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San Valentín en Japón: pasión por el chocolate
San Valentín en Japón: pasión por el chocolate (Imagen: yoshi0511/Shutterstock.com)

San Valentín en Japón: pasión por el chocolate

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Es de sobra conocido que cuando los japoneses se toman algo en serio, se lo pueden llegar a tomar muy en serio. Este es el caso del día 14 de febrero, festividad de San Valentín y día de los enamorados.

Aunque en el caso japonés habría que decir que, más que día de los enamorados a secas, es la festividad «de los enamorados al chocolate». Porque San Valentín es una festividad muy popular en Japón en la que el chocolate es el protagonista absoluto.

A continuación te contamos todo lo que necesitas saber para descubrir esta popular festividad. Y para que cuando estés por allí, abras bien los ojos ante las innumerables creaciones de chocolate que verás.

Orígenes de San Valentín en Japón

Japón no siempre celebró San Valentín y, de hecho, su celebración en este país nada tiene que ver con el mártir cristiano que le dio nombre ni tiene connotaciones religiosas.

Aunque siendo sinceros, en el resto del mundo hace mucho tiempo que este día también dejó de tener ese tipo de connotaciones. En este sentido los japoneses no se diferencian tanto del resto de países donde se celebra San Valentín.

El primer acercamiento a esta festividad tuvo lugar en 1936, con un anuncio dirigido a los extranjeros que entonces había en Japón y que eran los que conocían esta festividad. Eran estos extranjeros, por tanto, los que estaban dispuestos a gastar dinero en regalos.

San Valentín en Japón
San Valentín en Japón (Imagen: liza54500/ Shutterstock.com)

Como curiosidad, esto hace que esta festividad llegara a Japón antes incluso que a España, donde fue el fundador de Galerías Preciados quien importo esta festividad a finales de 1940.

Eso sí, el verdadero despegue de la festividad de los enamorados en Japón no llegó hasta las décadas de 1950 y 1960. Fue entonces cuando San Valentín pasó a convertirse en una festividad arraigada, con la aparición de los primeros chocolates en forma de corazón en 1953 y las primeras «rebajas de San Valentín» en 1958, a las que seguirían muchas más en los años posteriores, popularizando la festividad.

Por supuesto, no hay nada mejor que unas buenas rebajas para fomentar el consumo y la popularización de una fiesta, sobre todo en un momento en el que la gente ya se ha recuperado un poco de los gastos navideños. Y más en un momento en el que Japón se asomaba a su década de gran crecimiento económico.

Chocolates por San Valentín en Japón
Chocolates por San Valentín en Japón (Imagen: KPG Payless2 / Shutterstock.com)

Al contrario que en muchos otros países que celebran esta fiesta, San Valentín es fantástico para los hombres japoneses. Sobre todo si son golosos, porque en el San Valentín japonés sólo las mujeres hacen regalos, y siempre regalan chocolate.

Lo ideal, claro, es que el chocolate sea casero, pero esto cada vez ocurre menos. En primer lugar cada vez hay menos ganas de pasar tiempo en la cocina y, en segundo lugar, las obligaciones de la vida moderna tampoco dejan mucho tiempo libre para nada.

Por eso, las empresas chocolateras —y las no chocolateras, todo hay que decirlo— ven este día con ganas, porque gracias a la festividad de San Valentín consiguen la mitad de todas sus ventas anuales.

Pero antes de continuar, te dejamos un resumen en vídeo, por si eres de los que prefiere este formato. En nuestro vídeo de San Valentín en Japón te contamos la historia, cómo se celebra, la polémica de los últimos años… ¡de todo!

Tipos de chocolate en San Valentín

Si estás en Japón y recibes chocolate (o si tienes amigas japonesas y te lo dan) ten cuidado y no pienses automáticamente que tu generosa japonesa tiene un interés romántico. Porque existen varios tipos de chocolate, en función de la relación que tengas con la persona que te lo da:

  • Honmei-choko (本命チョコ), o chocolate favorito. Es el mejor chocolate que te pueden regalar, porque es el que se regala a la persona por la que hay sentimientos románticos.
  • Giri-choko (義理チョコ), o chocolate por obligación. Un regalo bastante frecuente para compañeros de trabajo, jefes, amigos y, en general, hombres por los que no hay sentimientos románticos. Al no haber nada romántico involucrado, suele ser bastante barato. A veces se utiliza el término Sewa-choko para chocolates regalados a compañeros de trabajo, jefes y demás.
  • Tomo-choko (友チョコ) o chocolate de amistad. Es el que se regala a los amigos más cercanos, a menudo sin tener en cuenta el sexo, ya que se puede regalar por igual a hombres y mujeres. Si es para familiares cercanos, a veces se denomina Fami-choko.
  • Gyaku-choko (逆チョコ) o chocolate «al revés». Aunque es muy poco frecuente, se intenta que los hombres también regalen chocolate a las mujeres. Como el Día Blanco sigue siendo muy popular, este tipo de chocolate no es frecuente en Japón. Pero está claro que si las empresas de chocolate consiguen convertirlo en normal, ganarán mucho más dinero aún.

Como puedes ver, a veces es más complicado de lo que parece saber qué piensa una mujer japonesa cuando regala chocolate. Lejos de dejar claros sus sentimientos, puede llegar a confundir incluso más.

Además, a las mujeres esto les genera mucho estrés, porque… ¿cuánto dinero debe gastarse en cada giri-choko, por ejemplo? Demasiado barato puede ser un insulto, demasiado caro puede dar señales equivocadas. Todo genera una gran presión para la mujer.

Desgraciadamente para los hombres, que nadie piense que lo tienen todo hecho, porque un mes después tiene lugar el White Day o Día Blanco. Entonces son ellos los que tienen que regalar a las chicas, para «devolver el favor».

San Valentín en Japón y el White Day
San Valentín en Japón y el White Day (Imagen: hydra viridis / Shutterstock.com)

Por lo general, el regalo debe ser más caro que el chocolate que se recibió el día de los enamorados. Así, aunque hace tiempo también se regalaban chocolates, muchas chicas esperan otro tipo de regalos (sí, alguna joya nunca está de más).

Aunque como se suele decir, las tradiciones están para romperlas y eso es lo que hicieron un grupo de hombres que se juntaron en un parque de Tokio para gritar delante de la multitud que estaban enamorados de sus parejas. Lo nunca visto. No sabemos si habrán seguido haciéndolo, pero lo cierto es que fue bastante atípico en Japón.

También, desde hace algunos años, algunos centros comerciales están intentando que los hombres regalen flores por San Valentín. Además del mencionado gyaku-choko, claro. En estos casos, no es tanto por hacer de la festividad algo más inclusivo y bidireccional sino una forma de conseguir más ventas.

La polémica del giri-choko

Con los años, las voces en contra de la tradición de dar giri-choko a jefes y compañeros de trabajo han ido en aumento. Hoy en día son muchas las mujeres (y también los hombres) que están en contra de esta práctica, que consideran pasada de moda y fuera de contexto.

El 1 de febrero de 2018 la famosa marca de chocolates y bombones Godiva publicó un anuncio a página completa en el periódico Nikkei Shimbun que fue muy polémico.

El anuncio comenzaba con un titular en grande, Nihon ha, giri choko wo yameyō (日本は、義理チョコをやめよう), algo así como «Japón, dejemos de dar chocolate por obligación». Con él se pedía a los japoneses que se dejara atrás la práctica del giri-choko o chocolate por obligación de la que ya hemos hablado.

Anuncio de Godiva por San Valentín
Anuncio de Godiva por San Valentín

El resto del anuncio citaba al presidente de Godiva Japón diciendo «claro que es bonito dar chocolates a la persona que amas, pero no hay necesidad de dar chocolates por obligación. De hecho, en la era moderna en la que nos encontramos, sería mejor no darlos».

La marca, en el texto del artículo, daba voz a las miles de mujeres cansadas de la práctica del giri-choko y pedía a hombres y mujeres que la dejaran atrás. Una petición bastante dura, en términos económicos, porque las ventas de chocolate en San Valentín son muy elevadas y un gran porcentaje de ellas son de chocolates por obligación, naturalmente.

