Hemos enviado la contraseña a su correo electrónico.

Te planteas un viaje a Japón e, inmediatamente, piensas en adquirir el JR Pass o Japan Rail Pass. Pero, ¿realmente merece la pena comprar el JR Pass? La respuesta más apropiada sería “depende”. Seguid leyendo para conocer si merece la pena o no y cómo calcularlo de forma sencilla.

Compra el Japan Rail Pass o JR Pass desde Japonismo
Si te decides a comprar el JR Pass, de 7, 14 o 21 días con la información que aquí te damos, puedes adquirir tu JR Pass desde nuestra tienda. Lo harás a través de nuestro proveedor de confianza y así además nos ayudarás a mantener Japonismo vivo y con la mejor información para viajar a Japón.

Merece la pena comprar el JR Pass

Japan Rail Pass o JR Pass, un aliado para viajar por Japón.

Antes de nada, si quieres saberlo todo sobre el Japan Rail Pass o JR Pass, os recomendamos que leáis nuestra completísima guía de uso del JR Pass, que incluye hasta las preguntas más frecuentes que podéis tener.

La realidad es que la primera vez que vemos los precios de este pase casi todos pensamos lo mismo. Y es que el JR Pass no es barato, aunque en la mayoría de casos nos resultará tremendamente útil y nos evitará quebraderos de cabeza planificando desplazamientos. Y es que poder utilizar trenes locales y casi todos los shinkansen sin preocuparnos de comprar el billete es muy cómodo, como lo es también poder cambiar nuestro itinerario en el último minuto. Por eso, en una gran cantidad de ocasiones, la compra del JR Pass la rentabilizamos con creces.

Sin embargo, cada viaje es diferente y cada viajero tiene unas necesidades especiales, con itinerarios que se salen de los típicos. Por eso y para que sea fácil responder a la pregunta de si merece la pena comprar el JR Pass, os damos aquí una primera regla básica, aunque luego entremos en más detalle:

Si realizamos un mínimo de dos trayectos largos en shinkansen, ya nos merece la pena comprar el JR Pass de una semana

Y es que sólo el precio de esos dos billetes de shinkansen más el precio del asiento reservado será igual o más caro que el Japan Rail Pass. Como además seguramente tendremos otras necesidades de transporte, como ir/volver de los aeropuertos, subir a trenes locales de JR, trenes expresos limitados de la JR para hacer excursiones, etc., nos merecerá la pena sin duda comprar el JR Pass.

Qué tener en cuenta para calcular si merece la pena comprar el JR Pass

Si dudamos y no tenemos claro si deberíamos comprar el JR Pass o no, lo mejor que podemos hacer es, basándonos en el itinerario que queremos hacer en Japón, hacer una lista de todos los trayectos en tren que vamos a realizar. Con ello y usando Hyperdia de referencia podremos obtener un cálculo estimado de costes. Así, podremos comparar con el coste del Japan Rail Pass que estemos considerando y tomar una decisión totalmente informada.

Os damos unas cuantas consideraciones a tener en cuenta para este cálculo.

Tipos y precios del Japan Rail Pass (JR Pass)

Lo primero de todo, por supuesto, es mirar la lista de precios del JR Pass, en función del viaje que vayamos a hacer y de la duración del mismo. Así, podemos partir de un precio base con el que comparar, en función de si nos planteamos un Japan Rail Pass de 7, 14 o de 21 días.

Tipos y precios del JR Pass comprado en Japón (actualizado a abril 2018)
Tipo:Green (preferente)Normal (turista)
DuraciónAdultosNiñosAdultosNiños
7 días44.000¥22.000¥33.000¥16.500¥
14 días71.000¥35.500¥52.000¥26.000¥
21 días90.000¥45.000¥65.000¥32.500¥

Si entráis a comprar el JR Pass a través de nuestro proveedor de confianza, veréis que el precio está en euros o en otra moneda. El precio en yenes es el oficial y no cambia durante todo el año fiscal (de abril a marzo del año siguiente). Sin embargo, la fluctuación del cambio del yen con respecto a vuestra moneda local puede hacer que el precio cambie ligeramente.

