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La ciudad de Uchiko (内子) se encuentra situada a una hora de Matsuyama, en la prefectura de Ehime (Shikoku) y es la fusión de los antiguos pueblos de Uchiko, Ikazaki y Oda. Es, además, una excursión perfecta desde Matsuyama ya que nos permite viajar en el tiempo y comprobar cómo era el Japón de antaño. Y es que en Uchiko encontraremos antiguas y preciosas residencias de mercaderes y almacenes del periodo de Edo (1603~1867) y periodo de Meiji (1868~1912), entre otras muchas cosas.

El pueblo de Uchiko prosperó entre comienzos del siglo XVIII y comienzos del siglo XX gracias a la producción de cera de gran calidad, usando el zumaque como materia prima. De hecho, en el distrito de Yokaichi (centro histórico de Uchiko) todavía hoy podemos ver muchos edificios históricos que lucen igual que hace 100 años y que nos permiten aprender más sobre la riqueza que trajo el negocio de la cera y cómo las familias del pueblo sacaron provecho de dicha riqueza.

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Calles tradicionales de Uchiko (Shikoku)

Calles tradicionales de Uchiko

Qué ver y hacer en Uchiko

Como decimos, Uchiko es una perfecta excursión de día desde Matsuyama, porque en un día podemos ver los principales puntos de interés de la ciudad y disfrutar del ambiente de época. Además, podremos hacer la visita con calma y sin prisas, para luego volver y cenar en Matsuyama, por ejemplo.

Pero en Uchiko no sólo podemos dar un relajado paseo por el distrito de Yokaichi y entrar en alguna de las antiguas residencias abiertas al público para ver a artesanos trabajar en antiguas casas de estilo tradicional. También podemos visitar un teatro de kabuki de comienzos del siglo XX o ver la estatua de un Buda reclinado, una imagen bastante extraña en Japón.

Calles tradicionales de Uchiko (Shikoku)

Calles de Uchiko.

A continuación os explicamos qué ver y hacer en Uchiko. Todos los puntos de interés están añadidos al mapa de la prefectura de Ehime, que, recordad, podéis usar en directo durante vuestro viaje por Japón como os contamos aquí:

Uchiko se puede recorrer fácilmente a pie, como os comentamos al final del post. Por eso, hemos ordenado nuestro qué ver y hacer en Uchiko partiendo desde la estación de JR Uchiko, que será el punto de partida más frecuente para la mayoría de visitantes.

Podéis seguir el siguiente itinerario recomendado o revisar nuestro mapa para recorrer la ciudad a vuestro aire y encontrar muchas más ideas sobre qué ver y hacer durante vuestra excursión de día en Uchiko.

Teatro de kabuki Uchiko-za

Situado a 10 minutos de la estación de tren, el teatro Uchiko-za (内子座) es un teatro de kabuki construido en 1916. Su construcción fue posible gracias a las aportaciones de los mercaderes de la producción de cera de Uchiko y se irguió para celebrar la llegada al poder del emperador Taisho. Hoy en día sigue estando en pleno funcionamiento y ofrece obras de kabuki y funciones de bunraku o marionetas tradicionales.

Sin embargo, esto no siempre fue así. Con la reducción de obras de kabuki y bunraku y la bajada de público, el teatro estuvo a punto de desaparecer del todo. Al final, dejó de usarse como teatro, se reconvirtió en una sala de cine y hasta albergó oficinas del ayuntamiento durante mucho tiempo. Por fortuna, en 1985 se restauró a su estado original y volvió a abrir sus puertas como teatro.

Fachada del teatro Uchiko-za de Uchiko

Fachada del teatro Uchiko-za

Exterior del teatro Uchiko-za de Uchiko

Exterior del teatro Uchiko-za

Una de las mejores cosas que podemos hacer al visitar el teatro Uchiko-za es que, además de entrar en el interior y pasear por el patio de espectadores o por el hanamichi (pasillo que conecta el patio de butacas con el escenario y lugar por donde entran y salen muchos actores), también podemos ir debajo del escenario y ver cómo funciona el tradicional escenario giratorio de los teatros de kabuki o las varias compuertas secretas usadas por los actores para sus apariciones y desapariciones.