Godiva consiguió lo que quería: que se hablara del tema… y, por supuesto, de la marca. Tras la publicación del artículo hubo muchos debates online (especialmente en medios sociales) y muchísimos artículos en prensa. Se puede decir que la acción de PR fue todo un éxito por la repercusión que tuvo.

La reacción fue, por lo general, bastante positiva, con muchas mujeres confesando que estaban hartas de esta práctica que sólo les generaba estrés y muchos hombres afirmando que estaban a favor de abolirla y dejarse de tanto giri en la oficina.

Pero también hubo muchas críticas a Godiva por usar la polémica como estrategia de marketing. Más que nada porque los chocolates Godiva no suelen ser regalados como chocolate por obligación, ya que es una marca cara. Por eso, si la práctica se dejara de hacer, las ventas de Godiva no se resentirían mientras que las de otras marcas, sí.

Sea como fuere, el debate quedó servido y quizás con él Japón haya empezado a replantearse algunas prácticas y obligaciones sociales.

En 2018 Weather News publicó una encuesta en la que el 68 % de las mujeres afirmaban que no querían dar giri-choko. Lo curioso es que el mismo porcentaje de hombres, el 68 % de los encuestados, tampoco quería recibirlo.

Encuesta de 2018 sobre el giri-choko
Encuesta de 2018 sobre el giri-choko (© Weather News)

Según fuentes como News24 o PR Times, las razones por las que las mujeres se niegan a dar giri-choki son variadas. Una de las más repetidas es que es sexista y ahonda en el «abuso de poder» masculino, además de llegar a ser denigrante para muchas. Otras mujeres se quejan del malgasto que supone comprar tanto chocolate, viéndolo como un desperdicio.

Entre los hombres que prefieren no recibir giri-choko, la razón más repetida es que luego cuesta devolver el regalo, cuesta ser recíprocos. Y para muchos, el problema es que si reciben giri-choko luego tienen que acordarse de devolverlo en el White Day.

Encuesta sobre San Valentín en 2021
Encuesta sobre San Valentín en 2021 (© PR Times)

Para evitar malestar entre sus empleados, ya son varias las empresas que han prohibido el giri-chiko entre sus empleados. Porque si en un principio se veía esta tradición como una manera de fomentar el compañerismo y la comunicación entre trabajadores, actualmente se entiende que, al ser una obligación, conlleva más sentimientos negativos que positivos.

¿Desaparecerá el giri-choko en un futuro? Habrá que ir viendo año tras año cómo van las cosas, pero a nuestro parecer, no tiene un futuro muy prometedor.

El San Valentín más friki y chocolateado

La idea de regalar chocolate por San Valentín es muy bonita, sobre todo si cada chica hace su propio chocolate. Así que es muy fácil encontrar por todo Japón moldes con formas de corazón para esto, en tiendas como Tokyu Hands y otras.

Pero Japón es un país de extremos y más en fechas de tanto consumo. ¿Por qué no hacer algo extravagante relacionado con el chocolate? A continuación podéis ver algunos ejemplos de cosas especiales para San Valentín.

San Valentín en 2021

A pesar de la pandemia por la Covid-19, como todos los años la cadena Starbucks lanzó el 20 de enero de 2021 su colección específica para San Valentín en Japón 2021.

Además de botellas, tazas y mugs con corazoncitos, la colección incluye también bebidas específicas de chocolate: dos tipos de frapuccino de chocolate y un chocolate caliente.

Starbucks y San Valentín en Japón 2021
Starbucks y San Valentín en Japón 2021

Otra marca destacada para esta festividad es KitKat, que para 2021 ofreció un packaging especial con una gran variedad de Kit Kat Minis de distintos sabores, entre los que destacan varios de su colección «sabor adulto» como té matcha o té hojicha, así como otros de su colección «diaria» como nueces y arándanos o chocolate ruby.

