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Subir al monte Fuji es una de las experiencias más puramente japonesas que uno puede vivir en Japón, aunque la temporada de escalada a la cima sólo dura unos pocos meses, básicamente julio y agosto.

Os contamos todo lo que necesitáis saber tanto para subir al monte Fuji como para acercaros y verlo de cerca.

El monte Fuji

El monte Fuji, con sus imponentes 3.776 metros, es la montaña más alta y también más famosa de Japón y como sabéis, Patrimonio de la Humanidad desde el año 2014 Y es por ello que subir a su cima es una actividad que reúne todos los años a miles de japoneses y extranjeros.

Es tanto que a veces la fila de excursionistas parece más una cola, la verdad. Pero quienes han subido afirman que la camaradería y el ‘buen rollo’ entre todos ellos añade belleza a la experiencia.

La primera mitad de julio es la más tranquila (dentro de lo que cabe), aunque el tiempo suele ser peor, mientras que los días cercanos a la festividad del Obon en agosto son los más populares entre los japoneses, porque naturalmente es cuando muchos disfrutan de unos días de vacaciones.

¿Cuándo subir al monte Fuji?

La temporada oficial tan sólo dura dos meses, julio y agosto, que es cuando el monte Fuji no tiene apenas nieve, el clima no es excesivamente duro y todas las instalaciones y transportes cercanos están abiertos. Si no hacemos senderismo con asiduidad, ni intentemos subir fuera de estos dos meses de verano.

Los excursionistas más experimentados pueden subir al monte Fuji en junio o hasta en septiembre, aunque hay que tener presente que las condiciones empeoran: no hay casi albergues abiertos, el transporte es insuficiente (a veces directamente inexistente) y el frío dificulta la subida obligando a llevar equipo de montaña más serio.

Finalmente, no se permite la subida al monte Fuji desde finales de septiembre hasta mediados de junio por las extremadamente peligrosas condiciones meteorológicas (fuertes rachas de viento, hielo y riesgo de avalanchas).

La temporada de subida al monte Fuji este 2017 es del 1 de julio al el 10 de septiembre desde Yamanashi (ruta Yoshida) y del 10 de julio al 10 de septiembre desde Shizuoka (rutas Subashiri, Gotemba y Fujinomiya), según la página oficial.

Las cuatro rutas de ascenso

La subida al Monte Fuji está dividida en diez campos o estaciones: el campo base se encuentra a los pies del volcán, mientras el campo o estación nº 10 se encuentra en la cima del mismo. Hasta la 5º estación los caminos están pavimentados y permiten el acceso de coches, taxis y autobuses, de manera que lo habitual es comenzar la subida desde la 5º estación.

Hay cuatro 5º estaciones diferentes, que dan comienzo a cuatro rutas de acceso diferente a la cima del monte Fuji:

La ruta Yoshida (Fuji Subaru Line)

La ruta Yoshida, oficialmente conocida como la ruta de la Línea Fuji Subaru, es una de las más populares y su 5º estación es una de las mejor preparadas de las cuatro existentes, con una buena zona de aparcamiento, taquillas para guardar enseres y bastantes restaurantes y tiendas donde poder comprar algunas cosas necesarias para nuestro ascenso como los famosos palos para caminar (hablaremos de ellos un poco más adelante), agua y comida para el ascenso o hasta botellitas de oxígeno.

Situada a 2.300 metros sobre el nivel del mar, la 5º estación de la línea Fuji Subaru nos ofrece vistas espectaculares de la zona, por lo que es muy popular también entre turistas que no desean o no pueden subir al monte Fuji, pues es accesible durante casi todo el año (a nos ser que las nevadas sean muy copiosas y haya que cortar el tráfico de la carretera). De hecho, hay un mirador desde el que podemos disfrutar de vistas a la ciudad de Fujiyoshida y el lago Yamanaka, además de encontrar aquí el santuario Komitake, en el que muchos excursionistas rezan antes de comenzar su ascenso.