Interior del teatro Uchiko-za en Uchiko

Interior del teatro Uchiko-za

Teatro tradicional en Uchiko

Un nuevo actor de kabuki :)

Bajando a descubrir los secretos bajo el escenario del teatro Uchiko-za

Bajando a descubrir los secretos bajo el escenario del teatro Uchiko-za

Escenario giratorio del teatro Uchiko-za

Escenario giratorio del teatro Uchiko-za

Escenario giratorio del teatro Uchiko-za

Escenario giratorio del teatro Uchiko-za

La fachada del teatro Uchiko-za está llena de detalles. De entre ellos, destaca la pequeña escultura de un zorro que, como si fuera un gato maneki-neko, tiene su patita derecha levantada llamando a los vecinos y turistas a ir al teatro, dándoles la bienvenida.

Podéis verlo en la imagen inferior (abajo a la derecha):

Zorro de la fachada del teatro Uchiko-za

Zorro de la fachada del teatro Uchiko-za

Distrito histórico de Yokaichi

El distrito histórico de Yokaichi (八日市) es una preciosa calle tradicional de unos 600 metros de largo y unos 90 edificios de interés histórico de finales del periodo de Edo (1603-1867) y periodo de Meiji (1868-1912). Pasear por Yokaichi nos permite aprender más sobre la producción de cera blanca tradicional de la ciudad. Pero además de esto, nos permite ver las preciosas casas del periodo de Meiji que los ricos comerciantes construyeron al enriquecerse con la exportación de la cera. Casas que, en general, se han conservado maravillosamente bien hasta hoy.

De hecho, la zona de conservación histórica de Uchiko fue una de los primeras en ser declarada Bien cultural por el gobierno japonés en 1985. Hoy en día se mantiene en fantásticas condiciones gracias a un fuerte control por parte de la ciudad, que obliga a seguir una serie de normas si se necesita hacer obras en alguna de las casas de la zona. A pesar de las dificultades y costes que esto supone para los vecinos del distrito, lo cierto es que Yokaichi nos permite disfrutar de un ambiente muy especial y que difícilmente encontramos en otros lugares de Japón.

Dado que el distrito está muy bien conservado, un tranquilo paseo por la calle nos permitirá disfrutar de pequeñas tiendas y talleres de artesanía, casas antiguas reconvertidas en diminutos ryokan o almacenes y casas antiguas con las tradicionales paredes de lodo amarillento y yeso blanco. Eso sí, en muchas de las casas no podemos entrar, ya que en ellas todavía residen las familias de los antiguos comerciantes de Uchiko.

Calles de Yokaichi, el distrito tradicional de Uchiko

Calles de Yokaichi, el distrito tradicional de Uchiko.

Elementos decorativos y funcionales

Antes de comenzar nuestro paseo por el distrito histórico de Uchiko, es interesante familiarizarnos con una serie de elementos decorativos y funcionales que encontraremos en muchas de las casas del distrito.

Cortafuegos udatsu

Los cortafuegos udatsu son tradicionales de muchas calles tradicionales con edificios originales del periodo de Edo. Ya los vimos por ejemplo en la ciudad de Mino o en la antigua estación de descanso de Nakatsugawa en plena ruta Nakasendo, ambas en la prefectura de Gifu.

Los udatsu son unos cortafuegos que se construían especialmente en las casas de comerciantes que funcionaban también como almacenes o talleres, además de ser especialmente importantes en calles estrechas, donde la probabilidad de que un incendio se propagara con facilidad era más alta. Así, los udatsu son unos pequeños muros que sobresalen en los extremos de cada casa y que evitan que el fuego se propague de un edificio a otro.

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Cortafuegos udatsu en una casa del distrito de Uchiko

Cortafuegos udatsu en una casa del distrito de Uchiko

Cortafuegos udatsu en una casa del distrito de Uchiko

Muros hexagonales y ventanas de estuco

Otro elemento muy común en muchas de las casas del distrito histórico de Uchiko son los muros hexagonales namako. Los muros namako o namako-kabe son muy comunes en las casas y almacenes de finales del periodo de Edo como las que podemos encontrar en Uchiko.

Este tipo de muros tienen un tradicional diseño de rejilla en estuco blanco sobre un fondo oscuro. Las casas y almacenes con muros namako suelen tener también ventanas con marcos de estuco blanco.