Con estos precios ya conocidos, es el momento de empezar a calcular los costes de los trenes que usaremos en nuestro viaje a Japón.

Shinkansen de la serie 500, incluido en el JR Pass

Costes de los traslados desde/hasta aeropuertos

A menudo podemos pensar en el JR Pass como un pase que nos cubre los desplazamientos entre ciudades, pero no podemos obviar que tenemos que llegar del aeropuerto a la ciudad y luego de vuelta al aeropuerto, cuando nuestro viaje toque a su fin.

Por eso, y aunque estos trayectos tal vez no sean tan caros, también suman. Disponer del Japan Rail Pass nos da la posibilidad de no tener que preocuparnos por estos desplazamientos. Y es que desde Narita tenemos el Narita Express, que se puede tomar con el JR Pass. Desde Haneda tenemos el monorraíl, que aunque es privado, se puede usar con el JR Pass. Desde el aeropuerto de Kansai tenemos el Haruka para ir a Kioto y Osaka, también incluido en el JR Pass. Y así en todos los aeropuertos.

Pero como siempre decimos, no hay dos viajeros iguales. Tal vez voléis a Tokio y vuestro hotel esté en Ueno, con lo que os resulte más cómodo y rápido usar el Keisei Skyliner antes que el Narita Express, aunque tengáis que pagarlo. Tal vez queréis contratar nuestro servicio de traslado del aeropuerto de Kansai a Kioto o a Osaka, por poner un ejemplo. O tal vez queráis ahorrar y hacer ese trayecto con limousine bus. Sea como fuere, puede que haya ocasiones en las que disponer de JR Pass no sea prioritario a la hora de hacer el trayecto aeropuerto-ciudad o viceversa.

Costes de los trayectos locales en líneas de JR

En muchos viajes, y nosotros lo recomendamos siempre, es útil acumular los desplazamientos largos si así podemos comprar un JR Pass de menor duración, ya que nos ahorraremos dinero. Luego, tendremos varios días en los que estaremos en una misma ciudad que usaremos de base, haciendo desplazamientos locales relativamente cortos y baratos. Eso sí, antes de continuar, tened claro que las redes de metro nunca están incluidas en el JR Pass.

Aunque estos desplazamientos sean mucho más baratos, no está de más añadirlos a nuestros cálculos. Eso sí, basta con que la cifra sea aproximada así como el número de viajes. Si estamos en Tokio y disponemos de un JR Pass, podríamos usar la línea Yamanote para hacer turismo o alguna de las otras líneas de JR de las que ya os hemos hablado.

Las redes de metro en Japón nunca están incluidas en el JR Pass

El precio en estas líneas varía en función de la distancia, pero para hacer un cálculo, suele estar entre 160 y 300 yenes por trayecto. En base a lo que queramos ver, sumaremos más o menos dinero a nuestro presupuesto de trenes.

Y al igual que pasaba con los traslados a los aeropuertos, puede que incluso teniendo el pase no nos resulta siempre de utilidad. Tal vez estemos en Tokio y queramos ir a Roppongi Hills, para lo que tendremos que usar el metro. O igual os apetezca hacer alguna excursión en tranvía, como la que os contamos del Sakura Tram. En estos casos, esos gastos los tendréis que realizar sí o sí porque no están incluidos en el JR Pass.

Anotar los costes de los trayectos entre ciudades y de las excursiones de día

Una vez que tenemos claro el itinerario que vamos a seguir por Japón, o al menos una primera versión, podemos empezar a calcular itinerarios. Si planificar esto os resulta complicado, tenemos una página con muchos itinerarios que podéis utilizar de base (y que seguiremos ampliando).

