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Luis Rodríguez

El nuevo Museo Ferroviario de Kioto en el parque Umekoji

Última actualización:

El Museo Ferroviario de Kioto (Kyōto Tetsudō Hakubutsu-kan, 京都鉄道博物館) es el mayor museo de trenes de Japón. Abrió sus puertas el 29 de abril de 2016 y cuenta con 31 000 metros cuadrados de superficie, un tamaño mayor que el Museo Ferroviario de Saitama (gestionado por JR East) y del Museo Ferroviario y del SCMaglev de Nagoya (gestionado por JR Central).

Situado en Kioto, una ciudad que valora la tradición pero apuesta por la innovación, este nuevo museo se encuentra pegado al antiguo Museo de las locomotoras de vapor de Umekoji (Umekōji Jōkikikansha-kan, 梅小路蒸気機関車館), que ha pasado a formar parte del nuevo museo.

El Museo Ferroviario de Kioto dispone de material donado por el antiguo Museo del Transporte Moderno de Osaka (que cerró en 2014). En total se exponen 53 vehículos, más que en ningún otro museo ferroviario hasta la fecha. Estos van desde antiguas locomotoras de vapor hasta coches del moderno tren bala o shinkansen. Así, gracias a la variedad del material expuesto y a las exposiciones, su espectacular diorama y diferentes simuladores de conducción, el museo ofrece la oportunidad de ver y experimentar en directo la modernización de Japón a través de su historia ferroviaria.

Según su propia página web, el museo quiere convertirse en un «centro de la cultura ferroviaria», un lugar donde todos puedan «descubrir, tocar y experimentar» la historia ferroviaria japonesa. Su localización, como explicamos a continuación, no es casualidad. Y teniendo ello en mente, el museo quiere «contribuir a la revitalización de las comunidades locales a través de actividades de negocio centradas en el mundo ferroviario».

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El antiguo Museo de las locomotoras de vapor de Umekoji

Como hemos dicho, parte del nuevo museo ocupa el espacio que hasta 2015 ocupaba el antiguo Museo de las locomotoras de vapor de Umekoji, una auténtica joya. Ahora, todo esta parte especializada en locomotoras de vapor está integrada en el nuevo museo. Y sinceramente, es todo un acierto. No encontrarás otro lugar en Japón donde disfrutar más de tanta historia ferroviaria.

La zona de Umekoji es un barrio de gran importancia en la historia de los ferrocarriles japoneses. En 1914 se construyó aquí un depósito de locomotoras de vapor que es el edificio semicircular que todavía hoy puedes ver de forma prominente en el nuevo museo. Durante los años posteriores, Umekoji fue ganando en importancia y por aquí llegaron a pasar 87 locomotoras de la líneas Tokaido y San’yo convencionales.

Con la electrificación del sistema ferroviario y la llegada de las locomotoras diesel en la década de los años 1950, las locomotoras de vapor fueron desapareciendo. Finalmente, en 1971 se retiraron definitivamente las últimas que todavía circulaban por la línea San’in. Sin embargo, la antigua compañía de Ferrocarriles Estatales de Japón (JNR) decidió conservar algunas de sus locomotoras. Así, el 10 de octubre de 1972, para celebrar el centenario de los ferrocarriles en Japón, se inauguró el Museo de Locomotoras de Vapor de Umekoji con 17 locomotoras en exposición. Cuando la antigua compañía JNR se privatizó y dividió en compañías regionales en 1987, el museo pasó a ser gestionado por la compañía JR West.

De Umekoji al nuevo Museo Ferroviario de Kioto

En 2012, JR West anunció su intención de ampliar y modernizar el antiguo Museo de las Locomotoras de Vapor de Umekoji. Los planes de entonces se convirtieron en el nuevo Museo Ferroviario de Kioto, que abrió sus puertas en abril de 2016. De hecho, desde que se anunció la fecha de apertura teníamos prevista la visita, así de fans de los trenes japoneses somos en Japonismo.

Entrada al Museo ferroviario de Kioto
Entrada al Museo ferroviario de Kioto

El nuevo Museo Ferroviario de Kioto alberga la famosa plataforma giratoria, el depósito semicircular y las locomotoras de vapor del antiguo museo, que se usó como base para ampliar el foco y hablar de la historia del ferrocarril en Japón. Así, la visita se convierte hoy en un auténtico paseo por la historia ferroviaria japonesa.

El museo intenta complacer tanto a los fans de los ferrocarriles como a los visitantes de menor edad, con actividades y exposiciones para todos. A continuación, te explicamos qué puedes ver en cada área del museo, para que no te pierdas absolutamente nada. Y como siempre, hemos hecho un mapa para que tengas todo bien localizado, con información además de cómo llegar.

Promenade o paseo de entrada

El promenade es un paseo de unos 100 metros de largo que imita la forma del andén de una estación. Este paseo conecta la entrada del museo con el edificio principal y nos resume lo que vamos a encontrar dentro.