Muros namako en Uchiko

Muros namako en Uchiko.

Muros namako en Uchiko

Muros namako en Uchiko.

Muros namako en Uchiko

Muros namako en Uchiko.

Puertas y postigos

Otro elemento común es el diseño de las puertas ōdo y los postigos de celosía shitomido. Las casas de finales del periodo de Edo solían tener puertas principales con una pequeña puerta interior y postigos de celosía. Así, los postigos podían subirse fácilmente y se aguantaban con un travesaño, algo necesario en calles estrechas como las de Uchiko.

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Postigos de celosía shitomido abiertos

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Postigos de celosía shitomido cerrados

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Postigos de celosía shitomido cerrados

Durante nuestra visita, pudimos ver varias casas con este diseño. Y de hecho, entramos a ver el taller de bambú Take-kobo y allí fueron tan amables de demostrarnos en directo cómo abrían y cerraban exactamente el taller con las puertas y postigos tradicionales.

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Taller Take-Kobo, abriendo y cerrando los postigos

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Taller Take-Kobo, abriendo y cerrando los postigos

Celosías marrón rojizo

Otro detalle interesante de muchas de las casas del distrito histórico son las celosías kōshi, también típicas de las construcciones del periodo de Meiji.

Las celosías de color marrón rojizo de los ventanales, que podemos ver claramente en las residencias Honhaga y Kamihaga, protegían también la casa de posibles robos, al permitir que ésta se cerrara por completo de manera segura.

Celosías koshi en Uchiko

Celosías koshi en Uchiko.

Celosías koshi en Uchiko

Celosías koshi en Uchiko.

Vallas de madera

En el distrito histórico podemos ver otra característica de las casas de los comerciantes de Uchiko: las vallas de madera rōgaki. Estas vallas se colocaron en la gran mayoría de patios donde se decoloraba la cera para protegerse ante posibles robos.

En el pasado, podíamos ver este tipo de vallas en muchas residencias, pero actualmente tan sólo es visible en la residencia Kamihaga y en la casa Shimooka.

Tradicionales vallas rogaki en Uchiko

Tradicionales vallas rogaki en Uchiko.

Callejuelas

Muchas de las calles perpendiculares a la calle principal del distrito de conservación histórica son callejuelas muy estrechas por las que apenas cabe una persona. Estas calles nos permiten imaginar más si cabe cómo era la vida en un pueblo japonés durante el periodo de Edo.

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Callejuelas de Uchiko

Una vez conocemos los diseños más típicos de las casas del distrito de conservación histórica de Uchiko, podemos pasear por él y fijarnos en todos los detalles para sacar el máximo partido a nuestra visita.

Lugares destacados del distrito de conservación histórica

A continuación, destacamos una serie de edificios del distrito de conservación histórica que podéis ver durante vuestro paseo por Uchiko. Los presentamos en orden de sureste a noroeste, es decir, saliendo desde el teatro Uchiko-za y la estación de Uchiko y en dirección al templo Kōshō-ji.

Tienda de sakes Moribun y cerería Omori

Justo al comienzo del distrito de conservación histórica encontramos la tienda de sake Moribun y la cerería Omori.

La tienda Moribun (森文醸造) fue fundada en 1898 por Mori Fumitaro y desde entonces produce y vende vinagre de arroz, sake y muchas otras bebidas y souvenirs. Así que si pasáis por aquí, tal vez podáis comprar algo para llevar de vuelta a amigos y familiares.

La segunda tienda, la cerería Omori (大森和蝋燭屋) es una cerería tradicional con más de 200 años de antigüedad. Sus productos son tan famosos que pueden encontrarse hasta en exposición en el British Museum de Londres. Aquí podemos ver cómo se crean preciosas velas de cera de manera tradicional una a una, a mano y de manera personal… ¡todo un espectáculo!

Tienda de sakes Moribun en Uchiko

Tienda de sakes Moribun

Tienda de sakes Moribun en Uchiko

Propietario de la tienda de sake Moribun (sí, el del cartel publicitario es él de joven)

Museo Machiya

Muy cerca nos encontraremos con una de las primeras casas en la que sí podemos entrar: el Museo Machiya (町家資料館), que nos permite ver cómo eran las casas de comerciantes del periodo de Edo.