En este caso es donde Hyperdia nos será de gran ayuda, porque estos trayectos suelen ser los más caros y los que seguramente inclinarán la balanza hacia un lado u otro. Aquí debemos apuntar los costes de todos los trayectos que tenemos planeados entre distintas ciudades. Independientemente del tipo de tren que sea (shinkansen, limited express, etc.). Os dejamos aquí el vídeo en el que explicamos cómo usar Hyperdia para que os convirtáis en expertos de esta utilísima herramienta.

Es importante, además, que recordemos sumar el precio de reservar asiento, ya que el JR Pass lo incluye. Y sí, hay trayectos que podemos hacerlos sin asiento reservado, pero por un lado, suele ser más cómodo no tener que esperar en el andén (a veces hay cola). Además de que algunos trenes como el Narita Express o algunos shinkansen de las líneas Tohoku y Hokuriku no tienen asientos sin reserva. Si los trenes que queremos tomar son de tipo rapid, estos no llevan asientos reservados.

El JR Pass y la comodidad

Aunque pueda parecer contradictorio, nosotros a veces hemos comprado el JR Pass aunque no nos merecía la pena, haciendo los cálculos. Esto es así por la comodidad que da tener un pase que te permite subir a prácticamente cualquier tren de JR.

Evidentemente, si la diferencia de precio entre pagar los billetes y comprar el JR Pass es muy grande, preferimos pagar los billetes. Nadie quiere “tirar” el dinero. Pero si los costes son más o menos similares, el precio de la comodidad que da no tener que preocuparse por los trayectos en tren puede hacer que nos decidamos por comprarlo, pese a todo.

Eso sí, esto ya es una decisión totalmente personal que dependerá de si preferís ahorrar algo de dinero o preferís comodidad.

La línea Yamanote, incluida en el JR Pass

Ejemplos de viajes por Japón y si merece comprar el JR Pass

Con toda esta información que os hemos dado, estamos listos para calcular si nos merece la pena el JR Pass. Pero sabemos que la primera vez que os enfrentéis a ello puede ser complejo, así que hemos preparado algunos ejemplos prácticos.

Todos estos ejemplos están basados en itinerarios reales que hemos hecho en Japonismo. Y es que nosotros también hacemos siempre estos cálculos para saber si nos conviene comprar el Japan Rail Pass.

¿Compro el JR Pass para un primer viaje a Japón de dos semanas?

Vamos a ponernos en la piel de una persona que visita Japón por primera vez y va a pasar allí dos semanas. Recordad, este pase de dos semanas nos cuesta unos 52.000 yenes.

Shinkansen de la serie 700, incluido en el JR Pass en servicios Hikari y Kodama

¿Qué queremos ver en estas dos semanas? Pues algo muy típico para un primer viaje allí: Tokio, Kioto y algunos sitios cercanos, como por ejemplo Kamakura, Nikko, Nara y Osaka, como recomendamos en nuestro itinerario básico de 2 semanas en Japón.

Tened en cuenta además que para el cálculo sin JR Pass os damos varias opciones. Desde algunas que implican desplazamientos baratos en trenes locales, ya que no sólo es más barato el billete sino que al no llevar asiento reservado, a otras utilizando trenes más rápidos y con reserva de asientos. Así, podéis calcular si el JR Pass os sale a cuenta en función de la rapidez con la que queráis llegar y de la comodidad.

Veamos los diferentes desplazamientos y sus costes. Tened en cuenta, además, lo siguiente:

