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Chocolate por el San Valentín japonés

San Valentín en Japón: una oda al chocolate

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Es de sobra conocido que cuando los japoneses se toman algo en serio, se lo pueden llegar a tomar muy en serio. Este es el caso del día 14 de febrero, festividad de San Valentín y día de los enamorados, que en el caso japonés habría que decir que, más que día de los enamorados a secas, es la festividad «de los enamorados al chocolate». Y que es una festividad muy popular en Japón en la que el chocolate es el protagonista absoluto.

Japón no siempre celebró San Valentín y, de hecho, su celebración en este país nada tiene que ver con el mártir cristiano que le dio nombre ni tiene connotaciones religiosas. Aunque siendo sinceros, en el resto del mundo hace mucho tiempo que este día también dejó de tener ese tipo de connotaciones. En este sentido los japoneses no se diferencian tanto del resto de países donde se celebra San Valentín.

El primer acercamiento a esta festividad tuvo lugar en 1936, con un anuncio dirigido a los extranjeros que entonces había en Japón y que eran los que conocían esta festividad. Eran estos extranjeros, por tanto, los que estaban dispuestos a gastar dinero en regalos. Como curiosidad, esto hace que esta festividad llegara a Japón antes incluso que a España, donde fue el fundador de Galerías Preciados quien importo esta festividad a finales de 1940.

San Valentín en Japón
San Valentín en Japón © liza54500/ Shutterstock.com

Eso sí, el verdadero despegue de la festividad de los enamorados en Japón no llegó hasta las décadas de 1950 y 1960. Fue entonces cuando San Valentín pasó a convertirse en una festividad arraigada, con la aparición de los primeros chocolates en forma de corazón en 1953 y las primeras «rebajas de San Valentín» en 1958, a las que seguirían muchas más en los años posteriores, popularizando la festividad. Y es que no hay nada mejor que unas buenas rebajas para fomentar el consumo y la popularización de una fiesta, sobre todo en un momento en el que la gente ya se ha recuperado un poco de los gastos navideños.

Y como sin duda ya sabréis, al contrario que en muchos otros países que celebran San Valentín, este día es fantástico para los hombres japoneses. Sobre todo si son golosos, porque en el San Valentín japonés sólo las mujeres hacen regalos, y siempre regalan chocolate.

Lo ideal, claro, es que el chocolate sea hecho en casa, pero esto cada vez ocurre menos. En primer lugar cada vez hay menos ganas de pasar tiempo en la cocina y, en segundo lugar, las obligaciones de la vida moderna tampoco dejan mucho tiempo libre para nada. Por eso, las empresas chocolateras ven este día con ganas, y es que consiguen la mitad de todas sus ventas anuales gracias a la festividad de San Valentín.

Chocolates por San Valentín en Japón
Chocolates por San Valentín en Japón © KPG Payless2 / Shutterstock.com

Pero si recibimos chocolate, cuidado, no pensemos automáticamente que nuestra generosa japonesa está interesada románticamente por nosotros. Y es que hay varios tipos de chocolate, en función de la relación que tengamos con la persona que nos lo da:

  • Honmei-choko (本命チョコ), o chocolate favorito. Es el mejor chocolate que nos podrían regalar, porque es el que se regala a la persona por la que hay sentimientos románticos.
  • Giri-choko (義理チョコ), o chocolate por obligación. Un regalo bastante frecuente para compañeros de trabajo, jefes, amigos y, en general, hombres por los que no hay sentimientos románticos. Al no haber nada romántico involucrado, suele ser bastante barato. A veces se utiliza el término Sewa-choko para chocolates regalados a compañeros de trabajo, jefes y demás.
  • Tomo-choko (友チョコ) o chocolate de amistad. Es el que se regala a los amigos más cercanos, a menudo sin tener en cuenta el sexo, ya que se puede regalar por igual a hombres y mujeres. Si es para familiares cercanos, a veces se denomina Fami-choko.
  • Gyaku-choko (逆チョコ) o chocolate «al reves». Y es que, aunque es muy poco frecuente, se intenta que los hombres también regalen chocolate a las mujeres. Como el Día Blanco sigue siendo muy popular, este tipo de chocolate no es frecuente en Japón. Pero está claro que si las empresas de chocolate consiguen convertirlo en normal, ganarán mucho más dinero aún.