El museo está abierto de 09:00 a 16:30 horas y la entrada es gratuita.

Museo Machiya de Uchiko

Museo Machiya de Uchiko

Artesanía Atarashi-ya

Otro local destacado durante nuestro paseo por el distrito de conservación histórica de Uchiko es la tienda de artesanía Atarashi-ya (あたらしや).

Con una arquitectura del periodo de Edo, en la tienda Atarashi-ya podemos encontrar un montón de artículos hechos con papel japonés washi y todo tipo de recuerdos y souvernirs. Otro lugar para comprar cosas que llevar de vuelta con nosotros.

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Tienda Atarashi-ya

Artesanía Nagaike

La tienda de artesanía Nagaike (長生民芸店) es un clásico de Uchiko. Situada en una casa típica del distrito de conversación histórica de la ciudad, la tienda es propiedad de Nagaike Shiro, un artesano de Uchiko. Aquí  podemos encontrar un montón de productos artesanales variados, aunque la tienda es especialmente conocida por la calidad de sus escobas y cepillos, además de por las sandalias tradicionales, que dicen que traen la riqueza al que las lleva.

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Artesanía Nagaike

Seguidamente, podemos ver la residencia Omura  y la residencia Honhaga, ambas declaradas bienes de interés cultural, aunque no se permite la entrada (tendremos que verlas sólo por fuera).

Residencia Omura

La residencia Omura (大村家住宅) es una de las casas más antiguas de Uchiko, pues se construyó entre 1789 y 1801. El edificio fue usado como tienda, como taller de tintado y hasta para un negocio relacionado con la seda hasta que en 2009 se restauró a su aspecto original. Es el ejemplo ideal de la casa de un comerciante de finales del periodo de Edo.

Residencia Omura

Residencia Omura

Residencia Honhaga

La residencia Honhaga (本芳我家住宅) es la casa de una de las familias más ricas de Uchiko, responsable de traer la producción de cera a la ciudad. La casa nos llamará la atención por su precioso diseño exterior y su jardín, al que sí podemos acceder.

La casa fue construida en el momento de máximo apogeo de la industria de la cera en Uchiko, por lo que el edificio tiene un diseño simplemente espectacular. Podemos maravillarnos con detalles como el muro hexagonal namako o el relieve de yeso de una grulla con el sol naciente (imagen de la empresa de la época), o también con  las decoración del frontón o gegyo como una grulla en un pino japonés (visible desde el jardín) o un dragón en las nubes.

Entrada al jardín de la residencia Honhaga de Uchiko

Entrada al jardín de la residencia Honhaga de Uchiko.

Jardín de la residencia Honhaga de Uchiko

Jardín de la residencia Honhaga de Uchiko.

Restaurante Zum Schwarzen Keifer

Situado en una casa tradicional en pleno distrito de conservación histórica, este restaurante sorprende por tratarse de un auténtico restaurante alemán.

El restaurante está regentado por un matrimonio japonés y alemán y ofrece platos típicos además de una buena carta de cervezas alemanas.

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Restaurante alemán Zum Schwarzen Keifer

El restaurante se encuentra entre las casas tradicionales de Uchiko y ofrece una oportunidad única de “descansar” de la gastronomía japonesa y conocer a un expatriado alemán viviendo en Uchiko.

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Distrito de conservación histórica de Uchiko

Hostal de la residencia Nakahaga

El antiguo almacén de la residencia Nakahaga (中芳我邸ゲストハウス) se restauró siguiendo las técnicas tradicionales y se transformó en uno de los hostales más auténticos de Uchiko. Así, veremos que cuenta con un acabado moderno y funcional que respeta la historia de la ciudad pero que mira hacia el futuro.

El hostal tan sólo ofrece alojamiento para un grupo máximo de 4 personas. Dispone de una sorprendente decoración y un maravilloso jardín interior, por lo que si nos alojamos aquí podremos disfrutarlo casi en solitario.

Hostal de la residencia Nakahaga en Uchiko

Hostal de la residencia Nakahaga.

Residencia Kamihaga

Finalmente, podemos entrar en la residencia de la familia Kamihaga. La residencia Kamihaga o Kamihagatei (上芳我家) es probablemente uno de los edificios más representativos de Uchiko. Ésta era la antigua residencia-taller de la familia Kamihaga, una rama de la influyente familia Honhaga de Uchiko.

