Nine Hours Capsule Hotel
Nine Hours Capsule Hotel (foto de Dani Oliver)

Nine Hours: así es dormir en un moderno hotel cápsula de Japón

Los hoteles cápsula o Kapuseru hoteru (カプセルホテル) son sobradamente famosos no sólo en Japón sino en todo el mundo. Pero no suelen ser una preferencia seria por parte de turistas occidentales, al ser considerado una extravagancia nipona o al estar estereotipados como pequeños e incómodos. Esto es especialmente relevante si queremos alojarnos varios días en un mismo lugar, momento en el que el hotel cápsula parece que pierde puntos. Pero… ¿y si no fuera el caso? Hablamos de la moderna cadena Nine Hours (9h), con hoteles cápsula bonitos, baratos y cómodos.

Una cosa es cierta: los hoteles cápsula tradicionales de Japón no son el colmo del glamour o la comodidad. Son pequeños y pueden resultar incómodos, porque no pretenden ser hoteles al uso, sino simplemente ser un lugar para salir del paso, un lugar en el que descansar unas horas cuando no hay más remedio. No obstante, hay algo incluso peor que la falta de diseños bonitos o la incomodidad de los hoteles cápsula y es algo que no se suele tener en cuenta: el tipo de clientela que los ocupa. Y es que hace años tuvimos una experiencia nefasta en un hotel cápsula en Kanda (Tokio), un día de diario en que optamos por usar uno de estos hoteles al salir con amigos y no tener tiempo a tomar el último tren a casa.

Entrada al hotel Nine Hours en Narita
Entrada al hotel Nine Hours en Narita

Normalmente, estos hoteles son ocupados por personas que han bebido mucho y han salido de cena (como yo aquel día, salvo que yo estaba sobrio – creo – maldito nomisugi) o salaryman que han trabajado de más y necesitan un sitio donde dormir. En general es un ambiente incómodo y muy cargado, al menos en mi experiencia de entonces. Por no decir que hablamos de instalaciones muy poco cuidadas y que no dejan mucho espacio al silencio o la intimidad. Al fin y al cabo, son para lo que son. Y no pretenden ser nada más.

Por ello, por norma general, dormir en un hotel cápsula no es ideal, al menos no durante un viaje normal por Japón. Pero afortunadamente, desde hace unos años existe una alternativa moderna y diferente: los hoteles cápsula Nine Hours. Su concepto se basa en los hoteles cápsula tradicionales pero adaptados a los tiempos modernos y absolutamente occidentalizados, en el mejor de los sentidos. Así, son opciones muy realistas para alojarse una noche de paso en una ciudad japonesa o, mejor aún, en los aeropuertos si uno llega muy tarde o tiene que tomar un vuelo muy temprano de vuelta. Y a un gran precio: sólo por 4.000-6.000 yenes por persona (32-50 euros).

Nuestra experiencia en el hotel cápsula Nine Hours

En este post os voy a hablar de mi experiencia en el hotel cápsula Nine Hours del aeropuerto de Narita, un hotel que he usado varias veces tanto al llegar a Tokio como al irme; me parece increíblemente práctico además de económico. ¿Qué pasa si llegas a Japón con un jet-lag tremendo y no tienes tiempo de llegar a tu hotel a tiempo salvo pagando un taxi? Sin problema: una noche en el Nine Hours y a la mañana siguiente, todo listo para conquistar Tokio.

Indicaciones en Narita al hotel Nine Hours
Indicaciones en Narita al hotel Nine Hours
Indicaciones en Narita al hotel Nine Hours
Indicaciones en Narita al hotel Nine Hours

Al hotel se llega desde la T2 del aeropuerto de Narita por un paso subterráneo. Además, en ese paso podemos comprar snacks o un café por si queremos comer una vez lleguemos al hotel. Está perfectamente indicado y una vez recorrido dicho paso llegamos a la recepción. Aquí se nos indica cómo funciona el hotel y se nos entrega la llave de nuestra taquilla (¡y número de cápsula!) para dejar el equipaje.

Por supuesto, este hotel está dividido por sexos, así que si vamos con nuestro marido o mujer —y a menos que seamos gays—, tendremos que separarnos durante la noche. Como la gran mayoría de hoteles cápsula, lamentablemente no es baby friendly. Así que si vais con niños tendréis que buscar otra opción, porque no se admiten menores en el complejo.

cómo disfrutar del Nine Hours Capsule Hotel
Explicación de cómo disfrutar del Nine Hours Capsule Hotel

Nueve horas, el nombre del hotel, implica una hora para ducharse, siete para dormir y otra hora para arreglarse e irse. El proceso está perfectamente indicado con un estilo muy Apple (todo en colores neutros, blancos y negros, principalmente) y minimalista. Por supuesto, también se nos indica que seamos respetuosos y silenciosos. Al fin y al cabo compartimos espacio con muchos otros viajeros.