  • El precio de 4.000 yenes para el billete de ida y vuelta del Narita Express implica que hay que hacer la vuelta en un máximo de 14 días desde que hacemos la ida. Si estamos 15 días, no nos servirá y tendremos que comprar dos billetes de ida por separado, lo que encarecería en unos 2.000 yenes el precio total de los desplazamientos en tren.
  • En este ejemplo no se han añadido los costes de usar los autobuses en Kioto, que es la manera más cómoda de movernos por allí. El pase diario cuesta 600 yenes que tendríamos que pagar tanto con JR Pass como sin él.
  • Tampoco hemos incluido el precio de un pase de metro en Tokio de 24 horas, que según lo que queráis visitar es muy útil. El precio son 800 yenes pero habría que pagarlos tanto si disponemos de JR Pass como si no.
  • El trayecto a Nikko se hace, como contamos en el post sobre Nikko, en shinkansen y luego en la línea JR Nikko, para poder usar el JR Pass. Si no tenemos JR Pass o si estamos alojados por Asakusa, puede sernos más conveniente usar la línea Tobu Nikko.
  • Si no vamos a comprar el Japan Rail Pass, el trayecto entre Tokio y Kioto podemos hacerlo en un servicio Nozomi, que tarda menos. Eso sí, en este caso, aunque el precio sin reserva de asiento es el mismo que usando otros servicios, si queremos asiento reservado será más caro. Y como siempre decimos, si habéis comprado JR Pass, no podréis usarlo y tendréis que limitaros a los servicios Hikari o Kodama.
Costes en tren de un viaje de 2 semanas por Japón, sin JR Pass y con él
TrayectosSin JR PassCon JR Pass
Aeropuerto de Narita a Tokio4.000 yenes (ida y vuelta, si la vuelta es en un plazo de 14 días)
Tokio – Kamakura (ida y vuelta)1.840 yenes (no hay que pagar asiento reservado)
Tokio – Nikko (ida y vuelta)5.840 yenes (mezclando JR y Tobu, pero teniendo que subir a tres trenes)

10.120 yenes (sin asiento reservado en el shinkansen, pero eso implica que sólo podemos subir a un servicio Yamabiko)

11.160 yenes (con asiento reservado en el shinkansen, pudiendo usar servicios Hayate)

Tokio – Kioto (ida y vuelta, con asiento reservado)26.160 yenes (sin asiento reservado, en cualquier servicio)

27.200 yenes (con asiento reservado, en servicios Hikari y Kodama)

27.820 yenes (con asiento reservado, en servicios Nozomi)

Kioto – Osaka (ida y vuelta)1.120 yenes (tren semi-rapid, que no dispone de asientos reservados)

2.420 yenes (tren limited express Thunderbird, sin asiento reservado)

3.460 yenes (tren limited express Thunderbird, con asiento reservado)

2.840 yenes (shinkansen a Shin-Osaka y tren local luego, sin asiento reservado en el tren bala)

5.620 yenes (shinkansen a Shin-Osaka y tren local luego, con asiento reservado en el tren bala)

Kioto – Nara (ida y vuelta)1.420 yenes (tren rapid, que no dispone de asientos reservados)
Kioto – Fushimi Inari (ida y vuelta)280 yenes (tren local, sin asientos reservados)
Gasto en línea Yamanote en Tokiosobre 8.000 yenes (aprox.)
JR Pass de 2 semanas52.000 yenes
TotalOpción más barata: 48.660 yenes

Opción más cara: 60.140 yenes

52.000 yenes
¿Merece la pena comprar el JR Pass de 2 semanas?
Opción más barataNo merece la pena el JR Pass
Opción más caraMerece la pena el JR Pass

Como podéis comprobar, con un itinerario muy básico y bastante común, el JR Pass de 2 semanas no nos saldría a cuenta si tratamos de ahorrar lo máximo posible. Pero sólo conseguiríamos ahorrar unos 3.000 yenes. Y para ello hemos tenido que ir hasta Nikko cambiando tres veces de tren, que es mucho más incómodo, mezclando expresos limitados con trenes locales donde, posiblemente, tengamos que ir de pie.

Si queremos hacer los desplazamientos de forma más efectiva y cómoda, entonces claramente el JR Pass nos sale a cuenta. Y es que nos ahorramos más de 8.000 yenes, además de poder viajar de forma más rápida y cómoda.

Es cuestión de cada viajero que decida si la mayor comodidad de no tener que pensar en trenes y en precios cubre esos 3.000 yenes de diferencia o no. Otra opción sería comprar el JR Pass de una semana, que con un precio de 33.000 yenes nos saldría claramente a cuenta en cuanto hiciéramos en esa semana los viajes a Nikko y la ida y vuelta a Kioto más las excursiones desde Kioto. Sería cuestión aquí de hacer más números para ver si los desplazamientos en la segunda semana nos saldrían mejor pagándolos que con un pase.