La ruta dispone de muchos albergues de montaña donde alojarnos y descansar antes de salir sobre las 02:00 horas para llegar a la cima a la salida del sol. Eso sí, en la octava estación se junta con la ruta Subashiri, por lo que a partir de ahí el ascenso suele estar bastante lleno de gente.

Cómo llegar

  • En transporte público: La quinta estación de la línea Fuji Subaru tiene servicio de autobús diario durante (casi) todo el año. Desde la estación de autobuses de Kawaguchiko, tomamos el autobús número 6 hasta la quinta estación (1.540 yenes, 50 minutos) para comenzar nuestro ascenso. Tenéis los horarios de los autobuses lanzadera entre Kawaguchiko y la quinta estación Fuji Subaru en esta página web. Desde Tokio, podemos llegar en tren hasta Kawaguchiko o alternativamente, podemos tomar un autobús express highway bus desde la nueva estación de autobuses de Shinjuku hasta la quinta estación de la línea Fuji Subaru (2.700 yenes, 140 minutos).
ATENCIÓN USUARIOS DE JR PASS
Hasta el 30 de septiembre de 2017, algunos servicios del Narita Express (el tren que conecta el aeropuerto de Narita con Tokio) llegan hasta Kawaguchiko pero sólo en sábados, domingos y festivos, lo cual es perfecto si queremos acercarnos hasta el monte Fuji y tenemos JR Pass, pues nos cubre todo el trayecto. Más información y horarios de este servicio especial en la página web oficial.
  • En coche: Para llegar a la quinta estación debemos tomar una carretera de peaje desde Kawaguchiko (unos 2.100 yenes). En la temporada de ascenso, la carretera se cierra al transporte privado, pero en el resto del año podemos acceder sin problemas (menos en invierno, si hubiera nevadas copiosas, que se suele cerrar). Si queréis disfrutar de la zona de los cinco lagos a vuestro aire, podéis alquilar un coche en esta web de nuestra total confianza.
  • Excursión guiada: Existen varias excursiones y visitas guiadas, en español e inglés. Podéis echar un ojo a nuestra tienda, que actualizamos a menudo.

La ruta Fujinomiya

La ruta Fujinomiya es la segunda más popular (especialmente entre los japoneses) y en consecuencia su quinta estación es la segunda más desarrollada de las cuatro que hay en el monte Fuji. Aquí encontramos aparcamiento, servicios, restaurantes y tiendas en las que terminar de preparar nuestro ascenso comprando los tradicionales bastones para andar, comida y agua y hasta botellitas de oxígeno.

Situada a 2.400 metros sobre el nivel del mar, es la quinta estación más alta de las cuatro y por lo tanto la ruta que parte desde aquí es la más corta. Eso sí, si bien la ruta dispone de varios albergues de montaña, no tiene distintos caminos de subida y de bajada, por lo que a veces hay mucho tráfico de personas, especialmente en los días de más afluencia de excursionistas.

Si no nos apetece o no podemos hacer la ruta completa de ascenso, podemos hacer la pequeña ruta de senderismo por el monte Hoeizan, formado en el siglo XVIII durante la última erupción del monte Fuji, que nos lleva desde la sexta estación hasta el cráter del Hoeizan, desde donde podemos disfrutar de bonitas vistas panorámicas de toda la zona.

Cómo llegar

  • En transporte público: La quinta estación de Fujinomiya está conectada en autobús con la estación de shinkansen Shin-Fuji (2 horas, 2.380 yenes), aunque también realiza paradas en las estaciones de Fuji y Fujinomiya de la línea JR Minobu. Tenéis los horarios de los autobuses lanzadera entre las distintas estaciones y la quinta estación Fujinomiya en esta página web.
  • En coche: La carretera Fujisan Skyline (antes de peaje, actualmente gratuita) se cierra al transporte privado durante la época de ascenso y también durante el invierno (noviembre-abril), por lo que es recomendable usar transporte público. De todas formas, si queréis disfrutar de la zona de los cinco lagos a vuestro aire, podéis alquilar un coche en esta web de nuestra total confianza.