80 pequeños Kit Kat para disfrutar… o regalar. En nuestro caso, ¡la hubiéramos comprado para consumo propio!

KitKat para San Valentín 2021
KitKat para San Valentín 2021

San Valentín en 2020

En 2020 la cadena Starbucks se sumó a San Valentín con varias tazas, tumblers y botellas diseñadas específicamente para la ocasión. Además, también como todos los años, creó dos bebidas específicas para estas fechas: dos frapuccino de chocolate diferentes y una bebida caliente.

Así, hubo un frapuccino de chocolate con praliné de almendras, un frapuccino de chocolate con fruta de la pasión (una mezcla que nos encanta) y, finalmente, un café latte de chocolate blanco. Por si fuera poco, durante estas fechas el resto de cafés se pudo personalizar con mousse de chocolate.

En este año hubo unos bombones estupendos de Tsujiri, los expertos en té que se encuentran en el complejo comercial GinzaSix en Ginza. Tsujiri combinó chocolate con te matcha y té hojicha, además de usar otros sabores como te koicha, yuzu, praliné de sésamo, pimienta japonesa, etc.

Bombones de te japonés para San Valentín
Bombones de te japonés para San Valentín

Pero aunque el chocolate es el rey del San Valentín japonés, también hay otras opciones algo más frikis.

Por ejemplo, el parque temático Sanrio Puroland dedicado al mundo de Sanrio y específicamente a Hello Kitty hizo una fiesta temática de San Valentín con un montón de dulces de fresas y frambuesas y chocolate. No apto para los alérgicos a tanto azúcar, desde luego, pero muy popular en Japón.

Sanrio Puroland en San Valentín
Sanrio Puroland en San Valentín

San Valentín en Japón en años anteriores

En 2019 la cadena de tiendas de donuts Krispy Kreme lanzó una edición limitada de tres donuts con forma de corazón y diferentes rellenos, como ya hiciera en años anteriores.

Lo bueno es que estos donuts especiales de San Valentín de la marca se ponen a la venta a principios de enero, con lo que les da tiempo a ir consiguiendo publicidad y ventas de cara al día de los enamorados.

Donuts para San Valentín 2019 de Krispy Kreme
Donuts para San Valentín 2019 de Krispy Kreme (imagen de Krispy Kreme)

La cadena Pompompurin Cafe, de la empresa Sanrio, que ofrece platos con la imagen de sus populares personajes Pompompurin y Gudetama, también se sumó a San Valentín.

Desde mediados de enero de 2019 y hasta el 14 de marzo o Día Blanco de ese año, tuvieron un menú especial de San Valentín que mostraba a ambos personajes en actitudes cariñosas.

Menú de San Valentín 2019 en Pompompurin Cafe
Menú de San Valentín 2019 en Pompompurin Cafe (imagen de Pompompurin Cafe)

Otra opción de chocolate para San Valentín 2019 en Japón fue la que ofreció Zaku Zaku. Esta cadena especializada en bombas de crema tiene unas bombas especiales con el exterior crujiente llamadas Croquant Chou Zaku Zaku.

Así que para San Valentín 2019 crearon un Croquant Chou y un helado de crema de chocolate, entre el 14 de enero y el 14 de febrero de 2019. Tienen varias tiendas por todo el país, pero la de Harajuku es la más conocida, posiblemente. Así que ármate de paciencia si pasas por allí, pero al menos hazlo, porque cada San Valentín hay nuevas creaciones.

Croquant Chou Zaku Zaku para San Valentín 2019
Croquant Chou Zaku Zaku para San Valentín 2019 (Imagen de Zaku Zaku)

Starbucks también se sumó, como cada año. Y para ello lanzó sus tradicionales cafés por San Valentín desde el 16 de enero hasta el 14 de febrero de 2014. En este caso, el concepto de la marca fue ofrecer «libertad» a sus clientes para que personalizaran un frapuccino de cacao especial de San Valentín.

La bebida se podía pedir sin ningún tipo de personalización, pero para el que quisiera algo más, tenía tres opciones de personalización llamadas Coffee, Romantic y Chocolate. La primera añadía más café expreso; la segunda, un topping de merengue de fresa y, la tercera, un topping de galleta de chocolate y trozos de chocolate en el interior. Un exceso de dulce pero que tuvo un gran éxito.