Como podéis ver, a veces es más complicado de lo que parece saber qué piensa una mujer japonesa cuando nos regala chocolate. Lejos de dejar claros sus sentimientos, nos confunde incluso más. Y a ella le genera mucho estrés, porque… ¿cuánto dinero gastarse en cada giri-choko, por ejemplo? Demasiado barato puede ser un insulto, demasiado caro puede dar señales equivocadas. Todo genera una gran presión para la mujer.

Desgraciadamente para los hombres, que nadie piense que lo tienen todo hecho, porque un mes después tiene lugar el White Day o Día Blanco. Entonces son ellos los que tienen que regalar a las chicas, para «devolver el favor». Y por lo general, el regalo debe ser más caro que el chocolate que se recibió el día de los enamorados. Así, aunque hace tiempo también se regalaban chocolates, ahora las chicas esperan otro tipo de regalos (sí, alguna joya nunca está de más).

Aunque como se suele decir, las tradiciones están para romperlas y eso es lo que hicieron un grupo de hombres que se juntaron en un parque de Tokio para poder gritar delante de la multitud que están enamorados de sus parejas. Lo nunca visto. No sabemos si habrán seguido haciéndolo, pero lo cierto es que es bastante atípico en Japón.

También, desde hace algunos años, algunos centros comerciales están intentando que los hombres regalen flores por San Valentín. Además del mencionado gyaku-choko, claro. En estos casos, no es tanto por hacer de la festividad algo más inclusivo y bidireccional sino una forma de conseguir más ventas.

San Valentín en Japón y el White Day
San Valentín en Japón y el White Day © hydra viridis / Shutterstock.com

El San Valentín más friki y chocolateado

La idea de regalar chocolate por San Valentín es muy bonita, sobre todo si cada chica hace su propio chocolate. Así que es muy fácil encontrar por todo Japón moldes con formas de corazón para esto, en tiendas como Tokyu Hands y otras.

Pero Japón es un país de extremos y más en fechas de tanto consumo. ¿Por qué no hacer algo extravagante relacionado con el chocolate? A continuación podéis ver algunos ejemplos de cosas especiales para San Valentín.

En 2020

Como todos los años, la cadena Starbucks se suma a San Valentín y propone varias tazas, tumblers y botellas diseñadas específicamente para la ocasión. Además, también como todos los años, ha creado dos bebidas específicas para San Valentín, dos frapuccino de chocolate diferentes y una bebida caliente: «Chocolate with Almond Praline Frappuccino ®», «Chocolate with Passion Fruit Frappuccino ®» y «White Chocolate Latte». Asimismo, el resto de cafés de Starbucks se podrán personalizar durante San Valentín con mousse de chocolate.

San Valentín en Starbucks
San Valentín en Starbucks

Pero si estás en Japón y lo que buscas son bombones y chocolates, te recomendamos unos bombones estupendos de Tsujiri, los expertos en té que se encuentran en el complejo comercial GinzaSix en Ginza. Tsujiri ha combinado para este San Valentín 2020 chocolate con te matcha y té hojicha, además de usar otros sabores como te koicha, yuzu, praliné de sésamo, pimienta japonesa, etc.

Tienen una pintaza estupenda porque combinan la tradición del chocolate con sabores típicamente japoneses.

Bombones de te japonés para san valentín
Bombones de te japonés para San Valentín

Y si buscas algo más friki, tranquilo, porque hay muchas opciones. Por ejemplo, puedes ir al parque temático Sanrio Puroland dedicado al mundo de Sanrio y específicamente de Hello Kitty y disfrutar allí de una fiesta temática con un montón de dulces de fresas y frambuesas y chocolate.

