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Paseo por Gion, el popular barrio de geishas de Kioto

Paseo por Gion, el barrio de geishas más famoso de Kioto

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Gion es uno de los barrios de geishas más conocidos de todo Japón. Y probablemente, el barrio de geishas más popular, turístico y visitado de toda Kioto.

Y eso no es extraño, porque realmente pasear por Gion es como retroceder en el tiempo. Sus callejuelas estrechas y empedradas están repletas de edificios tradicionales de madera, decorados con farolillos chochin y con todo tipo de amuletos, como las estatuas Shoki en los tejados o los chimaki de las carrozas del festival Gion Matsuri en las puertas.

Ambiente tradicional en Gion
Ambiente tradicional en Gion

Durante tu paseo por Gion, te encontrarás con muchos turistas, algo que ha traído ciertos problemas al barrio (y que te contamos al final de este artículo). De todas formas, en su gran mayoría, se quedan en las calles principales y no son conscientes de todo lo que este barrio esconde.

Y justamente por eso hemos creado este maravilloso paseo por Gion, para que sepas en todo momento qué estás viendo y disfrutes al máximo de este precioso rincón de Kioto. Y, si tienes suerte, quizás veas una maiko o una geisha.

Por todo ello, es uno de los lugares que te recomendamos visitar en nuestro artículo sobre qué ver en Kioto en 3 días.

Paseo nocturno por Gion

Una buena manera de disfrutar de tu visita por Gion es viendo el barrio desde otra perspectiva. Para ello te recomendamos un paseo nocturno por Gion que organiza uno de nuestros proveedores de confianza. Es un tour a pie de casi dos horas de duración en el que, acompañado de un guía en inglés, disfrutarás del ambiente único de Gion por la noche.

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Un poco de historia

Como decíamos al inicio de este artículo, mucha gente conoce Gion. Sin embargo, lo que no es tan conocido es que lo que hoy llamamos típicamente «Gion» es, en realidad, dos barrios de geishas o hanamachi diferentes.

En 1881, la zona de Gion se dividió en dos: Gion Kobu y Gion Otsubu. En 1949, Gion Otsubu se cambió el nombre a Higashi Shinchi. Y finalmente en 1955 la zona comenzó a ser llamada Gion Higashi, nombre que persiste en la actualidad.

Así, lo que hoy conocemos como Gion es, en realidad, el pequeño barrio de Gion Higashi (祇園東) y el barrio Gion Kobu (祇園甲部), mucho mayor y más conocido entre los turistas.

La zona de Shirakawa es una de las más bonitas de todo Gion
La zona de Shirakawa es una de las más bonitas de todo Gion

En la actualidad, Gion Kobu tiene unas 80 casas de té en las que trabajan día tras día maikos y geishas. Mientras que Gion Higashi, por su parte, tiene tan sólo unas 12 casas de té. Por ello, la probabilidad de ver una maiko o una geisha por la calle es mayor en la zona de Gion Kobu que en Gion Higashi.

Qué ver en el barrio de geishas de Gion

El paseo propuesto te dará algunas ideas para que disfrutes de un agradable paseo a pie por todo el barrio de geishas de Gion, a lo largo de Gion Kobu, Gion Higashi y la zona del riachuelo Shirakawa.

Todo el camino está lleno de casas de té (ochaya), casas de geishas (okiya) y tiendas tradicionales de dulces, textiles, ornamentos, maquillaje, calzado, parasoles… Y es que uno se siente, paseando por las callejuelas de Gion, como si hubiese retrocedido en el tiempo. Es un paseo precioso que merece muchísimo la pena.

Dos mujeres en kimono paseando por Gion
Dos mujeres en kimono paseando por Gion

Además, para que te sea fácil de seguir, tienes el recorrido marcado en uno de nuestros mapas especiales. Cuando estés por el barrio de Gion no tienes más que abrirlo para ir viendo cada lugar de interés. Te contamos cómo integrarlo en tu teléfono móvil en Mapas para viajar a Japón.

