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El santuario Yasaka o Yasaka Jinja en Gion (Kioto)

Guía del santuario Yasaka en Kioto y sus pequeños santuarios

Consulta toda la información actualizada sobre las restricciones de entrada a Japón por la pandemia del coronavirus y qué lugares están abiertos, para cuando se puede volver a viajar.

El santuario Yasaka (八坂神社) o Yasaka Jinja, es un santuario sintoísta del siglo VII situado al final de la calle Shijō en Kioto. Antiguamente llamado santuario de Gion (祇園神社), es una visita casi obligada si estás de paso por la antigua capital.

Según la leyenda, el santuario se construyó sobre un lago subterráneo para facilitar que el dios del este, el dragón de aguas azules, recibiera agua. De esta forma se aseguraba el bienestar de la zona. Además, en 869 el santuario dio origen al festival más importante de la ciudad, el Gion Matsuri. Festival que sigue celebrándose año tras año por las calles del centro de Kioto.

Patio interior del santuario Yasaka
Patio interior del santuario Yasaka

Un paseo por el santuario Yasaka

En la gran mayoría de artículos sobre el santuario se centran en la belleza del salón principal y el escenario de baile del patio central. Y aunque es cierto que el Honden y el Buden son preciosos —hablamos de ellos más adelante—, el santuario Yasaka tiene mucho más que ofrecer..

Así, existen muchos pequeños santuarios yashiro y un montón de recovecos y rincones de una belleza excepcional. Por eso, te proponemos en este post un itinerario específico para que no te pierdas ningún detalle.

Y, siguiendo el orden del itinerario, te iremos contando todo lo que puedes ver con explicaciones y fotografías de cada pequeño santuario dentro del complejo del santuario Yasaka.

El paseo se inicia por la puerta del oeste del santuario, para luego seguir en sentido contrario a las agujas del reloj. Tienes toda la información en el mapa específico que hemos creado del santuario. Recuerda que puedes usarlo en directo en tu viaje por Japón. Te explicamos cómo hacerlo en nuestra página de Mapas para viajar a Japón.

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico del Yasaka Jinja

La Cuesta de los Holandeses y otros puntos mencionados en este artículo lo tienes incluido en nuestro mapa general de Nagasaki.

Puerta Nishiromon

Comenzamos por la entrada principal o puerta Nishiromon (西楼門), en el oeste del santuario —como su nombre indica—. Esta puerta es una de las vistas más conocidas del santuario y se encuentra al final de la calle Shijō.

La puerta se pintó de su característico color bermellón en 1497 y seguramente te sorprenda al no tener el típico torii sintoísta. Al contrario, la puerta es de estilo budista, una prjueba clara de que, antes de 1868 ambas religiones cohabitaban sin problemas.

Puerta Nishiromon del santuario Yasaka
Puerta Nishiromon del santuario Yasaka

A izquierda y derecha de la puerta tienes los zuijin o guerreros guardianes. Estos guardianes van ataviados con arcos y flechas y ropas del periodo Heian, como oficiales de alto rango de la corte imperial. También en la puerta verás cuatro estatuas komainu que protegen el santuario de todo mal.

Desde allí, a tu izquierda tienes el Chōzuya (手水舎) o fuente de abluciones. Allí puedes purificarte haciendo el ritual del temizu antes de entrar al santuario.

Fuente de abluciones Chōzuya
Fuente de abluciones Chōzuya

Yashiro o primeros pequeños santuarios

Una vez dejas la puerta y la fuente de abluciones atrás, caminarás por un camino en cuesta donde puedes encontrar los primeros pequeños santuarios.

De hecho, verás que el santuario Yasaka está lleno de yashiro o pequeños santuarios. Estos lugares de residencia de una deidad merecen la pena ser visitados, aunque sea rápidamente. A continuación te contamos todos los pequeños santuarios que encontrarás en tu paseo por el Yasaka.

El primer pequeño santuario que encontrarás es el santuario Ekijin-sha (疫神社). Los japoneses acuden a él para rezar contra las epidemias. Es, por lo tanto, de mucha importancia para el conjunto global del santuario Yasaka y ha sido muy visitado durante la pandemia del covid.

