) y otros puntos de interés. Recordad que podéis usar este mapa en directo durante vuestra visita a Japón, os lo contamos aquí.

En coche

Para llegar en coche, simplemente debemos tomar la carretera prefectural 261 hasta la zona de la estación de Ibi. Allí cambiamos a la carretera prefectural 32, una carretera de montaña angosta y llena de curvas que ofrece vistas maravillosas de la naturaleza de la zona y nos deja justo al pie del camino.

En bicicleta de alquiler

Una opción que cada vez gana más adeptos es alquilar una bicicleta eléctrica en la zona y disfrutar no sólo de la vista al Machu Picchu de Gifu, sino también de toda la zona de Ibi.

Existen tres puntos en los que podemos alquilar una bicicleta y los tenéis marcados en el mapa: en la estación de Ikeno, en la estación de Ibi y en la zona de Ikeda Onsen. El alquiler cuesta 900/1.000 yenes (según el tipo de bicicleta) y nos permite disfrutar de toda la zona desde las 9:00 hasta las 17:00 horas. Además, no hace falta devolver la bicicleta en el punto en el que la hayamos alquilado, puede ser en cualquiera de los tres, por lo que es ideal para explorar la zona a nuestro gusto. Podéis reservar cómodamente vuestra bicicleta desde la página oficial de Youtetsu Torekuru (está en japonés, pero si usáis Google Translate es fácilmente entendible), aunque en días laborables no suele hacer falta reservar con antelación.

Tenéis más información así como propuestas de rutas en bicicleta (en pdf) en la página oficial de la ciudad de Ikeda. Además, podéis descargaros una aplicación específica para iPhone o para Android y sacar el máximo provecho a vuestra visita a la zona en bici, pues hay distintos itinerarios que podéis seguir fácilmente con vuestro móvil.

Además, en nuestro mapa general de la prefectura de Gifu hemos incluido mucha información como la localización de los sitios de alquiler de bicicletas, cafeterías y restaurantes y otros lugares de interés cerca del Machu Picchu, en una capa específica de la región.

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¡Disfrutad del Machu Picchu de Gifu y enviadnos fotos o etiquetadnos en Twitter/Instagram para que las veamos!