 La ruta Subashiri

Llegar a la quinta estación de la ruta Subashiri es relativamente fácil en transporte público, aunque la zona está mucho menos desarrollada que la quinta estación de la ruta Yoshida o la ruta Fujinomiya. Aquí encontramos aparcamiento, servicios y un par de establecimientos, pero poco más. Además, es una de las quinta estaciones más bajas, pues se encuentra a 1.950 metros sobre el nivel del mar (menos que las dos rutas anteriores).

Eso sí, esta ruta se caracteriza por adentrarse en el bosque, con un camino mucho menos lleno de turistas que el anterior, hasta que se junta con la ruta Yoshida en la octava estación.

Cómo llegar

  • En transporte público: Hay autobuses desde la estación de Gotenba (o Shin-Matsuda) hasta la quinta estación Subashiri todos los días durante la temporada de ascenso (julio-septiembre) y de mayo a octubre también en fines de semana y festivos (60 minutos, 1.540 yenes).Tenéis los horarios de los autobuses lanzadera entre Gotemba y la quinta estación Gotemba en esta página web y los horarios de los autobues entre Shin-Matsuda y la quinta estación aquí.
  • En coche: La carretera de acceso a la quinta estación se cierra al transporte privado durante la época de ascenso y durante el invierno (normalmente desde finales de noviembre hasta abril), por lo que no es aconsejable alquilar un coche para llegar hasta allí. Mejor transporte público, aunque si queréis disfrutar de la zona de los cinco lagos a vuestro aire, podéis alquilar un coche en esta web de nuestra total confianza.

La ruta Gotemba

La quinta estación de la ruta Gotemba es la menos desarrollada de las cuatro que conforman las opciones de subida al monte Fuji, puesto que aquí hay una pequeña tienda, unos servicios y poco más.

Situada a 1.400 metros sobre el nivel del mar, es la quinta estación más baja de las cuatro, por lo que la ruta Gotemba es la más larga de todas. Si a eso le sumamos que no hay demasiado albergues de montaña en la ruta (tan sólo algunos en la séptima y octvava estaciones) y que se encuentra en un terreno lleno de gravilla y piedras de lava (que hace que el descenso sea mucho más rápido, pero la subida bastante más costosa), pues es de entender que sea una de las rutas menos populares de ascenso.

Cómo llegar a Gotemba

  • En transporte público: Hay autobuses que conectan la estación de Gotemba con la quinta estación de manera diaria (durante la época de ascenso) y también en fines de semana y festivos desde mayo hasta octubre (40 minutos, 1100 yenes).Tenéis los horarios de los autobuses lanzadera entre la estación de Gotemba y la quinta estación en esta página web.
  • En coche: Es posible llegar en coche hasta la quinta estación de Gotemba, aunque como sucede con el resto de estaciones el tráfico privado no está permitido durante los meses de verano. De todas formas, si queréis disfrutar de la zona de los cinco lagos a vuestro aire, podéis alquilar un coche en esta web de nuestra total confianza.
Si esto de caminar no os hace pero queréis ver el monte Fuji desde cerca, relajaros en un onsen del lago Yamanaka (uno de los famosos ‘cinco lagos’) e ir de compras por los populares outlets de Gotemba, desde nuestra tienda podéis contratar una excursión muy interesante… ¡echadle un ojo!

En la cima

Si la subida no nos ha dejado muertos y tenemos ganas de más antes de iniciar el descenso, existe una tradición llamada Ohachi Meguri (お鉢巡り) que no es más que recorrer el cráter de la cima. Se tarda aproximadamente una hora u hora y media pero nos permite ver las ocho cumbres que forman la cima del monte Fuji: Kengamine (剣ヶ峰), Hakusandake (白山岳), Kusushidake (久須志岳), Joujugatake (成就岳), Izugatake (伊豆岳), Asahidake (朝日岳), Sengendake (浅間岳) y Mishimagatake (三島岳).

