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En el valle de Jigokudani, a unos 850 metros de altitud, encontramos uno de los grupos de macacos más conocidos en todo el mundo: los macacos de Jigokudani, también conocidos como macacos del río Yokoyu o snow monkeys, en inglés (veremos después por qué).

Si estamos por Nagano, además de visitar la ciudad y especialmente el templo Zenkoji, seguramente también tengamos en mente hacer una escapada para ver los macacos de Jigokudani. Y si bien en las fotos casi siempre los vemos remojados en aguas termales y rodeados de nieve en invierno, la verdad es que es una visita interesante en cualquier época del año.

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Jigokudani

Nosotros fuimos en verano, así que las fotos que veréis aquí son todas son nieve… ¡pero esperamos volver en invierno!

El parque de los macacos de Jigokudani

El parque de los macacos de Jigokudani se inauguró en 1964 y desde entonces ha llamado la atención tanto de fotógrafos, en busca de la foto perfecta, como de investigadores en ecología y biología. Pero fue sin duda durante los Juegos Olímpicos de invierno de Nagano (1998) y especialmente gracias a un artículo del periódico The New York Times cuando, dicen, el parque se popularizó entre los turistas extranjeros (creemos que es éste, por no estamos seguros)

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Por su naturaleza, la zona recibió el nombre de valle del infierno o Jigokudani (jigoku es infierno -como en los infiernos de Beppu– y dani es valle). Y es aquí donde viven unos 200 macacos que, en invierno (de diciembre a marzo, normalmente), sobreviven a las bajas temperaturas y al grueso manto de nieve que cubre la región gracias a las aguas termales naturales que fluyen por las montañas. Ésta es, como decimos, la imagen típica del parque, aunque en verano también les podemos ver socializar y relajarse en el agua.

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El grupo de macacos es muy grande, por lo que es interesante ver cómo se relacionan (cómo se pelean, se quieren, se cuidan, etc.). Eso sí, naturalmente está prohibido tocarlos o darles de comer, y a pesar de que están bastante acostumbrados a la presencia humana, no dejan de ser animales salvajes, por lo que no hay que interactuar con ellos. De hecho, en el parque podemos encontrar un cartel (en inglés y japonés) que nos dice qué está permitido y no está permitido hacer. Os lo resumimos a continuación:

  1. No interactues con los macacos ni te acerques a ellos pensando que son tus ‘colegas’.
  2. No les mires fijamente a los ojos (para ellos, es un acto hostil).
  3. No les muestres nada de comer y naturalmente no les des de comer.
  4. No les hables (no te entienden y podrían ver en tus movimientos un acercamiento hostil).
  5. Mantén una distancia prudencial.

Durante la ruta de acceso al parque hay varios carteles (en japonés e inglés), en los que nos explican la jerarquía del grupo, el sistema de machos-alfa, su alimentación y muchas otras cosas con muchas fotos de la colonia pasada y actual, por lo que podemos aprender muchísimo durante la excursión.

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Algunas cosas que aprendimos nosotros durante la visita:

  • Los macacos japoneses son el único primate, a excepción del hombre, que vive tan al norte. Ésa es la razón por la que en inglés reciben el nombre de snow monkey o macaco de las nieves, porque no hay otro grupo de macacos que viva en regiones donde haya nieve.
  • El embarazo tiene una duración de 180 días y las hembras de Jigokudani dan a luz entre abril y junio, por lo que si visitáis el parque en esa época veréis muchas crías recién nacidas. De hecho, nosotros fuimos a finales de julio y vimos muchas crías (aunque ya algo más grandes, claro).

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  • Los machos suelen cambiar de manada varias veces a lo largo de su vida, mientras que las hembras se quedan en el mismo grupo toda la vida. Es por ello que en cualquier grupo siempre habrá más hembras y crías que machos y que la relación entre madres e hijos es mucho más estrecha que la relación entre padres e hijos (que básicamente es inexistente).

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  • Los macacos no construyen cabañas o nidos en los que dormir, sino que van cambiando de sitio según el día. Eso sí, suelen dormir arremolinados y junto a rocas, árboles o acantilados.

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  • Los macacos comen brotes de los árboles, hojas nuevas, flores, frutas, nueces y semillas (especialmente en otoño) e insectos y gusanos (especialmente en verano).
  • Antes de la construcción del parque, los macacos ya se bañaban en las aguas termales del onsen y hotel que encontramos a los pies del parque. Todavía hoy es posible verles ahí, de vez en cuando.

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Además, justo en el tramo final de la ruta de acceso al parque nos encontraremos con el manantial de Jigokudani, una especie de géiser de vapor que puede alcanzar los 10 metros de alto; todo un ejemplo de la fuerza que pueden tener los vapores y las aguas termales de la región.

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El parque de los macacos de Jigokudani abre de 8:00 a 17:00 horas en verano (de abril a octubre) y de 9:00 a 16:00 horas en invierno (de noviembre a marzo). La entrada cuesta 800 yenes, pero si disponemos del pase diario Snow Monkey 1-Day Pass (os contamos un poco más abajo) la entrada está incluida. Es muy recomendable comprar el pase si vamos a Jigokudani en excursión de día desde Nagano, porque ahorraremos dinero.

En otoño el comportamiento de los macacos de Jigikudani es algo errático y hay días en los que ni aparecen por el parque (o aparecen muy tarde). Si visitáis la zona en otoño, es interesante seguir en directo la información desde la página de Facebook del parque, por ejemplo, pues suelen informar de la situación diaria (con imágenes en japonés e inglés).

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Rutas a pie

A continuación os dejamos un mapa de la zona en el que hay marcados los puntos de interés así como las dos rutas de acceso al parque de los macacos de Jigokudani (en ambos casos hay que caminar, eso sí):

Ruta tradicional Yumichi

Ésta es la ruta tradicional de acceso al parque. Consiste en un bonito paseo de 1,6 kilómetros con poca pendiente y apto para todas las edades (nosotros fuimos con nuestro hijo de 5 años y no tuvo problema alguno). Se tardan unos 30-40 minutos, aunque suponemos que en invierno, cuando está nevado, la ruta se hace algo más complicada por la posibilidad de encontrar hielo y nieve en un camino sin barreras.

Si vais en invierno, caminad despacio y no os olvidéis de un buen calzado de montaña (aunque en la oficina de información al comienzo de la ruta tienen botas de montaña y material en alquiler).

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Para llegar, hay que tomar un autobús desde la estación de Yudanaka y bajarnos en Kanbayashi Onsen o Kanbayashi Onsen-guchi (depende del trayecto que haga el autobús, tenéis toda la información y mapas aquí) y desde ahí iniciar la ruta de acceso, perfectamente marcada.

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La ruta alternativa desde el aparcamiento

Esta ruta alternativa implica caminar menos, puesto que la idea es llegar hasta el aparcamiento más cercano al parque y desde ahí caminar unos 10-15 minutos. Sin embargo, existen dos problemas con esta ruta alternativa: en primer lugar, no hay transporte público hasta el aparcamiento, por lo que tendríamos que ir en nuestro coche o pagar un taxi; y en segundo lugar la estrecha carretera se cierra durante los meses de invierno, momento en el que sólo la ruta tradicional de Yumichi es accesible.

Eso sí, algunos alojamientos de la zona (Kanbayashi, Shibu y Yudanaka) nos ofrecen llevarnos hasta el aparcamiento totalmente gratis, así que si os alojáis en los alrededores de Jigokudani y no queréis hacer la ruta tradicional, preguntad a ver si hay suerte.

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Dónde comer

La zona de Kanbayashi Onsen -donde comienza y acaba la ruta tradicional de acceso al parque de los macacos de Jigokudani- no destaca por su oferta de restaurantes. Eso sí, podemos recomendar Enza Café & Ramen, que es el sitio ideal en el que recargar fuerzas de vuelta tras ver a los macacos (o tomar fuerzas si paramos antes de subir).

Aquí encontramos especialmente ramen -sin cerdo, eso sí- y sushi, aunque también hay opciones vegetarianas, helados y algunas cosas más para matar el hambre. Además, disponen de menú en inglés y son muy majos. Al menos nuestra experiencia fue buena :)

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Más cerca de las paradas de autobús tenemos el restaurante Crystal Terrace especializado en pasta y pizzas o el restaurante Shiga no Sato. En las zonas cercanas de Shibu Onsen y Yudanaka (especialmente en Shibu Onsen) hay alguna opción más que hemos dejado marcadas en el mapa.

Dónde alojarse

Si queremos alojarnos cerca del Parque de los macacos de Jigokudani, básicamente tenemos dos opciones. En primer lugar si buscamos alojarnos en Jigokudani, justo enfrente del manantial y al otro lado del río Yokoyu a los pies del parque, encontramos el ryokan Korakukan, un alojamiento tradicional y especialmente rural con onsen exterior que puede ser toda una experiencia para aquellos que quieran alojarse en un sitio espectacular y quizá hasta bañarse con un macaco de la zona XD.

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En el otro lado del espectro encontramos el Kanbayashi Hotel Senjukaku, un lujoso hotel con habitaciones de tatami (a elegir entre cama o futon), piscina climatizada, baños termales súper-lujosos y opciones de relax y entretenimiento. Quizás para muchos turistas se vaya de precio, pero es el sitio ideal donde darse un capricho.

En la zona cercana a las paradas de autobús tenemos alojamientos con baños termales, como el ryokan Yama no Yu, el ryokan Yuyado Sekiya o el ryokan Jinpyōkaku. Alternativamente, podemos alojarnos en alguno de los ryokan que hay en la zona de Shibu Onsen o Yudanaka, donde está la estación de tren. De nuevo, os hemos marcado algunos en el mapa superior.

Y además… Shibu Onsen y Yudanaka

Shibu es un típico pueblo onsen, lleno de tiendas y alojamientos de estilo tradicional. Aquí es típico hacer la ruta de los nueve onsen (kyu to meguri), que se dice que nos traerá fortuna, juventud y longevidad. Eso sí, los nueve baños son únicamente accesibles si nos alojamos en alguno de los alojamientos de Shibu. Si no nos alojamos ahí, sólo podremos ir al onsen Oyu (nº 9) de 10:00 a 16:00 horas pagando un ticket de 500 yenes. Si no tenemos tiempo o no queremos ir al onsen, hay dos baños de pies (Nofutomaru y Kyusoku-dokoro) disponibles.

Merece la pena también entrar en la galería y fábrica de sake Tamamura. Los Tamamura llevan más de 200 años produciendo sake (y ahora también cerveza), por lo que aquí podremos ver la fábrica, degustar sakes y echar un vistazo a la galería de arte.
Además, entre Shibu y Yudanaka encontramos la Kannon de la Paz Mundial, una preciosa estatua de bronce de la deidad Kannon.

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En Yudanaka, destacan los baños Kaede-no-yu, al lado de la estación de Yudanaka con baños interiores y exteriores y un arce de más de 400 años que en otoño está precioso. En la zona exterior de la estación hay un baño de pies de acceso público en el que podemos relajarnos antes de volver a Nagano.

Por cierto, por toda esta zona es muy típico comer onsen manju, bollos cocidos al vapor de los baños termales y rellenos de pasta de judías rojas. Los veréis por todas partes y podéis degustarlos ahí (lo mejor) o comprarlos de recuerdo.

Por cierto, muy cerca de la estación de Yudanaka encontramos el albergue Aibiya, abierto a finales de 2016. Tiene habitaciones de tatami y es perfecto para explorar, lo tenéis marcado en el mapa.

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El Snow Monkey 1-Day Pass

La mejor manera de llegar y moverse por toda esta zona es, sin duda alguna, con un pase turístico llamado Snow Monkey 1-Day Pass.

Hay mucha información en la red y en muchos casos muy confusa, sobre cómo llegar al parque de los macacos de Jigokudani, así que esperamos resolver todas vuestras dudas aquí, ya que hemos hecho esta visita por nuestra cuenta sopesando todas las opciones.

El parque de los macacos de Jigokudani está situado a unos 25 minutos caminando de la zona de Kanbayashi Onsen. Es decir, podemos ir de varias maneras -ahora lo veremos-, pero siempre será llegando hasta Kanbayashi Onsen para, desde ahí, tomar un caminito por la montaña que nos dejará en el parque.

snow monkey 1-day pass Pero no os asustéis, que el caminito es agradable y bastante plano, muy fácil de hacer, ya que sólo tiene un par de tramos pequeños con escaleras de subida, pero nada más, y el desnivel del mismo es poco intenso. De hecho, nosotros fuimos con nuestro peque, que entonces tenía 5 años y no tuvimos ningún problema, anduvo todo el trayecto de ida y vuelta feliz y tranquilo, así que no os agobiéis leyendo eso de “25 minutos andando” porque de verdad que es un paseo muy agradable entre los árboles y la naturaleza espectacular de la zona.

Eso sí, como nos recuerdan en la zona de comentarios (¡gracias Javi!) en invierno el camino puede estar nevado y/o helado así que hay que ir con calzado adecuado y tomar precauciones para evitar resbalones. Mientras que en verano podemos ir con zapatillas deportivas y llegar dando un paseo sin demasiado esfuerzo, en invierno es conveniente llevar calzado adecuado y tener cuidado con la nieve y especialmente el hielo (puede ser buena idea comprar clavos que se adjuntan al zapato para evitar resbalones, por ejemplo)

Ahora bien, ¿por qué recomendamos el Snow Monkey 1-Day Pass para llegar hasta Jigokudani? El pase, así de buenas a primeras, puede resultarnos caro (2900 yenes adultos / 1450 yenes niños), pero sale rentable ya que incluye todos los trayectos necesarios para llegar hasta el parque y la entrada al mismo, y además nos permite hacer algo más de turismo por la zona, os lo contamos a continuación. Para llegar al parque de los macacos de Jigokudani desde Nagano, disponemos de dos opciones:

  1. En autobús: Podemos tomar un autobús express Nagaden hasta Kanbayashi Onsen (41 minutos) y desde ahí andar hasta el parque de los macacos (25 minutos). El único problema es que hay pocos autobuses tanto para ir como para volver (podéis ver los horarios más abajo), por lo que aunque tenemos dos opciones de origen (desde Nagano o desde Iiyama), esta opción requiere más planificación.
  2. En tren: Podemos tomar un tren de la línea Nagano Dentetsu hasta la estación de Yudanaka (44 minutos) y desde ahí un autobús local Nagaden que nos acercará a la zona de Kanbayashi Onsen (10 minutos), desde donde tomaremos el camino hasta el parque de los macacos (25 minutos). Tarda un poco más, pero hay más horarios de trenes y por lo tanto nos da más flexibilidad, aunque los horarios de autobuses locales también sean limitados (aunque no tanto como los express).

cómo ir hasta el parque de los macacos de jigokudani desde nagano La gracia es que los trayectos de cualquiera de estas dos opciones están incluidos en el  Snow Monkey 1-Day Pass, que incluye lo siguiente:

  • Uso ilimitado durante 1 día de la línea de tren Nagano Dentetsu (la que conecta Nagano con Yudanaka), que además nos permite subir a trenes que anteriormente fueron Narita Express o RomanceCar. Sí, es quizás algo sólo para fans irredentos de los trenes, pero tiene su punto ^^.
  • Uso ilimitado durante 1 día de los autobuses Nagaden Express Bus (que conectan la estación de Nagano e Iiyama con Kanbayashi Onsen).
  • Uso ilimitado durante 1 día de los autobuses locales Nagaden que conectan la estación de Yudanaka con la zona de Kanbayashi Onsen (práctico si decidimos ir en tren desde Nagano).
  • Entrada al parque de los macacos de Jigokudani (y te regalan una pegatina ^^).

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Oficina de información y entrada al parque de los macacos de Jigokudani

Si sumamos todos los trayectos y la entrada la paque, veremos que el pase nos sale rentable y además es muy cómodo, porque nos permite olvidarnos de comprar billetes y movernos libremente por la zona.

Hacer turismo con el Snow Monkey 1-Day Pass

Además de tener cubierto todo el transporte de ida/vuelta desde Nagano y la entrada al parque, el pase nos permite usar de manera ilimitada la red de trenes y autobuses de la zona, por lo que podemos hacer un poco más de turismo y visitar algún otro pueblo de la zona durante el día que dedicamos a visitar el parque de los macacos de Jigokudani, como hicimos nosotros.

Ya hablaremos de ellos en detenimiento en otras entradas, pero mientras tanto, podemos ir a los siguientes sitios dependiendo de qué medio de transporte (incluidos en el pase) tomemos:

Con la línea de tren Nagano Dentetsu podemos llegar hasta…:

  • Zenkoji-shita, que nos deja muy cerca del templo Zenkoji de Nagano.
  • Suzaka, el comienzo del camino de la seda con un montón de almacenes tradicionales, museos y galerías de arte.
  • Obuse, también llamada ‘la pequeña Kioto’, ciudad donde pasó una parte de su vida famoso artista de ukiyo-e, Hokusai.
  • Shinshu-Nakano, famosa por la calidad de sus frutas y verduras y con mercados muy interesantes.
  • Yudanaka, llena de onsen tradicionales donde el tiempo se detiene.

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Nagaden en la estación de Yudanaka (antiguo RomanceCar de Odakyu).

Con los autobuses locales Nagaden o autobuses express Nagaden podemos llegar hasta…:

  • Shibu Onsen, un precioso pueblo onsen donde relajarnos en las aguas termales.
  • Kanbayashi Onsen, otro precioso pueblo onsen con algunos hoteles de auténtico lujo.
  • Shiga Kogen, reserva de la biosfera por la UNESCO y parque nacional, simplemente espectacular.
  • Kita Shiga, impresionante pueblo en la zona de los Alpes japoneses.
  • Nozawa Onsen, pueblo onsen tradicional con resorts de esquí.
  • Iiyama, destino perfecto en invierno para los amantes de los deportes de nieve y en verano para los montañistas.
  • Madarao, un pequeño pueblo en plena naturaleza de los Alpes japoneses.
  • Akakura, pueblo onsen dedicado especialmente a los amantes del esquí.
  • Kurohime, que nos ofrece preciosas vistas del lago y las montañas que la rodean.

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Autobús local en la estación de Yudanaka

La zona de Kanbayashi Onsen

La zona de Kanbayashi Onsen tiene dos paradas: la más cercana al inicio del camino al parque, que se llama Kanbayashi Onsen, y otra que está literalmente a 1 minuto de la anterior (aunque en el mapa parezca mucho más lejos ^^), que se llama Kanbayashi Onsen Guchi.

mapa de la zona de Kanbayashi Onsen para llegar a Jigokudani

Tanto los autobuses express (que salen desde Nagano e Iiyama) como los autobuses locales (que salen de Yudanaka) paran en ambas paradas, pero no en ambas a la vez. Es decir, depende de qué autobús tomemos podremos bajarnos en una u otra parada.

En los horarios tanto de los autobuses express como de los autobuses locales nos indican por qué parada pasan (1 = Kanbayashi Onsen; 2 = Kanbayashi Onsen Guchi), con lo que simplemente tendremos que mirarlo para saber hacia dónde ir cuando nos bajemos. No hay más complicaciones.

Horarios de tren + autobús local a Jigokudani

En el interior de vuestro pase encontraréis toda esta información, pero para aquellos que quieran planear con antelación, ahí van todos los horarios de los que disponemos (2015).

A continuación os dejamos con los horarios de trenes de Nagano Dentetsu desde Nagano hasta Yudanaka y con los horarios de los autobuses locales que conectan Yudanaka con la zona de Kanbayashi Onsen, desde donde tenemos que iniciar nuestro paseo a pie hasta el parque de los macacos.

Horarios nagaden y bus local a jigokudani

Y a continuación, los horarios de vuelta, es decir, los horarios de los autobuses locales desde Kanbayashi Onsen hasta Yudanaka y del tren hasta Nagano.

horarios de trenes nagaden y bus local a nagano

Horarios y paradas del autobús express a Jigokudani

A continuación os dejamos con la localización de las paradas y los horarios de los autobuses express que salen desde las estaciones de Nagano e Iiyama hasta Kanbayashi Onsen, desde donde tenemos que iniciar nuestro paseo a pie hasta el parque de los macacos.

Y a continuación, los horarios de vuelta, es decir, los horarios de los autobuses express desde la zona de Kanabayashi Onsen hasta la estación de Nagano o la estación de Iiyama.

Horarios nagano e iiyama a kanbayashi onsen y vuelta

Información adicional sobre el pase

  • Cuánto cuesta: El pase cuesta 3200 yenes (adultos)/1550 yenes (niños de entre 6-14 años).
  • Dónde comprarlo: Podemos comprarlo en las siguientes estaciones de la línea Nagano Dentetsu: Nagano, Gondo, Zenkoji-shita, Suzuka y Obuse.

¡Disfrutad de los macacos de Jigokudani, los onsen de Shibu y Yudanaka, el paisaje de Iiyama, las frutas de Shinshu-Nakano y la cultura ukiyo-e de Obuse con el Snow Monkey 1-Day Pass!

Cómo llegar

Desde Nagano

Desde Nagano, debemos tomar un tren limited express de línea Nagano Dentetsu (no incluido en el JR Pass) hasta la estación de Yudanaka. En la estación, tomaremos el autobús en dirección a Kanbayashi Onsen/Kanbayashi Onsen Guchi. Suele haber voluntarios que es acompañarán hasta el autobús al bajar del tren, pero si no están, podéis preguntar en la estación y os indicarán amablemente (aunque con seguir los carteles de バスのりば vais bien). Al bajaros en Kanbayashi Onsen o Kanbayashi Onsen Guchi, caminaremos unos minutos hasta encontrar la señal de Jigokudani Yaen Koen, que da comienzo a la ruta de 1,6 kilómetros por el bosque hasta el parque de los macacos. Parece como muy complicado, pero en realidad se llega relativamente fácil, así que no os agobiéis.

Recordad que el pase Snow Monkey 1-Day Pass incluye uso ilimitado de la línea Nagano Dentetsu, uso ilimitado de los autobuses Nagaden Express (que van desde la estación de Nagano hasta Kanbayashi Onsen-guchi), uso ilimitado de los autobuses locales Nagaden (que conectan Yudanaka con Kanbayashi Onsen y otras paradas intermedias) y entrada al parque de los macacos. ¡Sale a cuenta!

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Desde Tokio

Desde Tokio, debemos tomar el shinkansen hasta Nagano (incluido en el JR Pass) y desde ahí el tren limited express de la línea Nagano Dentetsu (no incluido en el JR Pass) que hemos comentado arriba y seguir todos los pasos mencionados.

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¡Disfrutad mucho de la excursión a Jigokudani!

Todas las fotos © Luis Rodríguez y Laura Tomàs.