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El Palacio Imperial de Tokio o Kōkyo (皇居) está situado muy cerca de la estación de Tokio y es la residencia oficial de la familia imperial japonesa.

El Palacio Imperial está situado en los terrenos del antiguo castillo de Edo, que fue utilizado por los shogun Tokugawa durante todo el periodo Edo.

En 1868 cuando Japón se abrió al mundo y se terminó el shogunato, la residencia imperial se fijó en Tokio y se utilizaron los muros y terrenos del castillo para construir el Palacio Imperial, aunque la torre del castillo, destruida por un incendio en 1657, nunca ha vuelto a reconstruirse. Desde 1868 hasta 1888, de hecho, el emperador Meiji residió en el castillo de Edo hasta que se dio por finalizada la construcción del Palacio Imperial.
palacio imperial

Una de las vistas más fotografiadas del Palacio Imperial es, desde la gran explanada de Kokyo Gaien, los dos puentes que forman la entrada a los terrenos interiores del Palacio Imperial: los puentes Nijubashi.

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Hasta hace poco, los terrenos interiores del Palacio Real tan sólo estaban abiertos al público dos veces al año: el 2 de enero para dar la bienvenida al Año Nuevo y el 23 de diciembre con motivo del cumpleaños del Emperador. En ambas ocasiones, se puede ver a la familia imperial saludar desde el balcón.

Fuera de estas fechas, tan sólo se podían visitar los terrenos interiores del Palacio Real a través de visitas guiadas, aunque los visitantes nunca accedían a ninguno de los edificios. Las visitas guiadas eran en japonés y debían reservarse con antelación desde esta página, pero desde el 25 de junio de 2016 se ha facilitado la entrada al Palacio Imperial (como se explica aquí): de lunes a sábado no hará falta registrarse con antelación para acceder al Palacio Imperial, pues se podrá hacer desde ahí mismo. Además, se aumenta la capacidad de entrada (de 300 a 500 personas por día).

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La única parte de la zona interior del Palacio Imperial que siempre ha estado abierta al público de forma libre es la de los Jardines Orientales del Palacio Imperial o Kōkyo Higashi Gyoen (皇居東御苑). Abiertos todos los días menos los lunes, viernes y ocasiones especiales, se sitúan en la zona donde antaño se encontraban los antiguos círculos de defensa del castillo de Edo, el honmaru (círculo principal) y el ninomaru (segundo círculo de defensa), donde en la actualidad encontramos un jardín de estilo japonés. Hoy en día sólo quedan las puertas de entrada, algunas torres, muros y fosos.

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Cómo llegar

El Palacio Imperial está a 10 minutos de la estación de Tokio. La entrada Otemon de los jardines orientales está próxima a la estación Otemachi de las líneas de metro Chiyoda, Tozai, Marunouchi, Hanzomon y Mita o a 10/15 minutos de la estación de Tokio.

Podéis usar la opción ‘cómo llegar’ del mapa inferior para ver cuál es la mejor opción desde vuestra ubicación: