Básicos para viajar a Japón

Por dónde empezar

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Los mejores sitios que ver y visitar en Japón (Kinkakuji, Kioto)

25 lugares que ver en Japón imprescindibles

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Ya puedes viajar a Japón como antes de la pandemia, consulta aquí la documentación y requisitos. Planifica tu viaje con Japonismo y nos ayudas a mantener el proyecto vivo.

Si ya te has decidido por ir a Japón, has hecho mucho. Pero queda una parte importante, que es planificar la ruta y lo que quieres ver, sin perderte nada de lo más importante o interesante. Con un país con tanto que ver como Japón, esto puede ser algo complejo. Para hacerte las cosas más fáciles te contamos 25 lugares que ver en Japón que consideramos imprescindibles.

Verás que los hay de muchos tipos, pues Japón es un país con muchos contrastes. Además, entre estos lugares imprescindibles para ver en Japón hemos incluido destinos por todo el país. De esta forma, podrás añadir alguno de estos lugares sea cual sea tu ruta y lo que te atrae de la cultura japonesa.

También puedes decidir lugares en función de qué quieres hacer en Japón (visitar castillos, ir a onsen, lugares de belleza natural, etc.). Para ello, tenemos el contenido organizado por temáticas para que explores qué te gusta de Japón.

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Por ello, ya te avisamos, siempre se te van a quedar cosas en el tintero, siempre te van a faltar días. Siempre vas a querer volver. Nos ha pasado a nosotros y le pasa a todo el que visita Japón. Como decimos en la introducción de nuestro segundo libro, Japón engancha.

Pero vamos a intentar aportar algo de luz a la primera fase de planificación. Para ello, te vamos a proponer una serie de lugares que ver en Japón a partir de nuestra experiencia. Naturalmente todo dependerá del número de días que tengas y del itinerario que vayas a seguir. Sólo esperamos poder inspirarte para que añadas alguno de estos lugares a tu ruta.

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Nuestro segundo libro te muestra Japón y su cultura a través de bellas imágenes. Perfecto si quieres ver cómo es Japón o entender algunas de sus costumbres o si simplemente te gusta la fotografía.

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Qué lugares ver en Japón

A continuación te contamos varios lugares repartidos por todo Japón que, para nosotros, son especiales. Y te explicamos el motivo, claro, para que puedas decidir si quieres añadirlos a tu ruta o no.

Si ya has estado en Japón y muchos de estos sitios ya los has visto, tenemos también una guía de lugares más ocultos o desconocidos en Japón. Si combinas los que te contamos aquí con los de ese otro artículo, tendrás para varios viajes a Japón sin repetir destino.

Pero si incluso así quieres encontrar otros lugares diferentes, puedes hacerlo con el mapa que ves a continuación, donde puedes seleccionar el destino que quieres visitar. Y si quieres información más precisa de ciudades, regiones y más, Destinos en Japón es el lugar por el que empezar a planificar.

mapa de destinos en Japón

El santuario Itsukushima de Miyajima

Con su enorme torii rojo situado en el mar, el santuario Itsukushima en la isla de Miyajima atrae a muchos turistas año tras año. No nos extraña, porque es una de esas vistas que se queda grabada en la retina y que hace que sientas que estás en un lugar único y mágico.

Merece la pena pasar el día en Miyajima, tanto para ver cómo cambia la zona según la marea como para disfrutar de una preciosa puesta de sol desde aquí. De hecho, es uno de los tres paisajes más bellos de Japón (Nihon Sankei, en japonés).

Santuario de Itsukushima en Miyajima, una de los lugares más bonitos que ver en Japón
Santuario de Itsukushima en Miyajima, una de los lugares más bonitos que ver en Japón

El santuario Fushimi Inari en Kioto

Con sus miles de torii rojos, el santuario Fushimi Inari nos enamora y no nos extraña que sea uno de los lugares favoritos de nuestros lectores. Te recomendamos ir a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde, especialmente en los meses de más afluencia de turistas. Así conseguirás algo de soledad y podrás disfrutar del santuario como se merece.

