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El Umeda Sky Building (Osaka)

Umeda Sky Building, escaleras y miradores en el cielo de Osaka

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En Osaka tienes uno de los rascacielos más interesantes que hay en Japón, el Umeda Sky Building (梅田スカイビル). Este edificio de 173 metros de altura y 40 plantas fue construido en 1993 y tiene un fabuloso mirador al aire libre y hasta un callejón de aspecto tradicional con muchísimos restaurantes.

Es curioso cómo ha cambiado Osaka, porque cuando se construyó, el Umeda Sky Building era el más alto de Japón. Unos años después ya era únicamente el 13º edificio más alto de Osaka. Y en 2020, con el gran número de edificios nuevos construidos en Osaka, se situaba en el puesto 20.

El responsable de esta torre es el reconocido arquitecto japonés Hara Hiroshi, responsable asimismo de la futurista estación de Kioto o del Sapporo Dome, entre otros. Takenaka Corporation fue la empresa encargada de su construcción.

En los distintos artículos de los lugares turísticos de Osaka verás una sección llamada «cómo llegar». En ella encontrarás indicaciones precisas para que no te pierdas.

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Shin-Umeda City y el Umeda Sky Building

En 1993 se completó el desarrollo urbanístico Shin-Umeda City, que tiene al Umeda Sky Building como su núcleo principal. A su lado, encontramos el hotel The Westin Osaka (reserva con nuestro Booking desde el enlace), que tiene unas vistas espectaculares de este rascacielos si tienes la suerte de que la habitación tenga la orientación apropiada.

Umeda Sky Building (dcha.) y The Westin Osaka (izda.)
Umeda Sky Building (dcha.) y The Westin Osaka (izda.)

Nosotros nos alojamos en este hotel en enero de 2012 y pudimos admirar estas vistas. Algunas de las fotos están tomadas, de hecho, desde la habitación del hotel.

Justo al lado del hotel y a los pies del Umeda Sky Building encontramos un relajante jardín urbano con fuentes y pequeños caminos, además de que también hay varias tiendas.

Jardín urbano en Shin-Umeda City, a los pies del Umeda Sky Building.
Jardín urbano en Shin-Umeda City, a los pies del Umeda Sky Building.

El edificio en sí es bastante peculiar, y es una muestra fantástica de expresionismo estructural arquitectónico. Está formado por dos torres simétricas sobre las que se asienta una plataforma a 150 metros de altura, de 54×54 metros.

Esta plataforma no sólo cuenta con el Observatorio, del que te hablamos más adelante. Porque como suele ser habitual en Japón, este tipo de edificios cuenta con un buen número de restaurantes para que los visitantes aprovechen y se queden a comer o a cenar.

En este caso la zona de restaurantes la tienes en la parte baja de esta plataforma y recibe el nombre de Takimi Koji o, en inglés, lo verás como Takimi Lane of Restaurants. El callejón reproduce una calle tradicional de la ciudad de Osaka, aunque te hablamos de él más adelante. Para el que no lo sepa, Osaka tiene fama de ser una ciudad de comilones.

Puesta de sol en Osaka vista desde lo alto del Umeda Sky Building.
Puesta de sol en Osaka vista desde lo alto del Umeda Sky Building.

Como detalle curioso, las dos torres del Umeda Sky Building se construyeron a la vez mientras que la plataforma que las une se construyó aparte. Una vez completada, se izó por medio de grúas hasta situarla a la altura proyectada y luego se encajó entre las dos torres.

La fachada está cubierta de cristal, con la particularidad buscada por Hara de que reflejara la luz especialmente bien, para darle al edificio una apariencia diferente en cada momento.

De hecho, cuando cae la tarde en Osaka mirar hacia el Umeda Sky Building es espectacular. La idea es que esta fachada refleja tan bien el cielo de Osaka que las dos torres se confunden con el cielo. En esos momentos, parece que el Observatorio estuviera flotando en el aire, de ahí su nombre.

Kuchu Teien, el observatorio flotante

Sin duda alguna, uno de los atractivos más destacados del Umeda Sky Building para los turistas, tanto japoneses como extranjeros, es el mirador u observatorio que tiene en su cima. Este mirador recibe el nombre de Observatorio del Jardín Flotante, o Kuchu Teien (空中庭園) en japonés.

Eso sí, llegar no es gratis, ya que cuesta 1500 yenes la entrada. Está abierto desde las 10:00 hasta las 22:30 horas, siendo la última entrada a las 22:00 horas.

