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El parque de Ueno (上野公園, Ueno Kōen) es un parque público al noreste de Tokio muy popular entre los tokiotas y los turistas. Sus museos, sus cerezos y, por supuesto, los osos panda de su zoológico (dejando aparte que nos gusten los zoológicos o no), una de las imágenes del barrio y atractivo principal entre los más pequeños, hacen que mucha gente decida pasar un rato en este parque.

El parque de Ueno fue donado por el emperador Taisho a la ciudad de Tokio en 1924 y en él actualmente encontramos muchos atractivos turísticos como el Museo nacional de arte occidental, diseñado por Le Corbusier y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, o el salón Benten-do en el centro del estanque Shinobazu, por ejemplo.

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Un paseo por el parque de Ueno

El parque se encuentra en los terrenos del antiguo templo Kaneiji, uno de los mayores templos de la ciudad durante el periodo de Edo. El templo fue completamente destruido en la guerra de Boshin (1868-1869), entre las fuerzas de la alianza Satsuma-Choshu, quienes apoyaban el nuevo gobierno imperial de Meiji y los soldados leales al antiguo shogunato Tokugawa. Después de la batalla de Ueno, la zona se convirtió en uno de los primeros parques de estilo occidental de todo Japón cuando abrió sus puertas en 1873.

Actualmente tan sólo quedan algunos recuerdos del esplendor del antiguo templo Kaneiji, como la pagoda de cinco pisos o el santuario Toshogu. Además, el templo Kaneiji actual, situado al lado del mausoleo de los Tokugawa, es bastante pequeño y poco destacable, la verdad.

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A continuación os dejamos con un mapa del barrio de Ueno que podéis usar durante vuestro viaje (como explicamos aquí) y os mostramos los lugares más destacables del parque de Ueno:

Templo Kiyomizu Kannon-do

Uno de los edificios originales del periodo de Edo que no fueron destruidos durante la batalla de Ueno es el templo Kiyomizu Kannon-do. Construido originalmente en 1631 como parte del templo Kaneiji, este templo se inspiró en el templo Kiyomizudera de Kioto imitando su precioso balcón de madera (y de ahí saca su nombre, también).

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El templo es popular entre las mujeres y parejas que quieren tener hijos pues en su interior hay consagrada la imagen de Kosodate Kannon, la deidad de la concepción. Así pues, si queremos tener hijos o conocemos a alguien que quiera tener hijos, podemos comprar aquí un amuleto específico, que será un regalo ideal.

Desde el balcón de madera del templo Kiyomizu Kannon-do se tienen vistas preciosas del millar de cerezos del parque de Ueno, por lo que es un lugar popular desde el que disfrutar de los cerezos en flor en abril.

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Estanque Shinobazu y Templo Bentendo

El extremo sudeste del parque está ocupado por el estanque Shinobazu o Shinobazu-ike (不忍池). El estanque está dividido en tres secciones: el estanque de los lotos, el estanque de los barcos y el estanque de los cormoranes.

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El estanque de los lotos o Hasu no Ike (蓮の池) se llama así porque las flores de loto cubren casi por completo la superficie del estanque en verano. Por otro lado, el estanque de los barcos o Boōto no Ike (ボートの池) se llama así porque está tomado por completo por un montón de barquitos y pedales de alquiler. Estos son muy populares entre parejas y familias en cualquier época del año, pero sobre todo durante la floración de los cerezos en abril. Y finalmente, el estanque de los cormoranes o U no Ike (鵜の池) recibe su nombre porque aquí encontramos muchos cormoranes.

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El estanque Shinobazu es un estanque natural, a pesar de haberse modificado en varias ocasiones; además, ha aparecido en multitud de obras de arte, especialmente en varios ukiyo-e de Utagawa Hirokage.

En el centro del estanque encontramos la isla Benten o Benten-jima (弁天島) donde podemos visitar el templo Benten-do (弁天堂). El salón Bentendo es un salón octagonal dedicado a la deidad Benten, diosa de la riqueza, la fortuna, la música y el conocimiento. El templo está abierto de 07:00 a 17:00 horas y la entrada es gratuita.

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Gran Buda de Ueno

El Gran Buda de Ueno o Ueno Daibutsu (上野大仏) era una enorme estatua de bronce de un Buda sentado original de 1631. La estatua del Gran Buda de Ueno sufrió daños por terremotos e incendios, sobre todo durante el Gran Terremoto de Kanto (1923). Entonces fue cuando se le cayó la cabeza, por lo que durante la Segunda Guerra Mundial fue fundido y usado para el esfuerzo bélico.

En 1972 se decidió colocar la cara, la única parte que todavía existía del antiguo Gran Buda de Ueno, en el parque de Ueno. Actualmente encontramos aquí un pequeño altar con varias paredes de tablillas ema en las que escribir nuestros deseos para el Buda.

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En el lugar donde originalmente se encontraba la estatua del Gran Buda de Ueno se irguió una pagoda tradicional que marca la localización exacta de la antigua estatua.
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Santuario Ueno Toshogu

El santuario Ueno Toshogu es otro de los edificios que aguantaron en pie tras la batalla de Ueno. Construido originalmente en 1616, el santuario fue renovado en 1651 por orden del tercer shogun Iemitsu Tokugawa, quien lo cubrió de grandes cantidades de pan de oro, siendo uno de los santuarios más exuberantes de Tokio.