También te recomendamos intentar llegar hasta el final, porque hay unos 4 kilómetros de caminos cubiertos de torii y, como es de esperar, a medida que subes por la colina, la cantidad de gente se reduce. Si buscas algo diferente para complementarlo, puedes acercarte luego al distrito del sake de Fushimi, a poca distancia, mucho más tranquilo.

Túnel de torii en Fushimi Inari
Túnel de torii en Fushimi Inari

Los miradores de Tokio

Tokio es una ciudad inmensa que se disfruta tanto a pie de calle, con sus neones, bares e izakaya, como a vista de pájaro. Por suerte, en la ciudad hay varios miradores desde donde alucinar con las vistas. Desde lo alto, Tokio parece que no se acaba nunca.

De entre los muchos miradores en Tokio, destacamos los gratuitos de las torres del Gobierno Metropolitano y el mirador Tokyo City View y Sky Deck en la Torre Mori, que aun siendo de pago es nuestro favorito. También destacan los dos miradores de la torre SkyTree, que tiene el mirador más alto de todo Japón y, por supuesto, el mirador Shibuya Sky, uno de los más nuevos.

Shibuya y hasta el Fuji desde el Tokyo City View, en la torre Mori
Shibuya y hasta el Fuji desde el Tokyo City View, en la torre Mori

El templo Kiyomizudera en Kioto

El enorme balcón de madera del templo Kiyomizudera es uno de los símbolos de la ciudad de Kioto. Sus vigas de madera que lo soportan y que no utilizan ni clavos ni argamasa impresionan en directo.

Te recomendamos pasear por todos sus rincones, comprar un omamori de recuerdo y hasta probar el agua cristalina que cae de la montaña en las tres fuentes que hay. Y, al salir, pasea por el barrio de Higashiyama y sus calles tradicionales Sannenzaka y Ninenzaka.

Templo Kiyomizudera en Kioto
Templo Kiyomizudera en Kioto

El santuario Meiji

Cruzar el gran torii de madera del santuario Meiji y andar por el camino de gravilla rodeado de árboles hasta llegar al recinto del santuario es una maravilla. Parece mentira tener toda esta naturaleza en pleno centro de Tokio.

Al salir, además, puedes combinar la visita con el cercano parque Yoyogi y la calle Takeshita en Harajuku, todo un icono de la moda callejera japonesa. O hasta acercarte a la avenida Omotesando y disfrutar de las tiendas y arquitectura de la zona.

Santuario Meiji en Tokio
Santuario Meiji en Tokio

El monte Fuji, símbolo de Japón

El monte Fuji, auténtico símbolo del país, se alza majestuoso a las afueras de Tokio y es una vista que hay que ver y disfrutar, aunque sea una vez en la vida.

En otoño e invierno y en días claros se puede ver desde Tokio y, si tienes suerte, también desde el shinkansen hacia Kioto. Otras opciones para verlo son ir hasta Hakone, Kawaguchiko o alguno de los otros cinco lagos. O, incluso, hacer una excursión para ver el tren bala pasar por delante del Fuji o por la línea Gakunan. Y en verano, si te ves con fuerzas, puedes subir hasta su cima para ver salir el sol.

Monte Fuji y shinkansen a toda velocidad
Monte Fuji y shinkansen a toda velocidad

El templo Kinkakuji de Kioto

El templo Kinkakuji o «pabellón de oro», es otro de los símbolos de la ciudad de Kioto. Con su apariencia majestuosa, sus paredes recubiertas de láminas de pan de oro y unos jardines preciosos, este templo enamora.

El principal problema del templo es la cantidad de turistas que lo visitan, que hará que la visita sea menos idílica. Por eso, te recomendamos estar allí justo cuando abre, para disfrutarlo con algo más de tranquilidad, antes de que se llene demasiado.

Templo Kinkakuji de Kioto
Templo Kinkakuji de Kioto

El templo Todaiji en Nara

Es inevitable quedarse boquiabierto ante la magnitud del templo Todaiji de Nara, la mayor estructura de madera del mundo. Además, el templo cobija la mayor estatua de Buda cubierta de todo Japón.