De nuevo, esta casa está llena de detalles y elementos decorativos que demuestran el poder adquisitivo de la familia. Aquí podemos ver, por ejemplo, una teja con forma de barco sobre una teja Onihawara o una ventana de celosía marrón rojiza degoshi, además del típico muro namako.

Residencia Kamihaga

Residencia Kamihaga

Residencia Kamihaga

Residencia Kamihaga

Residencia Kamihaga

Residencia Kamihaga

La residencia, de unos 4.300 metros cuadrados, está compuesta de 10 edificios entre los que destacan la casa principal Omoya, la cocina Suijiba, la sala de la caldera Kamaba o los vestuarios Shimai-beya. Cuenta, además, con un taller situado tras la casa principal donde hoy podemos aprender más sobre los métodos y técnicas de producción de la cera blanca que trajo tanta riqueza a la ciudad y especialmente a las familias Honhaga y Kamihaga.

De hecho, la imagen de su cera, la grulla con el sol naciente, llegó a ser muy popular hasta fuera de Japón, especialmente en Europa y Estados Unidos gracias a la participación en 1900 de la familia Honhaga en la exposición universal de París.

Interior de la residencia Kamihaga

Interior de la residencia Kamihaga

Jardín interior de la residencia Kamihaga

Jardín interior de la residencia Kamihaga.

Aquí podemos aprender sobre el proceso de producción de la cera japonesa, que se elabora a partir de bayas de zumaque. Las bayas se trituran en un polvo fino que se cocina al vapor para luego extraer la cera y dejar que se solidifique. Esta cera recibe el nombre de cera cruda o kirō.

La familia Haga blanqueaba la cera con una técnica propia de blanqueo para conseguir una cera blanca de alta calidad llamada hakurō. Tanto la cera cruda como la cera blanca reciben normalmente el nombre de cera japonesa o mokurō que, desde el período Meiji (1868-1912), se ha exportado y usado para fabricar velas, jabón o abrillantador para trabajar la madera.

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Sala de elaboración de la cera

Si seguimos andando hacia el noroeste, nos encontraremos con el pequeño santuario sintoísta Santuario Shirahige Inari-daimyo (白髭稲荷大明神社) y cruzaremos el riachuelo para pasear por el último tramo del distrito.

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Santuario Shirahige Inari-daimyo

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Riachuelo en un extremo del distrito

Si seguimos andando nos encontraremos una pequeña bifurcación, casi al final del distrito de conservación histórica de Uchiko y una preciosa casa tradicional ocupada por la barbería Tokoya (床屋).

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Bifurcación en un extremo del distrito

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Barbería Tokoya

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Barbería Tokoya

Taller de bambú Take-kobo

Justo antes de llegar al Centro de conservación historia de los distritos de Yokaichi y Gokoku de Uchiko, podemos visitar el taller de bambú Take-Kōbō (武工房).

La tienda y taller de bambú nos permite no sólo ver un montón de productos hechos con bambú, como bolsas o sillas, sino que también nos permite ver a los artesanos en acción, trabajando en el suelo del taller.

Exterior del taller de bambú Take-kobo de Uchiko

Exterior del taller de bambú Take-kobo

Interior del taller de bambú Take-kobo de Uchiko

Interior del taller de bambú Take-kobo de Uchiko

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Interior del taller de bambú Take-kobo de Uchiko

Templo Koshoji

Muy cerca del final del distrito de conservación histórica encontramos el templo Kōshōji (高昌寺), un templo budista de la escuela zen Zoto fundado en 1441. Este templo es conocido sobre todo por su impresionante escultura de un Buda reclinado Nehan-zo (高昌寺ねはん佛). Y es que la imagen de Buda reclinado es bastante poco frecuente en Japón.

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Buda reclinado Nehan-zo

El templo está compuesto por varios edificios conectados por pequeños pasillos, por lo que recibe comúnmente el nombre del “pequeño Eiheiji de Iyo” por su parecido con el templo Eiheiji de la ciudad de Fukui. El salón principal es una reconstrucción de la década de 1880, después de que el anterior fuera destruido por un incendio.