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico del barrio de geishas de Gion

Todos los puntos de interés en los barrios de geishas de Gion Kobu y Gion Higashi los tienes marcados en el mapa general de nuestro paseo a pie por Gion.

Si haces el recorrido verás que hay muchas más casas de té, muchos más edificios tradicionales y muchas más tiendas de interés. Pero hemos intentado crear una buena ruta y marcar puntos que conocemos personalmente de cuando vivíamos en Japón y de nuestros viajes posteriores.

Así, este paseo te dará una idea de cómo es la vida en uno de los barrios más tradicionales de Kioto, el barrio de geishas de Gion.

Este recorrido a pie esta dividido en 5 zonas más o menos diferenciadas:

  1. Comienzo desde la estación Sanjo para ver la zona Ohto de antigüedades, marcada en color salmón en el mapa.
  2. Zona del riachuelo Shirakawa, marcada en color verde en el mapa.
  3. Zona de Gion Higashi, marcada en color violeta en el mapa.
  4. Zona de la calle Shijo, marcada en color azul en el mapa.
  5. Zona de la calle Hanamikoji, marcada en color rojo en el mapa.

Sur de la estación Sanjo

El paseo comienza en la salida 3 de la estación Sanjo, desde la que tienes que andar hacia el sur hasta la calle Wakamatsu. Allí, tienes que girar a la derecha para tomar a la izquierda la calle Yamato-Oji para adentrarte en la zona comúnmente llamada Ohto, llena de tiendas de antigüedades, arte, textiles, etc.

Unos metros más abajo, te encontrarás a tu izquierda con la tienda de textiles Nakamura Chingireya. En esta tienda puedes encontrar telas del tipo sake-ori de los periodos Edo y Meiji, además de una gran variedad de artículos hechos también con este tipo de tela.

Un poco mas abajo, y a tu derecha, verás otra tienda de textiles tradicionales, la Konjaku Nishimura, especializada en textiles teñidos del periodo Edo y el comienzo del periodo Showa.

Al caer el sol, las tiendas cierran pero los farolillos se iluminan
Al caer el sol, las tiendas cierran pero los farolillos se iluminan

Shirakawa

Gira a la izquierda en la calle Shimbashi para recorrer todo el distrito de Shirakawa. Esta zona está compuesta de dos calles principales situadas en los alrededores del riachuelo. Y justamente Shimbashi es una de ellas. Aquí verás la okiya Ninben, la ochaya Okakai y las ochaya Fusanoya y Masanoya.

Fíjate en primer lugar en uno de los artículos distintivos de los barrios de geishas, los farolillos de papel que cuelgan de las puertas de estos establecimientos. Estos farolillos llevan siempre el blasón del distrito. En este caso, verás el blasón de Gion Kobu, un círculo hecho a base de un dango, unas bolas dulces de pasta de arroz en brocheta.

Y fíjate también en las placas de madera con nombres en kanji de las maikos y geishas que viven o frecuentan el establecimiento.

Calle Shimbashi, en la zona de Shirakawa
Calle Shimbashi, en la zona de Shirakawa

Al llegar al puente, gira sobre ti mismo y toma la callejuela paralela al río, la calle Shirakawa-minami, para disfrutar de las vistas de la zona del canal de Shirakawa. Es una zona realmente preciosa.

Desde aquí, puedes ver de cerca el memorial a Yoshii Isamu, un famoso poeta y escritor que tenía una gran estima por el distrito de Gion. Te contamos más en el artículo específico de Shirakawa.

Y otro lugar que destacamos es el ryokan Shiraume, cuyo puente de acceso está flanqueado por dos ciruelos centenarios. Durante el periodo Edo el edificio fue una ochaya llamada Oyagi que de hecho sale en varios poemas de Isamu, pero desde 1949 funciona como hotel tradicional.