De camino al templo, además, puedes disfrutar con otra experiencia muy típica en Nara: dar de comer a los ciervos del parque que te perseguirán (a veces de forma algo violenta ) para conseguir su preciada galleta de arroz senbei. Y ya que estás, visita también el santuario Kasuga Taisha y sus miles de lámparas.

Templo Todaiji de Nara, uno de nuestros lugares imprescindibles de Japón
Templo Todaiji de Nara, uno de nuestros lugares imprescindibles de Japón

La zona de Arashiyama en Kioto

Arashiyama es especialmente conocida por su bosque de bambú, aunque tiene muchos otros encantos. Pero si te quieres salir de la parte más turística y llena de gente, a pocos minutos andando tienes el distrito de conservación histórica de Saga Toriimoto, con callejuelas con mucho encanto y templos con muy poca gente.

Pero Arashiyama también es perfecta para hacer senderismo y ver macacos en las montañas, dar un paseo en jinrikisha (o rickshaw) o relajarte en un onsen.

Bosque de bambú de Arashiyama, en Kioto (Foto: Laura Tomàs)
Bosque de bambú de Arashiyama, en Kioto (Foto: Laura Tomàs)

El Gran Buda de Kamakura

La estatua del Gran Buda de Kamakura, en el templo Kotoku-in, impresiona. Con sus 13,35 metros de alto y sus 93 toneladas de peso, es el segundo Buda más grande de Japón en posición sentada. El templo es pequeño para la visita merece la pena y puedes incluso entrar dentro del Buda.

Y ya que estás, no dejes de visitar el cercano templo Hase-dera, una maravilla con unas vistas impresionantes de la costa de Shonan y con sus centenares de estatuas de jizo.

Gran Buda de Kamakura, no puede faltar en un viaje a Japón
Gran Buda de Kamakura, no puede faltar en un viaje a Japón

El santuario Toshogu en Nikko

Una de las excursiones más populares desde Tokio es visitar el santuario Toshogu de Nikko. Todo el santuario y su enclave natural es precioso, aunque quizás la enorme y decorada puerta de madera Yomeimon compite en fotos contra la famosa talla de madera de los tres monos que no ven, no hablan y no oyen.

Y ya que estás en Nikko, no te olvides del santuario Futarasan o del mausoleo Taiyuinbyo y de, a la vuelta, parar para cenar gyozas en Utsunomiya.

Los tres monos sabios del santuario Toshogu de Nikko
Los tres monos sabios del santuario Toshogu de Nikko

El Parque Conmemorativo de la Paz de Hiroshima

El Parque Conmemorativo de la Paz en Hiroshima te dejará un nudo en el estómago. La visita puede resultar dura pero ayuda a entender el pasado reciente de Japón. Aquí puedes ver lo que quedó del antiguo edificio para la Promoción Industrial, hoy llamado Cúpula de la Bomba Atómica, porque contra todo pronóstico se mantuvo en pie tras la explosión. También tienes el Monumento a la Paz de los Niños, engalanado con miles de grullas de papel y el Cenotafio, con los nombres de los fallecidos por la bomba.

No te pierdas la Llama de la Paz, que no dejará de arder hasta que se destruyan todas las armas nucleares sobre la faz de la tierra, o el Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima, uno de los museos más sobrecogedores pero interesantes que puedes visitar.

Genbaku Dome del Parque Conmemorativo de la Paz de Hiroshima
Genbaku Dome del Parque Conmemorativo de la Paz de Hiroshima

El templo Sensoji de Asakusa en Tokio

Visitar el templo Sensoji, en el barrio de Asakusa, es toda una experiencia de principio a fin. Primero cruzas la preciosa puerta de los truenos o Kaminarimon para adentrarte en la callejuela comercial Nakamise-dori a comprar recuerdos, dulces o galletas senbei de innumerables variedades.

Luego terminas cruzando la segunda puerta (Hōzōmon) para llegar a la explanada del templo, donde hay muchísimos rincones por descubrir. Entre ellos, un santuario sintoísta dentro de este templo budista, testigo de lo unidas que estuvieron ambas religiones en Japón.