El Gran Buda reclinado del templo mide 20 metros de largo, 3 metros de alto y pesa 200 toneladas y se esculpìó a imagen y semejanza del Buda de las cuevas de Mogao (Dunhuang, China).

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Detalle del Buda reclinado Nehan-zo

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Detalle del Buda reclinado Nehan-zo

Otros lugares de interés en Uchiko

Si pasamos todo el día en Uchiko, podemos aprovechar para visitar otros lugares de interés, que tenéis marcados en el mapa de la prefectura de Ehime.

  • El Museo de historia de Uchiko, también llamado Museo de la vida comercial y doméstica de Uchiko. Este museo nos permite ver cómo vivían los vecinos de la ciudad durante los últimos años del siglo XIX y los primeros años del siglo XX. El museo se encuentra en una antigua farmacia y residencia de la familia Sano con dos edificios, uno del periodo de Edo y otro del periodo de Meiji.
  • Mori Bunshokan. Preciso edificio construido en 1926 con estética del periodo Taisho, es decir, con una bonita mezcla de estilos japoneses y occidentales. El salón Mori Bunshokan funcionó como teatro y cine hasta que cerró sus puertas en 1968, momento en el que se usó como almacén hasta que en 2013 se recuperó de nuevo para la ciudad.
  • La residencia Takahashi. Situada al este del distrito histórico, es la extravagante mansión de Takahashi Ryutaro, importante figura política y económica de la zona pues fue el padre de la cerveza japonesa Asahi. Su residencia se ha reconvertido hoy en un museo donde se exhiben todo tipo de artefactos relacionados con Takahashi y su familia; además podemos encontrar una pequeña cafetería y hasta un hostal.
  • El centro de conservación histórica de Uchiko es el alma del movimiento de conservación que se extendió por toda la ciudad en la década de los años 1970. Desde entonces y tal como hemos contado, ha conseguido recuperar espacios como el teatro Uchiko-za o la zona de conservación histórica de Yokaichi. Aquí podemos encontrar mucha información sobre la historia y orígenes de los intentos de conservación de la ciudad, así como exposiciones sobre edificios históricos.
  • La fábrica de papel japonés Tejin es un lugar ideal si nos interesa el mundo de la producción de washi, el papel tradicional japonés. Gracias al agua del río Odagawa, el washi de Uchiko tiene una gran calidad, como podemos comprobar en la tienda situada al lado de la fábrica, donde podemos comprar multitud de artículos relacionados. También se ofrece la posibilidad de hacer un taller de washi, previa reserva (de lunes a viernes, 1.500 yenes).
  • El museo de las cometas de Ikazaki expone cometas tradicionales de todo Japón y nos permite conocer más sobre esta tradición japonesa. El museo nos permite coger alguna cometa y hacerla volar por la zona del río de manera gratuita.
  • El puente Tamaru es uno de los pocos ejemplos de la decena de puentes cubiertos, típicos de la prefectura de Ehime, que podíamos encontrar en el pasado. Muchos de ellos desaparecieron con el tiempo, pero el puente Tamaru sigue pudiéndose visitar.
  • Las terrazas de campos de arroz de Izumidani son 95 terrazas de campos de arroz en las montañas de Izumidani. Han sido declaradas una de las 100 terrazas de campos de arroz más bonitas de todo Japón.
  • El pueblo de Ōse es donde nació el premio Nobel de literatura Kenzaburō Ōe. Por tanto, si nos interesa su vida y obra, es un lugar ideal para visitar.

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Detalles del templo Kōshōji

Comer en Uchiko

Hay muchos restaurantes y cafeterías de todo tipo en Uchiko, algunos especializados en el taimeshi típico de la zona, otros de fideos soba o udon, otros de pescado fresco… ¡de todo! En el mapa tenéis marcados varios restaurantes, cada uno de un estilo diferente, para que decidáis dónde queréis comer.

Nosotros comimos en el restaurante Shimohagatei (下芳我邸), situado en una antigua casa estupendamente conservada a escasos metros del distrito de conservación histórica. El restaurante es famoso por la calidad de sus fideos, tanto soba como tarai udon, una especialidad de la zona. Disponen de una versión del menú en inglés, aunque lo mejor es dejarse aconsejar y disfrutar del ambiente de época del interior del local. Tenéis más información en su página web.

