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El monte Koya o Koyasan y alojamiento en templos budistas

Visita al monte Koya o Koyasan, a las afueras de Osaka

A partir del 11 de octubre de 2022 se podrá viajar a Japón como turista individual, sin visado y sin límite de entradas diarias. Si planificas tu viaje con nosotros, nos ayudas a seguir vivos después de 30 meses durísimos. Tienes toda la información actualizada sobre normas de entrada a Japón pinchando aquí.

El monte Koya o Koyasan (高野山) es el centro neurálgico del budismo shingon, una de las escuelas budistas más importantes del país. Esta escuela llegó a Japón de la mano de Kobo Daishi hace más de 1200 años, una de las principales figuras del budismo japonés.

Con el tiempo, Koyasan se ha convertido en uno de los destinos turísticos de peregrinación más populares del país, que cada día atrae a más visitantes tanto japoneses como extranjeros. Los paisajes, los templos, la espiritualidad y, sobre todo, dormir en un templo budista mientras visitas la zona tiene un encanto especial.

Fue en el monte Koya donde Kobo Daishi estableció su centro religioso construyendo el complejo de templos Danjo Garan. Y, a su muerte, se irguió su mausoleo en el cementerio Okunoin. Todo ello, por cierto, se puede visitar hoy en día, 1200 años después.

Posteriormente, más de cien templos se construyeron aquí, entre los que destaca el templo Kongobuji, centro actual del budismo shingon. Por si fuera poco, la ruta Kohechi de Kumano Kodo une los santuarios de Kumano con Koyasan. Y la ruta de peregrinación de los 88 templos de Shikoku comienza y acaba aquí, también. Todo esto indica la importancia religiosa del monte Koya a nivel nacional.

Templos en Koyasan
Templos en Koyasan
Excursión a Koyasan acompañado de un monje budista

Para conocer y disfrutar Koyasan al máximo te recomendamos una excursión a Koyasan acompañado de un monje budista que ofrece nuestro proveedor de confianza. Incluye alojamiento en un templo budista, clase de meditación, cena tradicional vegetariana, visita nocturna al cementerio Okunoin —acompañado del monje—, rezos matinales, desayuno tradicional y trekking de peregrinación.

Cuántos días pasar en Koyasan

El monte Koya es un remanso de paz y naturaleza, por lo si quieres disfrutar de relajación y rutas de senderismo, puedes estar varios días. Pero lo habitual es dedicarle dos días al monte Koya, con una noche entre medias de esos días, en el que dormirás en un templo budista.

Al hacerlo, podrás experimentar cómo es el día a día de los monjes budistas, comerás auténtica comida vegetariana shojin-ryori con especialidades preparadas con productos locales. Y, por supuesto, podrás participar en los rezos matutinos antes de desayunar y pasear entre templos, pagodas y mausoleos.

Pasar una noche en el monte Koya es una experiencia única e increíble que te recomendamos encarecidamente.

Peregrinación entre Koyasan y Kumano

La ruta Kohechi es una de las varias rutas existentes de Kumano Kodo. En este caso, esta ruta de peregrinación conecta dos zonas de gran espiritualidad, el monte Koya y los santuarios de Kumano Kodo

Qué ver y hacer en Koyasan

Hay muchísimo que ver y hacer en el monte Koya, porque además de los templos principales hay más de cien templos repartidos por las calles principales del complejo. Así pues, merece la pena pasear casi sin rumbo fijo por toda su zona central para disfrutar de la experiencia al completo.

Como siempre, hemos creado un exhaustivo mapa con los puntos turísticos principales, rutas de peregrinación —por si quieres dedicarle más tiempo— y transporte. Además, hemos incluido pequeñas cafeterías y restaurantes para comer algo mientras paseas. E incluso algunas tiendas donde comprar alguno de esos recuerdos o souvenirs que siempre contamos que son perfectos para cuando vuelves de Japón.

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico de Koyasan

Todos los puntos de interés en el monte Koya o Koyasan que mencionamos en este post los tienes marcados en el mapa general de esta zona, que incluye las rutas de peregrinación.