Templo Senso-ji en Asakusa, una maravilla para ver en Japón
Templo Senso-ji en Asakusa, una maravilla para ver en Japón

La puesta de sol desde Odaiba en Tokio

Odaiba es una de nuestras zonas preferidas de Tokio, ya que tiene mucho que ver, ya que es una isla artificial hoy dedicada al entretenimiento. Y una de las mejores cosas que puedes hacer es tumbarte en el parque o en la playa fluvial al atardecer y ver cómo Tokio se va iluminando.

Es verdad que depende un poco de la suerte, porque no todos los días la puesta de sol es igual de bonita. Pero ver cómo se ilumina el Rainbow Bridge y la Tokyo Tower mientras el cielo se incendia de mil colores es un auténtico espectáculo.

Puesta de sol desde Odaiba
Puesta de sol desde Odaiba

El castillo de Himeji

Después de haber estado muchos años cubierto por andamios en una gigantesca obra de remodelación, el castillo de Himeji vuelve a ser una de las visitas más espectaculares de Japón. La grulla blanca luce mejor que nunca, con paredes recién estocadas y pintadas y tejas recuperadas.

Cuando lo veas en directo entenderás que sea Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Además de que al lado tienes los preciosos jardines Koko-en, que complementan la visita estupendamente. Y puedes ir en excursión de día desde Kioto o desde Osaka.

El castillo de Himeji enmarcado por unos sachihoko
El castillo de Himeji enmarcado por unos sachihoko

Los jardines Kenrokuen de Kanazawa

Listado como uno de los tres jardines más bonitos de todo Japón (Nihon Sanmeien, en japonés), los jardines Kenrokuen de Kanazawa son una visita clave en la ciudad.

Su nombre significa literalmente «Jardín de las seis cosas sublimes» y hace referencia a las teorías chinas para diseñar un jardín perfecto: espacio, aislamiento, artificialidad, antigüedad, agua abundante y amplias vistas. Un lugar ideal para pasear y disfrutar en Kanazawa, sin duda.

Jardines Kenrokuen de Kanazawa, uno de los más bellos que ver en Japón
Jardines Kenrokuen de Kanazawa, uno de los más bellos que ver en Japón

Dotonbori y Shinsekai en Osaka

Muchos turistas dejan Osaka a un lado y buscan otros destinos. Todo ello sin darse cuenta de que la capital del comer y el beber (su lema es kuidaore, que significa algo así como «comer hasta arruinarse») engloba muchas de las cosas de lo que es Japón hoy en día: comida buena, variada y abundante, risas regadas de cerveza y sake y muchos neones y fachadas imposibles.

Así que aunque tengas poco tiempo, te recomendamos pasear por la tarde/noche e ir a cenar al barrio de Dotombori (famoso por su neón Glicoman) o al barrio de Shinsekai, de look retrofuturista. ¡Son un espectáculo vivo!

La torre Tsutenkaku en el barrio de Shinsekai de Osaka
La torre Tsutenkaku en el barrio de Shinsekai de Osaka

La aldea histórica de Shirakawago

La aldea histórica de Shirakawago, cerca de la ciudad de Takayama, es una auténtica preciosidad, además de ser Patrimonio de la Humanidad. Conocida por sus icónicas casas tradicionales de estilo gassho-zukuri, Shirakawago te permite trasladarte a un Japón de antaño donde el tiempo parece detenerse.

Puedes pasar el día recorriendo sus calles y visitando sus casas o hacer noche y alojarte en una auténtica casa gassho-zukuri… ¡toda una experiencia!

Shirakawago, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO
Shirakawago, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

El castillo de Matsumoto

El castillo de Matsumoto es uno de los castillos más imponentes de todo el país y uno de los 12 castillos originales que quedan. Por su estructura, su color negro y por cómo se refleja en las aguas del foso, merece mucho la pena.

Además, muy cerca se encuentra la fábrica de wasabi Daio, una visita que puede terminar de completar la excursión por la zona. Puedes visitarlo, además, en excursión de día desde Shinjuku, en Tokio.

