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Durante tres días a mediados de agosto en Japón se celebra el Obon (お盆), la festividad de los difuntos. En esta festividad se cree que los espíritus o almas de los fallecidos vuelven al mundo de los vivos para pasar unas horas con sus familias, algo que podemos encontrar en muchas otras culturas. Uno de los festivales de Obon más importantes de todo el país es el Nagasaki Shōrō Nagashi (長崎精霊流し) o procesión de los barcos de los espíritus que se celebra la noche del 15 de agosto en Nagasaki, Kyushu.

Para la ocasión, familiares y amigos de los fallecidos ese año construyen barcos de bambú, cedro y paja llamados shōrōbune (精霊船); estos barcos son luego arrastrados en procesión por las calles de Nagasaki para acompañar a los espíritus de los difuntos hasta el cielo budista.

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Los barcos shōrōbune se iluminan con farolillos tradicionales y se decoran con el blasón familiar y una o varias fotos del difunto. Cada barco shōrōbune se diseña teniendo en cuenta al fallecido y su forma de ser, su trabajo o sus éxitos, sus hobbies o intereses, etc. Y es justamente esta atención al detalle y el hecho de que cada barco sea distinto lo que tanto enorgullece a los habitantes de Nagasaki.

Por ejemplo, el barco shōrōbune de una persona relacionada con el mundo del sake es fácil que lleve botellas de sake tradicionales. O, como vimos nosotros, el barco de alguien relacionado con la pastelería Shōkandō, proveedor oficial de bizcocho kasutera para la familia imperial, estaba decorado con cajas de kasutera, como no podía ser de otra manera y que se puede ver en la siguiente foto.

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También vimos un shōrōbune decorado con uchiwa o abanicos del antiguo grupo de idols SMAP, por lo que intuimos que la persona fallecida debía ser muy fan del grupo; y otro barco shōrōbune con un montón de mensajes escritos a mano por familiares y amigos. Estos detalles, sinceramente, nos parecieron muy bonitos.

Nagasaki Shoro Nagashi

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Otro ejemplo que pudimos ver nosotros: un shōrōbune con las pantallas laterales decoradas con el logo de una empresa de aviación, Free Flight, a la que pertenecía el difunto. Cada shōrōbune es diferente y eso es lo que los hace tan increíblemente especiales.

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También pudimos ver el barco shōrōbune de Kiyoko Sada, madre del famoso cantante y compositor de Nagasaki, Masashi Sada. Sada justamente compuso en 1974 la canción Shōrō Nagashi, con la que alcanzó el número 2 en las listas de Oricon y que tan importante es para el festival.

Es por ello que, antes de la procesión, se tocó la melodía con shamisen y otros instrumentos tradicionales en la calle, delante de la casa de la familia de la difunta y su barco.Shourou-Nagashi-Nagasaki-42

El revuelo cuando apareció Masashi Sada fue espectacular, la verdad. Sinceramente, no sabíamos de quién se trataba, pero preguntamos a un señor que estaba a nuestro lado y muy amablemente nos contó toda la historia. Podéis ver al famoso Masashi Sada en la siguiente foto, vestido con kimono negro de luto y rodeado de su equipo de tiradores y un montón de fotógrafos y curiosos.

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A veces, un barco pequeño indica el fallecimiento de un niño o hasta de una mascota muy querida. En estos casos, los veremos decorados con juguetes o muñecas, pero lo cierto es que hay barcos de todos los tamaños y estilos. Los más pequeños suelen medir un metro, mientras que los más grandes pueden llegar a medir hasta 20 metros de largo. En estos casos, la construcción de cada barco shōrōbune puede llegar a costar más de 20.000 € o $25.000.

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Los barcos salen en procesión desde la casa del fallecido y se acercan al centro de Nagasaki por tres rutas oficiales hasta juntarse en la zona final, llamada Nagashiba. Durante la procesión, suena música tradicional, campanillas y gongs llamados chankon-chankon y tambores taiko; todo ello mientras los participantes gritan dōi-dōi (ドーイドーイ) y queman miles de petardos para acompañar a los espíritus de nuevo a su mundo. El sonido, sinceramente, es ensordecedor y emocionante a la vez.

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Y cuando decimos que queman miles de petardos… ¡es que son miles! Mirad que ristras de petardos llevan algunos… ¡increíbles!

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No hay un traje específico para los participantes que tiran de los barcos, pero lo habitual es llevar algún tipo de prenda tradicional de algodón en color blanco, un happi con el blasón o emblema de la familia u organización, pañuelos en la cabeza o los tradicionales tabi con suelo de goma; aunque es común ver también atuendos menos tradicionales a base de camisetas y zapatillas deportivas.