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Restaurante Shimohagatei

Además, muy cerca del teatro Uchiko-za encontramos el Uchiko Machi no Eki Nanze (内子まちの駅Nanze). Aquí no sólo podemos encontrar información sobre la ciudad y sus puntos de interés turístico, sino que también podemos comprar productos locales, todo tipo de recuerdos y souvenirs o tomar algo en la cafetería-restaurante.

Otro lugar interesante es el mercado Karari (からり). Aquí no sólo hay puestos de frutas y verduras, sino que también podemos comprar comida preparada (como takoyaki, por ejemplo), todo tipo de panes y productos de panadería o hasta helados. Destacan las hamburguesas de cerdo de Uchiko, con panecillos hechos en el mercado y pasta de moromi miso elaborada en Uchiko… ¡muy curiosa! Tenéis más información en su página web.

Además de los fideos soba o la carne de cerdo de Uchiko, otras comidas típicas de la zona son el maruzushi o bolas de pescado fresco y el yuzukko, una pasta de judías blancas envuelta en gelatina y acompañada de yuzu. De hecho, hay que destacar el gran número de confiterías y pastelerías tradicionales que hay en Uchiko. Tenéis varias marcadas en el mapa, para que podáis probar alguna de sus elaboraciones durante vuestro paseo por la ciudad.

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Fideos soba del restaurante Shimohagatei

Fiestas y festividades

En Uchiko se celebran muchos festivales y festividades durante todo el año, de los que destacamos los siguientes:

  • Kagura en el santuario Kawanaka Mishima: Todos los años se da la bienvenida a la primavera con una actuación de kagura (música y danza sintoísta) especial de primavera. Se celebra el 5 de marzo. Más información en la página web oficial.
  • Festival del templo Kōshō-ji: Se celebra el 5 de marzo. Más información en la página web oficial.
  • Festival de los cerezos en flor: Recorrido por los lugares más bellos durante la floración de los cerezos a finales de marzo (por ejemplo Gonotani, parque Ryuo, parque Chisei, Misogi, Ishidatami-Higashi, estanque Okubi, Ikeda, Aino-no-hana, Nomura). Más información en la página web oficial.
  • Festival de río Kawanobori: Durante el festival podemos ver y probar a hacer una especie de rafting tradicional. Cuarto domingo de abril. Más información en la página web oficial.
  • Competición de cometas de Ikazaki: Gran competición de cometas con más de 400 años de antigüedad que se celebra todos los años el 5 de mayo en Toyoaki-gawara. Más información en la página web oficial.
  • Festival Uchiko Sasa: Precioso festival de tanabata, con muchísimas decoraciones de tanabata, danza tradicional, etc., en la zona de Honmachi del 6 al 8 de agosto. Más información en la página web oficial.
  • Festival de los farolillos Oda y festival del fuego de la deidad de la montaña Teramura: Precioso festival con fuegos artificiales, farolillos de papel iluminados, carrozas, etc. Se celebra el último sábado de julio de 18:00 a 22:00 horas. Más información en la página web oficial.
  • Festival de verano de Uchiko: Festival de verano de la ciudad con fuegos artificiales, bailes, etc. Más información en la página web oficial.
  • Fuegos artificiales del festival de verano de Ikazaki: Preciosos fuegos artificiales que se disfrutan todos los años el 14 de agosto. Más información en la página web oficial.
  • Bunraku de verano en el teatro Uchiko-za: Actuaciones especiales de verano de bunraku (marionetas tradicionales) en el teatro Uchiko-za. Más información en la página web oficial.
  • Festival de la luna de otoño en Yokaichi: Para disfrutar de la luna de otoño y el tsukimi, el distrito histórico de Yokaichi se decora con decenas de farolillos tradicionales y hay música de koto. Se celebra siempre los días previos al tsukimi. Más información en la página web oficial.
  • Momiji en Oda-Miyama: El valle de Oda-Miyama se transforma en otoño con el cambio de color de las hojas. Desde la página web oficial podéis ver itinerarios recomendados.
  • Festival de los molinos de agua de Ishidatami: Precioso festival alrededor de los molinos de agua de Ishidatami con visitas guiadas, espectáculo de percusión taiko, etc. Se celebra el 3 de noviembre. Más información en la página web oficial.
  • Festival Uchiko Wa: Festival de otoño de Uchiko. Más información en la página web oficial.
  • Festival de la cosecha de Karari: Festival de otoño de Karari. Se celebra todos los años el 23 de noviembre. Más información en la página web oficial.
  • Festival de nieve de la pista de esquí SOL-FA: Festival de invierno en las pistas de esquí cercanas a Uchiko durante los meses de diciembre y enero. Más información en la página web oficial.
  • Enoki Light-up: Iluminaciones especiales de invierno bajo el gran árbol enoki. De diciembre a enero. Más información en la página web oficial.