Santuario Ekijin-sha, dentro del Yasaka Jinja.
Santuario Ekijin-sha, dentro del Yasaka Jinja

Esto es así porque su festival central, el Gion Matsuri, se inició para luchar contra una plaga que azotaba Kioto. De hecho, el 31 de julio se coloca aquí una tradicional puerta circular de junco o chinowa para purificar a los que pasen por ella y protegerles de toda mala fortuna.

Al lado del santuario Ekijin tienes el santuario Ota-sha (大田社). En él están consagradas las deidades Sautahiko —símbolo de fuerza y patrón de las artes marciales— y Uzume —deidad del alba, el júbilo y la juerga, patrona de los actores y las artes escénicas—.

Santuario Ota-sha, dentro del santuario Yasaka.
Santuario Ota-sha, dentro del santuario Yasaka

Enfrente del santuario Ota y justo antes de los escalones que te llevan al complejo central del santuario Yasaka tienes el santuario Ebisu-sha (蛭子社).

Este santuario, como su propio nombre indica, está dedicado a Ebisu, dios de los pescadores y la fortuna y guardián de la salud de los más pequeños. Es, además, el único dios propiamente japonés de los siete dioses de la buena fortuna o Shichifukujin.

Santuario Ebisu-sha, dentro del Yasaka Jinja
Santuario Ebisu-sha, dentro del Yasaka Jinja

Aquí encontrarás una estatua del mencionado dios Ebisu y un modelo hecho con piedra de una carroza yama del festival Gion Matsuri. De esta forma protegen de accidentes todas las carrozas que participan en el festival —o eso dicen—.

Estatua de una carroza yama del festival de Gion
Estatua de una carroza yama del festival de Gion

Al lado del santuario Ota verás el santuario Okuni-sha (大國主社), uno de los lugares espirituales dedicados al amor del santuario Yasaka.

Es muy fácil de localizar gracias a las tablillas de madera ema con forma de corazón que hay en él. Aunque ten en cuenta que, si lo visitas en primavera, también hay muchas tablillas con forma de sakura o flor de cerezo.

Santuario Okuni-sha en el Yasaka Jinja, dedicado al amor.
Santuario Okuni-sha en el Yasaka Jinja, dedicado al amor

La razón es que aquí se encuentra consagrado el matrimonio de las deidades Susanoo Mikoto y Kushinadahime Mikoto.

El hijo de estas deidades, Okuninushi Mikoto, era el dios del en-musubi, es decir, del nexo que une a las personas. En su recuerdo, encontramos aquí una estatua de Okuninushi Mikoto rescatando a un conejo herido, una fábula típica de la mitología japonesa.

Estatua de Okuninushi Mikoto rescatando a un conejo herido
Estatua de Okuninushi Mikoto rescatando a un conejo herido
Tablillas del santuario Okuni en el santuario Yasaka de Kioto
Tablillas del santuario Okuni con forma de corazón

Patio central: Buden y Honden

Al final de la cuesta, dejando las oficinas del santuario atrás, entrarás en el complejo central del santuario Yasaka. En el complejo central están el Buden y el Honden, las construcciones más populares del santuario.

El Buden (舞殿), a veces llamado Maidono, es el escenario de danza del santuario Yasaka. Durante las festividades del Setsubun hay un espectáculo gratuito de danza tradicional. Y durante el festival Gion Matsuri varias deidades son consagradas aquí dentro de sus respectivos mikoshi o altares portátiles.

Buden del santuario Yasaka
Buden del santuario Yasaka

Hay, además, alrededor de 300 farolillos adornando el escenario Buden. Estos farolillos muestran los nombres de las grandes empresas y comercios de la ciudad que realizan donaciones al santuario para asegurarse buena suerte en sus negocios.

El Buden, además de usarse como escenario, también se usa como lugar de eventos y celebraciones. De hecho, en ciertos momentos es frecuente ver por ejemplo bodas según el rito sintoísta.