Porque en este paseo verás tres vehículos clave en la historia ferroviaria japonesa: la famosa locomotora de vapor C62, la mayor de su clase en Japón y fabricada en 1948; el tren eléctrico de la clase 86 que recorría el tramo entre Tokio y Odawara de la línea Tokaido convencional en 1950; y un shinkansen de la serie 0 de 1964, que dio inicio a la alta velocidad japonesa.

La particularidad además del shinkansen de la serie 0 es que está compuesto de 4 coches, de los cuales dos son coches de cabeza. En otros museos ferroviarios podemos encontrar un coche de cabeza de la serie 0, pero en ninguno veremos una composición tan larga. Así que aprovecha y disfruta del primer tren de alta velocidad del mundo.

Promenade o paseo de entrada
Promenade o paseo de entrada
Tren eléctrico de la clase 86
Tren eléctrico de la clase 86
Shinkansen de la serie 0
Shinkansen de la serie 0

En el interior de uno de los coches del shinkansen de la serie 0 puedes ver una pequeña exposición sobre la historia e inauguración de la serie 0. Por ejemplo, verás asientos originales tanto de clase estándar como del Green car, la placa circular que cubría la nariz del tren, uno de los pantógrafos originales, un dispositivo de señalización de cabina y más.

Además también verás explicaciones sobre el proceso de fabricación o la energía necesaria para los trenes de alta velocidad. Es interesante también ver la maqueta del prototipo que se usó durante las pruebas de circulación a más de 200 km/h. Desgraciadamente, la mayoría de las explicaciones están sólo en japonés. Pero las maquetas y las fotos son igualmente interesantes.

Pequeña exposición el el interior de uno de los coches del shinkansen de la serie 0
Pequeña exposición el el interior de uno de los coches del shinkansen de la serie 0

Pero probablemente lo más interesante de este shinkansen de la serie 0 es que, por primera vez en un museo ferroviario, puedes entrar y subir a la cabina de conducción e imaginar cómo era conducir un tren de este estilo. Y por supuesto, suele haber cola para entrar, porque es algo que fascina a niños y mayores por igual.

Cabina de conducción
Cabina de conducción
Vistas de la Promenade
Vistas de la Promenade

Detrás de la locomotora de vapor que mencionábamos encontramos dos coches de pasajeros: un Maronefu 59 de 1955 y un SuShi 28 de 1933, ambos de librea marrón, además de una unidad eléctrica múltiple (o EMU) Kuha 103 de 1963 con una librea en naranja.

Esta unidad fue la base de la Osaka Loop Line, una de las líneas de JR más clásicas de Osaka. Esta línea circular sigue en funcionamiento hoy en día y sería la equivalente a la línea Yamanote en Tokio. Y por supuesto, se puede usar con el JR Pass.

Coche antiguo de la Osaka Loop Line
Coche antiguo de la Osaka Loop Line

Detrás del la EMU Kuha 86 de 1950 verás otra EMU, una Moha 80 de 1950, de colores verde y naranja, además del puesto de venta de ekiben (cajas de comida lista para comer u obento). Es una alternativa interesante para comer en lugar de la cafetería del museo. En esa zona también tienes un coche Nashi 20 de 1970 de librea azulada que se usa a modo de comedor, seguido de una locomotora diésel DD54 de 1971.

Venta de ekiben
Venta de ekiben
Coche Nashi 20 de 1970 que se usa a modo de comedor
Coche Nashi 20 de 1970 que se usa a modo de comedor

Una anotación aquí sobre las opciones de restauración del museo que nos sorprendió (negativamente). El museo cuenta con un coche de pasajeros reconvertido en restaurante en el que podemos comer ekiben (se compra dentro, eso sí). También tiene un restaurante en la primera planta de gran tamaño, en el que las opciones de comida son limitadas, caras y de calidad más bien pésima para ser Japón.

Por ello, la mejor opción es comprar uno de los ekiben que se ponen a la venta justamente en esta zona de la entrada. Se agotan pronto, así que si quieres comer uno de ellos, te aconsejamos comprarlo a primera hora. Si no, lo mejor es traerse comida y comer en la terraza de la segunda planta, la terraza del Promenade o en un coche de pasajeros del depósito semicircular dedicado a ello.

En comparación con el Museo de Nagoya o el de Ōmiya, en los que también hemos estado, las opciones de restauración son aquí algo pobres y escasas. ¿Quizás les faltaba rodaje cuando estuvimos, al haber inaugurado el museo poco tiempo antes? Podría ser.

El edificio principal del museo ferroviario

Planta baja

Tras el Promenade, entras en la planta baja del edificio principal, donde puedes ver 12 vehículos de gran importancia histórica. También hay muchísimas explicaciones para que los visitantes puedan conocer la historia ferroviaria japonesa así como su estructura y las características de todo lo relacionado con los trenes y el mundo ferroviario.