Memorial a Yoshii Isamu en Shirakawa
Memorial a Yoshii Isamu en Shirakawa

Los alrededores del canal están llenos de cerezos, ciruelos, sauces, restaurantes y casas de té que crean una atmósfera espectacular, tanto de día como de noche. Al estar muy cerca de las calles más concurridas de Kioto suele ser una zona muy tranquila.

Además, no te pierdas el santuario Tatsumi, que aparecía en la serie Makanai: La cocinera de las maiko ni el puente situado justo enfrente, el puente Tatsumi.

Puedes cruzar el gran puente Shimbashi para acercarte al tradicional ryokan Shinmonso. El ryokan ofrece la posibilidad de conocer a maikos de verdad si reservas una cena tradicional con posterior espectáculo de danza por parte de las maikos y posibilidad de hacerse fotos con ellas. Quizá te merezca la pena entrar y preguntar, si te apetece una primera aproximación a maikos y geishas de verdad.

La zona de Shirakawa es de extrema belleza
La zona de Shirakawa es de extrema belleza

Gion-Higashi

El paseo continúa bajando, en dirección sur, por la calle Hanamikoji para girar luego a la izquierda en la calle Shimbashi. De esta forma te adentrarás en el barrio de geishas de Gion-Higashi.

Gira a la derecha en la primera callejuela que encontrarás para ver la ochaya Okatome y sigue en dirección sur hasta encontrar una calle algo más ancha. Ahí, gira a la izquierda para ver la ochaya Tomikiku que fue abierta a comienzos del periodo Showa y lleva tres generaciones organizando banquetes con maikos y geishas de Gion Higashi.

Al lado se encuentra la unión de casas de té de Gion, la Gion Ochaya Kumiai. Verás que aquí los farolillos son algo diferentes, ya que muestran el blasón del hanamachi de Gion Higashi, que es parecido al de Gion Kobu, pero con las bolas dango algo más pequeñas y el kanji de «este» (東) en el centro.

De esta forma podrás diferenciar los establecimientos que forman parte del barrio de geishas de Gion Higashi de los del barrio de geishas de Gion Kobu.

Pequeñas callejuelas llenas de ambiente tradicional
Pequeñas callejuelas llenas de ambiente tradicional

Vuelve sobre tus pasos y sigue la calle en dirección oeste para ver la okiya Man antes de girar justamente a la derecha por la callejuela que hay enfrente. En esa callejuela, verás las ochaya Nakayu y Umeda y la okiya Shigenoya y tendrás que girar a la izquierda al final, donde verás la ochaya Horitani.

Sigue hasta el final de la calle y gira a la izquierda de nuevo para acercarte a ver la ochaya Tanakanami y sigue caminando en dirección oeste, dejando Gion-Higashi atrás y volviendo a adentrarte en Gion-Kobu.

Alrededores de la calle Shijo

Cruza la calle Hanamikoji y toma la siguiente calle a la izquierda para ver la ochaya Kimurasaku, que como verás ya tiene el blasón de Gion Kobu. Sigue hasta la primera intersección que encontrarás y gira a la derecha para ver la okiya Nakagishi y las ochaya Kikyoya y Tomiyo.

Vuelve sobre tus pasos y en la esquina tendrás que seguir un poquito más en dirección este para ver la ochaya Bizen-ya. Vuelve atrás y sigue en dirección sur para ver las ochaya Minotake, Tachihana y Matsuda.

Al llegar a la calle Shijo, gira a la izquierda y entra en la tienda Kintakedo, una antigua tienda de ornamentos tradicionales que sigue vendiendo tanto a maikos y geishas como a cualquier otra persona que quiera comprar.

Maravillosa tienda Kintakedo
Maravillosa tienda Kintakedo

Es muy conocida por tener kanzashi (adornos de pelo) realmente elaborados y es muy famosa entre las geishas de Gion. Si tienes tiempo, te recomendamos entrar y echar un vistazo a las maravillas que tienen expuestas, ¡es espectacular!