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Paseando por Uchiko

Información adicional

  • El teatro Uchiko-za está abierto de 09:00 a 16:30 horas y cierra del 29 de diciembre al 2 de enero. La entrada cuesta 400 yenes.
  • El Museo de historia de Uchiko está abierto de 09:00 a 16:30 horas y cierra del 29 de diciembre al 2 de enero. La entrada cuesta 200 yenes.
  • La residencia Kamihaga está abierta de 09:00 a 16:30 horas y la entrada cuesta 500 yenes.
  • Existe un billete combinado que por 900 yenes incluye la entrada a la residencia, el teatro de kabuki Uchiko-za y el Museo de historia de Uchiko.
  • El templo Koshoji está abierto de 09:00 a 17:00 horas y la entrada es gratuita.

Cómo moverse por Uchiko

Si bien en el pasado existía un pequeño autobús turístico llamado Chagamaru Retro Bus, su servicio se canceló en 2006. Por eso, la mejor manera de moverse por Uchiko en la actualidad es a pie o en bicicleta de alquiler (350 yenes/2 horas).

Las distancias son pequeñas, por lo que recorrer Uchiko a pie es totalmente factible. Para que os hagáis una idea, desde la estación de JR Uchiko hasta el templo Koshoji, situado al final del distrito de conservación histórica de Uchiko, tardaremos tan sólo 30 minutos a pie.

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Mazorcas secas a la venta en Uchiko

Cómo llegar a Uchiko

Uchiko está situada muy cerca de la ciudad de Ozu, entre Matsuyama y Uwajima, por lo que la manera más fácil de llegar a Uchiko es desde Matsuyama.

Desde Matsuyama podemos tomar un tren limited express de la línea JR Yosan hasta JR Uchiko (25 min, incluido en el JR Pass) o un tren local (1 hora, incluido en el JR Pass). Alternativamente, si no disponemos de JR Pass y buscamos una opción más económica, podemos tomar un autobús de la empresa Iyotetsu desde la estación de Matsuyama-shi en dirección a Misaki o Yawatahama hasta Uchiko (1 hora, 720 yenes).

Desde Tokio podemos tomar un shinkansen de la línea JR Tokaido-Sanyo Shinkansen hasta Okayama (3 horas y 40 min, incluido en el JR Pass salvo servicios Nozomi y Mizuho), allí cambiar a un tren limited express de la línea JR Yosan hasta Matsuyama (2 horas y 40 min, incluido en el JR Pass) y desde Matsuyama seguir las indicaciones anteriores. Alternativamente, podemos tomar un avión desde el aeropuerto de Haneda hasta el aeropuerto de Matsuyama y desde allí un autobús a la estación de Matsuyama.

Desde Kioto u Osaka podemos tomar un shinkansen de la línea JR Tokaido-Sanyo Shinkansen hasta Okayama (1 hora y 30 min / 46 min, incluido en el JR Pass salvo servicios Nozomi y Mizuho), allí cambiar a un tren limited express de la línea JR Yosan hasta Matsuyama (2 horas y 40 min, incluido en el JR Pass) y desde Matsuyama seguir las indicaciones anteriores. Alternativamente, podemos tomar un avión desde el aeropuerto de Itami hasta el aeropuerto de Matsuyama y desde allí un autobús a la estación de Matsuyama.

Uchiko-Shikoku-1

Estación de Uchiko

Si queréis viajar en el tiempo y recorrer el Japón de finales del periodo de Edo, Uchiko no os decepcionará…. ¡Disfrutad de su distrito de conservación histórica!

Más fotos de Uchiko en este álbum de Luis Rodríguez.

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