Básicos para viajar a Japón

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Cómo funciona la sanidad en Japón

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Una de las mayores preocupaciones cuando vas a viajar a Japón es enfermar y tener que acudir al médico o al hospital. Y, por eso, sois muchos los que nos preguntáis acerca de la sanidad en Japón. Si quieres saber cómo funciona y hasta qué punto es necesario el seguro de viaje para viajar a Japón, sigue leyendo.

Ya hemos hablado sobre qué hacer en caso de enfermedad o accidente en nuestro artículo sobre qué hacer en caso de situaciones de emergencia en Japón. Pero siempre hay dudas sobre qué hacer en caso de necesitar ir al médico o al hospital en Japón. Y especialmente relacionadas con el funcionamiento de la sanidad en Japón. Por eso, te contaros aquí unas breves pinceladas sobre la sanidad en Japón. Así verás lo importante que es contratar un seguro de viaje para Japón.

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De hecho, a lo largo de los años hemos recibido mensajes privados de gente que, de viaje por Japón, ha necesitado atención médica. Y se ha puesto en contacto con nosotros para pedir consejo o solicitarnos ayuda. No nos extraña porque, ante una situación así, todos buscamos alguien cercano y que nos ayude a ser posible en nuestro idioma.

Naturalmente contestamos a todos con todo el cariño y la rapidez que podemos, pero lo que podemos hacer es limitado. Por eso siempre repetimos lo importante que es tener seguro de viaje para viajar a Japón. De hecho, es uno de nuestros consejos básicos para viajar a Japón.

La realidad es que, si no quieres volverte loco entre facturas médicas, necesitarás un seguro de viaje sí o sí. Porque al ser turista no eres residente en Japón y, por tanto, no tienes el seguro nacional de salud o el seguro social o de empresa, de los que hablamos más adelante. ¿Y qué pasa entonces si te ocurre algo? Que tienes que pagar. Y mucho, como ahora te contamos.

Pinceladas sobre la sanidad en Japón

Los que nos leéis, además de querer saber más sobre qué visitar en Japón, tenéis mucha curiosidad sobre cómo funciona el país. No es de extrañar que nos hayáis preguntado en varias ocasiones cómo funciona la sanidad en Japón, sus peculiaridades, etc. Y aunque como viajeros muchos de estos aspectos no os afectarán demasiado, queremos daros unas breves pinceladas acerca de la sanidad en Japón.

Podríamos resumir la sanidad en Japón en tres puntos: obligatoriedad, copago y libertad de elección.

Obligatoriedad

Todos los residentes tienen la obligación de inscribirse en un programa de asistencia sanitaria estatal, ya sea el seguro nacional de salud o el seguro de empresa. Aquellos residentes que tengan trabajos fijos deberán inscribirse en el seguro de empresa, mientras que aquellas personas con trabajos temporales o a tiempo parcial como arubaito, autónomos, desempleados, estudiantes, etc., tendrán que inscribirse en el seguro nacional de salud.

La cobertura médica es igual en ambos seguros, pero el seguro de empresa otorga otras coberturas como, por ejemplo, una ayuda económica en bajas por enfermedad o previas a la maternidad. Es por ello que el coste del seguro de empresa es algo más elevado que el del seguro nacional de salud.

Sin embargo, en caso del seguro nacional de salud el residente debe pagar una prima o cuota mensual, que varía según sus ingresos, mientras que en el caso del seguro de empresa, la mitad de la cuota, que también varía según el salario, la asume la empresa.

Copago

Existe un sistema de copago a través del cual el estado cubre una gran parte del gasto médico, pero el residente debe hacer frente al resto de la factura. Este porcentaje que queda a cargo del residente va del 10 % al 30 %.

Existen umbrales máximos de coste mensual y es habitual disponer de un seguro médico privado que cubra el coste del copago. Pero si no se es residente y no se viaja con seguro, el copago es responsabilidad del viajero.

Libertad de elección

En Japón no existe la figura del «médico de cabecera» o family doctor y no necesitamos que el médico general nos refiera al médico especializado. Así, los servicios de atención se prestan normalmente en clínicas y hospitales (algunos bastante especializados) y tenemos el derecho a decidir qué médico ver y en qué clínica queremos tratarnos.

Saber cómo funciona la sanidad en Japón nos dará tranquilidad
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Tipos de contribuciones a la sanidad japonesa

Desde 1961 la asistencia sanitaria es pública y obligatoria para todos los residentes de Japón. Si vas a residir en Japón más de tres meses, tendrás que afiliarte a alguno de los programas estatales de atención sanitaria disponibles: el seguro nacional de salud o el seguro de empresa.

Seguro nacional de salud (Kokumin kenko hoken)

Llamado Kokumin Kenko Hoken (国民健康保険), el seguro nacional de salud cubre los gastos sanitarios de todos los residentes en Japón. Cualquier persona que resida en Japón y que no esté afiliada al seguro de empresa debe darse de alta en este seguro nacional, con carácter obligatorio.

Al inscribirse en el seguro nacional de salud deberemos pagar una prima que varía según la edad y los ingresos. Esta prima se determina en base a la declaración de la renta, generalmente con un máximo de 50 000 yenes mensuales. En nuestro caso, por ejemplo, el primer año que estuvimos viviendo en Japón (en 2000) pagamos la cuota mínima, ya que no había datos de ingresos de una declaración anterior.

Al pagar ese seguro de salud nacional, el estado paga como mínimo el 70 % de la cobertura médica y el residente en Japón paga el 30 % restante. Es por ello que muchos japoneses contratan también un seguro privado que cubra tanto la prima del sistema público como ese porcentaje de copago en caso de gastos médicos.

Además del seguro nacional de salud, los afiliados tienen que hacer frente también al seguro nacional de pensiones (Kokumin Nenkin Hoken, 国民年金保険).

Seguro de empresa o seguro social (Shakai hoken)

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Por otro lado, existe el seguro de empresa o seguro social, llamado Shakai Hoken (社会保険). Este seguro médico lo ofertan a sus empleados las empresas japonesas de más de 5 trabajadores y menos de 300. A menudo se traduce como «seguro social» y cubre a sus empleados y familiares directos.

Al contrario que con el seguro nacional de salud, cuyas cuotas corren íntegramente a cargo del afiliado, las primas del seguro de empresa se dividen a partes iguales entre el empleado y la empresa, que es además la responsable de solicitarlo y tramitarlo para sus empleados. Además, el copago suele ser menor que con el seguro nacional, del orden del 20 % para los costes hospitalarios.

Además del seguro de salud (Kenko Hoken, 健康保険), el seguro de empresa incluye el seguro por jubilación (Kōsei Nenkin Hoken, 厚生年金保険) y el seguro para cuidados a la tercera edad (Kaigo Hoken, 介護保険, obligatorio para mayores de 40 años). Además, todos los trabajadores con un empleo fijo deben tener el llamado seguro laboral (Rōdō Hoken,労働保険) que incluye el seguro contra accidentes de trabajo (Rōsai Hoken, 労災保険, pagado íntegramente por la empresa) y el seguro por desempleo (Koyō Hoken, 雇用保険, que se paga entre la empresa y el trabajador).

Coste de la sanidad japonesa

La calidad de la atención médica en Japón es buena pero muy cara. Por eso siempre recomendamos contratar un seguro de viaje que tenga coberturas elevadas. En el artículo enlazado al comienzo hacemos una comparativa con los tres seguros que recomendamos de nuestro proveedor.

Si pese a la recomendación te decides por viajar a Japón sin seguro médico y necesitas asistencia sanitaria, ten en cuenta que deberás abonar todos los gastos. Sean del tipo que sean, desde una simple visita al médico a todo tipo de operaciones.

En el primer caso, la visita puede costar a partir de 5000 yenes —40€/$45—, pero es que una operación de apendicitis, por ejemplo, puede costar a partir de 400 000 yenes —3200€/$3600—. Imagina si, además, tienes que ser trasladado de urgencia al hospital en ambulancia y operado. En un caso así el coste se puede ir a los 5 millones de yenes, sólo para empezar —40 000€/$45 000—.

Si viajas sin seguro de viaje, tendrás que pagar ese coste íntegramente. Por el contrario, si viajas con seguro probablemente los costes estén totalmente cubiertos o, como mucho, puede que tengas que pagar tan sólo un 1 % o 2 % del total.

Y a medida que sumas todos los pasos necesarios para la atención (visita a la clínica, supervisión del médico, pruebas médicas, tratamiento, etc.), el precio se dispara. Por todo ello, hasta por un tratamiento menor, como podría ser torcerse un tobillo o romperse un dedo, puedes llegar a pagar mucho dinero. Así pues, viajar a Japón sin seguro de viajes puede suponer la bancarrota.

Como en Japón existe el sistema de copago del que hemos hablado antes, normalmente al ingresar en un hospital o clínica hay que registrarse en las ventanillas de la entrada. Allí mostrarás qué tipo de seguro tienes (si eres residente, seguro nacional o seguro de empresa), para que te puedan atender. Una vez finalizado el tratamiento, tendrás que pasar por las ventanillas de caja y abonar el porcentaje de copago que corresponda.

En caso de no ser residente y estar en Japón de viaje, para registrar tu visita a la clínica y simplemente atenderte y adjudicarte un médico, te solicitarán los datos del seguro de viaje. Si no tienes seguro, puedes tener problemas. De hecho, se han dado casos de extranjeros que han huido sin pagar los costes médicos de su tratamiento en Japón.

Por eso, algunas clínicas u hospitales pueden incluso denegarte la atención médica, sobre todo en casos menos graves. En estos casos puede que te intenten derivar a otra clínica, salvo que puedas demostrar solvencia económica. Y cuando necesitas atención médica urgente, estos dolores de cabeza es lo que menos necesitas.

Además, los seguros de viaje para Japón no sólo ofrecen cobertura médica, sino también otras coberturas de viaje (como demoras o pérdidas de equipaje, etc.). Así que, como puedes ver, nuestra recomendación de viajar por Japón con seguro está más que justificada.

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Horarios de los hospitales japoneses

Muchas clínicas y hospitales en Japón tienen lo que sería equivalente a un «horario de oficina». Es decir, que puede que te los encuentres cerrados por las tardes y fines de semana. Aunque tengan capacidad de hacer pruebas diagnósticas, funcionan de forma similar a un centro de salud o de atención primaria.

Si necesitas ayuda médica fuera de las horas marcadas, tienes dos opciones. Por un lado, las clínicas de urgencias, abiertas ciertas horas por las tardes y los fines de semana. Estas clínicas están para aquellos que necesiten ayuda médica urgente, pero que no sea grave. Se parecen mucho a las urgencias de los centros de salud de España, por ejemplo.

Por otra parte, existen las urgencias de los grandes hospitales, que naturalmente funcionan 24 horas al día. Como en cualquier lugar del mundo, las urgencias están para aquellos que necesiten ayuda médica inmediata en casos de gravedad. Si tu caso no es de gravedad, pueden denegarte la atención y derivarte a una clínica de urgencias.

El mayor problema es que las clínicas de urgencias no están abiertas por la noche. Así, si necesitas atención médica, tendrás que esperar unas horas y acudir a la clínica normal o a la clínica de urgencias si es fin de semana. Otra opción, si eres paciente regular de algún hospital con urgencias, es llamar previamente para ver si te pueden atender (por ejemplo, si tienes un bebé o un niño enfermo y no puedes esperar).

Si llevas seguro de viajes, lo habitual será contactar primero al seguro para que ellos te indiquen los pasos a seguir y a dónde acudir.

Si simplemente te han picado mosquitos o necesitas algo para el dolor de cabeza o la alergia tranquilo. El seguro de viaje no se usa en estos casos, y basta con ir a una droguería o farmacia. Sabemos que con todo escrito en japonés puede ser una experiencia estresante. Por eso, el artículo incluye además un cuaderno gratuito de vocabulario. Así podrás decir «me duele la cabeza», por ejemplo, o cualquier otra cosa. Los empleados de estas droguerías suelen ser muy amables.

Por ejemplo, nosotros hemos comprado gotas para ojos cansados después del viaje en avión, medicamentos para la garganta y la afonía, antihistamínicos para la alergia, aceite para quemaduras solares y hasta una crema antiséptica (cuando uno de los miembros de Japonismo se cayó por la calle en Hikone y se hizo una buena herida en el brazo y la pierna). Por supuesto, en todas ellas puedes encontrar analgésicos básicos como paracetamol o ibuprofeno.

Preguntas frecuentes sobre salud en Japón

A continuación recopilamos algunas de las preguntas más típicas sobre salud en Japón y el uso de un seguro de viajes.

¿Es necesario viajar a Japón con seguro?

Sí, y no nos cansaremos de repetirlo. Es importantísimo que viajes a Japón con seguro porque la sanidad en Japón es muy cara y en caso de necesidad puedes tener un problema económico grave.

¿Me sirve cualquier seguro para viajar a Japón?

No todos los seguros tienen las mismas coberturas. Y como la sanidad japonesa es cara, comprueba que tu seguro de viaje tenga coberturas elevadas para gastos médicos. El seguro que recomendamos en Japonismo cubre 500 000 euros en gastos médicos, por ejemplo.

¿Hay clínicas en Japón donde se hable inglés o español?

Sí las hay. Pero nuestra recomendación es llamar primero a tu seguro de viaje. Ellos sabrán a dónde derivarte rápidamente y como gestionar la comunicación en español con un intérprete (algo que no todas ofrecen, pero sí InterMundial).
En caso de residir en Japón o estar durante una estancia más prolongada, los ayuntamientos suelen tener información en varios idiomas sobre las clínicas y hospitales de la ciudad. Por ejemplo, en Tokio existe un listado de la web del centro de información Tokyo Metropolitan Health & Medical Information Center, mientras que en Kioto hay otro listado en la página web de la Fundación Internacional de Kioto. En Osaka, por otro lado, existe un servicio de atención telefónica en español.

¿Los hospitales japoneses tienen horario?

Muchas clínicas y hospitales tienen horarios «de oficina» y cierran por las tardes y los fines de semana. No obstante, tienes que entender estas clínicas y hospitales como una especie de centro de atención primaria (lo que en otros países sería un centro de salud). Aunque, eso sí, estos «centros de atención primaria» en Japón también tienen plantas de pruebas diagnósticas (como los centros especializados) y plantas para el ingreso y tratamiento de los pacientes (como cualquier hospital). Si lo piensas así y no sólo como un hospital puro y duro, no te sorprenderá tanto que cierren en tardes y fines de semana.

¿Dónde puedo comprar medicamentos en Japón?

Además de las farmacias, donde puedes adquirir medicamentos con receta, en Japón también existen las drugstores. En ellas puedes comprar artículos y medicamentos de parafarmacia y muchas otras cosas de maquillaje, cosmética, higiene personal, etc. Si te preocupa no ser capaz de hacerte entender, en Japonismo tenemos un cuadernillo gratis de vocabulario para indicar qué te duele y qué estás buscando, si un analgésico para el dolor, un antihistamínico para la alergia, etc.

Una de las drugstores más famosas de todo Japón es Matsumoto Kiyoshi (ツモトキヨシ), que está por todas partes. La reconocerás fácilmente por su característico cartel amarillo, pero si no ves ninguna, haz una búsqueda en Google para localizar la más cercana. Aunque hay más, como por ejemplo Welcia (ウエルシア), que además tiene varios locales abiertos las 24 horas o KoKuMiN (コクミン), especialmente en Tokio.

¿Puedo llevar mis medicamentos a Japón?

Si vas a viajar a Japón, puedes llevar medicamentos de uso común como paracetamol e ibuprofeno para tu estancia. De hecho es recomendable viajar con un pequeño botiquín para hacer frente a dolencias del día a día y que incluya paracetamol e ibuprofeno, tiritas y alguna crema antiséptica, parches para las ampollas que salen tras caminar mucho, etc.

Si necesitas un medicamento con receta, es recomendable llevar la receta y un informe médico contigo. Así puedes demostrar la necesidad de llevar ese medicamento para toda la duración de vuestro viaje. Para casos más concretos y complejos, recomendamos contactar con la embajada o consulado de Japón en tu país, revisar la información publicada por el Ministerio de Sanidad japonés o contactarles a través del correo electrónico ([email protected]). De esta forma, antes de viajar podrás resolver todas las dudas. Por ejemplo, hay que revisar que tus inhaladores o medicamentos contra la alergia no lleven estimulantes, pues cualquier medicamento con estimulantes está prohibido en Japón.

Además, si necesitas más de un mes de medicamentos (¡o lentes de contacto!) o quieres llevar algo específico o controlado en Japón, tienes que rellenar un certificado llamado Yakkan Shōmei (薬監証明). Por ejemplo, una duda común: si vas a viajar por Japón durante más de un mes y necesitas llevar contigo píldoras anticonceptivas para toda la duración del viaje, tendrás que rellenar este certificado.

Esperamos que toda esta información os ayude a viajar tranquilos a Japón para que podáis disfrutar al máximo de vuestro viaje.

Droguería Matsumoto Kiyoshi en Kichijoji
Droguería Matsumoto Kiyoshi en Kichijoji

Fuentes utilizadas:

  • Ministerio de Sanidad, Trabajo y Bienestar Social de Japón (MHLW)
  • El sistema sanitario en Japón. Oficina Económica y Comercial de la Embajada de España en Tokio
  • Embajada de España en Tokio
  • CLAIR (Council of Local Authorities for International Relations)
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Laura
Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.