Alternativamente, además de visitar los santuarios de la cima y relajarnos viendo el paisaje, podemos enviar una postal desde la cima del monte Fuji. Sí, sí, lo habéis leído bien. En la cima hay una oficina de correos que nos permite mandar cartas y postales a todo el mundo, ¡una oportunidad fantástica para ver cómo es el matasellos del monte Fuji!

Transporte al monte Fuji

Hemos indicado brevemente cómo llegar a cada una de las cuatro quintas estaciones del monte Fuji y os hemos enlazado los horarios de los autobuses lanzadera que conectan las estaciones de tren más cercanas con cada quinta estación.

En el mapa también tenéis indicadas las estaciones de tren para que os podáis situar y en esta página encontraréis toda la información que necesitáis para preparar vuestra excursión, una vez hayáis decidido dónde queréis ir.

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Esquema de transportes al monte Fuji de Fujiyama Navi

ATENCIÓN USUARIOS DE JR PASS
Hasta el 30 de septiembre de 2017, algunos servicios del Narita Express (el tren que conecta el aeropuerto de Narita con Tokio) llegan hasta Kawaguchiko pero sólo en sábados, domingos y festivos, lo cual es perfecto si queremos acercarnos hasta el monte Fuji y tenemos JR Pass, pues nos cubre todo el trayecto. Más información y horarios de este servicio especial en la página web oficial.

Mount Fuji Round Trip Ticket

Hasta 2015 JR East estuvo ofreciendo un billete especial de ida y vuelta desde Tokio llamado Mt. Fuji Round Trip Ticket, que lamentablemente ya no se vende. Era un billete con descuento (5.600 yenes) para ir y volver en tren y autobús entre Tokio y el monte Fuji, pensando para turistas (con pasaporte no japonés ni visados de larga duración).

Este billete de ida y vuelta cubría la tarifa de ida y vuelta entre cualquier punto del área metropolitana de Tokio (como podéis ver en la imagen) y Otsuki, e incluía además la reserva de asiento de trenes expresos limitados. También servía para trenes rápidos y locales e incluía viajes ilimitados entre Otsuki y Kawaguchiko en trenes rápidos y locales de la línea Fujikyuko así como en el expreso limitado Fuji-san y también viajes ilimitados durante los dos días de validez del billete en la línea de autobús Fuji Tozan, operada por Fujikyu Yamanashi Bus, que circula desde las estaciones de tren de Mt. Fuji y Kawaguchiko y llega hasta la 5ª Estación.

Precisamente la inclusión de viajes ilimitados en este autobús era una de las grandes bazas de este billete de ida y vuelta, puesto que no había ningún otro paquete ofrecido por JR East que lo incluyera, y al no estar operado por ella, el JR Pass no tenía validez. Habrá que estar atentos a la web en inglés de JR East sobre este billete por si vuelve a ponerse a la venta en un futuro.

Área de uso del billete de ida y vuelta al monte Fuji

Preguntas frecuentes

¿Quién puede subir al monte Fuji?

Subir al monte Fuji no es complicado para alguien no experimentado, ya que si bien en algunos puntos el camino puede ser más resbaladizo o en pendiente, hay muchas señales que nos advierten de ello y nos hacen estar alerta.

Eso sí, son muchas horas y a medida que vamos subiendo se nos hará más difícil de respirar, algo que debemos tener en cuenta (más sobre ello a continuación).

¿Cuándo subir al monte Fuji?

Como hemos comentado, la época oficial de ascenso al monte Fuji es desde comienzos de julio hasta mediados de agosto. La popular ruta Yoshida abre desde el 1 de julio hasta el 10 de septiembre, mientras que las otras tres suelen abrir desde el 10 de julio hasta el 10 de septiembre.

Si vais a Japón fuera de estas fechas, no podéis subir al monte Fuji (a no ser que tengáis permiso expreso de las autoridades de la zona, siendo alpinistas experimentados).