¿Compro el JR Pass para un viaje por Hokkaido y Tokio?

Para que veáis que no siempre merece la pena el JR Pass, os contamos de forma resumida cómo fue nuestro viaje de febrero de 2014 por Hokkaido y Tokio, de unos 10 días. Nuestra decisión fue la de no comprar el JR Pass, ya que entre Tokio y Sapporo íbamos en una aerolínea de bajo coste japonesa, para no tardar tanto tiempo.

En este caso, no hemos calculado el precio más barato para esos trayectos porque utilizamos los servicios que fueran más rápidos. Y siempre que pudimos, reservamos asientos, además.

Costes en tren de nuestro viaje de 10 días por Hokkaido y Tokio, sin JR Pass y con él
TrayectosSin JR PassCon JR Pass
Sapporo – Otaru (ida y vuelta)2.320 yenes
Sapporo – Asahikawa (ida y vuelta)9.620 yenes (limited express)
Narita Express hacia Tokio (al llegar de Sapporo)3.020 yenes
JR Pass de 1 semana33.000 yenes
Total14.960 yenes33.000 yenes
¿Merece la pena comprar el JR Pass de una semana?No merece la pena el JR Pass

Como podéis ver, sobre el papel estaba claro que no necesitábamos un JR Pass de una semana. Y es que incluso pagando trenes rápidos y reserva de asientos, nos ahorrábamos más de 18.000 yenes.

Series E2 y E5, incluidas en el JR Pass (salvo la Gran Class del E5)

Por supuesto, una vez vueltos de Sapporo a Tokio hubo desplazamientos que hicimos con líneas de la JR como la Yamanote (alrededor de 1.200 yenes en total), o el Narita Express para cuando volvíamos de Japón (3.020 yenes). Pero como estos desplazamientos habrían estado fuera del periodo de validez del JR Pass de una semana, los habríamos tenido que pagar igual y por eso no los hemos incluido en el cálculo.

En este viaje tuvimos un contratiempo y es que llegamos a Japón con el mayor temporal de nieve de las últimas décadas, con lo que el vuelo de ida a Sapporo se canceló y tuvimos que desplazarnos en tren local desde el aeropuerto de Narita hasta la estación de Tokio (1.320 yenes con los que no contábamos) y comprar billetes para ir en tren hasta Sapporo (23.970 entre los tres trenes diferentes, con los que tampoco contábamos. Además de que en aquel momento aún no estaba inaugurado el Hokkaido Shinkansen hasta Hakodate). En este caso, el total se habría elevado a 37.350 yenes.

Narita Express, incluido en el JR Pass

En este caso ya sí que nos habría compensado ir con un Japan Rail Pass, y es una prueba de lo que os decíamos al principio, cuando hay un desplazamiento largo en tren que implique shinkansen, generalmente suele compensar disponer de un JR Pass.

Pero en definitiva, para cada viaje hay mil combinaciones diferentes así que lo más importante es que hagamos un cálculo aproximado de los costes de transporte y organicemos nuestro itinerario para mantener estos costes al mínimo y entonces tomemos una decisión informada.

Finalmente, nos gustaría recordaros que podéis comprar el JR Pass cómodamente desde nuestra tienda. El proveedor es de nuestra total confianza y es el que usamos siempre cuando viajamos a Japón. Hacerlo no nos cuesta más y a nosotros nos ayudáis un poquito a mantener Japonismo vivo.

Entrada publicada originalmente el 19 de marzo de 2014. Última actualización: 11 de junio de 2018

Suscríbete a la newsletter de Japonismo

Cada mes enviamos una newsletter con contenido interesante sobre Japón. Si quieres estar al tanto de todo lo que se mueve en Japonismo, ¡únete!

Gracias por suscribirse.

Algo salió mal.