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La Basílica de los Veintiséis Santos Mártires de Japón (日本二十六聖殉教者堂), más conocida como Iglesia de Oura (大浦天主堂), es una iglesia católica de Nagasaki. Está considerada una de las iglesias más antiguas de todo Japón, pues fue construida a finales del periodo de Edo, en 1863, justo cuando Japón comenzaba a abrirse de nuevo al exterior.

Situada a los pies de los preciosos jardines Glover, la Iglesia de Oura rinde homenaje a los 26 mártires de Japón. Estos mártires fueron víctimas de la represión y prohibición del cristianismo iniciada por el régimen de Toyotomi Hideyoshi en 1587 y reforzada durante todo el periodo de Edo.

Acceso a la Iglesia de Oura

Acceso a la Iglesia de Oura

El cristianismo y los 26 mártires de Japón

Para comprender la importancia de la Iglesia de Oura es importante recordar la historia del cristianismo en Japón y, sobre todo, en la isla de Kyushu. Fue aquí donde los misioneros portugueses y españoles que llegaron en 1549 supieron evangelizar y convertir tanto a los daimyo o señores feudales de la zona como a sus habitantes.

Los sacerdotes jesuitas Francisco Javier, Cosme de Torres y Juan Fernández llegaron a la ciudad de Kagoshima desde la península ibérica en 1549 con la intención de evangelizar a la población japonesa. El daimyo o señor feudal de Kagoshima permitió la primera misión católica en Japón con el objetivo de obtener una buena relación comercial con Europa.

La misión jesuita de la Compañía de Jesús avanzó gracias al apoyo del gran señor Oda Nobunaga, quien en su afán por convertirse en el unificador de Japón, quería mejorar las relaciones comerciales con España y Portugal y disminuir a su vez el poder de las diferentes sectas budistas del territorio japonés. Sin embargo, Nobunaga fue forzado a realizarse el seppuku o suicidio ritual en 1582 y fue sustituido en el poder por Toyotomi Hideyoshi, de ideas más conservadoras.

El miedo de Hideyoshi ante la creciente influencia extranjera en Japón a través de las misiones jesuitas hizo que en 1587 se promulgara la primera prohibición del cristianismo y la expulsión de los misioneros del país. Esto dio paso a una importante represión culminada con la crucifixión de 26 cristianos en Nagasaki el 5 de febrero de 1597. Los 26 crucificados recibieron el nombre de los 26 mártires de Japón o Nihon Nijūroku Seijin (日本二十六聖人) y fueron beatificados en 1627 y canonizados en 1862, con la reapertura de Japón al exterior y el fin de la prohibición del cristianismo.

Die Märtyrer von Nagasaki

Die Märtyrer von Nagasaki (1597) de Stich von Wolfgang Kilian via Wikipedia.

La Iglesia de Oura

La iglesia se construyó en 1864 cuando Japón comenzó a abrirse al exterior después de dos siglos de cerrazón absoluta, momento en el que el cristianismo dejó de estar perseguido. La construcción corrió a cargo de Hidenoshin Koyama, experto carpintero que también estuvo al mando de la construcción de los jardines Glover.

En su origen, la Iglesia de Oura era una pequeña capilla gótica de madera de estilo europeo con tres pasillos y tres torres octogonales. Estaba construida a partir de los planos de una iglesia belga que los jesuitas franceses Louis Furet y Bernard Petitjean trajeron a Japón en 1863. Sin embargo, la estructura actual data de 1879, momento en que la capilla se transformó en una basílica gótica construida de ladrillo y estuco blanco.

Acceso a la Iglesia de Oura

Acceso a la Iglesia de Oura

La construcción pretendía celebrar el fin de la prohibición del cristianismo y homenajear a los seis sacerdotes europeos, tres sacerdotes japoneses y diecisiete japoneses cristianos que fueron crucificados en 1597 por su fe, los ya mencionados “26 Mártires de Japón”. Además, la iglesia pretendía convertirse en un lugar de fe y paz espiritual para los extranjeros residentes en Nagasaki.