Al salir de Kintakedo, sigue paseando por la calle Shijo en dirección este hasta encontrarte con otra tienda clave de Gion: la tienda de maquillaje y cosméticos Yoshiya, donde podrás comprar maquillaje tradicional (utilizado por maikos y geishas). También versiones más modernas utilizadas por muchas kiotenses, así como todo tipo de artículos de maquillaje y papeles desengrasantes abura-torigami.

Al salir de Yoshiya, no cruces todavía (sabemos que estarás tentado, porque está la ochaya Ichiriki justo delante y la querrás ver de cerca). Sigue por Shijo hasta encontrarte, a pocos metros, con una pequeña callejuela a la izquierda.

Gira para ir a ver otro clásico de Gion: la tienda de dulces tradicionales Kanshindo, muy popular entre maikos y geishas del distrito (y conocida en Occidente gracias a la publicación del libro Geisha: The Secret History of a Vanishing Wold de Lesley Downer). Recomendamos comprar un mizu-yokan, ¡es una experiencia muy japonesa y especialmente muy de Gion!

Tienda de dulces tradicionales Kanshindo en Gion Higashi
Tienda de dulces tradicionales Kanshindo en Gion Higashi

Vuelve atrás hacia la calle Shijo y sigue paseando, viendo la multitud de tiendas, restaurantes y cafés que hay hasta llegar casi a la intersección con la calle Higashi-Oji. Allí encontrarás, una al lado de la otra, tres tiendas de artículos tradicionales muy interesantes.

Por un lado, la tienda Miura Shomei, dedicada a lámparas de papel y farolillos, tanto modernos y tradicionales, tan típicos de los barrios de geishas, todos hechos a mano en exclusiva para la tienda.

Al lado tienes la tienda Kasagen, la tienda especializada en paraguas y parasoles de estilo tradicional más antigua de Kioto, pues vende parasoles y paraguas de papel aceitado desde 1861. Y finalmente la tienda Kazura-sei que, si bien en su origen allá por 1865 era una peluquería para actores y bailarines, hoy en día es otro clásico si lo que buscas son auténticos kanzashi y todo tipo de adornos para el pelo y complementos hechos de madera, caparazón de tortuga, perlas, etc.

Portón de entrada del santuario Yasaka, iluminado de noche
Portón de entrada del santuario Yasaka, iluminado de noche

Seguidamente, cruza la calle Higashi-Oji y entra en el santuario Yasaka, el santuario preferido por las maikos y geishas de Gion, que cariñosamente se refieren a él como Gion-san.

El santuario Yasaka es uno de los más populares de Kioto y en él se celebran muchas festividades en las que intervienen maikos y geishas, como durante las festividades del Setsubun en febrero o los actos del Gion Matsuri en julio.

La casa de té Ichiriki y calle Hanamikoji

Al salir del santuario Yasaka, toma la otra acera de la calle Shijo y pasea en dirección oeste hasta encontrarte con la casa de té más famosa de todo Kioto, la ochaya Ichiriki-tei.

Si giras a la izquierda por la calle Hanamikoji verás la entrada de la casa de té Ichiriki, famosa por su cortina noren con el kanji 万 que consigue mantener oculto a los ojos de los extraños el interior del jardín y la casa.

Recuerda que no está permitido entrar sin invitación, así que no toques la cortina ni te cueles para ver el interior, por favor.

Casa de té Ichiriki-tei
Casa de té Ichiriki-tei

La calle Hanamikoji es una de las calles más populares del barrio de geishas de Gion. Está repleta de restaurantes de kaiseki-ryori (alta cocina tradicional), ochaya y restaurantes de altos precios.

De entre ellos, la casa de té Ichiriki es la más famosa y uno de los pilares del distrito de Gion desde hace unos 300 años. Sus muros, jardines interiores y salas de tatami probablemente han oído y visto cosas que jamás verán la luz, siendo el centro neurálgico de muchas conspiraciones y complots.

De hecho, es especialmente destacable su importancia en la historia de los 47 rōnin. Recordemos que el líder de los rōnin, Kuranosuke, pasa varias noches en Ichiriki y por ello se gana la reputación de jugador y borracho, lo que favorece que el posterior ataque a Yoshinaka sea todo un éxito.

Calle Hanamikoji, centro neurálgico de Gion
Calle Hanamikoji, centro neurálgico de Gion

Asimismo, a finales del periodo Edo, las paredes de Ichiriki dieron cobijo a las secretas reuniones para derrocar al shōgun que conllevaron finalmente la caída del shogunato Tokugawa y el inicio de la Restauración Meiji. Ichiriki tiene tanto prestigio que se dice que un cliente de esta casa de té puede acudir a cualquier otra casa de té sin problemas (es decir, sin necesidad de presentación previa y aval de otro cliente).

Recuerda además que el término ochaya, que traducimos literalmente como casa de té, no se refiere a un establecimiento en el que simplemente tomar el té sino un restaurante con entretenimiento exclusivo con maikos y geishas. Y al que sólo se pude entrar con invitación, siendo Ichiriki uno de los más exclusivos de todo Kioto.

Muchas antiguas casas de té y casas de geishas se han reconvertido hoy en tiendas
Muchas antiguas casas de té y casas de geishas se han reconvertido hoy en tiendas

De estilo tradicional, Ichiriki está construida básicamente sobre madera y diseñada para proteger la privacidad de los invitados. Los inu yarai, o placas de bambú situadas en las paredes que dan a la calle Shijo, son un «repelente» ideal que busca proteger la privacidad de las conversaciones dentro de la casa de té. Alejan los oídos extraños de posibles conversaciones secretas en el interior y además quedan estéticamente bien (como detalle cabe resaltar que en la calle Hanamikoji son de madera, no de bambú).

Asimismo, todas las ventanas están cubiertas por lo que es imposible adivinar qué hay en el interior. La organización de las diferentes paredes, estancias y la entrada hacen que desde fuera sea imposible ver el jardín interior. Tan sólo puedes ver un poquito el patio de la entrada a través del noren que cuelga en la misma (una pequeña cortina de tela que se cuelga en casas y establecimientos japoneses).

Si has leído Memorias de una Geisha de Arthur Golden, probablemente te suene el nombre de Ichiriki, ya que aparece en el libro. Te recomendamos no tomar al pie de la letra las descripciones que hace el autor de la casa de té (de hecho te recomendamos no tomarte en serio casi nada de lo que describe el autor), ya que la dueña de Ichiriki siempre ha negado que Golden hubiera entrado a su casa de té.

Callejones típicos de Gion, llenos de casas de té y casas de geishas
Callejones típicos de Gion, llenos de casas de té y casas de geishas

Pero en la calle Hanamikoji, punto neurálgico del barrio de geishas de Gion, hay mucho más que ver que Ichiriki.

Perpendicular a la calle Shijo, la zona más interesante para el turista se centra desde la casa de té Ichiriki hasta el templo Kenninji y el santuario Yasui Konpira-gu. La calle está repleta de restaurantes de estilo tradicional que sirven alta cocina japonesa con arquitectura típica de Kioto. Es una calle que te permite viajar en el tiempo y disfrutar del Kioto más tradicional, sin duda alguna.

Piérdete por las callejuelas perpendiculares y paralelas a Hanamikoji para ver todas las casas de té, casas de geishas y pequeños santuarios encajados entre edificios tradicionales, como el santuario Yuuraku-Inari-Daimyojin (Oda-Inari), que también apareció en la serie Makanai: La cocinera de las maiko de Netflix.

Santuario Yuuraku-Inari-Daimyojin (Oda-Inari)
Santuario Yuuraku-Inari-Daimyojin (Oda-Inari)

Entre las 16:00 y las 17:00 horas y hasta bien entrada la noche es fácil ver a maikos y geishas ir y venir de sus banquetes, por lo que para muchos la calle Hanamikoji es el sitio ideal para poder ver geishas fácilmente sin tener que pagar una cara cena con ellas.

Sin embargo, poco a poco el mundo de la flor y el sauce se va modernizando y muchos hoteles y agencias de viajes ofrecen ya cenas con maikos y geishas a turistas y extranjeros. Eso sí, los precios pueden ser altos, así que prepara la cartera.

Normalmente las callejuelas perpendiculares a la calle Hanamikoji son mejores, ya que las casas de geishas suelen estar ahí. Si ves a algún fotógrafo con una buena cámara y un teleobjetivo apostado en alguna esquina, sabrás que estás en el lugar adecuado.

Maiko Mametomi en la calle Hanamikoji de Gion
Maiko Mametomi en la calle Hanamikoji de Gion

Casi al final de la calle Hanamikoji, verás el teatro Gion Corner, un espacio que invita al turista (especialmente extranjero) a conocer la cultura tradicional japonesa con pequeñas demostraciones de ceremonia del té, arreglo floral ikebana, teatro de títeres bunraku, teatro cómico kyōgen y bailes tradicionales con maikos.

Es cierto que es muy turístico, pero las maikos son reales, no actrices. Y es una buena manera de conocer las artes tradicionales japonesas en poco tiempo y en un único lugar.

Hasta los conos son tradicionales de bambú en Gion
Hasta los conos son tradicionales de bambú en Gion

Sigue por la misma calle y pasa por detrás del Gion Joshi Gigei Gakko, la escuela de maikos y geishas del distrito de Gion y del teatro Kaburenjo de Gion. Llegarás a la ochaya Yanagi, construida en 1922 en los terrenos que había ocupado anteriormente el palacio Yanagi no Gosho. En este palacio supuestamente vivió la concubina favorita del emperador Sutoku, en el siglo XII.

Gira a la derecha y al final de la calle vuelve a girar a la derecha por la calle Hanamikoji. A tu derecha tendrás el Kaburenjo de Gion y el teatro Gion Corner.

Casa de té Yanagi, de gran historia
Casa de té Yanagi, de gran historia

Justo al final de la calle, destacamos las ochaya Nishimuraya y Yamakayo, que están justo enfrente de la entrada al kaburenjo. A continuación, puedes seguir subiendo en dirección norte por la calle Hanamikoji donde verás las ochaya Yoshimasa y Fukushima a la derecha y las ochaya Odamoto y Matsuyae a la izquierda.

Gira a la derecha para ver las ochaya Okakami, Okakane e Izumimasa y luego gira a la derecha por la callejuela que se abre entre estas dos casas de té para ver las ochaya Tama, Tsurui y Masuume.

Vuelve sobre tus pasos hacia la calle Hanamikoji otra vez para ver las ochaya Imasa, Koishi, Yasuda, Yoshiuta (que reconocerás por el pino que sale por la fachada) y Man-Ito.

Justo en la intersección con la casa de té Ichiriki, gira a la izquierda para ver la ochaya Kaida en la esquina y vuelve a girar a la izquierda para ver las ochaya Minofumi y Tsuji-Ito. En la siguiente calle gira a la derecha y seguidamente a la izquierda para ver las ochaya Tomitaya y Takeda.

Teatro de kabuki Minami-za
Teatro de kabuki Minami-za

Al final de la calle, gira a la derecha hasta la calle Yamato-Oji por donde volverás a girar a la derecha para entrar en la tienda Hakimono, cuya especialidad es todo tipo de calzado tradicional y en cuyo escaparate puedes ver geta, okobo, zori, etc. Si quieres comprar algún tipo de calzado tradicional japonés, ésta es sin duda tu tienda.

Un poquito más hacia el norte verás una peluquería de maikos, aunque suele ser difícil de ver desde la calle y a continuación la tienda Niwa Bekko, especializada en kanzashi y todo tipo de ornamentos tradicionales para el pelo.

Sigue andando por la calle Yamato-Oji en dirección norte hasta llegar de nuevo a la calle Shijo. Si quieres, opcionalmente, puedes girar a la derecha y acercarte a la tienda Ikuokaya, especializada en kanzashi y ornamentos tradicionales. Si no, sigue en dirección oeste hacia el teatro de kabuki Minamiza (cuya fachada verás mejor desde la otra acera de la calle Shijo). .. ¡y habrás llegado al final de este recorrido a pie por Gion!

Hakimono, tienda especializada en calzado tradicional
Hakimono, tienda especializada en calzado tradicional

Normas para respetar a las geishas y maikos de Gion

Por desgracia, durante los últimos años, ha habido muchas quejas de mal comportamiento por parte de visitantes y turistas en Gion. Es lógico que las geishas y maikos fascinen a los turistas porque es algo único. Pero el mal comportamiento es inexcusable, más cuando estas mujeres están trabajando.

La ciudad de Kioto colocó primero algunos carteles en los que indicaban ciertas recomendaciones de comportamiento. Las imágenes dejaban claro que no se permitía tocar a maikos y geishas ni sentarse o reclinarse en las barandillas o paredes del barrio.

Tampoco está permitido fumar o comer mientras se pasea por Gion. Ni tampoco usar palos selfie (por seguridad, suele haber mucha gente y es molesto para el resto de personas) o tirar basura a la calle.

Normas y prohibiciones para dejar tranquilas a maikos y geishas de Gion
Normas y prohibiciones para dejar tranquilas a maikos y geishas de Gion

Todo ello, en realidad, recomendaciones básicas de simple buena educación y saber estar. Por desgracia, la situación no mejoró y la ciudad se vio obligada a prohibir el acceso y hacer fotos en ciertos puntos del barrio.

Hay callejuelas de acceso a casas de geishas y casas de té que se consideran «calles privadas» y por lo tanto en ellas está prohibido hacer fotos o esperar a maikos y geishas. Esto se hizo necesario viendo que algunos turistas entraban en esas casas y restaurantes persiguiendo a geishas y maikos.

Es una pena que la situación haya llegado a este punto por culpa de la mala educación de algunos. Tenlo en cuenta a la hora de visitar el barrio y sé respetuoso siempre.

Así que si quieres hacer fotos a maikos y geishas es recomendable ser educado y pedirles permiso primero; al fin y al cabo son mujeres normales que van a trabajar y a nadie le gusta que salten flashes sin avisar.

Decenas de edificios tradicionales en Gion
Decenas de edificios tradicionales en Gion

Desgraciadamente, las geishas y maikos de Gion están muy escarmentadas con este tema, por lo que es habitual que ni paren, ni posen, ni te contesten siquiera.

En otros barrios de geishas menos masificados (y menos castigados por la mala educación de los turistas), normalmente las mujeres posan tres segundos y te dedican una sonrisa si eres educados y les pides permiso para hacerles una foto.

Nuestra recomendación: si quieres hacerles fotos, no uses flash y no entorpezcas su camino. Y, por supuesto, nada de tocarlas ni tocar sus bellísimos kimonos.

Los barrios de geishas o hanamachi en el podcast

Si quieres saber qué es un hanamachi, qué hay en él y dónde están los más famosos pero en formato podcast, ¡dale al play!

Esperamos que te haya gustado este paseo y que la próxima vez que estés en Kioto nos cuentes qué te ha parecido.

Publicado originalmente el 12 de febrero de 2013. Última actualización: 11 de octubre de 2023.

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Laura
Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.