En el monte Koya te recomendamos lo siguiente:

  • Alojarte en uno de los 50 templos que permiten disfrutar de la experiencia shukubo y disfrutar de la comida vegetariana shojin ryōri, típica de Koyasan. Además, es fantástico vivir en directo la solemne ceremonia budista Otsutome, que se celebra en el salón principal del templo antes de desayunar. Más adelante te contamos más sobre esto.
  • Visitar el principal complejo de templos del monte Koya, el Danjo Garan y, especialmente, el salón Kondo, el salón Miedo, el salón Fudodo, la pagoda de color bermellón Konpon Daito y la pequeña pagoda Toto.
Pagoda Toto
Pagoda Toto
  • Cruzar la majestuosa puerta Daimon, de 25,1 metros de alto y reconstruida en 1705, entrada tradicional al monte Koya.
  • Ver y aprender más sobre la religión y los tesoros culturales del monte Koya en el museo Reihokan.
  • Pasear por la calle Odawara, llena de pequeñas tiendas y con un montón de templos.
  • Entre templo y templo, probar una de las especialidades del Koyasan: el yakimochi o pasta de arroz a la parrilla
  • Visitar el salón Karyukayado, erguido en recuerdo de Karukaya Doshin e Ishidomaru, que se dedicaron en cuerpo y alma a su formación ascética.
Sincretismo religioso en Koyasan
Sincretismo religioso en Koyasan
  • Hasta 1872 las mujeres tenían prohibido pasar más allá del templo Nyonindo. Por este motivo existe una ruta tradicional de peregrinación desde aquí hasta el cementerio Okunoin. La tienes incluida en el mapa y más adelante te contamos más.
  • Visitar el mausoleo de la familia Tokugawa, construido en el siglo XVII por Tokugawa Iemitsu como lugar de descanso eterno de la familia Tokugawa.
  • Visitar el templo Kongobuji, el templo principal del budismo shingon, con pinturas magníficas de artistas japoneses decorando muchas de sus salas. Es especialmente recomendable disfrutar del jardín de rocas Banryutei, el mayor de su clase en Japón y que representa dos dragones que salen de un mar de nubes. Este jardín japonés se diseñó y construyó en 1984 usando rocas de Shikoku, lugar de origen de Kobo Daishi.
Templo Kongobuji
Templo Kongobuji
  • Experimentar y disfrutar de la relajación que ofrece la ceremonia jukai, que implica hacer una copia manual de uno de los sutras más famosos del budismo, el Hannyashingyo.
  • Pasear por la ruta Sando, la entrada al cementerio Okunoin. Cedros centenarios cubren un camino de 2 kilómetros desde el puente Ichinohashi hasta el mausoleo principal. Por esta ruta puedes ver más de 200 000 tumbas. En el mapa de la zona hemos destacado algunas de personas famosas.
Ruta Sando, entrada al cementerio Okunoin
Ruta Sando, entrada al cementerio Okunoin
  • Presentar tus respetos a Kobo Daishi en el mausoleo Okunoin Gobyo, donde es común encontrarte con peregrinos que rezan, meditan y recitan sutras.
  • Admirar la belleza de la sala de las lámparas Torodo, en el salón principal. Verás más de 10 000 lámparas donadas por gente común y que siempre están encendidas. De hecho, cuenta la leyenda que la lámpara Hinnyo-no-itto —donada por Oteru, una mujer de pocos recursos pero que regaló esta lámpara a Kobo Daishi— y la lámpara Shirakawa-to —donada por el emperador Shirakawa— llevan encendidas sin interrupción mil años.
Sala de las lámparas Torodo
Sala de las lámparas Torodo
  • Liberar tu mente a través de la meditación ajikan, la meditación típica del budismo shingon que te ayuda a ser uno con el universo.
  • Comprar algún artículo budista como souvenir, como un rosario budista, una pequeña madera para escribir sutras llamada kyogi, un amuleto, un digestivo chino hecho de distintas hierbas que gustaba mucho a Kobo Daishi o hasta un bolígrafo que imita los trazos de caligrafía tradicional.
  • Si te gusta la montaña y el senderismo, puedes hacer alguna de las múltiples rutas de peregrinación que hay en la zona.
Jizo en Okunoin
Jizo en Okunoin

Dormir en un templo budista: la experiencia shukubo

La gran mayoría de gente que visita el monte Koya disfruta de la experiencia de alojarse en un templo budista, un tipo de alojamiento llamado shukubo. Es una experiencia única que te permite vivir durante un día la rutina de los monjes y disfrutar de ceremonias y comida específicas. Por eso, es totalmente recomendable, aunque también hay decir que es muy impactante.