Escaleras mecánicas que suben al Kuchu Teien del Umeda Sky Building.
Escaleras mecánicas que suben al Kuchu Teien del Umeda Sky Building.

A la planta donde se encuentra el observatorio al aire libre llegas a través de unos ascensores de cristal. Luego tienes que subir por unas escaleras mecánicas que están dentro de unos tubos de cristal suspendidos que unen ambas torres del edificio. Subir por estas escaleras mecánicas ya ofrece una experiencia fantástica, ¡aunque no muy apta si tienes vértigo!

Una vez arriba, las vistas que hay de Osaka son espectaculares y de 360 grados. Como suele ser habitual, lo mejor es visitarlo a media tarde, para poder ver Osaka con luz del sol y esperar hasta que comience el atardecer. De esta forma puedes ver una puesta de sol fabulosa y luego cómo la ciudad se ilumina poco a poco.

Vistas desde el mirador de 360 grados del Umeda Sky Building.
Vistas desde el mirador de 360 grados del Umeda Sky Building.

Aunque si tienes vértigo, existe un mirador interior, que quizás te dé más tranquilidad. Pero si puedes, sal al mirador exterior, merece muchísimo la pena.

Si te fijamos, puedes ver la torre principal del castillo de Osaka, la noria del HEP Five, la Torre Tsutenkaku del barrio de Shinsekai o edificios más cercanos como el Gate Tower Building (el que tiene la autopista que pasa a su través), etc.

Vistas del Umeda Sky Building desde la renovada estación de JR Osaka.
Vistas del Umeda Sky Building desde la renovada estación de JR Osaka.
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El callejón de restaurantes Takimi Koji 

Si quieres sentirte como en la era Taisho, es decir, como en el Japón de comienzos del siglo XX durante la visita al Umeda Sky Building, te recomendamos ir a tomar algo al callejón temático y gastronómico Takimi Koji (滝見小路). Como decíamos, está situado en el complejo Shin-Umeda City, en los bajos del Umeda Sky Building.

El callejón Takimi Koji (en inglés lo verás marcado como Takimi Lane of Restaurants) está muy bien decorado, con carteles y pósters de la era Taisho, juguetes de esa época (aunque también del Japón de la posguerra) y todo tipo de decoraciones y tipografías antiguas que dan un ambiente muy especial a toda la zona. 

Entre la decoración del callejón puedes encontrar un antiguo buzón de Japan Post, un torii sintoísta que te lleva hasta el santuario, un coche de época y un jardín japonés.

El callejón está lleno de restaurantes y cafeterías de todo tipo donde puedes tomar algo sencillo o comer desde fideos soba o ramen hasta especialidades locales como kushikatsu u okonomiyaki, pasando por tempura, katsudon, sushi, shabu shabu, sukiyaki e incluso comida india.

Callejón Takimi Koji en el Umeda Sky Building (Imagen: Laura Tomàs)
Callejón Takimi Koji en el Umeda Sky Building (Imagen: Laura Tomàs)

Cómo llegar al Umeda Sky Building

Lo más sencillo para visitar este rascacielos con mirador es llegar hasta la estación de JR Osaka, la estación de Umeda de la línea Hankyu, o la estación de Umeda de metro. Desde ellas, en 10 minutos caminando, por un paso subterráneo bajo las vías de JR llegamos sin problemas.

De todas formas, te dejamos un mapa de Osaka donde lo tienes añadido y que puedes integrar con tu Google Maps. Te contamos cómo hacerlo en Mapas para viajar a Japón.

Mapas para viajar a Japón creados por Japonismo

Mapa turístico de Osaka

El Umeda Sky Building lo tienes incluido en el mapa de Osaka, junto con otros muchos lugares de interés.

Por cierto, que desde la parte renovada de la estación de JR Osaka hay vistas magníficas de Shin-Umeda y del Umeda Sky Building.

¡Disfruta de la visita y de las vistas de Osaka!

Publicado originalmente el 5 de septiembre de 2012. Última actualización: 15 de agosto de 2021

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Luis
Luis

Luis es ingeniero de telecomunicación y máster en Estudios de China y Japón: Mundo Contemporáneo. Ha trabajado en grandes empresas como Vodafone y Google (en Londres), y también en agencias de comunicación. Puedes encontrarle en el blog Profundidad de Campo.