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Hilera de excursionistas subiendo el monte Fuji. Imagen de Urban Research

¿Cómo subir al monte Fuji?

La falta de oxígeno o el llamado ‘mal de altura’ puede afectarnos durante la subida al monte Fuji, razón por la cual se recomienda subir tranquilamente, haciendo noche (bueno, pasando unas horas) en la séptima u octava estación y salir de madrugada desde allí para ver la salida del sol desde la cima (que suele ser pronto, sobre las 4:30/05:00 horas). La ruta Yoshida es la que tiene más albergues de montaña entre la séptima y octava estaciones, aunque todas las rutas tienen alguno y suelen costar unos 5.000 yenes la noche o 1.000 yenes la hora. Además, en los albergues hay siempre baños y provisiones varias.

Otra opción, menos recomendable pero muy popular entre los que no quieren dedicar tanto tiempo a la subida, es la ‘subida exprés’ (弾丸登山, dangan-tozan en japonés): salir de noche desde la quinta estación y andar toda la noche para llegar a la cima justo cuando sale el sol. Es la manera menos recomendable, puesto que es más cansada y tiene más riesgos de sufrir mal de altura, pero es extremadamente popular especialmente entre los extranjeros. La idea es salir sobre las 21-00 horas desde la quinta estación de la Línea Fuji Subaru (ruta Yoshida) para llegar a la cima justo antes de la salida del sol.

Si disponemos de tiempo y podemos reservar albergue, otra opción es comenzar a subir el monte Fuji a media mañana para llegar a la cima tranquilamente para ver el atardecer, hacer noche en uno de los albergues de la cima y levantarnos para ver el amanecer desde ahí mismo.

Finalmente, hay quien sube y baja durante el día, aunque ésta es otra opción poco recomendable, puesto que podemos sufrir una insolación, además del mencionado mal de altura.

¿Necesito guía para subir al monte Fuji?

No es necesario alquilar los servicios de un guía para subir al monte Fuji, puesto que todos los caminos están bien indicados (en señales de colores que hemos utilizado también en nuestros mapas) y hay mucha gente subiendo y bajando, por lo que solos, lo que se dice solos, es difícil que estemos.

De todas maneras, si queremos ir con alguien o preferimos contratar un guía, hay varias opciones disponibles desde Tokio como por ejemplo esta excursión de 2 días en la que vamos con guía y otros excursionistas más, cenamos en un albergue de montaña de la séptima estación, desayunamos inarizushi mientras vemos salir el sol y al bajar nos relajamos en los onsen de la zona. ¿Suena bien, no?

¿Cuánto se tarda en subir al monte Fuji?

De media, se suele tardar unas 6-7 horas en la subida y unas 3-4 horas en la bajada, aunque depende de la ruta que tomemos, de cómo organicemos la subida (si nos quedamos en algún albergue o hacemos el trayecto seguido), si descansamos mucho, etc.

Si decido quedarme en un albergue, ¿debo reservar con antelación?

Sí. Durante la temporada oficial de ascenso al monte Fuji hay muchos excursionistas todos los días, por lo que es necesario reservar con antelación si queremos alojarnos y descansar en alguno de los albergues de montaña durante nuestro ascenso. Algunos albergues tienen página web, otros tan sólo contacto por teléfono. Podéis ver la lista completa en este enlace de la JNTO.

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Excursionistas y albergues en el monte Fuji. Imagen de Inaka Biking

¿Qué debo llevar?

