Te planteas un viaje a Japón e, inmediatamente, piensas en comprar el JR Pass. Pero, ¿realmente merece la pena comprar el JR Pass? La respuesta sería “depende”. Y como a menudo nos llegan preguntas relacionadas con ello, vamos a darle respuesta en esta entrada.

El nuevo JR Pass

Lo cierto es que el JR Pass no es barato, y comprarlo supone un desembolso de dinero importante –incluso aunque tengamos suerte de gozar de un cambio favorable de nuestra moneda con el yen–, pero en la mayoría de casos no sólo es tremendamente útil. Y es que poder utilizar trenes locales y casi todos los shinkansen sin preocuparse de comprar el billete es muy cómodo, como lo es también poder cambiar nuestro itinerario en el último minuto. Por eso, en una gran cantidad de ocasiones, la compra del JR Pass la rentabilizamos con creces.

Para que sea fácil responder a la pregunta que nos hacía escribir esta entrada, y aunque luego entremos en más detalle, si realizamos un mínimo de dos trayectos largos en shinkansen ya nos saldrá a cuenta comprar el JR Pass, porque sólo el precio de esos dos billetes de shinkansen más el precio del asiento reservado será igual o más caro que el JR Pass. Como además seguramente tendremos otras necesidades de transporte, como ir/volver de aeropuerto, trenes locales de la JR, trenes expresos limitados de la JR para hacer excursiones, nos merecerá la pena sin duda comprar el JR Pass.

¿Qué debemos tener en cuenta?

Si dudamos y no tenemos claro si deberíamos comprar el JR Pass o no, lo mejor que podemos hacer es hacer una lista de trayectos en tren que queremos hacer y realizar un cálculo estimado de costes a través de la web Hyperdia, una manera muy rápida, fácil y cómoda de calcular costes ferroviarios y hacernos una idea.

  • Anotar cuánto cuesta el trayecto desde/hasta el aeropuerto. En caso de no comprar el JR Pass, podemos buscar otras alternativas (limousine bus, otras líneas de tren, precios de billetes con descuento, etc.) pero es necesario pensar en ello para calcular si nos merece la pena comprar el JR Pass.
  • Anotar cuánto cuestan los trayectos que tenemos planeados entre distintas ciudades, ya sea en shinkansen o en otro tipo de trenes (rapid, semi-rapid, local, etc.). Debemos además acordarnos de sumar el precio de reservar asiento, ya que el JR Pass lo incluye, y aunque algunos trayectos podemos hacerlo sin asiento reservado, otros nos resultará imposible.
  • Tener en cuenta que el desplazamiento en líneas locales de JR dentro de Tokio, por ejemplo, suele costar entre 160 y 300 yenes el billete (depende de la distancia), así que el coste diario dependería de qué queramos ver en cada ciudad y cuántos desplazamientos vamos a hacer en trenes de la JR.

La línea Yamanote, incluida en el JR Pass

Una vez tengamos una estimación de los costes de desplazamiento en tren, conviene mirar la lista de precios de JR Pass y ver si nos sale a cuenta o no y decidirnos por uno de los tres tipos de pases (de 7, 14 o 21 días), según nuestro itinerario:

Tipos de JR Pass y sus precios
Tipo: Green (preferente) Normal (turista)
Duración Adultos Niños Adultos Niños
7 días  38.880¥ 19.440¥ 29.110¥ 14.550¥
14 días 62.950¥ 31.470¥ 46.390¥ 23.190¥
21 días 81.870¥ 40.930¥ 59.350¥ 29.670¥

Finalmente, especialmente en viajes más largos y para terminar de decidir de cuántos días vamos a comprar nuestro JR Pass, es importante que hagamos una planificación para sacarle un mayor beneficio al pase. ¿Qué queremos decir? Pues que, por ejemplo, se pueden acumular trayectos más largos y caros en días consecutivos para comprar un pase de menor duración, por ejemplo.

Shinkansen de la serie 500, incluido en el JR Pass

Para hacerlo todavía más fácil, veamos algunos ejemplos de casos comunes y reales.

Primer viaje a Japón de dos semanas

Vamos a ponernos en la piel de una persona que visita Japón por primera vez y va a pasar allí dos semanas. Recordad, este pase de dos semanas nos cuesta unos 46.000 yenes, o alrededor de 360 euros con el cambio tan favorable que hay en el momento de escribir estas líneas.

Shinkansen de la serie 700, incluido en el JR Pass en servicios Hikari y Kodama

¿Qué queremos ver en estas dos semanas? Pues algo muy típico para un primer viaje allí: Tokio, Kioto y algunos sitios cercanos, como por ejemplo Kamakura, Nikko, Nara y Osaka. Veamos los diferentes desplazamientos y sus costes. Tened en cuenta además que para el cálculo sin JR Pass estoy utilizando desplazamientos baratos en trenes locales. Cuando tenemos el pase podemos utilizar trenes que saldrían más caros pero que harían el recorrido de forma más rápida y cómoda, como por ejemplo ir de Kioto a Osaka en tren bala, ya que se tarda nada y vas como un señor.

Costes en tren de un viaje de 2 semanas por Japón, sin JR Pass y con él
Trayectos Sin JR Pass Con JR Pass
Aeropuerto de Narita a Tokio 4.000 yenes (ida y vuelta)
Tokio – Kamakura (ida y vuelta) 1.780 yenes
Tokio – Nikko (ida y vuelta) 5.820 yenes
Tokio – Kioto (ida y vuelta, con asiento reservado) 26.840 yenes
Kioto – Osaka (ida y vuelta) 1.080 yenes (tren local)
Kioto – Nara (ida y vuelta) 1.380 Yen
Gasto en línea Yamanote en Tokio sobre 6.000 yenes (aprox.)
Narita Express de Tokio al aeropuerto 2.940 yenes
JR Pass de 2 semanas 46.390 yenes
Total 47.340 yenes 46.390 yenes

Como podéis comprobar, sin hacer grandes locuras en cuanto a sitios a visitar, hemos cubierto el coste del JR Pass, aunque no por mucho. Eso sí, hemos hecho trayectos individuales en los que, para ahorrar, tardamos más. Un ejemplo es Kamakura, que con JR sale mejor ir con un tren expreso limitado hasta Ofuna, pero que cuesta 4.200 yenes ida y vuelta, y no los 1.780 de ir en tren local. Y también el caso de Nikko, que es mejor hacerlo en shinkansen primero y luego en la línea JR Nikko, que tarda menos y sólo implica subir a 2 trenes, mientras que el plan barato que he puesto aquí, no sólo tarda más sino que además nos hace tener que subir a 4 trenes diferentes y a transbordos más incómodos.

Viaje por Hokkaido y Tokio

Para que veáis que no siempre sale rentable, os contamos un poco cómo fue nuestro viaje de febrero de 2014 por Hokkaido y Tokio, de unos 10 días. Nuestra decisión fue la de no comprar el JR Pass, ya que entre Tokio y Sapporo íbamos en una aerolínea de bajo coste japonesa, para no tardar tanto tiempo.

Costes en tren de nuestro viaje de 10 días por Hokkaido y Tokio, sin JR Pass y con él
Trayectos Sin JR Pass Con JR Pass
Sapporo – Otaru (ida y vuelta) 1.240 yenes
Sapporo – Asahikawa (ida y vuelta) 9.360 yenes
Narita Express hacia Tokio (al llegar de Sapporo) 1.500 yenes
JR Pass de 1 semana 29.110 yenes
Total 12.100 yenes 29.110 yenes

Como podéis ver, sobre el papel estaba claro que no necesitábamos un JR Pass de una semana ni de lejos.

Series E2 y E5, incluidas en el JR Pass (salvo la Gran Class del E5)

Por supuesto, una vez vueltos de Sapporo a Tokio hubo desplazamientos que hicimos con líneas de la JR como la Yamanote (alrededor de 1.200 yenes en total), o el Narita Express para cuando volvíamos a España (2,940 yenes). Pero como estos desplazamientos habrían estado fuera del periodo de validez del JR Pass de una semana, los habríamos tenido que pagar igual.

En este viaje tuvimos un contratiempo y es que llegamos a Japón con el mayor temporal de nieve de las últimas décadas, con lo que el vuelo de ida a Sapporo se canceló y tuvimos que desplazarnos en tren local desde el aeropuerto de Narita hasta la estación de Tokio (1.280 yenes con los que no contábamos) y comprar billetes para ir en tren hasta Sapporo (23.970 entre los tres trenes diferentes, con los que tampoco contábamos). En este caso, el total se habría elevado a 37.350 yenes.

Narita Express, incluido en el JR Pass

En este caso ya sí que nos habría compensado ir con un JR Pass, y es una prueba de lo que os decíamos al principio, cuando hay un desplazamiento largo en tren que implique shinkansen, generalmente suele compensar disponer de un JR Pass. Pero en definitiva, para cada viaje hay mil combinaciones diferentes así que lo más importante es que hagamos un cálculo aproximado de los costes de transporte y organicemos nuestro itinerario para mantener estos costes al mínimo y entonces tomemos una decisión informada.

Finalmente, tan sólo recordaros que podéis comprar el JR Pass cómodamente desde esta web de nuestra total confianza (y al hacerlo, nos ayudáis un poquito a mantener Japonismo vivo).