Del santuario destacamos los muros Sukibei que encierran el recinto, están decorados con criaturas de la tierra y son originales de 1651; la puerta de estilo chino Karamon, que también data de 1651 y tiene hojas doradas y decoraciones preciosas con forma de flores y pájaros en las puertas y dragones en los pilares; los pilares y las puertas del santuario, que están cubiertos con hojas doradas y los techos decorados con lacados y tallas de madera; y finalmente el jardín de peonías Botan-en, que abre del 1 de enero a mediados de febrero y de mediados de abril a mediados de mayo. Este jardín fue fundado en 1980 como señal de la amistad entre Japón y China, pues las peonías son una flor originaria de la China clásica.

El camino de acceso al santuario está marcado por un gran torii y unas 50 lámparas de bronce. La entrada al santuario es gratuita, pero la entrada al jardín cuesta 700 yenes.

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Pagoda de cinco pisos

La pagoda de cinco pisos del antiguo templo Kaneiji o Kyū Kaneiji Gojūnotō (旧寛永寺五重塔) es otra de las edificaciones que sobrevivió a la batalla de Ueno y a la destrucción del templo Kaneiji.

La pagoda de cinco pisos es original de 1639 y por lo tanto un importante ejemplo del diseño de este tipo de pagodas del periodo de Edo. Ueno-Park-139

El zoo de Ueno

En el suroeste del parque encontramos el zoo de Ueno, el parque zoológico más antiguo de todo Japón. El zoo de Ueno se construyó en su ubicación actual en 1882 y está dividido en varias zonas temáticas; la zona más popular es la dedicada a los famosos osos panda gigantes de Ueno, que llegaron por primera vez al zoo en 1972 como símbolo de normalización en las relaciones entre Japón y China.

Con la muerte de Ling Ling en 2008, el zoo de Ueno estuvo unos años sin pandas hasta que llegaron dos pequeños pandas en febrero de 2011.

© MosayMay/Shutterstock.com

El zoo de Ueno está abierto de 09:30 a 17:00 horas, cierra los lunes y del 29 de diciembre al 1 de enero y la entrada cuesta 600 yenes. Y un detalle para los fans de los trenes: dentro del zoo hay un pequeño monorraíl que conecta en poco más de un minuto la zona este con la zona oeste (150 yenes).

De hecho, aunque el recorrido es muy corto (300 metros), este monorraíl suspendido tiene la particularidad de haber sido el primero de todo Japón. Y es que se construyó como prueba para ver si este tipo de medio de transporte podía extenderse por el resto del país.

Los museos del parque de Ueno

En el parque de Ueno encontramos varios museos de interés, que pasamos a mencionar aquí:

  1. Museo nacional de Tokio: el mayor y más antiguo museo de Tokio donde encontramos una gran colección de tesoros nacionales y artículos de importancia cultural. Abre de 09:30 a 17:00 horas y a entrada cuesta 620 yenes. Cierra los lunes y del 24 de diciembre al 1 de enero.
  2. Museo nacional de ciencia: Museo de ciencia e historia natural y teatro virtual de 360 grados. Abre de 09:00 a 17:00 horas y la entrada cuesta 620 yenes. Cierra los lunes y del 28 de diciembre al 1 de enero.
  3. Museo metropolitano de arte de Tokio: Este museo de arte, con variadas exposiciones temporales, abre de 09:30 a 17:30 horas y cierra el primer y tercer lunes de cada mes, además de durante las celebraciones de Fin de Año y Año Nuevo. Algunas de las exposiciones son gratuitas, otras de pago.
  4. Museo nacional de arte occidental: Museo dedicado al arte occidental, especialmente europeo. El museo ganó cierta popularidad al ser el único edificio en Japón diseñado por Le Corbusier, cuyas obras fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El museo está abierto de 09:30 a 17:30 horas, cierra los lunes y del 28 de diciembre al 1 de enero y al entrada cuesta 430 yenes, aunque es gratuito el segundo y cuarto sábado de cada mes.
  5. Museo Shitamachi: Este museo está dedicado al shitamachi o barrio antiguo de Tokio y en él podemos ver cómo era la vida en el periodo de Meiji y periodo Showa. El museo abre de 09:30 a 16:30 horas, cierra los lunes y del 29 de diciembre al 1 de enero y la entrada cuesta 300 yenes.

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Museo nacional de arte occidental en Ueno, obra de Le Corbusier.

Los cerezos del parque de Ueno

Durante la época de floración de los cerezos, el parque de Ueno es uno de los lugares más populares entre los tokiotas para hacer hanami y disfrutar de los cerezos en flor.

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En el parque encontramos más de 1.000 cerezos que, cuando florecen a finales de marzo y principios de abril, crean el escenario ideal para disfrutar de picnics bajo sus flores.

Existen dos zonas específicas llenas de cerezos en el parque de Ueno: en primer lugar, tenemos el camino hacia el museo nacional, donde encontramos la gran mayoría de picnics y fiestas de hanami.

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Por otro lado, la otra zona repleta de cerezos es la zona alrededor del estanque Shinobazu, perfecta para tomar fotografías preciosas de los cerezos en un ambiente algo más relajado.

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Eso sí, si vamos en fin de semana… ¡preparaos para la marabunta! Puede ser realmente agobiante, especialmente por la zona central (algo más tranquilo alrededor del estanque), así que avisados estáis.

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Cerca del parque de Ueno encontramos la calle comercial Ameyoko, el lugar ideal para ir de compras o tomar una cerveza relajadamente. Os lo contamos en este post.

Cómo llegar

El parque de Ueno está situado al lado de la estación de JR Ueno y de la estación de Keisei Ueno, por lo que llegar es muy fácil tanto si tenéis JR Pass como si no.

Podéis usar la opción ‘cómo llegar’ del mapa de Google Maps que tenéis un poco más arriba en este post.

¡Disfrutad del parque de Ueno!