Lo que sí que no falta a ningún participante (y espectador, para el caso) son los tapones para los oídos. Con la cantidad de petardos que se tiran, ¡son muy necesarios! Pero tranquilos, porque cualquier tienda de conveniencia o konbini los vende en los días alrededor de este festival.Shourou-Nagashi-Nagasaki-57Shourou-Nagashi-Nagasaki-60

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Además, detrás de cada barco shōrōbune encontraremos siempre el gong, que marca el ritmo y el ambiente de la procesión y un pequeño carrito lleno de petardos, para que los participantes no paren de prenderlos y hacer ruido.

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También acompañan a los distintos shōrōbune miembros de la familia y otros amigos, a menudo vestidos con los kimonos de luto más tradicionales (llamados mofuku) y siempre llevando farolillos con el blasón o el nombre de la familia.

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Los barcos shōrōbune pasan por el centro de la ciudad y pasan por delante de la estación de Nagasaki, por la Oficina de la prefectura y por la cuesta Kenchozaka, uno de los mejores puntos para los espectadores, pues desde aquí se pueden ver los barcos de las tres rutas oficiales bajar por separado antes de juntarse en Nagashiba.

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En el pasado, la procesión terminaba con las familias arrastrando los barcos hasta las aguas del puerto de Nagasaki, donde se quemaban para que los espíritus llegaran al cielo budista a través del humo de las llamas.

Sin embargo, en la actualidad y para evitar contaminar las aguas de la bahía, una vez se llega al final de la procesión, los familiares recogen las fotografías y sus pertenencias de los barcos y estos posteriormente se destruyen.

Shourou-Nagashi-Nagasaki-93A medida que avanza la procesión, anochece sobre Nagasaki y el ambiente se transforma en algo casi de otro mundo. La luz de los farolillos brilla entre el humo de los petardos y el incienso y la música se mezcla con el ruido ensordecedor de los petardos, que no paran de encenderse.

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Durante el mes previo al Obon, los familiares y amigos del fallecido comienzan las labores de construcción del barco shōrōbune, que típicamente se realizan en las calles; por ello, si visitáis Nagasaki antes del festival, es fácil ver las construcciones de estos barcos, entre ramas de cedro y tallos de bambú y arroz aquí y allá por toda la ciudad. Naturalmente en la ciudad hay multitud de artesanos y carpinteros especializados en el diseño y construcción de los shōrōbune.

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El festival Shoro Nagashi es increíblemente ruidoso y mezcla la solemnidad de un evento religioso y de respeto hacia las familias y amigos de los difuntos con el desenfreno, la fanfarria y la alegría de la música y los petardos de un festival que celebra, por encima de todo, la vida de los difuntos.

¿Queréis oír cómo suena el Nagasaki Shoro Nagashi? Dadle al play y alucinad con el ruido de los petardos y los gongs… ¡es increíble!

Información adicional

  • La procesión comienza oficialmente a las 18:00 y termina sobre las 22:00 horas (aunque los petardos resuenan durante toda la noche sin cesar). Sin embargo, sobre las 17:00 ya podemos empezar a ver cómo los distintos grupos se van preparando. Es una oportunidad única para ver de cerca los distintos barcos.
  • La gente de Nagasaki es muy abierta y aunque el Shoro Nagashi es una procesión de carácter religioso, es habitual que los participantes quieran compartir su orgullo sobre el festival con los visitantes. Nosotros estuvimos hablando con un grupo antes de que comenzara el festival, nos regalaron tapones para los oídos (nos dijeron que los íbamos a necesitar… ¡y vaya qué razón tenían) y hasta nos animaron a lanzar petardos con ellos una vez comenzada la procesión.

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Nagasaki Shoro Nagashi

  • Los supermercados y tiendas de conveniencia o konbini de Nagasaki venden durante estos días muchísimos petardos, fuegos artificiales de todo tipo y los muy necesarios tapones para los oídos, ¡que no se os olviden!
  • Hay muchas calles cortadas al tráfico durante el festival, por lo que lo más recomendable es tomar el tren o el tranvía hasta las estaciones de Ohato, Gotomachi o Nishihamanomachi y andar hasta la calle Kenchozaka, justo delante de la Oficina de la prefectura de Nagasaki.
  • Si viajáis con niños, es interesante ponerles un pañuelo o toalla en la nariz y la boca, pues el humo de los petardos y el incienso puede terminar siendo muy molesto (al menos lo fue para Eric).

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¡Disfrutad de Nagasaki y de sus tradiciones!

Más fotos en este álbum de Luis Rodríguez y en este álbum de Laura Tomàs.

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