Sanrio Puroland en San Valentín
Sanrio Puroland en San Valentín

San Valentín en Japón en años anteriores

En 2019 la cadena de tiendas de donuts Krispy Kreme ha vuelto a lanzar una edición limitada de tres donuts con forma de corazón y diferentes rellenos, como ya hiciera en los dos últimos años. Estos nuevos donuts se pusieron a la venta el 9 de enero de 2019, para ir consiguiendo publicidad y ventas de cara a San Valentín.

Krispy Kreme en San Valentín 2019
Donuts para San Valentín de Krispy Kreme (imagen de Krispy Kreme)

La cadena Pompompurin Cafe, de la empresa Sanrio, que ofrece platos con la imagen de sus populares personajes Pompompurin y Gudetama, también se suman a San Valentín. Y es que desde mediados de enero de 2019 y hasta el 14 de marzo o Día Blanco, tendrán un menú especial de San Valentín que mostrará a ambos personajes en actitudes cariñosas.

San Valentín en Pompompurin Cafe
Menú de San Valentín 2019 en Pompompurin Cafe (imagen de Pompompurin Cafe)

Otra opción de chocolate para San Valentín 2019 en Japón la ofrece Zaku Zaku. Esta cadena especializada en bombas de crema tiene unas bombas especiales con el exterior crujiente llamadas Croquant Chou Zaku Zaku. Y para San Valentín 2019, ofrecerán un Croquant Chou y un helado de crema de chocolatre, entre el 14 de enero y el 14 de febrero de 2019. Tienen varias tiendas por todo el país, pero la de Harajuku es la más conocida, posiblemente. Así que armaos de paciencia si pasáis por allí.

Croquant Chou Zaku Zaku San Valentín 2019
Croquant Chou Zaku Zaku para San Valentín 2019 (Imagen de Zaku Zaku)

La cadena estadounidense de cafeterías Starbucks también se ha querido sumar, como cada año. Y para ello ha lanzado sus tradicionales cafés por San Valentín desde el 16 de enero hasta el 14 de febrero de 2014. En este caso, el concepto de la marca es ofrecer «libertad» a sus clientes para que personalicen un Frapuccino de cacao especial de San Valentín. La bebida se podrá comprar sin ningún tipo de personalización, pero para el que quiera algo más, tendrá tres opciones de personalización llamadas Coffee, Romantic y Chocolate. La primera añade más café expreso; la segunda, un topping de merengue de fresa y, la tercera, un topping de galleta de chocolate y trozos de chocolate en el interior. Un exceso de dulce pero que, a buen seguro, tendrá un gran éxito.

starbucks japón por San Valentín
Cafés especiales de San Valentín 2019 de Starbucks (imagen de Starbucks)

En 2018 Nestlé Japan presentó para San Valentín su «Sublime Ruby KitKat«, un KitKat de color carmín natural que tardó diez años en producirse. Fue algo totalmente nuevo, porque su sabor no recordaba al de las variedades de chocolate existentes hasta el momento. Por suerte, este nuevo tipo de chocolate, aunque se estrenó por San Valentín en 2018, sigue estando disponible en las tiendas especializadas KitKat Chocolatory que hay por todo Japón.

Sublime Ruby KitKat para San Valentín 2018
Sublime Ruby KitKat para San Valentín 2018

Por otra parte, el 1 de febrero de 2018 la famosa marca de chocolates y bombones Godiva publicó un anuncio a página completa en el periódico Nikkei Shimbun. El anuncio comenzaba con un titular en grande, Nihon ha, giri choko wo yameyō (日本は、義理チョコをやめよう), algo así como «Japón, dejemos de dar chocolate por obligación». Con él se pedía a los japoneses que se dejara atrás la práctica del giri-choko o chocolate por obligación de la que os hemos hablado más arriba.

Godiva y San Valentín en Japón
Anuncio de Godiva por San Valentín

El resto del anuncio citaba al presidente de Godiva Japón diciendo «claro que es bonito dar chocolates a la persona que amas, pero no hay necesidad de dar chocolates por obligación. De hecho, en la era moderna en la que nos encontramos, sería mejor no darlos». En el texto del artículo, la marca ponía voz a las miles de mujeres cansadas de la práctica del giri-choko y pedía a hombres y mujeres que dejaran atrás esta práctica. Una petición bastante dura, en términos económicos, porque las ventas de chocolate en San Valentín son muy elevadas y un gran porcentaje de ellas son de chocolates por obligación, naturalmente.

