El barrio de Shinsekai (新世界, literalmente “nuevo mundo”) en la zona sur de Osaka, es una potente muestra de nostalgia por el futuro que no fue.

Shinsekai fue inaugurado con la reconstrucción de la Torre Tsutenkaku. Para el desarrollo de la zona norte de Shinsekai se escogió la ciudad francesa de París como modelo, mientras que para el desarrollo de la zona sur se escogió la isla neoyorquina de Coney Island.

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De hecho, la Torre Tsutenkaku, símbolo de Shinsekai, se construyó en 1912 a partir de la Torre Eiffel parisina. Con 103 metros de alto y con un observatorio situado a 91 metros de altura, la torre Tsutenkaku se desmanteló durante la Segunda Guerra Mundial para construir armamento, por lo que lo que vemos ahora es una reconstrucción de 1956.

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El resto de Shinsekai también sufrió un gran abandono durante y después de la Segunda Guerra Mundial y durante años fue considerada el área más peligrosa, pobre y sucia de todo Japón, reputación que todavía sigue manteniendo actualmente.

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No obstante, el turismo y la multitud de locales de ocio y restaurantes que han proliferado en sus calles han ayudado a revitalizar la zona. A pesar de ello, Shinsekai sigue mostrando ese aspecto nostálgico de “lo que pudo ser y no fue”.

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La comida típica de Shinsekai es el kushikatsu (brochetas empanadas) aunque también podemos disfrutar aquí de la carne de fugu o pez globo, especialmente en el restaurante Zubaruya.

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Un último apunte, uno de los sitios que no podemos dejar de visitar, especialmente si nos gustan los onsen japoneses, es Spa World o Sekai no Daionsen (スパワールド世界の大温泉), un spa/onsen decorado al estilo europeo, en una de las salas, y al estilo asiático en otra. Cada mes, las salas se intercambian, una para hombres y otra para mujeres (dado que nos bañamos desnudos y separados por sexos).

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Como curiosidad, en la shotengai o calle comercial de Shinsekai pudimos encontrar entre 2013 y 2015 la Muscle Shop, una tienda dedicada a productos y exposiciones del famoso personaje del anime Muscle Man. Desgracidamente, ésta fue una acción temporal y la tienda ya no se encuentra en el barrio :(

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Información adicional

  • Shinsekai está a pocos metros de la estación Shin-Imamiya de la línea circular de la JR (Loop Line), de la estación Dobutsuen-mae de las líneas de metro Midosuji y Tanimachi y de la estación Ebisucho de la línea Tanimachi.

Entrada publicada originalmente el 3 de febrero de 2014. Última actualización: 30 de octubre de 2016