Las taquillas son inmensamente grandes, como se puede comprobar en las imágenes. Hay espacio de sobra para dejar un par de buenas maletas, colgar la ropa que queramos usar al día siguiente además de un espacio para abrir la maleta y hacer los ajustes que necesitemos.

Taquilla de gran tamaño
Taquilla de gran tamaño

Técnicamente no necesitamos hacer demasiado porque, como parte del precio, se incluye un cómodo pack que incluye pijama (previamente debemos indicar nuestra talla), una toalla, zapatillas desechables, cepillo y pasta de dientes. Todo hay que decirlo, los pijamas parecen sacados de la serie de Netflix Orange is the new black… en gris.

Pijama, zapatilla, toalla y más
Pijama, zapatilla, toalla y más
El pijama gris de 9h Capsule Hotel
El autor en el pijama gris de 9h Capsule Hotel

Los lavabos son comunes para todos los clientes del hotel, y en ellos podemos afeitarnos, secarnos el pelo, etc. Sin embargo, las duchas y retretes son totalmente individuales y, de nuevo, enormes. Hay una zona privada donde dejar la toalla y lo que llevemos, además de un generoso plato de ducha con gel, champú y acondicionador.

Espacio de duchas
Espacio de duchas
Duchas en el Nine Hours Capsule Hotel
Duchas en el Nine Hours Capsule Hotel

Si uno quiere, puede salir del hotel incluso con el pijama puesto, aunque en mi caso es algo a lo que no estoy acostumbrado y por lo tanto no suelo hacer. Pero son muchos los huéspedes de este hotel cápsula que siendo fumadores o queriendo ir a un konbini a comer algo deciden hacerlo en pijama.

Desde la zona de vestuario hay varias puertas que llevan a las cápsulas, indicando cada puerta a qué números se accede. La zona de cápsulas es un pasillo oscuro con luces tenues con las cápsulas propiamente dichas a dos niveles. Ni que decir tiene que aquí debería haber silencio absoluto. Aunque ciertas personas, generalmente no japonesas, tengan problemas con el silencio. Normalmente no hay mucho problema, pero ya se sabe cómo es la gente…

Cápsulas del 9h Capsule Hotel
Cápsulas del 9h Capsule Hotel
Cápsula individual del 9h Capsule Hotel
Cápsula individual del 9h Capsule Hotel

Una vez dejamos nuestras zapatillas junto a la cápsula, vemos que ésta es francamente grande, limpia y cómoda. Un colchón de tipo futon, una funda nórdica, aire acondicionado individual y un panel de luces, enchufe para cargar dispositivos como el teléfono móvil y una alarma despertador. La cápsula se «cierra» con una cortina opaca y las luces tienen control de intensidad analógica.

Panel de luces y enchufe
Panel de luces y enchufe
Interior de la cápsula
Interior de la cápsula

Hoteles cápsula Nine Hours en Japón

Siempre que he ido a Narita con tiempos ajustados he usado este hotel, que me parece maravilloso y práctico por estar en el mismo aeropuerto. De todas formas, hay varios por todo Japón y algunos de ellos son exclusivos para mujeres, así que echadles un ojo. Es una manera práctica, económica y cómoda de pasar una noche… ¡además de toda una experiencia!

A continuación os dejamos una lista de los Nine Hours que hay por todo Japón, para que podáis probar alguno en vuestro viaje. A día de hoy hay siete en Tokio, dos en Osaka y uno en Kioto, Sendai y Fukuoka. Alguno de ellos, además, es sólo para mujeres, os los comentamos seguidamente.