La marca consiguió lo que quería: que se hablara de ello… y de ella. Tras la publicación del artículo hubo muchos debates online (especialmente en medios sociales) y muchísimos más artículos en prensa.

La reacción fue, por lo general, bastante positiva, con muchas mujeres confesando que estaban hartas de esta práctica que sólo les generaba estrés y muchos hombres afirmando que estaban a favor de abolirla y dejarse de tanto giri en la oficina. Pero también hubo muchas críticas a Godiva por usar la polémica como estrategia de marketing. Y es que los chocolates Godiva no suelen ser regalados como chocolate por obligación, ya que es una marca cara. Por eso, si la práctica se dejara de hacer, las ventas de Godiva no se resentirían mientras que las de otras marcas sí. Sea como fuere, el debate quedó servido y quizás con él Japón empiece a replantearse algunas prácticas y obligaciones sociales.

En 2017, el hotel Rihga Royal de Osaka preparó 9 pares de zapatos de chocolate. Tan reales, que parecían de verdad hasta que no se veían de cerca. Eso sí, no eran aptos para todos los bolsillos porque costaban nada más y nada menos que 29.160 yenes (unos 240 euros, entonces). Lo curioso es que los 9 pares se vendieron rápidamente.

En 2015 vimos unos pintalabios que a primera vista parecían de verdad pero que realidad eran de chocolate, con sabores de té verde, chocolate dulce, naranja, fresa y chocolate blanco. Fueron una creación de joie joue, boutique de dulces del Century Hotel en Kioto y sí, se supone que en San Valentín las chicas regalan a los chicos. No sabemos muy bien qué pintaba un lápiz de labios, quizás un intento de motivar a los chicos a regalar gyaku-choko. Eso sí, una caja con los cinco costaba 2.160 yenes, un poco caro para lo que era, ¿no creéis?

En años incluso anteriores, la marca de palitos de chocolate Pocky (lo que en otros países se conoce por Mikado), se alió con las NMB48, un grupo hermano de las archiconocidas AKB48, aunque en este caso con base en Osaka. Ellas prestaron su imagen para las cajas e incluyeron tarjetas con fotos y la posibilidad de obtener un pequeño regalo.

Otro ejemplo también de Kit Kat, de años previos, fue el lanzamiento de un Kit Kat especial de San Valentín con un corazoncito en su caja. Este, lamentablemente, no continuó a la venta y ya no se puede conseguir.

Otra acción curiosa por San Valentín en Japón fue la de Hooters Tokyo, que regalaron a las 1.000 primeras personas que se acercaron al restaurante un pin de Hello Kitty, además de añadir al menú dos estupendísimos postres para compartir. ¿Qué tiene que ver Hello Kitty y Hooters con San Valentín? No lo sabemos, pero desde luego sospechamos que Hooters, un bar y restaurante donde las camareras suelen estar dotadas de prominentes delanteras, no es el lugar más apropiado para ir en pareja si lo que se supone es que el chico no le quite el ojo de encima a su chica. Igual es una prueba de amor, si el chico consigue mantener la mirada donde debe; nunca se sabe.

Hooters Tokyo y Hello Kitty por San Valentín
Hooters y Hello Kitty en San Valentín

Y personas como el diseñador Tadaaki Wakamatsu, dueño de Q-Pot, suelen aprovechar estas fechas para darle un «toque de chocolate» a cosas que normalmente no lo tienen. En 2011 este diseñador creó un Smart, coche romántico donde los haya porque sólo tiene sitio para dos personas, con un exterior como si fuera el envoltorio de una tableta de chocolate. En 2012 lanzó, en colaboración con Docomo, un smartphone con Android que parecía una tableta de chocolate. Además contaba con fondos de pantalla personalizados a juego y con un cargador inalámbrico que parecía una caja de bombones. Ideal por si acaso a alguien el chocolate tradicional se le hacía indigesto y prefería «chocolate tecnológico». En 2015 la propuesta fueron joyas con forma de cereza que eran, claro está, de chocolate.