Castillo de Matsumoto, uno de los más bonitos en Japón
Castillo de Matsumoto, uno de los más bonitos en Japón

Los macacos de Jigokudani en Nagano

Los macacos de Jigokudani son, probablemente, los macacos más famosos del mundo. La imagen más típica es en invierno, cuando combaten el frío bañándose en las aguas termales naturales de la zona. Aunque en verano también puedes ver a algunos corretear y pelearse, mientras otros se relajan en el onsen.

El camino para llegar a su onsen de montaña es precioso, por lo que ya sólo eso merece la pena.

Los macacos de Jigokudani
Los macacos de Jigokudani

El templo Zenkoji de Nagano

Cuando llevas en Japón varias semanas y has visto muchos templos y santuarios, es complicado que alguno te sorprenda. Pero el templo Zenkoji de Nagano lo conseguirá, porque es impresionante, quizás no tanto por su salón principal (que también), sino por todo lo que tiene alrededor.

Desde la calle comercial de acceso al templo, a la que llegas cruzando impresionantes puertas de madera, hasta las estatuas, santuarios y subtemplos de los laterales. Gracias al tren bala, es una perfecta excursión de día desde Tokio, aunque mucha gente lo pase por alto.

El templo Zenkoji de Nagano
El templo Zenkoji de Nagano

El templo Byodoin de Uji

Kioto tiene tanto que ver que algunos lugares cercanos como Uji a veces pasan algo desapercibidos. Y ello a pesar de que sus monumentos forman parte de la agrupación de «Monumentos históricos de la antigua Kioto«, Patrimonio de la Humanidad desde 1994.

De entre todo lo que hay en Uji te recomendamos encarecidamente el templo Byodoin, que reconocerás porque aparece en las monedas de 10 yenes. Merece la pena, además, pagar el extra y entrar en el salón del fénix para ver de cerca las estatuas y pinturas que, a pesar del paso de los siglos, aguantan visibles.

El templo Byodo-in de Uji, a las afueras de Kioto
El templo Byodo-in de Uji, a las afueras de Kioto

El camino de Kumano o Kumano Kodo

El camino de Kumano o Kumano Kodo es un camino de peregrinaje en el centro de la prefectura de Wakayama. En realidad el camino consiste de varias rutas diferentes por lugares de natureleza salvaje, pueblos pequeños e incontables experiencias que te llevan hasta los tres grandes santuarios del camino: el santuario de Nachi y su famosa cascada, el santuario de Shingu y el santuario de Hongu.

Puedes usar Kii-Katsuura de base de operaciones, como hicimos nosotros, y a partir de ahí llegar a los tres santuarios. O puedes hacer varios tramos de las diferentes rutas, si quieres obtener la credencial dual con el Camino de Santiago en España, con el que está hermanado.

Gran Santuario de Nachi en el camino de Kumano o Kumano Kodo
Gran Santuario de Nachi en el camino de Kumano o Kumano Kodo

Los jardines Glover de Nagasaki

Nagasaki no suele aparecer en demasiados recorridos turísticos, quizás por su localización en un extremo de Kyushu. Pero es una ciudad que nos encanta y, de entre todo lo que tiene que ofrecer, te recomendamos los jardines Glover de Nagasaki.

Los jardines están situados en una colina con preciosas vistas a la bahía pero son, en realidad, un museo al aire libre. En él puedes ver antiguas residencias de comerciantes y hombres de negocios occidentales que llegaron a Japón con la apertura del país después del periodo Edo, momento clave de la historia japonesa.

Los preciosos jardines Glover de Nagasaki
Los preciosos jardines Glover de Nagasaki

Naoshima, la isla del arte

Si buscas algo diferente para ver en Japón, que incluya lugares de gran belleza natural pero además arte contemporáneo, Naoshima es perfecta. Esta isla que pertenece a Shikoku cuenta con un gran número de museos y de instalaciones de arte que puedes visitar y no te dejará indiferente.

Puedes ir desde Takamatsu o desde Okayama. Si lo haces estando ya en Shikoku, puedes luego continuar explorando la isla y sus muchos lugares de interés, como los templos de la ruta de peregrinación Shikoku Henro.