Es curioso ver cómo la cadena ha ido cambiando el estilo de sus hoteles. Y es que los más antiguos, como en Kioto, son más «espaciales», mientras que en los más modernos se usa mucho más la madera, plantas, se incluyen terrazas…

En Tokio

Nine Hours ShinjukuNine Hours Shinjuku
Situado al norte de la estación de Shinjuku, en pleno barrio coreano de Shin-Okubo, este hotel tiene algunas plantas para hombres y otras para mujeres. Nine Hours Shinjuku nos permite alojarnos en una zona céntrica como Shinjuku por poco dinero y probar comida coreana cerca del hotel, por ejemplo. Dispone de salas comunes con espacios privados.
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Nine Hours TakebashiNine Hours Takebashi
Situado cerca del Palacio Imperial de Tokio, este hotel nos permite explorar a pie los preciosos jardines orientales del Palacio Imperial y sus alrededores, así como el foso Chidorigafuchi, por ejemplo, que está especialmente bonito en primavera, con la floración de cerezos.
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Nine Hours AkasakaNine Hours Akasaka
Situado en pleno barrio de Akasaka, a pocos minutos a pie del maravilloso santuario Hie o del precioso Palacio de Akasaka, este Nine Hours sorprende por su moderno y original diseño exterior, ¡es súper bonito!
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Nine Hours AsakusaNine Hours Asakusa
Situado en pleno barrio de Asakusa, es ideal para explorar a pie este shitamachi de Tokio. Puedes visitar el templo Sensoji y la calle Nakamise, ir al parque de atracciones Hanayashiki, comprar cosas de cocina en Kappabashi… ¡la ubicación es de diez! Dispone de salas comunes con vistas al templo, gimnasio, etc.
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Nine Hours Kanda (sólo mujeres)Nine Hours Kanda
Situado en la zona de Kanda, al sur de Akihabara, este Nine Hours es exclusivo para mujeres. Desde aquí podemos explorar a pie toda la zona de Akihabara o pasear e ir de compras por la zona de Nihonbashi.
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Nine Hours KamataNine Hours Kamata
Situado en el barrio de Kamata, al sur de Shinagawa y relativamente cerca del aeropuerto de Haneda, este hotel es buena opción si no queremos alojarnos en un barrio demasiado turístico pero sí queremos estar cerca del aeropuerto de Haneda. Dispone de un buen espacio de mesas para trabajar, relajarnos, hablar…
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Nine Hours NaritaNine Hours Narita
Situado dentro del aeropuerto de Narita, es ideal para aquellos viajeros cuyo vuelo llega tarde o sale temprano. Es una buena manera de evitar estrés tanto a la llegada como a la salida de nuestro vuelo.
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En Osaka

Nine Hours Shin-OsakaNine Hours Shin-Osaka
Situado a pocos metros de la estación de Shin-Osaka, este hotel es ideal para aquellos que lleguen o salgan en shinkansen a Osaka y necesiten un lugar cerca de la estación en el que descansar. Dispone de terrazas desde donde disfrutar del ambiente y las vistas.
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Nine Hours NambaNine Hours Namba
Situado justo en la estación de Namba, este hotel es ideal para los que quieran estar bien céntricos. Desde aquí podemos explorar a pie toda la zona de Amerika Mura y el barrio de Dotombori, famoso por sus neones y restaurantes. Dispone de cápsulas donde sentarse a trabajar, hablar, relajarse…
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En Kioto

Nine Hours KyotoNine Hours Kyoto
Situado en la céntrica zona de Kawaramachi/Shijo, nos permite alojarnos cerca del mercado Nishiki y toda la zona de Gion. Así, podemos pasear por el barrio de geishas de Gion y llegar andando en pocos minutos a nuestro hotel, ¡súper cómodo! Es el más «futurista» de todos, con un diseño totalmente en blanco.
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En el resto de Japón

Nine Hours SendaiNine Hours Sendai
Situado a pocos minutos de la estación de Sendai, este hotel es ideal si estamos de paso durante un itinerario por Tohoku, por ejemplo, o si viajamos a Sendai para el Tanabata Matsuri.
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Nine Hours FukuokaNine Hours Nakasu-Kawabata (Fukuoka)
Situado en la popular zona de Nakasu, en plena Hakata (Fukuoka), este hotel es ideal para aquellos que quieran ir de bares y probar las decenas de puestos callejeros de ramen y otras especialidades locales en Nakasu y quieran volver a pie al alojamiento.
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Ya lo sabéis, si queréis una opción de alojamiento económica, con calidad y extremadamente práctica cuando estéis por Japón para estar una noche de paso, no lo dudéis: los hoteles Nine Hours (a veces también lo veréis escrito como 9h) son la solución perfecta.

¡A disfrutar de la experiencia!

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¿Cómo empezar a planificar un viaje a Japón? Sigue estos pasos:

  1. Compra vuelos
  2. Reserva alojamiento
  3. Compra el JR Pass
  4. Consigue un seguro de viaje
  5. Lleva internet: Pocket Wifi o SIM
  6. Planifica tu itinerario
  7. Decide qué intereses quieres cubrir en tu viaje
  8. Añade actividades y guías a tu viaje
  9. ¡Disfruta!

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