Otra opción interesante y muy ecológica fue la propuesta años atrás por Pâtisserie Pierre en Ikenoue: unos cofres que llevaban dentro trufas de chocolate, con la particularidad de que los cofres, con sus rosas, estaban hechos íntegramente de chocolate. El precio del cofre más barato era de 2.516 yenes (unos 19 euros).

Cofres de chocolate
Cofres de chocolate con trufas de chocolate de Ikenoue Pierre.

Un ejemplo más. En 2014 algunos afortunados pudieron recibir una exclusiva caja de bombones de Sailor Moon, oficialmente llamada ~Story of Moonlight~ y que formaba parte de la serie ARTism CHOCO. Cada caja contenía 10 bombones, dos de frambuesa y ocho de praliné de almendras. Los bombones redondos, rellenos de frambuesa, estaban decorados con la silueta y el broche de cristal de Sailor Moon, mientras que el resto de bombones cuadrados tenían varias imágenes típicas de Sailor Moon. Las cajas costaban 2.700 yenes (unos 20 euros al cambio).

Pero lo divertido de San Valentín en Japón no acaba aquí. Y es que en Japón se compra tanto chocolate que muchas chicas lo que quieren es poder diferenciarse del resto con algo que sea menos tradicional y evidente. ¿Qué nos decís de unas tiritas de chocolate? Tal vez sea lo ideal si pensamos que el amor puede doler. ¿Y qué decís de unas tiras de calamar seco (un aperitivo muy típico en Japón) bañadas en chocolate? ¿O mejor unos ramen instantáneos de chocolate? Tal vez alguno prefiera mezclar cerveza y chocolate, como la colaboración que hicieron Sapporo y Royce en 2011, con dos cervezas al chocolate, una amarga y otra dulce, teóricamente orientadas al gusto masculino y femenino.

Personalmente, nos encanta el ramen con sabor a chocolate, que fue una colaboración entre la marca de chocolates Ghana y el restaurante de ramen Menya Musashi. Eso sí, para regalar cosas como las que os hemos contado aquí o llevar a tu pareja a comer unos ramen así, o tiene mucho sentido del humor o está ya totalmente enamorado desde antes, porque lo más normal es que se quede bastante sorprendido y sin saber qué responder.

¿Y si no nos gusta el chocolate?

Para todos ellos que no tienen espíritu dulce las empresas japonesas también han intentado ofrecer alternativas por San Valentín. Por ejemplo, una empresa de Sendai lanzó un pastel de pescado kamaboko relleno de crema de queso, con forma de corazón.

Y por si esto no os convence, ¿qué tal un buen plato de udon, esos gruesos fideos tan populares en Japón? En este caso, hablamos de una variación del popular kitsune udon, que lleva tofu frito. Y como no podía ser de otra forma, en este caso el tofu iba cortado con forma de corazón. Este plato fue obra en 2015 del restaurante Osawaya, de la ciudad de Shibukawa en la prefectura de Gunma. Y si alguien no se pudo acercar hasta allí, en su tienda online se vendía por 730 yenes todo lo necesario para hacerlo en casa a vuestra pareja.

El udon del amor
Udon con tofu frito con forma de corazón.

Pero no todo es comer, hay muchas otras actividades con San Valentín y el chocolate. Por ejemplo, del 7 de febrero al 14 de marzo de 2015 el tren ligero Portram de Toyama llevó una decoración especial denominada PORTLOVE2015. Y todos los coches estaban decorados especialmente para San Valentín y el White Day, así que valía para ambos.

Así pues, ¿habéis preparado ya vuestros chocolates para el San Valentín de este año? ¿Pensáis recibir alguno? ¿O tal vez pensáis que es mejor iros a pasar el día a un templo budista lejos del mundanal ruido y no tener que romperos luego la cabeza pensando cuántos chocolates vais a tener que regalar o qué regalos vais a tener que dar de vuelta?

Entrada publicada originalmente el 13 de febrero de 2012. Última actualización: 12 de febrero de 2020

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