Boda en el Buden del santuario Yasaka, junto con los farolillos
Boda en el Buden del santuario Yasaka, junto con los farolillos

Por otro lado tienes el Honden (本殿) o salón principal del santuario Yasaka. Este edificio tiene 15 metros de alto y un techo hecho enteramente de ciprés japonés hinoki.

La estructura original es una reconstrucción de 1654 y, según la leyenda, debajo del Honden hay un estanque sin fondo en el que reside un dragón azul, guardián de la antigua ciudad de Kioto.

Salón principal o Honden del santuario Yasaka
Salón principal o Honden del santuario Yasaka

El estilo arquitectónico del salón principal es único por el hecho de que el tejado cubre tanto el salón de plegarias (haiden) como el salón principal (honden). De esta forma, los funde en uno sólo, un estilo que se ha llamado Gion-zukuri o construcción al estilo de Gion.

Es interesante que te fijes en las tallas del travesaño superior, donde verás varios baku o seres sobrenaturales del folclore japonés. Estos seres devoran tus sueños y pesadillas, como un tigre blanco, varios dragones y hasta un elefante.

Salón principal o Honden del santuario Yasaka.
Salón principal o Honden del santuario Yasaka.

El Honden siempre está lleno de gente haciendo cola para hacer una ofrenda, tocar la campana, rezar y agradecer a la deidad. Aunque si vas temprano por la mañana podrás escapar de las hordas de turistas y disfrutar un poco más de la tranquilidad del santuario.

Zona este del santuario

Después de ver el Buden y el Honden, puedes pasar por delante de la torre del reloj y acercarte hasta el santuario Tamamitsu-sha (玉光稲荷社), dedicado a los dioses Inari.

Torre del reloj del santuario Yasaka
Torre del reloj del santuario Yasaka
Santuario Tamamitsu del santuario Yasaka de Kioto
Santuario Tamamitsu, dentro del Yasaka Jinja

Durante los festivales del santuario y en otras fechas especiales, sus farolillos de papel se encienden dándole un toque muy especial.

Muy cerca se encuentra el agua de los dioses o goshin sui (御神水), un pozo lleno de agua de las montañas cercanas en un montículo lleno de musgo.

Agua de los dioses o goshin sui del santuario Yasaka
Agua de los dioses o goshin sui del santuario Yasaka

Al lado de la fuente de agua tienes el santuario Daijingu-sha (大神宮社), relacionado con el gran santuario de Ise, el más sagrado e importante de todo Japón.

De hecho, los pequeños santuarios en su interior están dedicados a las deidades Amaterasu y Toyouke, consagradas en el santuario Naiku y el santuario Geku del santuario de Ise, respectivamente.

Interior del santuario Daijingusha
Interior del santuario Daijingusha

El santuario Akuōji-sha (悪王子社) está dedicado a la deidad sintoísta del mar y las tormentas, Susanoo. Según la mitología japonesa, Susanoo es hermano de Amaterasu —la deidad del sol— y de Tsukuyomi —la deidad de la luna—. Los tres nacieron de Izanagi cuando la deidad se limpió la cara de la suciedad del bajo-mundo.

Susanoo era un deidad arrogante que cometió muchos crímenes y fue desterrado del Cielo. Aunque posteriormente se enfrentó a sus problemas y superó todas las adversidades.

Santuario Akuōji
Santuario Akuōji

Al lado del santuario Akuōji está la lámpara de piedra Tadamori Tōrō (忠盛灯籠) rodeada de una pequeña valla tradicional. La lámpara está dedicada a Taira Kiyomori, importante gobernador del siglo XII, y a su hijo, el emperador Nijo.

Según parece, Tadamori Kiyomori visitó el antiguo santuario Gion-sha (el actual santuario Yasaka) con una katana en su cinturón. Esto se percibió como una ofensa, por lo que monjes del monte Hiei exigieron al emperador Toba que Kiyomori fuera desterrado.