Asimismo hay exposiciones creativas e interactivas que muestran el encanto de los vehículos ferroviarios, enseñan vehículos desde arriba y desde abajo, permiten ver cómo funciona el sistema de apertura de puertas, el levantamiento del pantógrafo, etc. Eso sí, absolutamente todo está en japonés, algo que nos sorprendió muchísimo al ser un museo de nueva apertura (fuimos apenas 4 meses después de que lo inauguraran) y que entendemos que está orientado no sólo al visitante local.

En la gran sala del edificio encontrarás:

  • La locomotora de vapor SL230 de 1903, declarada Bien de Interés Cultural porque fue la primera locomotora de vapor en fabricarse en serie en Japón. Japón inauguró su primera línea de ferrocarril en 1872, en un momento en que el país se estaba modernizando a marchas forzadas. La creación de esta línea y esta locomotora tuvieron un impacto importantísimo en la vida de los japoneses cambiando su sentido del tiempo y el modo en el que vivían sus vidas.
Locomotora de vapor SL230
Locomotora de vapor SL230
  • Un shinkansen de la serie 500 de 1996 que obtuvo el récord Guinness al ser el primer tren comercial en llegar a los 300 km/h. Hoy en día todavía puedes encontrarla en circulación en la línea Sanyo Shinkansen en servicios Kodama. Entre otros, uno de los servicios Kodama de esta serie es el shinkansen de Hello Kitty que tanto gusta a japoneses y turistas. Por cierto, este coche de la serie 500 está completamente cerrado. Aunque seguramente fuera por estar el museo recién abierto. Si has estado recientemente, cuéntanos si ya se puede entrar o sigue estando cerrado.
Shinkansen de la serie 500
Shinkansen de la serie 500
  • Una EMU o unidad eléctrica múltiple Kuhane 581 de 1968. Este tren disponía de coches-cama y fue restaurado para lucir con su librea original y los emblemas de la antigua compañía JNR, además del cartel del servicio Gekko.
Shinkansen de la serie 500 y Kuhane 581 de 1968
Shinkansen de la serie 500 y Kuhane 581 de 1968
  • Otra EMU o unidad eléctrica múltiple Kuha 489 de 1971 también de la antigua compañía JNR con el cartel del servicio Raicho. Este era un servicio de trenes limited express entre Osaka y Kanazawa en el que se solía utilizar trenes de la serie 485. La librea, en crema y rojo, es una de las más clásicas de la antigua compañía JNR.
EMU o unidad eléctrica múltiple Kuha 489 
EMU o unidad eléctrica múltiple Kuha 489
  • Una locomotora de vapor SL 1800 fabricada por Kitson (Reino Unido) en 1881. Además de la locomotora, puedes ver cómo se adaptaron los coches al gusto japonés, incluyendo un suelo de tatami. Y lo mejor de todo es que puedes sentarte en él.
Locomotora de vapor SL 1800
Locomotora de vapor SL 1800
  • Una locomotora eléctrica EF52 fabricada por Hitachi en 1928 y de librea marrón que alcanzaba los 52 km/h.
Locomotora eléctrica EF52
Locomotora eléctrica EF52

Justo detrás, en perpendicular, verás dos vagones de carga: un Yo 5000 (de 1959) con librea verde claro y un Wamu 3500 (de 1917) de librea negra. Por otro lado, en segunda fila verás:

  • Una locomotora eléctrica EF66 de 1974 con librea azul. Puedes pasar por debajo para ver los bogies y demás componentes de la locomotora.
Locomotora eléctrica EF66
Locomotora eléctrica EF66
Debajo de la locomotora eléctrica EF66
Debajo de la locomotora eléctrica EF66
  • Una locomotora diésel DD51 de 1952, que también puedes ver por debajo.
Locomotora diésel DD51
Locomotora diésel DD51
Bogies de la locomotora diésel DD51
Bogies de la locomotora diésel DD51
  • Una unidad diésel múltiple o DMU Kiha 81 de 1960 de un servicio Kuroshio. Se encuentra estacionada en una curiosa reproducción de una antigua estación del periodo Shōwa (1926-1989). En la estación verás una pequeña tienda de chucherías, la oficina del jefe de estación y los andenes, todo con ese look de antaño. Una pequeña maravilla que supone un viaje en el tiempo. Aunque en ciertas partes del Japón más rural, aún quedan muchas estaciones de estética similar.
Unidad diésel múltiple o DMU Kiha 81
Unidad diésel múltiple o DMU Kiha 81
Pequeña estación como en el periodo Showa
Pequeña estación como en el periodo Showa
Tren en la estación
Tren en la estación
  • Un shinkansen de la serie 100 de 1989, serie que ya fue retirada del servicio. Aquí puedes verla con la librea original, en blanco y azul. Y es que durante sus últimos años en servicio JR West usó está serie con una librea con tonos verdes muy diferente. De nuevo, hay unas escaleras en la parte trasera que parecen pensadas para acceder a su interior, pero en el momento de escribir esto estaba cerrado. Si lo visitas más adelante, cuéntanos si ya se puede acceder.
Shinkansen de la serie 100
Shinkansen de la serie 100

Es justo aquí donde puedes aprender más de la estructura de los vehículos ferroviarios, los sistemas y mecanismos de los trenes, ver un tren eléctrico desde abajo, contemplar cómo funciona el pantógrafo (y aprender a subirlo y bajarlo) o aprender cómo funciona el sistema de apertura de puertas y freno, etc. Todo ello, además, en un coche de la Osaka Loop Line.

