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El castillo Nijo o Nijo-jo en japonés (二条城), literalmente “castillo de la calle dos”, es una de las construcciones más espectaculares de Kioto y un perfecto ejemplo de la arquitectura de los ‘castillos palacio’ del Japón del periodo Edo.

El castillo Nijo fue construido en 1603 como residencia del primer shogun del periodo Edo (1603-1867), Tokugawa Ieyasu y fue utilizado por la familia Tokugawa desde entonces. En 1867, cuando se abolió el shogunato y Japon se abrió al exterior, el castillo se utilizó brevemente como palacio imperial hasta que fue donado a la ciudad y abrió sus puertas.

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La entrada principal al castillo de Nijo se encuentra al este, desde donde accederemos a la impresionante puerta Karamon (que ha estado en rehabilitación hasta hace poco) que nos llevará hasta la entrada del palacio Ninomaru (literalmente, segundo círculo de defensa), donde se encontraba la residencia y las oficinas del shogun durante sus visitas a Kioto.

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La principal atracción del palacio Ninomaru son las salas de tatami, con techos y puertas correderas de estilo japonés bellamente decoradas, y los suelos de ruiseñor, que chirrían cuando uno pasa por encima y que servían en su momento como medida de seguridad ante visitantes no deseados.

Daba igual lo sigiloso que se intentara ser, los suelos siempre hacían ruido alertando así a los habitantes del castillo.

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Al salir del palacio Ninomaru, nos encontramos con el jardín Ninomaru, de estilo tradicional japonés y con la zona donde antiguamente se encontraba el palacio Honmaru y el antiguo torreón, que desaparecieron en un incendio en el siglo XVIII. El edificio que vemos actualmente es la residencia imperial del Palacio Imperial de Katsura (también en Kioto) que fue trasladada a la zona del palacio Honmaru a comienzos de la Restauración de Meiji. El palacio Honmaru no está abierto al público, pero dispone también de unos preciosos jardines.

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Los jardines que rodean los palacios Ninomaru y Honmaru tienen muchísimas especies de árboles diferentes, lo que hace la visita perfecta casi en cualquier época del año.

Por ejemplo, con sus más de 400 árboles de cerezos, el castillo es visita obligada durante la época de la floración de los cerezos, y dado que cuenta con una zona dedicada a los ciruelos también está precioso durante la floración de estos, a finales de febrero. Además, gracias a la presencia de ginkgo y arce, los colores del jardín son espectaculares en otoño con el cambio de las hojas o momiji.

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El castillo Nijo es uno de los 17 Monumentos Históricos de la Antigua Kioto que han recibido la designación de Patrimonio de la Humanidad por parte de la UNESCO en 1994.

El castillo de Nijo suele formar parte de los itinerarios por la zona noroeste y centro de Kioto. Uno de los itinerarios que proponemos nosotros, de unas 7-8 horas de duración y que tenéis detallado aquí, comenzaría en el templo Kinkakuji, el jardín zen del templo Ryoanji o el menos turístico Ninnanji para desde allí disfrutar del santuario Kitano Tenmangu y el barrio de geishas de Kamishichiken, el castillo de Nijo y el Palacio Imperial de Kioto.

Información adicional

  • El castillo está abierto de 9:00 a 17:00 horas (última entrada permitida a las 16h) y cierra los martes.
  • La entrada cuesta unos 600 yenes.
  • Hay audioguías disponibles en inglés.
  • Está prohibido hacer fotos en el interior del palacio Ninomaru.

Cómo llegar

Desde la estación de Kioto, debemos tomar la línea Karasuma de metro hasta la parada de Karasuma-Oike y ahí cambiar a la línea Tozai hasta la parada Nijojo-mae. Alternativamente, también podemos tomar los autobuses nº 9, 12, 50 o 101 hasta la parada Nijojo-mae.

De todas maneras, os dejamos un mapa de situación, para que podáis comprobar cuál es la mejor manera de llegar desde vuestra ubicación:

Entrada originalmente publicada el 24 de septiembre de 2017. Última actualización: 30 de mayo de 2017