Lámpara de piedra Tadamori Tōrō
Lámpara de piedra Tadamori Tōrō

Sin embargo, Kiyomori tenía más poder que los monjes y al final no le pasó nada, por lo que se irguió esta lámpara en recuerdo al poder del clan Heike, del que Tadamori era miembro.

En el santuario Utsukushi-gozensha (美御前社) se encuentran consagradas las tres diosas Munakata. Una de ellas, la diosa Ichikishimahime Mikoto es de especial belleza. Por eso, es la diosa de la belleza, el entretenimiento y la fortuna.

Santuario Utsukushi-gozen, dentro del Yasaka Jinja
Santuario Utsukushi-gozen, dentro del Yasaka Jinja

Además, por el santuario fluye el agua de la belleza o Biyomizu (美容水), un agua que se dice que mejora tu belleza interior y retorna tu piel a su complexión original.

Por esta razón muchas mujeres y sobre todo muchas maiko o aprendizas de geisha del barrio de Gion rezan en este santuario mientras se mojan la cara con unas gotas del agua de la belleza.

Agua de la belleza del santuario Utsukushi-gozen
Agua de la belleza del santuario Utsukushi-gozen

Zona norte del santuario

Cerca de la hilera de lámparas de madera donadas por devotos del santuario que hay justo en el camino de la puerta Higashimon (東門), verás también varios pequeños santuarios.

Puerta Higashimon
Puerta Higashimon

El primero de ellos es el santuario Hie-sha (日吉社) dedicado a la deidad de las montañas. Justo al lado verás el santuario Ishi-sha (石社) dedicado a los forjadores de espadas de antaño y la prosperidad de la industria de los cuchillos y espadas japoneses. En realidad, este santuario forma parte del santuario Hamono (刃物神社).

Santuario Hiesha, en el Yasaka Jinja
Santuario Hiesha, en el Yasaka Jinja

El santuario Hamono es el lugar de origen de la cubertería y los cuchillos en Japón, pues fue aquí donde los artesanos de Kioto desarrollaron sus técnicas de cuchillería.

Este lugar está marcado por un pilar de piedra y consecuentemente en el santuario se encuentra consagrado el dios de la cubertería y los cuchillos.

Santuario Hamono
Santuario Hamono

Al lado tienes el santuario Go-sha (五社) dedicado al dios de la medicina y, justo al lado, el santuario Sorei-sha (祖霊社). Este segundo santuario está dedicado a los espíritus de los antiguos sacerdotes del santuario Yasaka.

Santuario Gosha
Santuario Gosha
Santuario Soreisha
Santuario Soreisha

Al lado verás el santuario Itsukushima-sha (厳島社) con una estrecha relación con el santuario Itsukushima de la isla de Miyajima.

Está dedicado a la princesa Ichikishima, una de las tres diosas Munakata de las que hablamos anteriormente y que se cree que eran hijas de la diosa Amaterasu.

Santuario Itsukushimasha, dentro del Yasaka Jinja
Santuario Itsukushimasha, dentro del Yasaka Jinja

Un poco más allá, pasada la puerta Kitamon (北門) verás el Emasha (絵馬舎), un almacén para las festividades del Gion Matsuri. Aquí se guardan todo tipo de complementos y decoraciones de las carrozas que participan en el festival.

Almacén Emasha
Almacén Emasha

De vuelta al patio principal

Si vuelves un poco sobre tus pasos y tomas el camino que desde la puerta Kitamon te acerca al Honden, verás en primer lugar el santuario Shinme-sha (神馬社). Este santuario, cuyo nombre significa «santuario del caballo divino», tiene dos estatuas de caballos a tamaño real.

El caballo es un símbolo potente en el sintoísmo, porque representa no sólo una ofrenda a la deidad, sino también un modo de transporte para la misma.

Santuario Shinmesha, en el Yasaka Jinja
Santuario Shinmesha, en el Yasaka Jinja

Y seguidamente verás el santuario Jū-sha (十社), lugar en el que se encuentran consagradas varias deidades. Entre ellas destacan Izanagi e Izanami, que crearon las islas de Japón según la mitología japonesa.