Estructura de los vehículos ferroviarios
Estructura de los vehículos ferroviarios
Cómo funciona un tren
Cómo funciona un tren
Manejo de puertas
Manejo de puertas

Además de ver los trenes por abajo y por arriba, también podemos subir a algunas cabinas de conducción para terminar de ver su funcionamiento. Un ejemplo es la cabina de un servicio Kodama de la línea Tokaido convencional, también con la librea clásica de JNR.

Servicio Kodama de la línea Tokaido convencional
Servicio Kodama de la línea Tokaido convencional
Interior de la cabina
Interior de la cabina
Detalles del interior de la cabina
Detalles del interior de la cabina

De hecho, todo el lateral derecho de la planta baja está dedicado a los avances en el mundo del ferrocarril. Así, esta parte del museo cuenta con muchísimas exposiciones que muestran cómo ha cambiado desde sus inicios a finales del siglo XIX hasta la actualidad.

Avances en el mundo del ferrocarril
Avances en el mundo del ferrocarril
Exposiciones sobre los avances en el mundo del ferrocarril en Japón
Exposiciones sobre los avances en el mundo del ferrocarril en Japón

Por el contrario, todo el lateral izquierdo de la planta baja está dedicada a las instalaciones ferroviarias. Por ejemplo, junto al shinkansen de la serie 500 puedes probar cómo funcionaba un vehículo a pedales que usaba el personal de mantenimiento, pero también verás placas de trenes y un montón de cosas más.

Además, puedes subir a este vehículo de mantenimiento para hacer un breve recorrido. Eso sí, es muy popular y siempre hay que hacer cola antes de subir.

Instalaciones ferroviarias
Instalaciones ferroviarias
Exposiciones y más exposiciones
Exposiciones y más exposiciones
Explicaciones y memorabilia
Explicaciones y memorabilia
Placas con nombres de servicios ferroviarios
Placas con nombres de servicios ferroviarios

Y finalmente, en esta planta tienes uno de los lugares más interactivos y divertidos del museo. Hablamos de una zona en la que puedes sentarte en cabinas de conducción, probar qué tal se te da esto de avisar las paradas por los altavoces, etc. Tenemos que decir que los japoneses que estaban con nosotros aquel día eran unos cracks y anunciaban las paradas de forma casi profesional… ¡especialmente los niños! Muy divertido :)

Espacios interactivos
Espacios interactivos
Aprender a ser conductor
Aprender a ser conductor
Aprendiendo a conducir
Aprendiendo a conducir
Cabina de conducción
Cabina de conducción

Al final de la planta baja se encuentra el anexo, que conecta el museo con la línea de servicio de la compañía JR. Aquí verás tres coches de pasajeros: el OHa 46 de 1933, el OHa 25 de 1989 y el KaNi 24 de 1975. Estos dos últimos forman parte del famoso tren nocturno Twilight Express del que te hablamos más adelante.

Además también hay muchos artículos expuestos para comprender mejor la estructura de los ferrocarriles. Es interesante ver los diferentes tipos de bogies que hay, diferentes tipos de ruedas y hasta de pantógrafos, desde los clásicos de doble brazo hasta los modernos del shinkansen de brazo único.

Exposiciones de la estructura de los ferrocarriles
Exposiciones de la estructura de los ferrocarriles
Diversos tipos de pantógrafos
Diversos tipos de pantógrafos

Finalmente, también verás información sobre los trenes de diagnóstico, con una maqueta del famoso Doctor Yellow, así como un antiguo panel de control de vías y hasta una catenaria situada a nuestra altura. De esta forma, puedes incluso tocarla y aprender más sobre la alimentación de los trenes eléctricos. Y tranquilo, ¡no está electrificada!

Información sobre diagnósticos
Información sobre diagnósticos
Información sobre diagnósticos
Información sobre diagnósticos

Primera Planta

Si subes a la primera planta puedes mirar hacia abajo y disfrutar de una perspectiva totalmente diferente de los coches en exposición en la planta baja. Es una de esas vistas que te recomendamos encarecidamente.

Vistas desde la primera planta
Vistas desde la primera planta

Pero la atracción principal de la primera planta es el enorme diorama de 30 metros de ancho y 10 metros de fondo operado por un trabajador del museo. Aquí verás modelos a escala 1:80 de diferentes trenes japoneses de épocas muy diversas. Así, verás desde locomotoras de vapor a modernos shinkansen, pasando por clásicos limited express muy queridos por el público japonés. ¿Serías capaz de decirnos mirando las fotos todos los trenes que aparecen? :)

Diorama del museo
Diorama del museo
Shinkansen en el diorama del museo de Kioto
Shinkansen en el diorama del museo de Kioto
Trenes y más trenes
Trenes y más trenes

El diorama replica un típico paisaje ferroviario en el que puedes ver desde estaciones a montañas, playa. Lo más curioso es que el diorama incluye hasta una reproducción del propio museo, con su rotonda para locomotoras de vapor.