Subir al monte Fuji no es complicado, pero requiere de cierta preparación y planificación, puesto que no debemos olvidar que estamos subiendo una montaña (un volcán, en realidad). Recomendamos lo siguiente:

  • Llevar buen calzado de montaña, nada de zapatillas deportivas o parecidos. Unas buenas botas de montaña que agarren bien nuestra pisada y nos cubran los pies completamente serán básicas tanto en la subida como en la bajada para evitar resbalones.
  • Tener en cuenta que durante la noche, a medida que subimos y con el viento hará frío, así que tenemos que llevar buen equipamiento de montaña, tipo corta-vientos, que nos proteja del frío y del viento y distintas capas porque durante el descenso probablemente tengamos calor. Un buen chubasquero y guantes también son una buena idea, puesto que son ligeros y siempre podemos guardarlos en la mochila si no nos hacen falta.
  • Si subimos de noche, bajaremos de día, por lo que es recomendable llevar una gorra, gafas de sol y protección solar (
  • Al subir de noche es importante llevar una buena linterna que nos ilumine el camino. Durante los días de más concentración de excursionistas hay mucha luz de las linternas de otros, pero a pesar de todo, es buena idea llevar nuestra propia linterna. Hay quien utiliza linternas de cabeza, para tener las manos libres durante la ascensión.
  • Subir al monte Fuji (y después bajar, claro) es una experiencia que dura unas cuantas horas por lo que es necesario llevar una mochila con suficiente comida y bebida (los snacks tipo CalorieMate dan mucha energía). Los albergues en los distintos campos ofrecen comidas y bebidas, pero es recomendable llevar lo nuestro, por si acaso (y para evitar gastos innecesarios, pues cuanto más subimos, más caro está todo).
  • Indispensable llevar dinero en metálico, tanto para las compras que queramos hacer como para usar los baños de los albergues. Recomendable llevar bastantes monedas de 100 yenes.
  • Llevad alguna bolsa de plástico o pequeña bolsa de basura donde poder guardar la basura que vayáis acumulando durante la subida (botellas vacías, envoltorios de snacks calóricos, etc.).

¿Necesito bastones para andar?

En las tiendas de la quinta estación (menos en la de Gotemba) podemos adquirir bastones para andar que nos pueden ayudar en nuestra subida al monte Fuji. Cuestan unos 2.000 yenes y aunque realmente no son necesarios y podemos hacer la ascensión sin ellos, mucha gente los compra como recuerdo ya que en los distintos albergues de montaña de las distintas estaciones  podemos marcarlos con diferentes sellos (por unos 200 yenes), dejando un recuerdo imborrable de nuestra aventura.

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Bastón con varios “sellos” de recuerdo. Imagen de Adventuring Alex

¿Hace frío también en verano?

Sí. De media, en la cima hay unos 5-8 grados, aunque a comienzos y finales de la temporada oficial de ascenso ya se pueden dar temperaturas bajo cero en la cima.

Si hay viento la sensación térmica es mucho peor, por lo que es importante ir vestidos teniendo esto muy presente.

¿Hay wifi en el monte Fuji?

La compañía de telecomunicaciones japonesa NTT Docomo, en colaboración con los gobiernos de las prefecturas de Shizuoka y Yamanashi, puso en marcha en 2015 un servicio de wifi gratuita para todos los turistas que suban al monte Fuji.

El servicio consiste en 8 hotspots repartidos por todo el camino, así como en la cima, que darán cobertura de internet a todos los escaladores. Así, los turistas que quieran acceder a la wifi, tendrán que conectarse a la red “Welcome_to_Fujisan_Summit” e introducir el nombre de usuario y la contraseña que encontrarán en los panfletos informativos repartidos en las oficinas de información turística de las prefecturas, donde también hay información sobre el monte Fuji, sus rutas y estaciones y consejos básicos de seguridad en la montaña.

¿Hay que pagar para subir al monte Fuji?

Según la JNTO, en 2015 234.217 personas subieron al monte Fuji durante los meses de julio y agosto, un tercio de las cuales son turistas no-japoneses. El gran número de turistas que año tras año suben al monte Fuji (especialmente después que en 2013 fuera designado como Patrimonio de la Humanidad) genera problemas no sólo de seguridad y logística, sino especialmente de limpieza.

Es por ello que desde hace unos años se solicita a los turistas el pago voluntario de 1.000 yenes para el mantenimiento de la zona y poder conservar la belleza natural del monte Fuji,

¿Habéis subido al monte Fuji? ¡Queremos que nos contéis vuestra experiencia!