Justo al lado se encuentra el santuario Ōtoshi-sha (大年社), a menudo llamado Gion Komiya (祇園古宮), de gran importancia durante las festividades del Setsubun.

Santuario Jūsha
Santuario Jūsha
Santuario Ōtoshisha
Santuario Ōtoshisha

Una vez visto el interior del santuario Yasaka, lo habitual es salir por la puerta Minamiromon (南楼門) o puerta del sur. Justo al lado, puedes ver el Nobutai (能舞台) o escenario de teatro No.

Escenario de teatro no Nobutai
Escenario de teatro no Nobutai

Si sales por esta puerta, pasarás por debajo del enorme torii de piedra, mucho más acorde con la arquitectura de los santuarios sintoístas.

Entonces podrás pasear por el barrio de Gion o acercarte hasta el parque Maruyama, uno de los mejores lugares en Kioto para disfrutar de los cerezos en flor durante el hanami.

Vista interior de la puerta Minamiromon del santuario Yasaka
Vista interior de la puerta Minamiromon del santuario Yasaka

De todos modos si quieres ir directo al parque, la mejor salida sería la puerta Higashimon, que da acceso directo al parque Maruyama. Sin embargo, la salida por la puerta Minamiromon es tan bonita que no importa dar un pequeño rodeo, ¿verdad?

El santuario Yasaka en vídeo

Si eres de los que prefiere también ver un destino en formato vídeo, te dejamos a continuación un vídeo del paseo propuesto por el santuario Yasaka.

En él verás absolutamente todos los pequeños santuarios y estructuras que mencionamos en este paseo y te damos mucha información para que sepas qué estás viendo en cada momento.

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Información adicional

  • El santuario Yasaka está abierto 24 horas al día y la entrada es totalmente gratuita. Visita el santuario Yasaka entre las 6:30 y las 8:00 de la mañana para evitar las grandes aglomeraciones de turistas.
  • El santuario Yasaka es una visita obligada en Kioto que puede disfrutarse en las cuatro estaciones del año. En primavera puedes disfrutar del hanami o el florecimiento de los cerezos en sus inmediaciones y en el cercano parque Maruyama. Si vas en verano, verás que se engalana para unirse a las celebraciones del festival más importante de la ciudad, el Gion Matsuri. Por otro lado, en otoño tienes el momiji o enrojecimiento de las hojas de los árboles en sus inmediaciones y en el cercano parque Maruyama. Finalmente, en invierno, el santuario se engalana para las celebraciones de Año Nuevo (para el festival Okerabi, etc.).

Cómo llegar al santuario Yasaka

Para llegar al santuario Yasaka desde la estación de Kioto, toma la línea 206 de autobús hasta la parada «Gion» (22 min, 230 yenes). Desde otras ubicaciones, lo mejor es usar la opción «cómo llegar» de Google Maps.

¡Disfruta del paseo por el santuario Yasaka!

Entrada originalmente publicada el 28 de agosto de 2012. Última actualización: 27 de abril de 2018

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Laura

Licenciada en Traducción e Interpretación con inglés y japonés (UAB) con estudios especializados en la Universidad de Estudios Extranjeros de Kioto (KUFS) y Máster en Estudios de Asia Oriental (UOC). En la actualidad es cofundadora y directora de Japonismo, medio especializado en Japón líder en español donde escribe artículos sobre Japón y copresenta los pódcasts "Japón a Fondo" y "Japonesamente" centrados en cultura japonesa y viajes a Japón. Además, ha publicado dos libros "Japonismo. Un delicioso viaje gastronómico por Japón" y "Japón en imágenes" (Anaya Touring). Laura imparte clases de literatura japonesa, turismo, gastronomía japonesa, business en Japón y arte japonés en el Curso de Especialización en Estudios Japoneses (CEEJ) y ha impartido varios cursos en distintas organizaciones como el curso "Japón y las cuatro estaciones" en Casa Asia, la masterclass sobre "Protocolo japonés" en la Universitat Ramon Llull (Blanquerna) o el curso de digitalización de competencias para el grado de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Málaga.

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