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El sitio del martirio de los 26 santos de Japón (二十六聖人の殉教の地) es un lugar clave en la ciudad de Nagasaki para entender la importancia que el cristianismo tuvo en la historia de la unificación de Japón y especialmente en la isla de Kyushu. Fue aquí donde los misioneros portugueses y españoles que llegaron en 1549 supieron evangelizar y convertir tanto a los daimyo o señores feudales de la zona como a sus habitantes.

Los sacerdotes jesuitas Francisco Javier, Cosme de Torres y Juan Fernández llegaron a la ciudad de Kagoshima desde la península ibérica en 1549 con la intención de evangelizar a la población japonesa. El daimyo o señor feudal de Kagoshima permitió la primera misión católica en Japón con el objetivo de obtener una buena relación comercial con Europa.

La misión jesuita de la Compañía de Jesús avanzó gracias al apoyo del gran señor Oda Nobunaga, quien en su afán por convertirse en el unificador de Japón, quería mejorar las relaciones comerciales con España y Portugal y disminuir a su vez el poder de las diferentes sectas budistas del territorio japonés. Sin embargo, Nobunaga fue forzado a realizarse el seppuku o suicidio ritual en 1582 y fue sustituido en el poder por Toyotomi Hideyoshi, de ideas más conservadoras.

El miedo de Hideyoshi ante la creciente influencia extranjera en Japón a través de las misiones jesuitas hizo que en 1587 se promulgara la primera prohibición del cristianismo y la expulsión de los misioneros del país. En 1596 el galeón español San Felipe llegó a las costas de Tosa, actual prefectura de Kochi (isla de Shikoku) después de haber sufrido muchísimos daños en alta mar a causa de un huracán. Hideyoshi, que pretendía conseguir el control absoluto de la isla de Kyushu y miraba con recelo las misiones cristianas, decidió arrestar a seis misioneros (entre los que había españoles, mexicanos y portugueses) y 18 cristianos japoneses de Kioto y Osaka para dar ejemplo.

Los 24 cristianos fueron obligados a caminar unos 800 km. hasta Nagasaki, ciudad escogida por su gran población cristiana y por el camino se les unieron dos cristianos más, fijando el número total en 26. El viaje, de aproximadamente un mes de duración, finalizó el 5 de febrero de 1597 en el monte Nishizaka de Nagasaki donde los 26 fueron crucificados, iniciando un largo y oscuro periodo de dos siglos de prohibición y persecución religiosa.

Die Märtyrer von Nagasaki

Die Märtyrer von Nagasaki (1597) de Stich von Wolfgang Kilian via Wikipedia.

Los 26 crucificados recibieron el nombre de los 26 mártires de Japón o Nihon Nijūroku Seijin (日本二十六聖人) y treinta años después del incidente, en 1627, el Papa beatificó a 23 franciscanos, mientras que los tres jesuitas fueron beatificados en 1629. Todos fueron canonizados en 1862, con la reapertura de Japón al exterior y el fin de la prohibición del cristianismo y se irguieron muchas iglesias y monumentos en su honor, tanto en Japón como en Europa.

En el sitio del martirio de los 26 santos de Japón, que fue declarado Santuario nacional de Japón, podemos encontrar varias edificaciones, entre las que destacan el monumento de los 26 mártires, el museo de los 26 mártires y la Iglesia Nishizaka o Iglesia de San Felipe.

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón (二十六聖人の殉教の地)

Monumento de los 26 mártires, Museo e Iglesia de San Felipe al fondo

Monumento de los 26 mártires

Para celebrar el primer centenario de la canonización de los 26 mártires de Nagasaki, en 1962 se construyó en el sitio del martirio de los 26 santos de Japón un monumento en su honor.

El monumento, diseñado y construido por Funakoshi Yautake, mira hacia la Iglesia de Oura, dedicada también a los 26 mártires y muestra a 24 de los 26 mártires con la mirada fija al cielo y las manos juntas, a modo de plegaria. Sólo San Pablo Miki y San Pedro Baptista miran hacia abajo y tienen sus brazos extendidos, como símbolo de su dedicación, hasta el último segundo, a la propagación de la fe cristiana.

Para recordar su crucifixión, el relieve tiene forma de cruz y en la parte baja podemos ver las lanzas y ropajes usadas en tal cruel castigo.

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón (二十六聖人の殉教の地)

Monumento de los 26 mártires de Nagasaki

Museo de los 26 mártires

Detrás del monumento encontramos el Museo de los 26 mártires dedicado a la historia del cristianismo en Nagasaki. Aquí podemos aprender más sobre la llegada de las misiones cristianas a Nagasaki, cómo sobrevivió la población cristiana a la prohibición del periodo de Edo y cómo recuperó públicamente su fe con la apertura de Japón al exterior a partir de una bonita colección de objetos que nos permiten adivinar cómo eran las vidas de los cristianos de la época.

De entre todos los objetos, destacan el pergamino de Nuestra Señora de las Nieves, conservado meticulosamente por los cristianos ocultos o kakure kirishitan a pesar de las prohibiciones de la época o la Kannon Maria, una escultura de la Virgen María a imagen y semejanza de la deidad budista Kannon que fue adorada por los cristianos ocultos durante la prohibición.

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón (二十六聖人の殉教の地)

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón (二十六聖人の殉教の地)

Iglesia de San Felipe

En 1962, para la celebración del primer centenario de la canonización de los 26 mártires, el arquitecto japonés Imai Kenji diseñó la Iglesia de San Felipe.

Los capiteles de la Iglesia de San Felipe recuerdan a los de la Sagrada Familia del arquitecto español Antoni Gaudí, algo que no extraña si tenemos en cuenta que Imai fue pionero en traer a Japón la obra de Gaudí. Así pues, es evidente que al diseñar y construir la Iglesia de San Felipe, Imai se inspiró en la Sagrada Familia. De hecho, los capiteles y otras partes del exterior de la iglesia están decorados con trencadís, un estilo de mosaico típico del modernismo catalán usado por Gaudí en muchas de sus obras. El trencadís usa trozos de cerámica y porcelana para crear un mosaico, así que para la Iglesia de San Felipe Imai usó fragmentos de cerámica de Arita, España y México para su trencadís particular.

Nombrada a partir de uno de los mártires, la iglesia cobija los restos de San Pablo Miki, San Jacobo Kisai y San Juan Goto.

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón (二十六聖人の殉教の地)

Iglesia de San Felipe en el sitio del martirio de los 26 santos de Japón

Iglesia-San-Felipe-Nagasaki-2

Iglesia-San-Felipe-Nagasaki-6

Información adicional

  • Entrada gratuita al patio e iglesia, pero el museo cuesta 500 yenes.
  • El museo abre de 09:00 a 17:00 horas y cierra del 31 de diciembre al 2 de enero.

Cómo llegar

El sitio del martirio de los 26 santos de Japón se encuentra a cinco minutos andando de la estación de Nagasaki y la parada de Nagasaki Ekimae del tranvía.

Tienes más información sobre cómo moverte por Nagasaki en nuestro Qué ver y hacer en Nagasaki y en el mapa específico (que podéis usar durante vuestro viaje, como os explicamos aquí):

¡Disfrutad mucho de Nagasaki!

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