En el interior de la iglesia destaca la preciosa estatua de mármol blanco de la Virgen María. Esta estatua fue importada desde Francia en 1865 después de que un grupo de kakure kiristians pidieran al padre Petitjean que abriera las puertas de la iglesia para que pudieran entrar. Estos kakure kiristians eran cristianos japoneses clandestinos descendientes de los primeros cristianos japoneses convertidos en la época de la Rebelión de Shimabara en 1638. Cuando accedieron al interior del recinto, una de las mujeres de este grupo preguntó al padre Petitjean dónde se encontraba la estatua de la Virgen María y fue entonces cuando la estatua que vemos en la actualidad se importó desde Francia.

Estatua de la Virgen María de la Iglesia de Oura

Estatua de la Virgen María de la Iglesia de Oura

Iglesia-Oura-Triangulo-Oracion-Nagasaki-9

Estatua de la Virgen María de la Iglesia de Oura

De hecho, en el patio hay un relieve de bronce que recuerda esta escena clave para el cristianismo japonés. Y es que a partir de este momentoi muchos cristianos japoneses dejaron de vivir su fe en secreto, algo que el Papa Pío IX denominó “el milagro de oriente”.

Relieve de bronce en el patio de la Iglesia de Oura

Relieve de bronce en el patio de la Iglesia de Oura

En el interior de la Iglesia de Oura también encontramos un busto conmemorativo de la visita del papa Juan Pablo II a Nagasaki en 1981 y destacan las vidrieras multicolores que juegan con la luz que se filtra desde el exterior. Las vidrieras también fueron importadas de Francia y reconstruidas después de la caída de la bomba atómica sobre Nagasaki.

Vidrieras e interior de la Iglesia de Oura

Vidrieras e interior de la Iglesia de Oura

Interior de la Iglesia de Oura

Interior de la Iglesia de Oura

La Iglesia de Oura fue declarada Tesoro Nacional de Japón en 1933 y de nuevo en 1953 después de la introducción de la nueva ley, siendo el primer edificio de estilo occidental en recibir esta distinción. Asimismo, fue el único de estilo occidental en tenerla hasta 2009, cuando el palacio de Akasaka de Tokio también fue declarado Tesoro Nacional.

Detalle del acceso a la Iglesia de Oura

Detalle del acceso a la Iglesia de Oura

El Triángulo de la oración de Nagasaki

En la parte inferior de la cuesta Kinen o Kinen-saka, una cuesta empedrada que se ha mantenido como antaño, encontramos la iglesia católica de Oura, el templo budista Myokoji y el santuario sintoísta Oura-Suwa. Es decir, nos encontramos con tres edificios de tres religiones diferentes en un espacio muy pequeño, algo exclusivo de Nagasaki y por lo tanto de especial importancia. La zona recibe comúnmente el nombre de “Triángulo de la oración” (祈りの三角ゾーン) porque si miramos el mapa veremos que forman realmente un triángulo.

Triángulo de la oración de Nagasaki

Triángulo de la oración de Nagasaki

Durante la época de asentamiento extranjero en Nagasaki, el primer consulado británico de Japón se estableció de manera temporal en el templo Myogyoji desde 1859 hasta 1865. En 1865 el consuladó se trasladó a Higashi-Yamate y la bandera británica Union Jack dejó de ondear encima del templo.

Triángulo de la oración de Nagasaki

Triángulo de la oración de Nagasaki

Triángulo de la oración de Nagasaki

Triángulo de la oración de Nagasaki

Información adicional

  • La Iglesia de Oura está abierta de 08:00 a 18:00 horas y la entrada cuesta 600 yenes.
  • No se permiten fotografías en el interior de la Iglesia (sin permiso previo).

Cómo llegar

La mejor manera de llegar a la Iglesia de Oura desde la estación de Nagasaki es en tranvía (no incluido en el JR Pass). Tendremos que tomar el tranvía nº 1 en dirección a Shokakujishita y bajarnos en Tsukimachi; aquí haremos transbordo al tranvía nº 5 en dirección a Ishibashi y nos bajaremos en Oura-Tenshudoshita. Desde la estación, tendremos que subir por una cuesta empedrada hasta llegar a la iglesia (10 minutos).

Tenéis más información sobre cómo moveros por Nagasaki en nuestro artículo Qué ver y hacer en Nagasaki.

Os dejamos con nuestro mapa general de Nagasaki (que podéis usar durante vuestro viaje, como os explicamos aquí) para que podáis ver otros puntos de interés y localizar la iglesia de Oura y el Triángulo de la oración:

¡Disfrutad de Nagasaki!

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