Shukubo en Koyasan
Luis en un templo de Koyasan

La rutina suele ser parecida en los distintos templos que ofrecen alojamiento. Al llegar, te acompañan a tu habitación de estilo japonés, donde tendrás algo de tiempo para realizar alguna práctica de meditación o relajación o hacer turismo por el complejo del monte.

Así, puedes hacer tiempo hasta que te sirvan en la habitación una cena temprana totalmente vegetariana, un estilo de cocina llamado shojin ryōri típico del monte Koya. Dado que estás en un templo, lo habitual es tomar té o agua con la cena, aunque en algunos templos puedes pedir refrescos o hasta cerveza. Eso sí, suele ser bastante caro, por lo que te recomendamos que te quedes con el agua o el té.

Después de la cena, puedes realizar alguna de las prácticas de meditación, darte un baño en sus baños u onsen o dar un paseo por el complejo de templos. Mucha gente recomienda pasear los dos kilómetros de la ruta Sando hasta el cementerio Okunoin por la noche, porque tiene un ambiente especial. Si haces esto, te recomendamos llevar linternas, puesto que algunas partes del camino no están muy iluminadas.

El segundo día comienza a las 4:45 de la madrugada cuando los monjes te despiertan para que puedes acompañarles en sus rezos matutinos. Es una impresionante ceremonia llamada Otsutome en la que se recitan sutras, se quema incienso y se prende una hoguera central. Son dos horas muy intensas, la verdad. Al finalizar, volverás a la habitación donde habrán recogido el futón y te habrán servido un desayuno tradicional, de nuevo totalmente vegetariano.

Si eres de los que necesitas un café y una tostada para afrontar el día, te recomendamos echar un vistazo a nuestro mapa. En él podrás localizar las dos o tres cafeterías que hay en el monte Koya para que puedes correr hasta ellas después del desayuno vegetariano, ¡las vas a necesitar!

Y justamente a esto nos referíamos al comienzo con que la experiencia de dormir en un templo budista es una experiencia «impactante». Tan impactamente que a algunas personas les puede resultar hasta dura, especialmente por el tipo de comida. En Koyasan no hay gran cosa, aunque sí algunas cafeterías y pequeños restaurantes, además de unas pocas tiendas de recuerdos, por lo que si generalmente no te encaja mucho la comida vegetariana, siempre puedes comprar algunas cosas de comer en Osaka, antes de partir, y llevarlas en la maleta. Por si acaso.

Existen unos 50 templos que ofrecen alojamiento shukubo entre los que destacamos el templo Ekoin, el templo Kumagaiji construido en 837, el templo Kongo Sanmaiin, el templo Koyasan Saizenin, el templo Sekishoin o el templo Fukuchiin. Si reservas con estos enlaces, nos ayudas a mantener Japonismo vivo además.

Rutas de peregrinación

La ruta de peregrinación clásica hasta el Koyasan es la Koyasan Choishi Michi, que comienza en la estación de Kudoyama (de la línea Nankai Koya) y se alarga unos 23,5 kilómetros hasta llegar a la puerta Daimon, entrada tradicional al Koyasan. Si esta ruta es demasiado, la puedes acortar haciendo rutas más pequeñas desde la estación de Kami-Kosawa o Kii-Hosokawa, como puedes ver en el mapa.

La ruta está muy bien marcada, con señales de piedra tradicionales llamadas choishi cada pocos metros y numeradas en japonés (es decir, en kanji). Aunque la ruta termina oficialmente en la puerta Daimon, hay señales hasta el complejo de Danjo Garan.

Ruta de peregrinación Koyasan Choishi Michi
Ruta de peregrinación Koyasan Choishi Michi

Para los menos aventureros, existe la ruta Fudozaka que va desde la estación de Gokurakubashi, pasa por debajo del funicular y termina en el templo Nyonindo. El camino está bien pavimentado, por lo que a pesar de que la primera parte de la ruta es bastante empinada, se puede completar en una hora, aproximadamente. También tienes la ruta exacta en el mapa.

Hasta 1872, las mujeres no podían entrar en el complejo del Koyasan, por lo que si quieres imitar a las mujeres que querían visitar el mausoleo de Kobo Daishi pero tenían prohibida la entrada, puedes hacer la ruta de peregrinación de mujeres que va desde el templo Nyonindo hasta el cementerio Okunoin por una ruta alternativa. Son unos siete kilómetros y también la tienes marcada en el mapa.