El museo en el diorama
El museo en el diorama
Trenes en miniatura
Trenes en miniatura
Shinkansen en miniatura
Shinkansen en miniatura
Diorama de noche
Diorama de noche

Además del diorama, aquí tienes dos experiencias interactivas especiales. Por un lado, la sala de control de trenes, en la que puedes experimentar cómo es este trabajo básico para la seguridad y puntualidad ferroviaria. Por otro, el simulador de conducción que se usa durante la formación de los futuros conductores. Si tienes suerte y te toca la lotería, podrás probarlo, incluso vistiendo uniformes y gorros oficiales, ¡look completo!

Sala de control
Sala de control
Simuladores
Simuladores

Otro de los rincones interesantes de esta planta es la exhibición interactiva «Subamos al tren». En ella puedes ver exactamente cómo funciona todo el proceso de subirse al tren. Desde comprender el mapa de las líneas, pasando por la compra del billete en la máquina y la validación del billete en las máquinas. Este proceso es muy interesante porque la máquina de validación tiene el lateral transparente.

Además, luego te quedas con ese billete conmemorativo de la visita. Es interesante también la parte en la que puedes modificar la información en las pantallas, que además es una de las antiguas, en las que había diferentes placas con horas y destinos, no como las actuales que son digitales.

Máquina de billetes
Máquina de billetes
Interior de la máquina de billetes
Interior de la máquina de billetes
Exposiciones de marcadores
Exposiciones de marcadores

También en esta planta tienes varias exposiciones sobre la cultura ferroviaria con multitud de objetos, fotos y pósters , con un nivel de detalle impresionante. Hay además salas dedicadas al transporte de mercancías y salas con exposiciones temporales. El caso es que siempre verás cosas interesantes.

Exposiciones varias
Exposiciones varias
Amplias exposiciones
Amplias exposiciones

Finalmente, también en la primera planta tienes un espacio para niños con una sala de juegos con trenes para montar. Hay también un diorama con el que aprender a conducir trenes de manera segura y un restaurante con vistas a las vías de tren. Al diorama, además de verlo desde fuera, se puede acceder hasta el interior. De esta forma, la perspectiva cambia por completo. Desgraciadamente, este acceso al interior del diorama es sólo para niños.

Espacio para niños en el diorama
Espacio para niños en el diorama
Zona de juegos
Zona de juegos

Segunda planta

En el segundo piso del museo ferroviario tienes la Sky Terrace, una plataforma de observación al aire libre que ofrece vistas panorámicas de la ciudad de Kioto. Destacan las vistas a la Torre de Kioto o a la pagoda del templo Tōji, entre otras.

Desde aquí puedes ver cómo pasan muchos trenes de distintas líneas, recortados contra los edificios de Kioto. Por la derecha puedes ver los trenes de la línea Tokaido Shinkansen y los de la línea Tokaido convencional, mientras que por la izquierda puedes ver los trenes de la línea de Sagano San’in.

Vistas desde la Sky Terrace
Vistas desde la Sky Terrace
Puedes ver todo tipo de trenes desde la Sky Terrace
Puedes ver todo tipo de trenes desde la Sky Terrace
Tren y pagoda del templo Toji
Tren y pagoda del templo Toji

Además, en esta planta se encuentra la biblioteca del museo. Si quieres ver la inmensa cantidad de libros sobre trenes, para niños y mayores, échale un vistazo.

Twilight Plaza

Con una importancia histórica nada desdeñable, la llamada «segunda terminal» del museo es afamada por su andén techado y apuntado, muy representativo del periodo Taisho. Se encuentra en el exterior del edificio principal y se ve con rapidez.

Al diseñar el museo, se decidió usar una estructura techada como perfecto telón de fondo para resaltar algunos de los vehículos más valorados del museo, como por ejemplo el Twilight Express.

Twilight Plaza
Twilight Plaza

Aquí verás expuestos 6 vehículos: la locomotora eléctrica EF81 de 1974 con librea verde del Twilight Express y los coches de pasajeros SuShi 24 de 1988 (el coche comedor) y SuRoNeFu 25 de 1989 (coche con habitaciones). También tienes la locomotora eléctrica EF58 de 1958 con librea azul, junto al coche de pasajeros ORoNe 24 de 1972 y la locomotora eléctrica EF65 de 1965.

Uno de los coches expuestos era, en su día, el Diner Pleiades, el restaurante del Twilight Express. En él los viajeros disfrutaban de un menú de inspiración francesa fabuloso que se pagaba aparte. Si miras por la ventana puedes ver las mesas preparadas con exquisito gusto. Pero te recomendamos utilizar un filtro polarizador para las fotos si quieres evitar los reflejos.