Cafés especiales de San Valentín 2019 de Starbucks
Cafés especiales de San Valentín 2019 de Starbucks (Imagen de Starbucks)

En 2018 Nestlé Japan presentó para San Valentín su «Sublime Ruby KitKat«, un KitKat de color carmín natural que tardó diez años en producirse. Fue algo totalmente nuevo, porque su sabor no recordaba al de las variedades de chocolate existentes hasta el momento.

Por suerte, este nuevo tipo de chocolate, aunque se estrenó por San Valentín en 2018, sigue estando disponible en las tiendas especializadas KitKat Chocolatory que hay por todo Japón.

En 2017, el hotel Rihga Royal de Osaka preparó 9 pares de zapatos de chocolate. Tan reales, que parecían de verdad hasta que no se veían de cerca. Eso sí, no eran aptos para todos los bolsillos porque costaban nada más y nada menos que 29 160 yenes (unos 240 euros, entonces). Lo curioso es que los 9 pares se vendieron rápidamente.

En 2015 vimos unos pintalabios que a primera vista parecían de verdad pero que realidad eran de chocolate, con sabores de té verde, chocolate dulce, naranja, fresa y chocolate blanco. Fueron una creación de joie joue, boutique de dulces del Century Hotel en Kioto y sí, se supone que en San Valentín las chicas regalan a los chicos. No sabemos muy bien qué pintaba un lápiz de labios, quizás un intento de motivar a los chicos a regalar gyaku-choko. Eso sí, una caja con los cinco costaba 2160 yenes, un poco caro para lo que era.

En años incluso anteriores, la marca de palitos de chocolate Pocky (lo que en otros países se conoce por Mikado), se alió con las NMB48, un grupo hermano de las archiconocidas AKB48, aunque en este caso con base en Osaka. Ellas prestaron su imagen para las cajas e incluyeron tarjetas con fotos y la posibilidad de obtener un pequeño regalo.

Otro ejemplo también de Kit Kat, de años previos, fue el lanzamiento de un Kit Kat especial de San Valentín con un corazoncito en su caja. Este KitKat especial, lamentablemente, no continuó a la venta y ya no se puede conseguir.

KitKat de limón con un corazón en la caja
KitKat de limón con un corazón en la caja

Otra acción curiosa por San Valentín en Japón fue la de hace unos años de Hooters Tokyo, que regalaron a las 1000 primeras personas que se acercaron al restaurante un pin de Hello Kitty, además de añadir al menú dos estupendísimos postres para compartir.

¿Qué tiene que ver Hello Kitty y Hooters con San Valentín? No lo sabemos, pero desde luego sospechamos que Hooters, un bar y restaurante donde las camareras suelen estar dotadas de prominentes delanteras, no es el lugar más apropiado para ir en pareja si lo que se supone es que el chico no le quite el ojo de encima a su chica. Igual es una prueba de amor, si el chico consigue mantener la mirada donde debe. Nunca se sabe.

Hooters y Hello Kitty en San Valentín
Hooters y Hello Kitty en San Valentín

Personas como el diseñador Tadaaki Wakamatsu, dueño de Q-Pot, suelen aprovechar estas fechas para darle un «toque de chocolate» a cosas que normalmente no lo tienen.

En 2011 este diseñador creó un Smart, coche romántico donde los haya porque sólo tiene sitio para dos personas, con un exterior como si fuera el envoltorio de una tableta de chocolate. En 2012 lanzó, en colaboración con Docomo, un smartphone con Android que parecía una tableta de chocolate. Además contaba con fondos de pantalla personalizados a juego y con un cargador inalámbrico que parecía una caja de bombones. Ideal por si acaso a alguien el chocolate tradicional se le hacía indigesto y prefería «chocolate tecnológico». En 2015 la propuesta fueron joyas con forma de cereza que eran, claro está, de chocolate.

Otra opción interesante y muy ecológica fue la propuesta años atrás por Pâtisserie Pierre en Ikenoue: unos cofres que llevaban dentro trufas de chocolate, con la particularidad de que los cofres, con sus rosas, estaban hechos íntegramente de chocolate. El precio del cofre más barato era de 2516 yenes (unos 19 euros).

Cofres de chocolate con trufas de chocolate de Ikenoue Pierre
Cofres de chocolate con trufas de chocolate de Patisserie Pierre

En 2014 algunos afortunados pudieron recibir una exclusiva caja de bombones de Sailor Moon, oficialmente llamada ~Story of Moonlight~ y que formaba parte de la serie ARTism CHOCO. Cada caja contenía 10 bombones, dos de frambuesa y ocho de praliné de almendras. Los bombones redondos, rellenos de frambuesa, estaban decorados con la silueta y el broche de cristal de Sailor Moon, mientras que el resto de bombones cuadrados tenían varias imágenes típicas de Sailor Moon. Las cajas costaban 2700 yenes (unos 20 euros al cambio).

Pero lo divertido de San Valentín en Japón no acaba aquí. Porque en Japón se compra tanto chocolate que muchas chicas lo que quieren es poder diferenciarse del resto con algo que sea menos tradicional y evidente. 

¿Qué nos decís de unas tiritas de chocolate? Tal vez sea lo ideal si pensamos que el amor puede doler. ¿Y qué decís de unas tiras de calamar seco (un aperitivo muy típico en Japón) bañadas en chocolate? ¿O mejor unos ramen instantáneos de chocolate? Tal vez alguno prefiera mezclar cerveza y chocolate, como la colaboración que hicieron Sapporo y Royce en 2011, con dos cervezas al chocolate, una amarga y otra dulce, teóricamente orientadas al gusto masculino y femenino.

Ramen al chocolate Ghana
Ramen de Menya Musashi al chocolate Ghana.

Personalmente, nos encanta el ramen con sabor a chocolate, que fue una colaboración entre la marca de chocolates Ghana y el restaurante de ramen Menya Musashi. Eso sí, para regalar cosas como las que os hemos contado aquí o llevar a tu pareja a comer unos ramen así, o tiene mucho sentido del humor o está ya totalmente enamorado desde antes, porque lo más normal es que se quede bastante sorprendido y sin saber qué responder.

¿Y si no te gusta el chocolate?

Para todos ellos que no tienen espíritu dulce las empresas japonesas también han intentado ofrecer alternativas por San Valentín. Por ejemplo, una empresa de Sendai lanzó un pastel de pescado kamaboko relleno de crema de queso, con forma de corazón.

Y por si esto no te convence, ¿qué tal un buen plato de udon, esos gruesos fideos tan populares en Japón? En este caso, hablamos de una variación del popular kitsune udon, que lleva tofu frito. Como no podía ser de otra forma, en este caso el tofu iba cortado con forma de corazón.

Este plato fue obra en 2015 del restaurante Osawaya, de la ciudad de Shibukawa en la prefectura de Gunma. Y si alguien no se pudo acercar hasta allí, en su tienda online se vendía por 730 yenes todo lo necesario para hacerlo en casa.

Udon con tofu frito con forma de corazón
Udon con tofu frito con forma de corazón

Pero no todo es comer, hay muchas otras actividades con San Valentín y el chocolate. Por ejemplo, del 7 de febrero al 14 de marzo de 2015 el tren ligero Portram de Toyama llevó una decoración especial denominada PORTLOVE2015. Todos los coches estaban decorados especialmente para San Valentín y el White Day, así que valía para ambos.

Así pues, ¿has preparado ya tus chocolates para el San Valentín de este año? ¿Piensas recibir alguno? ¿O tal vez piensas que es mejor ir a pasar el día a un templo budista lejos del mundanal ruido y no tener que romperte luego la cabeza pensando cuántos chocolates vas a tener que regalar o qué regalos vas a tener que dar de vuelta?

Entrada publicada originalmente el 13 de febrero de 2012. Última actualización: 8 de febrero de 2021

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