La calabaza de Yayoi Kusama en Naoshima, una de las vistas más famosas de la isla
La calabaza de Yayoi Kusama en Naoshima, una de las vistas más famosas de la isla
Maiko con mapa Japonismo

Planifica tu viaje a Japón

Te proporcionamos todas las herramientas y recursos necesarios para que tu viaje a Japón sea inolvidable y sin preocupaciones

Ideas adicionales para disfrutar de Japón

Porque no todo son lugares concretos, también te recomendamos que eches un ojo a estas otras recomendaciones:

  • Piérdete por Tokio y disfruta de su gente y su caos organizado (como en el famoso cruce de Shibuya), de sus neones (en Shinjuku, por ejemplo), de sus mil tiendas y bares izakaya, de su famosa y sorprendente arquitectura (en Ginza o en Omotesando/Aoyama) y de todos sus rincones. Tokio es una ciudad con ritmo propio y hay que saborearla al máximo.
  • Come, come y come. Sushi fresquísimo en el mercado de Toyosu, curry en Coco Ichiban-ya, ramen en Ichiran Ramen, gyoza en Gyoza Lou en Harajuku, en Kameido Gyoza en Kameido o en Utsunomiya, dulces de té verde en Kioto o Uji, takoyaki en Osaka, okonomiyaki en Okonomimura (Hiroshima), chanpon en Nagasaki, gyudon en Yoshinoya… Hay mil sitios y mil especialidades, te damos varias ideas más aquí.
  • Haz alguno de nuestros paseos o rutas a pie por los distintos barrios de geishas de Kioto, como por ejemplo el paseo a pie por Gion, el paseo a pie por Pontocho o el paseo a pie por Miyagawacho y disfruta de la cultura de maikos y geishas en directo.
  • Disfrázate de maiko y hazte una sesión de fotos en el barrio de Higashiyama o Gion.
  • Ve a ver un combates o entrenamiento de sumo para disfrutar en directo de este potente y antiguo deporte japonés
  • Cómprate Kit-Kat de mil sabores para autorregalarte o regalar como souvenirs de vuelta a la realidad, en el KitKat Chocolatory en Ikebukuro o en alguna tienda de Don Quijote o Donki.
  • Si llueve, cómprate un paraguas transparente. Los venden en cualquier konbini o tienda abierta 24 horas y luego te encantará llevarlos de vuelta a casa, ¡es el recuerdo perfecto!
  • Entra en algún Taito Game Station o salón de máquinas recreativas y videojuegos y prueba a bailar en el Dance Dance Revolution, a tocar el tambor taiko en el Taiko Tatsujin o a hacerte un purikura (una especie de fotomatón con mucho retoque, fondos imposibles y más).
  • Entra en algún Mandarake (por ejemplo el de Shibuya) y echa un vistazo a los mangas, doujinshi, figuras y artículos de cosplay que hay… ¡es todo un mundo!
  • Disfruta de una ceremonia del té en la escuela Urasenke de Kioto o de manera más informal en Uji, una de las cunas del té verde japonés.

¿Necesitas más ideas para ver en Japón?

Si todavía necesitas más ideas para crear tu propio recorrido por Japón, te recomendamos visitar Planifica tu viaje a Japón. Allí encontrarás muchas ideas, tanto por destino (en nuestro mapa general) como por áreas temáticas (en nuestras cajas por tema), para hacer que tu viaje a Japón sea único.

A continuación te dejamos con un mapa general de Japón que incluye una gran colección de lugares imprescindibles. Puedes usarlo mientras viajas por Japón o bien para planificar tu ruta. Te contamos cómo hacerlo en Mapas para viajar a Japón.

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico general de Japón

Todos los destinos que mencionamos, y varios más, los tienes marcados en el mapa general de lo mejor de Japón.

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Luis
Luis

Luis es ingeniero de telecomunicación y máster en Estudios de China y Japón: Mundo Contemporáneo. Ha trabajado en grandes empresas como Vodafone y Google (en Londres), y también en agencias de comunicación. Puedes encontrarle en el blog Profundidad de Campo.