Eventos y celebraciones

Además de los distintos servicios memoriales que se realizan todos los meses, destacamos las siguientes celebraciones:

  • Koya no Hi Matsuri: Festival de primavera con el que se celebra la apertura de la temporada de ascensión al monte Koya. Para la ocasión, se realiza el rito tradicional de la quema de ramas de cedro. Segundo domingo de marzo a las 12:30 horas en la plaza del templo Kongobuji.
  • Aoba Matsuri: Festival en honor al nacimiento de Kobo Daishi. El 14 de junio por la noche, a las 18:30 horas, hay desfile de carrozas iluminadas y puestos típicos de matsuri en la plaza cercana al templo Kongobushi. El día 15 de junio por la mañana hay una ceremonia budista y por la tarde hay una procesión desde el puente Ichinobashi hasta Daishi Kyokai con un pequeño templo portátil Hanamido, decorado con flores y una pequeña estatua de un Buda recién nacido. 14 y 15 de junio.
  • Rousoku Matsuri: Festival de las velas. A las 19:00 horas, la gente se reúne en el templo Torodo del Okuno-in para consolar las almas de sus familiares fallecidos colocando velas a lo largo de los dos kilómetros de recorrido Sando desde el puente Ichinobashi hasta el Torodo. A las 20:00 horas hay un servicio memorial en el templo Torodo. 13 de agosto.
Jardín de rocas Banryutei en el templo Kongobuji
Jardín de rocas Banryutei en el templo Kongobuji

Cómo llegar a Koyasan

La mejor manera de llegar a Koyasan es desde Osaka, con la siguiente ruta:

  1. Toma la línea Nankai Koyasan desde la estación de Namba Nankai (y alternativamente desde Shin-Imamiya o Tengachaya) hasta la estación de Gokurakubashi, final de la línea. El trayecto dura 100 minutos y cuesta 870 yenes y no está incluido en el JR Pass. Hay algunos trenes directos limited express, mientras que otros requieren un cambio en la estación de Hashimoto. Como siempre decimos, te recomendamos consultar Hyperdia o, ahora que no muestra horarios, Google Maps para planificar el viaje.
  2. Desde la estación de Gokurakubashi, final de la línea, toma el funicular hasta la estación de Koyasan. El trayecto dura unos 5 minutos y cuesta 390 yenes.
  3. Al bajar del funicular en la estación de Koyasan, toma un autobús que te acerque al centro del complejo de Koyasan. Normalmente será un autobús en dirección a «Okunoin-mae», justo frente a la entrada al cementerio. El trayecto dura unos 10 minutos y cuesta un mínimo de 290 yenes, tarifa que se irá incrementando según en qué parada bajes.
Funicular de Koyasan
Funicular de Koyasan

Recuerda que no está permitido caminar desde la estación del funicular hasta el centro del complejo de templos, por lo que tienes que tomar el autobús sí o sí (o hacer la ruta de peregrinación desde Gokurakubashi). Tienes las distintas paradas del complejo indicadas en el mapa, para que puedes ver cuál es la más cercana a tu alojamiento.

Traslado privado a Koyasan

Si quieres ir tranquilo a Koyasan sin tener que estar subiendo a trenes y demás, puedes reservar un traslado privado desde tu hotel en Osaka hasta tu alojamiento en Koyasan. Este traslado lo ofrece un proveedor de confianza con el que te evitas problemas y viajas de manera cómoda y rápida hasta Koyasan y además nos ayudas a mantener Japonismo vivo.

Existe un pase específico válido para disfrutar del Koyasan y ahorrar algo de dinero: El Koyasan World Heritage Ticket (2860 yenes). Lo puedes adquirir en las estaciones de Nankai (por ejemplo, en Namba al comenzar tu trayecto).

Este pase cubre el billete de ida/vuelta con los trenes de la línea Nankai (si quieres usar un tren limited express tendrás que pagar un extra de 780 yenes), el trayecto en el funicular de Koyasan, uso ilimitado de los autobuses de Koyasan (de la compañía Nankai Rinkan) durante dos días, un 20 % de descuento en Kongobuji, Kondo, Konpon Daito y el museo Reihokan y 10 % de descuento en la compra de souvenirs en Juzuya Shirobei, Nakamoto Meigyokudo y Koyachaya Wakyu.

¡Disfruta de una experiencia única en Koyasan!

Entrada publicada originalmente el 11 de abril de 2016. Última actualización: 17 de marzo de 2018

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Laura
Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.

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