El verano en Japón es una época muy calurosa, ya que no sólo hace calor sino que la humedad es también muy alta. Por ello, uno de los artículos que nunca faltan en bolsos de hombres y mujeres japoneses es el tenugi o tenugui (手拭い), una toalla de mano tradicional.

El tenugui es una pequeña toalla de algodón de forma rectacular, de 90cm x 35cm y estampados tradicionales que suele utilizarse para secar el sudor de la frente y del cuello durante el verano y que muchos hombres y mujeres se anudan a la cabeza a modo de pañuelo para controlar el calor y el sudor.

toalla tenugui

El tenugui data del periodo Heian (794-1192) cuando se utilizaba durante los rituales sintoístas, pero no fue hasta el periodo Edo (1592-1868) cuando se popularizó gracias al cultivo del algodón en tierras japonesas.

Como curiosidad los bordes de la tela nunca van cosidos para que no se ensucien y para que se pueda secar rápidamente.

toalla de mano tenugui kanazawa

Actualmente también es un elemento decorativo o regalo tradicional bastante frecuente.