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Sumotori

Reseña de Sumotori, una novela sobre sumo de Gail Tsukiyama

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A principios de 2008 apareció en las librerías españolas la novela Sumotori, de la escritora norteamericana Gail Tsukiyama. Aunque el título en español resonaba bien entre los aficionados al sumo, su  título original era The street of a thousand blossoms (algo así como «la calle de las mil flores»).

Evidentemente en cuanto supe de su existencia me faltó tiempo para acercarme a la librería y hacerme con él. No era cuestión de dejar pasar una historia sobre sumo y sobre cultura japonesa. Y aunque reconozco que dada mi predilección por ambos temas mi visión de la obra podría no ser todo lo objetiva que debiera, debo decir que la historia relatada me cautivó desde el principio, haciendo que devorara el libro a más velocidad de lo habitual.

Sumotori narra la historia de dos hermanos, Hiroshi y Kenji, que son criados por sus abuelos tras perder a sus padres en un naufragio. El primero de ellos desde pequeño se apasiona por el mundo del sumo y sueña con llegar a competir con los mejores luchadores de la época. Su hermano, por el contrario, siente inclinaciones muy diferentes, quedándose prendado de las mascaras utilizadas para el teatro Noh.

La historia de los dos hermanos irá mostrando a su vez otra serie de historias entrelazadas, con la terrible tragedia de la Segunda Guerra Mundial como telón de fondo. Tras la guerra llega quizás la parte más cruda de la vida de los protagonistas, sobrevivir a la derrota y recuperarse poco a poco de la miseria del país.

Gail Tsukiyama
Gail Tsukiyama

Así, en la novela hay varias partes muy bien definidas con la guerra como eje central, tanto antes como durante y después de la misma. Sobrecoge todo lo relativo al bombardeo con bombas incendiarias sobre Tokio. Este bombardeo suele ser menos conocido que las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Pero sin embargo fue incluso más destructivo que aquellas y Tsukiyama lo narra con verdadera crudeza.

A lo largo de la novela los dos hermanos irán superando las dificultades del día a día hasta llegar a conseguir sus objetivos. Esto es una de las grandes lecciones de la novela que muestra que, pase lo que pase, hay que tener claro cuáles con los objetivos que perseguir.

El barrio de Yanaka es el eje central de la obra, lugar de residencia de los protagonistas. Así, mientras seguimos a los dos hermanos en su devenir por el Japón militarista y de posguerra vamos poco a poco consumiendo páginas, en una lectura más que interesante. Sobre todo, el libro resultará de gran interés a todos aquellos interesados por la forma de vida en Japón de principios y mediados del siglo XX, magníficamente relatado por la autora. Sin duda una obra muy recomendable.

La autora

Gail Tsukiyama nació en San Francisco, de madre china (de Hong Kong) y de padre japonés afincado en Hawaii. Se graduó en la especialidad de escritura creativa de la escuela de arte de la Universidad estatal de San Francisco.

Durante su etapa de estudiante se centró principalmente en la poesía pero fue ha sido con sus novelas con las que ha ganado fama mundial. Entre ellas, aparte de Sumotori, hay que citar Women of the silk, The samurai’s garden, The language of the threads y Dreaming water.

Datos de Sumotori

  • TítuloSumotori (The street of a thousand blossoms en el inglés original).
  • Autor: Gail Tsukiyama.
  • Editorial: Espasa.
  • Fecha de edición: 25 de marzo de 2008.
  • ISBN: 978-8467026023
Sumotori
SUMOTORI, UNA NOVELA SOBRE SUMO DE GAIL TSUKIYAMA
Nuestra opinión
Entretenida historia con el sumo como hilo conductor.
A favor
Fácil de leer
en contra
Casi imposible de encontrar ya a precios razonables
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3.8

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Eduardo
Eduardo

Empecé a interesarme seriamente por el mundo del sumo en 1997 y gracias a internet descubrí no sólo un deporte apasionante sino también una cultura, la japonesa, que me tiene cautivado desde entonces. Mi obsesión por hacer llegar a los demás mi pasión por el sumo me ha llevado a crear una página web (www.leonishiki.com), un blog de sumo (sumojapones.wordpress.com), escribir y traducir artículos para la revista Sumo Fan Magazine (www.sumofanmag.com), colaborar con la cadena de televisión Eurosport en sus transmisiones e incluso me atreví a escribir el libro "Sumo, la lucha de los dioses", el único escrito en español sobre este tema. Y ahora estoy también en Japonismo. ¿Podré con todo? Si hombre, como no.