Diner Pleiades
Diner Pleiades

El Twilight Express era un tren nocturno limited express con coches-cama de la compañía JR West. Este tren conectó las ciudades de Sapporo y Osaka desde 1989 hasta marzo de 2015. El viaje duraba casi un día entero y viajar en él era una maravilla. Cuando se retiró, hubo una ceremonia de despedida como la que se les hace a todos los trenes que han tenido un significado importante. Y es que este tren era muy querido por los fans de los trenes.

En la parte del fondo del edificio principal verás otros dos coches que también pertenecieron al Twilight Express y que además puedes ver desde arriba. Uno de ellos era el Salon du Nord, o un coche salón pensado para disfrutar de las vistas. Contaba con grandes ventanales y todos los asientos miraban además hacia el exterior. Es decir, algo similar a lo que se hace ahora con los trenes turísticos japoneses, pero adelantándose en varios años.

Coche Salon du Nord
Coche Salon du Nord

Como curiosidad, pegado a este Salon du Nord verás una pequeña zona conmemorativa del primer aniversario del Hokuriku Shinkansen. Parte de esta zona conmemorativa cuenta con un par de asientos de la Gran Class de un shinkansen de la serie W7, para que suspires por viajar en ella. Desgraciadamente, esta clase no está incluida esta clase en el JR Pass.

Gran Class de un shinkansen de la serie W7
Gran Class de un shinkansen de la serie W7

La plataforma giratoria de las locomotoras de vapor

Designada como Bien de Interés Cultural de Japón, la famosa plataforma giratoria es una de las estrellas del museo. Situada junto al depósito semicircular de vehículos más antiguo de Japón se usaba y todavía se usa para rotar y cambiar la dirección de las locomotoras de vapor.

Plataforma giratoria y depósito semicircular
Plataforma giratoria y depósito semicircular
Depósito semicircular
Depósito semicircular

En el depósito semicircular verás 20 locomotoras de vapor que se usaron durante los periodos Meiji y Showa. De derecha a izquierda, según la información oficial del museo (porque nosotros ya nos las encontramos con otro orden) son:

  • C51-239, fabricada por Kisha Seizo en 1927.
  • C53-45, fabricada por Kisha Seizo en 1928, siendo la única locomotora de tres cilindros producida en Japón. No se fabricaron muchas porque el mantenimiento era más complicado.
Locomotora C53-45
Locomotora C53-45
  • C59-164, fabricada por Hitachi en 1946. Una gran locomotora de vapor que tiraba de muchos trenes limited express y que alcanzaba los 100 km/h.
  • D52-468, fabricada por Mitsubishi en 1946. La locomotora «mamut» más grande y fuerte de Japón.
Locomotora D52-468
Locomotora D52-468
  • D50-140, fabricada por Hitachi en 1926. Una gran locomotora de carga que se fabricó para sustituir a las locomotoras de tipo 9600 y que alcanzaba los 75 km/h.
Locomotora D50-140
Locomotora D50-140
  • C58-1, fabricada por Kisha Seizo en 1938. Locomotora de carga y pasajeros utilizada en líneas locales que alcanzaba los 85 km/h. Esta locomotora en concreto se utilizó para el tren imperial, de ahí su emblema del crisantemo en el frente. Y aquí los empleados del museo te harán una foto (voluntaria) con una gorra de maquinista, que luego te venden. Evidentemente, nosotros no fuimos capaces de resistirnos y la acabamos comprando.
Locomotora C58-1 con el emblema de la casa imperial
Locomotora C58-1 con el emblema de la casa imperial
  • C55-1, fabricada por Kawasaki en 1935. La última locomotora Pacific con ruedas motrices con rayos.
Locomotora C55-1
Locomotora C55-1
  • D51-1, fabricada por Kawasaki en 1936. La locomotora de la que se fabricaron más unidades en Japón y que alcanzaba los 85 km/h.
Locomotora D51-1
Locomotora D51-1
  • C62-1, fabricada por Hitachi en 1948. La mayor locomotora para el transporte de pasajeros de todo Japón.
Locomotora C62-1
Locomotora C62-1
  • 7100-7105, fabricada por H. K. Porter (Estados Unidos) en 1880. Se puede ver que es típicamente americana por el quitapiedras o cow catcher, utilizado para «mover» las vacas y otros obstáculos de los raíles.
Locomotora 7100-7105
Locomotora 7100-7105
  • C11-64, fabricada por Kawasaki en 1935. Una locomotora de medio tanque que se usaba en líneas locales y alcanzaba los 85 km/h.
Locomotora C11-64
Locomotora C11-64
  • 9600-9633, fabricada por Kawasaki en 1914. Una locomotora de carga y gradiente producida en masa durante el periodo Taisho que alcanzaba los 65 km/h.
Locomotora 9600-9633
Locomotora 9600-9633
  • 1070-1080, fabricada por Dubs (Reino Unido) en 1901. Una locomotora tanque fabricada a partir de un vagón ténder británico que alcanzaba los 85 km/h.
Locomotora 1070-1080
Locomotora 1070-1080
  • B20-10, fabricada por Tateyama en 1946. Una locomotora de maniobras con especificaciones concretas para la guerra que alcanzaba los 45 km/h.
Locomotora B20-10
Locomotora B20-10
  • C56-160, fabricada por Kawasaki en 1939.
  • C57-1, fabricada por Kawasaki en 1937.
Locomotora C57-1
Locomotora C57-1
  • D51-200 fabricada por JNR Hamamatsu en 1938.
  • C61-2 fabricada por Mitsubishi en 1948.
  • C62-2 fabricada por Kawasaki en 1948. Esta es la que nosotros usamos para dar un paseo por el parque Umekoji.
Locomotora C62-2
Locomotora C62-2
  • 8620-8630 fabricada por Kisha Seizo en 1914.
Locomotora 8620-8630
Locomotora 8620-8630 en primer plano

Por cierto, a la derecha del depósito, si lo miras de frente, verás el coche de pasajeros OHaFu 50 de 1977. Este coche, de librea roja, puedes usarlo para sentarte a descansar o comer. A la izquierda hay un parque con zona para relajarse al aire libre.

Vista del exterior del museo
Vista del exterior del museo

Además, dentro del espacio del depósito semicircular tienes máquinas de purikura (fotomatón) dedicadas especialmente al mundo ferroviario. Asimismo, también hay máquinas gashapon o gachapon con algunos de los trenes más populares del museo.

Gashapon ferroviario en el museo
Gashapon ferroviario en el museo
Máquinas de purikura
Máquinas de purikura

Y si quieres ver la plataforma giratoria en funcionamiento, tendrás que quedarte hasta las 16:00 horas. Porque a esa hora la locomotora de vapor que hace un pequeño recorrido por el museo deja de circular. Y se usa la plataforma giratoria para situarla al lado del coche comedor de color rojo.

Plataforma giratoria en funcionamiento
Plataforma giratoria en funcionamiento

Viaje en una locomotora de vapor

De las 23 locomotoras de vapor que hay en todo el museo, ocho están en perfectas condiciones para circular. Lo cual muestra el cuidado tan absoluto que se tiene por estas máquinas históricas.

Y uno de los atractivos del museo es hacer un pequeño recorrido de 1 kilómetro (10 minutos) por el parque de Umekoji en coches tirados por una de estas locomotoras de vapor. Así se puede saborear cómo se viajaba en tren en el pasado.

Locomotora en la "estación"
Locomotora en la «estación»

El Museo Ferroviario de Kioto es uno de los pocos lugares de Japón donde hay locomotoras de vapor circulando de forma regular. Así que aprovecha, porque es un auténtico regalo.

Coches de la locomotora de vapor
Coches de la locomotora de vapor

Para poder subir a este tren, eso sí, no basta con el precio normal de la entrada al museo. Tienes que comprar tickets (300 yenes adultos, 100 yenes niños) para una hora concreta. La locomotora circula todos los días de 11:00 a 16:00 horas, aunque es recomendable revisar su horario al entrar al museo.

Locomotora de vapor
Locomotora de vapor

Terraza y taller

Al lado de la plataforma giratoria y el depósito semicircular, está el taller dedicado a la inspección, mantenimiento y reparación de las locomotoras de vapor. A través del gran ventanal y por los pasillos superiores podrás ver cómo se trabaja en las máquinas.

Taller de locomotoras de vapor
Taller de locomotoras de vapor

Además, hay una terraza desde la que puedes disfrutar de preciosas vistas de la plataforma giratoria, el depósito semicircular y la locomotora de vapor circulando paralela al parque Umekoji.

Plataforma giratoria
Plataforma giratoria

La antigua estación de Nijo

El último edificio que verás, al salir ya del museo, es el edificio de la antigua estación de Nijo. Construida en 1904, es una de las estaciones de madera más antiguas y grandes de todo Japón. En 1996 fue designada Bien de Interés Cultural de la ciudad y se trasladó desde su ubicación al antiguo Museo de las locomotoras de vapor de Umekoji, para conservarla mejor.

Antigua estación de Nijo
Antigua estación de Nijo

Dentro del edificio hay una pequeña sala de exposiciones donde se explica cómo funcionan las locomotoras de vapor. Es aquí donde se encuentra la tienda de recuerdos dedicada en exclusiva al museo y al mundo ferroviario japonés. Ni que decir tiene que esta tienda es una locura porque todo el mundo compra de todo.

Tienda y salida
Tienda y salida

El cercano parque Umekoji

El Museo Ferroviario de Kioto se encuentra en uno de los extremos del parque de Umekoji, un pequeño pulmón verde y de relax de Kioto. Hasta comienzos de la década de 1990 la zona no era más que almacenes de carga y descarga de los trenes de mercancías de JR. Pero en en 1995 se remodeló y se ofreció a los vecinos como parque.

El parque de Umekoji tiene muchas flores, ciruelos, árboles y hasta un pequeño riachuelo. Cuenta, además, con una explanada verde donde los vecinos juegan, hacen picnics o se relajan bajo el sol. Pero uno de los atractivos del parque, especialmente para los fans de los ferrocarriles, es su exposición de antiguos tranvías de Kioto, de los que ya no queda ninguno en circulación.

En la Plaza del tranvía o Shiden Hiroba puedes ver algunos de los tranvías que circularon por Kioto desde 1895 hasta 1978. Actualmente uno de ellos se usa de museo y en él puedes conocer un poco más acerca de su historia. Otro se usa de tienda de recuerdos, mientras que otro se ha convertido en una pequeña cafetería. Eso sí, los sábados puedes subir a uno de los tranvías más antiguo de Japón y hacer un pequeño recorrido por el parque (lo tienes marcado en el mapa).

Tranvías del parque Umekoji
Tranvías del parque Umekoji

Finalmente nos gustaría comentar que en un extremo del parque se construyó en 2012 —y no sin controversia— el Acuario de Kioto. Los vecinos se opusieron a su construcción, algunos porque la zona se había designado como parque verde público y vecinal. Otros, preocupados por la imagen que el acuario podría dar de la ciudad en relación con los derechos de los animales y la controvertida industria japonesa de caza de delfines.

A pesar de las protestas, el acuario abrió y es hoy un lugar bastante popular entre familias y turistas, aunque con ello se haya perdido un poco la tranquilidad del parque. Aparte de las exhibiciones de pingüinos, focas y delfines, el acuario de Kioto muestra cómo es la flora y fauna de los ríos y los campos de la ciudad, algo que, al menos, puede ser interesante y diferente.

Por cierto, relativamente cerca del parque puedes tomar el tren romántico de Sagano o Sagano Torokko Ressha. Este tren circula por la antigua vía de la línea San’in y en el que puedes disfrutar de un bellísimo trayecto hasta Arashiyama.

Dónde alojarse para disfrutar del museo

Si quieres alojarte cerca del museo y del parque Umekoji, justo enfrente del parque se encuentra el novísimo hotel The Royal Park Hotel Kyoto Umekoji. Este hotel, inaugurado en 2019, es perfecto para familias ya que dispone de habitaciones con camas amplias y muchos amenities para los más pequeños. Sólo hace falta ver esos desayunos servidos en platos que son, en realidad, un shinkansen.

Pero también es perfecto para viajeros que busquen un buen hotel con onsen, pues dispone de baños termales públicos para sus huéspedes. Y al estar justo enfrente de la estación Umekoji-Kyotonishi de la línea JR Sagano es muy práctico. Tanto para visitar Arashiyama como para hacer excursiones fuera de la ciudad.

Puedes reservar directamente en el enlace a través de nuestro Booking y así nos ayudas a mantener Japonismo vivo y con la mejor información sobre Japón.

Información adicional

El museo abre de 10:00 a 17:30 horas y cierra los miércoles. La entrada cuesta 1200 yenes (adultos), 500 yenes (niños) y 200 yenes (a partir de 3 años). Cuando nosotros fuimos había descuento si habías ido al museo en autobús y contabas con un pase diario, por lo que no dudes en preguntar. Y no te preocupes porque todo lo veas en japonés, porque hay mucho personal atendiendo a los visitantes que te ayudarán.

Compra de entradas
Compra de entradas

Hay opción de audioguías en japonés, inglés, chino y coreano.

Cómo llegar al museo

Desde la estación de Kioto, la mejor manera de llegar es en tren. Para ello, tienes que tomar la línea JR Sanin/Sagano hasta la estación Umekoji-Kyotonishi, que es la siguiente a la estación de Kioto.

Alternativamente, puedes llegar en autobús. Dispones de dos opciones, aunque la primera es la más recomendable de todas:

  1. Desde la parada B3 de la estación de Kioto toma los autobuses 103, 104 o 110 directos al acuario y al Museo Ferroviario de Kioto. O toma los autobuses 86 o 88 hasta la parada Umekoji-koen/Tetsudo Hakubutsukan-mae que te deja justo enfrente del hall de entrada. Otra opción es tomar los autobuses 205 o 208 y bajar en la parada Umekoji-koen mae que te deja en la entrada del parque. Desde allí, tendrás que andar unos tres minutos hasta el hall de entrada.
  2. Desde la parada C2 de la estación de Kioto toma los autobuses 2, 14, 26, 26B o 28A hasta la parada Umekoji-koen-mae. Esto te deja justo en la entrada del parque. Desde allí, camina unos tres minutos hasta el hall de entrada.
Autobús para llegar
Autobús para llegar

¡Esperamos que disfrutes del Museo Ferroviario de Kioto!

Entrada publicada originalmente el 26 de septiembre de 2016. Última actualización: 5 de abril de 2021.

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